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24 septiembre 2016 6 24 /09 /septiembre /2016 09:54
El tiempo de los regalos

Uno de los sellos distintivos de los libros que se han convertido en clásicos es el hecho de que los lectores seducidos por ellos, una vez leídos, vuelven más de una vez a experimentar la belleza, sensibilidad o emoción de sus páginas y algunas de ellas forman parte del acervo personal del lector. Entre mis libros preferidos del género "viajes, aventuras, montaña" están los del inglés Patrick Leigh Fermor, considerado el Gran Maestro de la literatura de viajes.. Últimamente, convaleciente de una lesión de montaña, he vuelto a empaparme de "El tiempo de los regalos" y "Entre los bosques y el agua", editados por RBA en un solo tomo. Patrick, es el caminante por antonomasia (en 1933, con menos de 20 años, caminó desde Holanda hasta Estambul, tema de sus dos libros apuntados). Se trata de un hombre fiel a la tradición viajera y aventurera de su país, guerrillero legendario contra los nazis en Creta, erudito y poeta, escritor de más bien escasa producción pero de una insobornable belleza literaria. En ellas narra sus viajes y aventuras, excepto un par de novelas y un delicioso librito sobre sus experiencias espirituales en estancias en monasterios griegos y alemanes. Patrick Leigh Fermor, que murió en 2011 con más de noventa años, se ha convertido en un autor de culto cuyas obras están a la altura de los grandes escritores viajeros ingleses, los tres Lawrence clásicos, Durrell --Grecia y Egipto), T.E. Lawrence (el líder legendario de la lucha contra los turcos en Arabia) y D.H. Lawrence (con sus fascinantes novelas sobre México y otros paises).

"El tiempo de los regalos" y "Entre los bosques y el agua", en el volumen conjunto editado por RBA con traducciones de Jordi Fibla e Inés Belaustegui (hubo en 2001 y 2004 dos ediciones en castellano de cada libro por separado en otras editoriales, ambas agotadas) recogen las vivencias y comentarios de P.L.Fermor de aquél viaje increíble, con una mochila y un libro de los Odas de Horacio como único equipaje, desde Rotterdam hasta Hungría, siguiendo los cursos del Rhin y el Danubio por el corazón inquieto de la vieja Europa. El tercer volúmen que nos hubiera llevado con él hasta Constantinopla, vio la luz póstumamente en 2015, también con el sello de RBA con el título "El último tramo". completada y corregida por un amigo del escritor con la colaboración de la esposa de Patrick.

En el libro que nos ocupa, la Europa tradicional que describe, la de entreguerras, con el nazismo surgiendo osado y brutal en la Alemania que describió, tiene el encanto oscuro y legendario de un enorme daguerrotipo amarillento, un documento histórico, literario y artístico que recuerda las novelas de Stefan Zweig o de Sandor Marai, salpicado con la humilde erudición de un joven aventurero con la formación humanística y poética de un Lord Byron (repase el lector las páginas 111 y siguientes para tener una idea "sólo" de la enormidad de material de diversos autores --principalmente clásicos-- que el veintiañero ya había memorizado, y más tratándose de un estudiante díscolo y caprichoso que habia sido expulsado de las mejores escuelas).

Como raras veces ocurre, PLF reafirma con su vida personal el mensaje cualitativo que nos ofrece su obra. Los datos biográficos van surgiendo junto a la vivencia y el recuerdo, en una mezcla apasionante y ajena a la vanidad y a la exageración que se convierte en un delicioso y ameno recorrido que deja boquiabierto y seducido al lector. Pues esa es la característica esencial de PLF, un desbordante amor a la vida, unido a un ejercicio dinámico, a veces heroico, del valor, la osadía, la curiosidad, el sentido humanitario, el humor y la sensibilidad e inteligencia de un hombre notable. Sus aventuras bélicas en las islas griegas y su historias de amor le convierten en una especie de Casanova brillante pero modesto que narra, sin darse importancia, historias tan electrizantes que dejan de manifiesto el punto crucial de la personalidad del escritor: su enorme capacidad de seducción.

Convertido por la Reina inglesa (a regañadientes del propio Fermor) en Sir por su genial aportación literaria e histórica, el gran "Paddy", a secas, como exigía que le llamaran, falleció en silencio y humildad, como uno de esos cartujos que él acompañó en su "Tiempo de callar" . La narración del viaje, escrito cuarenta años después de realizarlo, constituye una guía de estilo de vida para el perplejo lector, un libro digno de ser paladeado poco a poco, con un mapa de Europa en las manos y una libreta de apuntes donde rescatar impresiones y vivencias. Durante su errar europeo, Leigh Fermor "durmió en establos y palacios, en pensiones de mala muerte y castillos, en refugios de mendigos y hogares burgueses. Conoció a condes y estibadores, princesas y meretrices, soldados y monjes, nazis y socialistas. Vio flamear las esvásticas, desfilar a Dollfuss, cabalgar húsares y ulanos y bailar un oso".

"El tiempo de los regalos", que tiene la particularidad osada de narrar un viaje 40 años después de haberlo realizado, parafrasea el comienzo de un poema o villancico de Louis Maneice --dedicado a la Navidad-- con el que adorna el comienzo del libro, junto a una cita de Petronio y otro poema de George Herbert. Pero el tiempo ha convertido ese título en el concepto esencial indirecto del libro: lo que nos ofrece Fermor es la constatación literaria de que el tiempo de los regalos es justamente el tiempo de nuestra juventud, o lo que es igual, el tiempo de vivir con ilusiones, valor y osadía, con curiosidad insaciable de todo lo bello que nos rodea y la capacidad y arrojo para vivir la vida de la forma más honesta y libre.

Como epítome a este comentario, reproduzco los versos del abuelo de Carlos V, Maximiliano, citados por Fermor en la página 291:

"Vivir, no se cuánto tiempo//Y morir, no se cuándo//Deber ir, no se adónde//Me asombra que esté tan alegre".

FICHA
EL TIEMPO DE LOS REGALOS.-ENTRE LOS BOSQUES Y EL AGUA.- Patrick Leigh Fermor.- TRad. Jordi Fibla, Ines Beláustegui.- RBA editores. 699 págs.

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