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1 abril 2015 3 01 /04 /abril /2015 18:05
Apocalipsis en Los Angeles

Película apocalíptica de lo más palomitera. Ochenta minutos de efectos especiales destructivos de una calidad tirando a baja pero resultones y previsibles. El argumento es distraído pero absolutamente falto de realismo. Va de chico buscando chica en plena destrucción magmática de Los Ángeles (y de paso del resto del mundo) por la desestabilización del núcleo terrestre. Para complicar las cosas un grupo de presos evadidos de la cárcel, dirigidos por un psicótico mexicano de rostro impasible y modales educados pero letales, tienen a tresb rehenes, entre ellos la chica deseada. Un teniente de la Guardia Nacional ayuda al héroe y todo se desarrolla según lo previsto, con explosiones, edificios derrumbándose, algunos muertos aquí y allá y escenas difícilmente creíbles y mucho menos explicables. Dirigida por Michael J. Sarna, bajo guión (es un decir) de Neil Elman, e interpretada (también es un decir) por Raymond J. Barry, Marco Berrios, David Cade, Cesar De León, Kamar de los Reyes. Se puede prescindir de ella pero los aficionados a las películas de desastres naturales, pasarán un ratillo entretenido.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 17:14
Bajo el mantel

"Bajo el mantel", la novela ganadora del Premio Librería Serret de literatura rural, es una deliciosa narración negra- gastronómico-turística que se desarrolla en la comarca del Matarraña y los Puertos de Beceite. Con un comienzo divertido que parece jugar con los equívocos sexuales de "Pretty Woman" o las comedias de Lubicht o Wilder, Alicia Estopiñá desgrana un desternillante viaje a la caza de la buena cocina por los pueblos y tierras que riega el Matarraña. El humor es el elemento clave de una novela en la que tampoco falta referencia puntual de los alicientes de paisaje, arte, hoteles y restaurantes que ofrece la zona ubicada en la franja fronteriza entre Aragón y Cataluña.

Con un sarcasmo y una ironía batientes los dos esforzados miembros de este curioso tándem literario que forman Alicia y su marido, el notario Emilio González Bou, gastrónomo en horas libres, van perfilando lugares interesantes, rincones encantadores, hoteles rurales y demás delicias turísticas aliñándolas con habilidad barojiana y mala uva casi valleinclanesca con personajes de lo más pinto y granado que es capaz de producir la tierra aragonesa. Casi rozando el vodevil, la astracanada y la comedia negra, negrísima, el lector asiste bastante alborozado a un festival del despropósito donde todo es posible, una especie de mezcla de estilos entre los Hermanos Cohen y los Hermanos Marx. Así que dos regalos por el precio de uno: el lector no solo recibe noticia sobre la aludida zona y sus encantos, sino que se divierte a lo bravo con una hilarante comedia de enredo con persecuciones, muertes y demás parafernalia de una novela negra con flecos gastronómicos que guarda bajo el mantel alguna que otra sorpresa y un leve regusto a carcajada surrealista.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 16:54
Obvius child (Una noticia inesperada)

Gillian Robespierre dirige esta comedia agridulce sobre una treintañera que descubre que está embarazada justamente cuando su novio la deja por otra. La protagonista es una representante tópica de una generación que deambula entre la búsqueda de si misma y una exigente vida que no ahorra sinsabores. Sin dejar el tono de comedia de costumbres de ese arco de edad a medias entre la juventud irresponsable y una madurez incipiente que no acaba de encontrar su lugar en una sociedad que cambia constantemente. La protagonista, magnífica, deslenguada rozando la grosería e ingeniosa, logra dar un retrato que resulta estimulante a la vez que patético. Con un comienzo de monólogo cómico ante un público, al estilo de Shefield, los avatares de esta joven moderna y desinhibida con sus apuros laborales y sus ansias de cambio, nos suena a cosa reiterativo, ya vista, pero la chica logra darle un aire dinámico y simpático que acaba ganando la simpatía del espectador a pesar de lo cuestionable que son algunas actitudes y algunas intervenciones.
No hay elaboración intelectual alguna, ella es cotidiana a más no poder, podría ser nuestra vecina o la ex novia de un amigo, alguien algo desequilibrado pero atractivo, que comete errores, los asume y sigue adelante. No hay moralejas ni mensajes de autoayuda ni ética de perdedores. Todo es cotidiano, trivial y esa banalidad vital es el guiño de la película.

Jenny Slate se lleva de calle la película frente a sus compañeros de reparto. Es espontánea, patética y encantadora. Paralelamente a su trayectoria vital, lastrada por la inesperada noticia, la directora logra ofrecernos un retrato robot sarcástico de nuestra sociedad en la que los jóvenes deben buscarse la vida en un ambiente desolado y castrador de sueños. En resumen una comedia agria que logra con su poder corrosivo ponernos al lado de esas entrañables "perdedoras" (o perdedores) que sobreviven con dificultad a la llamada sociedad del bienestar. ..

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29 marzo 2015 7 29 /03 /marzo /2015 16:26
Agua

Emblemática película del cine hindú comprometido. En esta ocasión el ojo crítico se posa en la tragedia de las mujeres que enviudan y son invitadas a suicidarse junto a su marido fallecido, casarse con el hermano pequeño del marido o entrar de por vida en u n "ashram" circunscrito a las mujeres viudas que con demasiada frecuencia se convierten en burdeles encubiertos.

En "Agua" la protagonista indirecta es una niña de ocho años que es obligada a casarse con un hombre mayor y se queda viuda de inmediato. El padre, para no tener que mantener una boca más en casa, decide internarla en un ashram de viudas, ancianas, mayores y alguna joven que se prostituye para ayudar en los gastos del ashram.

Esta película habla de un época reciente pero pasada, 1938, durante los incidentes politicos y sociales que dieron lugar a la Independencia de la India. Se comenzó a filmar en Benarés en el año 2000, pero hubo que aplazar el rodaje por la oposición de fundamentalistas hindúes que opinaban que la directora Deepa Mehta atacaba los principios religiosos de la India. Mehta hubo de esperar más de 4 años para empezar de nuevo el rodaje, esta vez en Sri Lanka.

Magnífica banda sonora (Mychael Danna & A.R. Rahman), y unas interpretaciones naturales y conmovedoras principalmente de las dos protagonistas la niña y la joven obligada a prostituirse. Las secuencias de la vida cotidiana y de las viudas que están en el ashram son sobrecogedoras..
Película que no deja indiferente.

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29 marzo 2015 7 29 /03 /marzo /2015 08:48
El viaje a pie de Johann Sebastian

"Ayer me llamó para decirme que había pensado (y yo tenía que guardarle el secreto) suicidarse para no darnos más problemas", así empieza una delirante novela de familia, de una familia que pretende convertirse en paradigma del tópico desencuentro familiar, de una historia-espejo de una generación que transita desde los años sesenta a principios del siglo XXI, entre indiferencias emotivas, guerra de guerrillas entre hermanos, padre ausente en todos los sentidos y presente en los menos adecuados, con la vejez y el deterioro de esa generación rodeada de hijos desorientados, pesarosos, sudando rencor, soledad y tristeza entre mensajes de humor corrosivo y tópicos de una juventud desclasada "Y así tenemos a dos padres enfermos y a cinco hermanos que no se ponen de acuerdo". Carlos es el narrador, trabaja de librero y nos cuenta la película con su estilo seco, irónico y sarcástico. Así se van desarrollando los capítulos medio lisérgicos que el autor, el poeta Carlos Pardo --trasunto ¿biográfico? de su personaje-- dedica a una familia desbocada, con la gracia de Arniches y la mala uva de Álvaro de La Iglesia. "Han pasado dos semanas en las que me deprimo al amanecer y después voy a perder todo el día en la librería". Una vida a medias entre la bohemia del desastre y la narrativa de la Náusea, pero sin el calado de Sartre.

Dando saltos desde el pasado al presente con comentarios existenciales y filosofía de lo inmediato, Carlos Pardo ha compuesto una novela con diálogos cortos y poco clarificadores que van desvelando el pasado y presente de una familia que se desmorona cada día pero logra mantener un cierto equilibrio depauperado y a veces desternillante, que evita el fin absoluto. Luego, de la página 105 a la 141, con premeditación y alevosía, Carlos Pardo nos habla de "El viaje a pie de Johan Sebastian" (Bach) que da título a la novela y que parece una alegoría histórico-musical-literaria de un incidente biográfico de citado músico alemán en sus juventudes irredentas, cuando huérfano de padre y madre recorre 340 kilómetros a pie para estudiar con un maestro consagrado. Y digo alegoría porque, curiosamente (o no), el joven Bach piensa y se comporta más o menos como Carlos el narrador.

Renuncio a buscar paralelismos dialécticos entre ese buscador de dandismos e iconografía del talante artístico que es el narrador y la metáfora literaria que nos propone y termino conjeturando de Carlos Pardo es un cachondo integral convencido que la literatura es, en el mejor de los casos, una terapia natural para esos atormentados seres que se califican de escritores. Como lo hace con humor, gracejo filosófico y amargura más o menos auténtica, pues uno lo lee divertido aunque un poco impaciente, esperando que nos diga algo realmente inteligente o poético. La decadencia de esa familia española que pretende ser tópica de la clase media e hija de los encabalgados siglos que vivimos, nos suena a todos los lectores por proximidad o vecindad. La impericia para vivir, los desolados sueños de mejora, los arreglos funcionales que pronto dejan de serlo y la orfandad absoluta de principios o valores, todo narrado con humor crítico, pero que acaba fatigando un poco (como uno de los capítulos finales donde se nos muestra el "diario" de la madre de esa familia). Quizá, como todos los escritores que escriben sobre sus propios fantasmas, Carlos Pardo busca un sentido aceptable que dignifique su vida o, mejor dicho, su visión literaria de su vida (que puede ser real o no).

FICHA

El viaje a pie de Johann Sebastian. Carlos Pardo. Periférica. Cáceres, 2014. 240 páginas. 18,50 euros

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28 marzo 2015 6 28 /03 /marzo /2015 09:19
El maestro del agua

Debut en la dirección de Russell Crowe. "El maestro del agua" no merece un sobresaliente, pero si un notable en alza siendo muy críticos. Lo cierto es que en los apartados técnicos, fotografía, decorados, exteriores, Russell se permite malabarismos y toques de una gran distinción y una notable belleza. Los interpretes, empezando por él mismo, funcionan con bastante excelencia, incluido el niño y la joven madre Olga Kurylenko) turcos y la historia es interesante en grado sumo. Se nos ofrece unas Australia y Turquía tras la Primera Guerra Mundial, excelente realización y producción, con un melodrama que recuerda "El paciente inglés".

¿Qué aleja a esta película de ser una gran pèlícula? El ritmo irregular, la falta de empatía de los personajes centrales para generar las emociones y la entrega del espectador, una sutil frialdad en la exposición: resulta lamentable que la historia de ese padre que busca sus tres hijos muertos o desaparecidos en la batalla de Callipolis en Turquía se pierda en la propia burocracia politico militar de la ficción. Las dos historias paralelas, la de los chicos y la de la búsqueda paterna con la locura de la esposa, tienen el suficiente dramarismo para conmover al espectador pero el plúmbeo peso del montaje no muy hábil resta emoción al conjunto.

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27 marzo 2015 5 27 /03 /marzo /2015 09:14
Miss Meadows

Película de serie negra mezclada con comedia fantástica en tono irónico. Bella y angelical muchacha que lee poesía y ama las flores y los pájaros y lleva una pistola de calibre pequeño en su bolsito de mano para eliminar a los malos con los que se cruza. Katie Holmes roza el histrionismo en este papel paradójico que refuerza los elementos "raros" y "retros" en personajes y situaciones (un poco Wes Anderson en horas bajas o los hermanos Cohen sin mucha gracia).

La película se dispara hacia el absurdo en algún momento pero es seguramente su falta de tensión dramática la que la convierte en un producto pobre con momentos bien sconseguidos (el mejor, la presentación de la joven y pizpireta muchacha inocente con calcetines y vestido volandero, leyendo un libro de poesía y...).

A partir de ese momento todo se va desinflando, la química sentimental de la pareja protagonista no funciona (la Holmes y un soso James Badge Dale) y los secundarios pasaban por allí. La verdad es que la historia y el personaje central con su moral de balazos y sonrisas hubiera dado mas juego con un director como los citados.

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26 marzo 2015 4 26 /03 /marzo /2015 17:01
La resistencia íntima

Decía Novalis que la filosofía es la nostalgia de estar en casa. El filósofo Josep María Esquirol vuelve a desmenuzar conceptos y a sembrar ideas en un ejercicio permanente de lucidez salpicado por una gotas de poesía y unos toques de erudición. Desde que disfruté de su "El respeto o la mirada atenta" o de "El respirar de los días" no había gozado de una lectura tan gratificante sobre la filosofía de las pequeñas cosas, los sutiles gestos o la profundidad de lo cotidiano y lo aparentemente superficial. Y así de la semiótica de la mirada o de la esencia paradójica del tiempo, Esquirol entra en el cuidado de sí mismo, entendido no como una huida sino una dinámica que transforma la cotidianidad. "La resistencia íntima" es, literalmente, una lectura llena de luz, de claridad, de asombro y de admiración.

A Esquirol hay que leerle con un lapiz en la mano, la mirada atenta y dispuesto a transgredir la norma social de no subrayar ni anotar los libros, por lo que este volumen de "La resistencia íntima" es ahora mismo el reflejo de un diálogo imposible del lector con el autor estructurado en las páginas de su libro, es decir, más bien un monólogo que refleja la coda, respuesta y fruto a las ideas escritas que provocan y "siembran" al lector.

El tránsito de las ideas que evoca Esquirol sigue un esquema ambicioso, desde el fenómeno de la disgregación del ser "la peor de las pruebas a que debe someterse la condición humana" (de ahí esa resistencia íntima que va surgiendo continuamente como "desideratum" no sólo filosófico, o filosófico en cuanto cotidiano, próximo) ya que como apostilla el autor: "el cobijo, el refugio y la identificación tienen la función de amparo ante los factores disolventes y erosionantes mas basicos (intemperie, tiempo, vejez, enfermedad)". De ahí pasamos a la nada y a la experiencia nihilista, la angustia (Pascal, Heidegger, Sartre o Lévinas), a la casa como centro y refugio (no se pierda el lector el bellísimo poema de Vladimir Holan (página 53). Breve visita a lo cotidiano, la sencillez de la vida, "nuestro existir es un permanecer en la proximidad, cuidando mas que dominando".

Luego el cuidado de sí, con un excurso magnifico dedicado a los medicos, la tentación narcisista que es una condena y un suicidio; a favor de la ascesis griega, el cuidado de si mismo del que se sale transformado. La fortaleza como resistencia (seguimos el hilo conductor de ese concepto que articula todo el libro) para pasar a una critica impecable del "dogmatismo de la actualidad" y la lucha contra todos los dogmatismos, especialmente el de la Red de redes ya que "solo hay vida mas allá de la actualidad", para terminar con el todo, el sentimiento oceánico, el desierto y el lenguaje como amparo pero también (con Habermas) como acción comunicativa. Esquirol cierra el libro con una metafisica del ayuntamiento, las tituaciones límite y la condición humana que define como la "juntura" que une dos zonas límite, "el lugar donde lo superficial se hace profundo y lo profundo, superficial". Y acaba el libro con la reflexión: "El prójimo, la casa, la cotidianidad, la cura, son elementos de una filosofida de la proximidad que ha conocido la experiencia del nihilismo y de la intemperie como fundadoras".

FICHA

LA RESISTENCIA ÍNTIMA,. Josep Maria Esquirol.- Ed. Acantilado. 178 págs.- .

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25 marzo 2015 3 25 /03 /marzo /2015 09:47
Vivir sin parar

Un anciano alemán que fue campeón olímpico de maratón en los Juegos de Melbourne del 56 y se llevó todos los premios posibles de atletismo durante años, Paul Averhoff, se ve obligado a entrar en una residencia de ancianos junto a su esposa Margot. Viven solos y tienen más de setenta años y Margot ha sufrido un derrame cerebral. El asilo es, como casi todos, un lugar deprimente, incomodamente instalado en una ficticia aceptación del proximo final y la rutina minusvalorante de esos lugares sin imaginación. Paul se niega a aceptar ese estado de cosas y se hace impopular en principio en la comunidad de ancianos y todo un ejemplo de superación personal más tarde: decide salir a correr cada día para prepararse para la maratón de Berlin. Esa tozudez deportiva que parece desoir todas las advertencias del sentido común se va convirtiendo en un motivo de estímulo para los demás ancianos que ven incrédulos y maravillados como Paul se sobrepone a sus logicas limitaciones y persiste en su tenaz decisión. Margot, que se ha recuperado del ataque --es un tumor-- le toma los tiempos como siempre hizo. Un día... bueno, no les cuento más. Vayan a verla. Tengan la edad que tengan. No es una película solo para viejos. Interesante la disección psicológica de grupo que se hace de los ancianos de la residencia y sus cuidadores, así como de la hija de la pareja, demasiado ocupada en entenderse a sí misma para comprender a su padre. Lo mejor, la relación tierna y valiente entre Paul y Margot.-

Kilian Riedhof es quien dirige este drama de ficción protagonizado por Dieter Hallervorden, una leyenda en el cine alemán que obtuvo el premio al Mejor Actor en los German Film Awards. Al parecer la película se basa en una anécdota de una pareja alemana que salió en la prensa: una mujer puso como condición a su pareja, un señor maduro, que debía prepararse para correr una maratón si quería que siguiera con él. El hombre corrió. Y ese fue la asemilla del argumento de Riedhof,.

Bueno, no pasará a la historia del cine, pero es un producto digno, bienintencionado y tramposillo para emocionarnos un poquito y tratar mejor a los abuelos

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24 marzo 2015 2 24 /03 /marzo /2015 18:54
Wild Card

Jason Statham comienza a aceptar papeles que no añaden nada especial a una carrera basada en la gestualidad corporal más que en las dotes de un gran actor. Es simpático, austero y siempre da juego porque imprime carácter, confianza y honestidad a sus personajes. Aquí Statman es el mismo de la ultima media docena de cintas con un añadido dramático: es un ludópata en Las vegas y malvive como guardaespaldas, sin una pequeñla dosis de humor. A partir del primer tercio de la película la cosa se pone reiterativa, tan violenta como de costumbre pero con poco humor y un aire cansino de estar repitiéndose. Casi se nos olvida al actor simpático que reparte mamporros a lo Charlie Chan sin despeinarse (es un broma fácil, lo siento). Roza lo patético y eso es una pena. No es un gran actor pero nos cae bien a la mayoría con su aire de chulillo legal que tiene un fondo bueno visible. Cameo de Sofía Vergara y pequeño recital de Stanley Tucci. Bueno, para una tarde de palomitas.

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