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24 marzo 2015 2 24 /03 /marzo /2015 09:36
Campo rojo

Uno acaba de leer esta novela (aunque mas parece unas memorias disfrazadas) susurrando como Kurtz el personaje de Conrad, "el horror, el horror". Hay un punto de exceso, de horrible tono monocorde, de insistencia en lo desalmado, que rompe la exigencia realista de la novela para convertirse en una especie de pesadilla "gore". El "Campo rojo" al que alude Gracia es "un descampado donde germinan los hierbajos y los escombros...el lugar preferido por los matones de la banda para los fusilamientos, ese juego que consiste en colocar a dos o tres chavales y dispararles balonazos secos y contundentes...si os moveis o intentías escapar el árbitro os lanza piedras. Debéis permanecer inmóviles hasta que un balón os alcanza en la cabeza o en la tripa y os caéis como un muñeco de feria". De esto tiene mucho esta, por otra parte fascinante novela. De feria de los horrores, de parada de los monstruos ("Freaks") como la película de Tod Browning (1932) aunque en este caso son pequeños monstruos sin piedad.

Yo creo que Gracia debería leerse "El señor de las moscas" y asimilar la lección básica de esa otra muestra de la "salvaje inocencia" de los niños. Como decía mi admirado Guillermo Brown, el artista se caracteriza por buscar la medida justa y evitar los excesos en su arte. La galería de tarados infantiles que nos muestra Gracia tiene mucho de la amoralidad de "Los santos inocentes" de Delibes, esa convicción de muchos de que en la miseria es imposible encontrar algo noble y la convivencia con el mal engendra sólo más mal. Especialmente suculentas son las estampas que nos brinda Gracia sobre la familia del narrador y las otras familias que viven en el barrio, sobre las estrecheces y las sombras de la España de los setenta y los apuntes psicológicos en torno a la personalidad del "Gaforras", el niño protagonista. Quizá haya cierta dispersión en la coherencia narrativa indirecta que nos habla del previsible final
Esta novela, de personajes duros y monótonamente semejantes en su estulticia, debería ser , en mi humilde opinión (aunque esta no tiene nada de humilde) reescrita y reformada por su valiente autor. Vale la pena, porque podría ser una gran novela. Y de paso corregir reiteraciones injustificables como la frase que cuenta la patética relación entre "el Cagón" y su hermana "retrasada" en la página 209 y nuevamente en la 212. En fin, novela inquietante que, a pesar de lo ya apuntado, merece una lectura atenta y hace esperar de Gracia otras y mejores pruebas de su talento indiscutible de gran narrador.

FICHA

CAMPO ROJO.- Ángel Gracia.- 255 págs.- Ed. Candaya

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23 marzo 2015 1 23 /03 /marzo /2015 17:35
Age of ice

Comienzo espectacular que dura sólo dos o tres minutos. A partir de ahí, cuesta abajo. Un guión con goteras, una interpretación penosa, y unas ideas copiadas de otras películas. Efectos especiales con algo de fuegos artificiales, es decir una explosión y nada que sostenga el interés y practicamente nada más. Parece ser el sello de la productora ("The Asylum", ¿indirecta al sitio de donde dacan las ideas y la dirección?) de estos bodrios apocalípticos que explotan cualquier noticia sensacionalista para darle la vuelta y convertirla en un film-seller, aunque nunca llega ni a cine de barrio. De todas maneras, entretenida, trepidante, incoherente y olvidable. La familia americana de turistas que se encuentra en Egipto cuando ocurre el desastre climático no acaba de funcionar, ni por los intérpretes ni por el tipo de relaciones que establecen. Conforme van pasando los minutos --menos mal que son pocos- de la película uno tiene en la memoria aún fresca la película de "El día de mañana" dirigida por Roland Emmerich con, esa si, unos soberbios efectos especiales y unas buenas interpretaciones. La inanidad de los actores acaba por irritar un poco. En fin, sólo para devotos de los apocalipsis fílmicos, incluso de los mal rodados.

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23 marzo 2015 1 23 /03 /marzo /2015 09:27
Tres pasos para el despertar

Era veintiañero cuando conoció al gran Krishnamurti. Desde el trampolín de sus enseñanzas, más intuidas que elaboradas, Larry Rosemberg, notable meditador y experto en Vipassana, Zen y otras disciplinas espirituales, se ha pasado más de cuarenta años practicando celosamente en busca de la paz interior y la percepción plena. Ha publicado dos libros antes que éste y sólo a la tercera se ha propuesto poner su granito de arena en los procesos meditativos en occidente, proponiendo un sistema ecléctico que trata de adoptar dos o tres conceptos meditativos, incorporándoles una propuesta personal. El mismo lo dice, "nada de lo que cuenta este libro pretende ser una forma nueva y mejorada de meditar". Y por eso, tras haber dado una vuelta por el mundo de las meditaciones, vuelve al punto de partida, al mensaje de Krishnamurti, pero añadiéndole una gotita de cotidianidad y aceptación de los propios límites: "aplica una atención sincronizada y simultánea a la respiración y a todo lo demás"...hasta que se produzca ese pequeño milagro en el que el simple "darse cuenta" de lo que eres y lo que te rodea "se convierta en una forma de vida". Y añade: "Se mira y se escucha lo que está sucediendo en el exterior y en el interior, aprendiendo de todo lo que se observa".

Los tres pasos para el despertar son: uno, la practica completa de la consciencia de la respiración; dos, la integración de la respiración como apoyo global para abrirte a una visión penetrante y tres, llegar a convertir todo tu cuerpo y su interelación con "lo demás" en la esencia de tu práctica, en la que la respiración simplemente se produce y no tienes necesidad de controlar nada (meditación sin objeto). Especialmente interesante resulta para meditadores avezados el capítulo donde describe esa aplicación práctica del darse cuenta total a la vida cotidiana. Y para terminar resulta significvativa las anotaciones a las conversaciones que el autor sostuvo con su maestro hindú K.

FICHA

TRES PASOS PARA EL DESPERTAR.- Larry Rosemberg.- Trad. Elsa Gómez..-Ed. Kairós,- 256 págs.-14,25 euros

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22 marzo 2015 7 22 /03 /marzo /2015 09:05
FUERA DE LA CABEZA

Revolucionario volumen del neurocientífico y filósofo Alva Noë sobre la consciencia humana. Con una ágil e informada prosa nuestro autor trata de desmantelar las viejas, pero aún actuales, teoría sobre la ubicación de la consciencia en el cerebro.

Como escribe en la página 202, "La reivindicación principal de este libro es que el cerebro por sí solo no es una fuente de experiencia o cognición. Estas no son consecuencias corporales. Lo que otorga importancia a los estados de los animales vivos es su implicación dinámica con el mundo que les rodea"

Desde las teorías que convierten al cerebro en una computadora o los problemas que genera el hecho del mecanismo de la visión y el papel del cerebro en esta, tanto como la verdaderas naturaleza de la realidad que creemos conocer, dan a este volumen una importancia especulativa de primer orden.

Para Alva Noé, "quizá la consciencia dependa de interacciones auténticas entre lo que sucede en el cerebro y lo que sucede en otras partes del cuerpo. Hasta es posible que la conciencia dependa de interacciones entre el cerebro, el cuerpo y otras partes del mundo circundante" (pag.31), propuesta que dicho sea de paso parece verse reflejada en teorías e intuiciones de los corpus filosóficos de budistas, vedantistas y taoístas en el Este y por viejos filósofos grecolatinos en occidente.

Realmente lo que si consigue este autor es alterar ciertas teorías y convicciones o creencias que la ciencia actual neuro cognitiva daba por sentadas y constituían nuestra visión del actual paradigma científico (la consciencia es un producto del cerebro). Y eso siempre es estimulante. Por el momento olvidémonos de una correlación neurológica para explicar nuestra conciencia y sus fenómenos (sensaciones, sentimientos, emociones), o quizá sea un elemento más pero no el único o esencial (que quizá no exista y todo sea el producto de una suma de variables). Por eso quizá estamos "fuera de la cabeza" y, como decía Lao Tsé y también Demócrito, somos simples partes de un Todo y somos un todo individual en el que, como en el collar o la red de perlas de Indra, se refleja el Todo cosmogónico.

FICHA

FUERA DE LA CABEZA.-Alva Noë.- Traduc. Nicole d'Amonville.-Ed. Kairós.-250 págs.

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21 marzo 2015 6 21 /03 /marzo /2015 13:49
Dulce evocación

Deliciosa comedia norteamericana del año 40 en un blanco y negro intimista, muy a tono con la historia de fantasmas y del amor más allá de la muerte que nos cuenta Edward Sutherland sobre un guión de Adele Comandini. "Dulce evocación",Beyond Tomorrow en inglés (titulo mucho más acertado) nos cuenta una historia amable con cierto aire de Capra, una cierta inocencia expositiva y sin la ironía del gran director.

Magnífico reparto de viejas glorias secundarias, Harry Carey, C. Aubrey Smith, Charles Winninger, Alex Melesh, Maria Ouspenskaya y Helen Vinson entre otros. La historia que comienza con la gracia y agilidad, pero sin la malicia, de un Lubitsch, nos cuenta la noche de Navidad de tres ancianos ingenieros de Nueva York que van a celebrar una cena con unos amigos en su mansión, pero estos les fallan. Deciden probar la honradez de sus conciudadanos y de esa forma añadir cierta emocion a la noche navideña y lanzan a la calle tres carteras nuevas con un billete de diez dolares en cada una y la tarjeta de cada uno de ellos.

A partir de aquí la trama, bastante previsible dada la bondad traviesa del planteamiento, dará lugar a la aparición de una joven y un muchacho que serán casi de inmediato convertidos en protegidos de los tres animosos ancianos y aparecerá el amor. No les cuento nada más porque la falta de doblez dramática del guión les permitiría saber todo lo que pasa con solo enunciar lo básico. Pero observen la presencia del servicio doméstico de los tres caballeros, formado por una noble dama rusa que tuvo que huir de su país y su criado que le acompaña desde entonces.

En fin, una comedia con fantasmas deliciosos y una trascendencia de voz grave y luminarias, otra vida para los buenos que protegen a los enamorados hasta desde el más allá.

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20 marzo 2015 5 20 /03 /marzo /2015 10:41
Cielos arriba

Deliciosa comedia británica de la época de los Estudios Ealing de los 50 y 60, dirigida por los Hermanos Boulting. Un jovencísimo Peter Sellers, en un papel poco habitual en él: un sacerdote anglicano inocente y sabio que cree en las personas y que es lo suficientemente inteligente para permitir que abusen un poco de él. Una especie de Idiota de Dostoievski. Sin abandonar el tono de comedia de costumbres, la película somete a una crítica demoledora, precisamente por su bondad y humor, de la iglesia como institución en general, y de la Iglesia Anglicana en particular. Sin dejar por ello de aportar detalles tan sarcásticos y jugosos como el del monaguillo que mientras ayuda al vicario Smallwood (Sellers) en el oficio religioso lee "Lolita", de Vladimir Nabokov, mientras toca el órgano de la iglesia. Curiosamente Sellers acababa de encarnar al malicioso seductor de niñas en la versión cinematográfica de la novela. En "Cielos arriba", como en algunas películas de Buñuel o en novelas de Greene o Maugham es posible ver como intentar aplicar la doctrina cristiana en toda su pureza se convierte en un despropósito en el mundo que nos rodea y los que lo intentan son tratados como locos o algo peor. De alguna forma se reproduce la anécdota moral de "Un enemigo del pueblo" de Ibsen o de aquella otra pelicula clásica del humor inglés que se titulaba "El hombre del traje blanco", también interpretada por Sellers, creo recordar. El final resulta ser una metáfora de la moraleja que se respiraba en toda la película: el mensaje evangélico puro es una cosa que sólo tiene cabida en los espacios siderales lejos de cualquier sociedad humana, esencialmente imperfecta y alejada de tales mensajes.. Es una cinta escasamente conocida y que merece una revisión por su honestidad, su sarcasmo y su valiente mensaje irónico pero realista.

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20 marzo 2015 5 20 /03 /marzo /2015 09:17
Del abuso de las palabras

El filósofo inglés John Locke (1632-1704) fue el gran adalid filosófico de la razón y el conocimiento como las fuerzas de progreso del individuo, transformando a éste por la razón en sl sujeto del Estado y el reconocimiento de su libertad como condición social y política esencial para el desarrollo de la cultura de los pueblos y de su existencia. Junto con Descartes, Spinoza y Leibniz constituyen los pilares del llamado Siglo de las Luces que debía preparar el camino para la entronización de la razón y allanar la defensa del individuo en el siglo XVIII (rousseau) y la entrada de Kant y el idealismo alemán , movimientos filosóficos que dejarían atra´s los balbuceos del Renacimiento y prepararían el afianzamiento de la modernidad.

El texto "Del abuso de las palabras", es ujn opúsculo ingenioso y profundamente dialéctico sobre los problemas del conocimiento y la experiencia a través del uso de las opiniones, percepciones, conceptos (tales como la verdad, la libertad o la propiedad) y el instrumento que permite que las conozcamos y las difundamos o las comuniquemos, las palabras.

Para Locke, el conocimiento es básico en la vida del hombre "ya que a medida que crece el conocimiento en el hombre, adquiere este también un poder mayor sobre si mismo y sobre el medio que le rodea". Ya que solo con el uso de la razón --y las palabras justas y adecuadas--y la facultad de reflexionar el hombre decide con independencia y mantiene la decisión tomada", lo cual es el signo de una nueva sociedad y un nuevo mundo que no depende de autoridades divinas o históricas.("No puede existir ninguna autoridad fuera de la razón o contra ella".)

Este librito claro y sustancioso analiza la fuerza, propiedad y adecuación, la verdad y falsedad., de opiniones, palabras y creencias, vicios y defectos de lenguaje. Aunque percibimos que coertas ideas y exposiciones ya han quedado anticuadas u obsoletas, la coherencia y sistematización que Locke imprime a sus razonamientos son una delicia para la lectura y la reflexión.

FICHA

Del abuso de las palabras.- John Locke. Ed Taurus.- Colección: Great Ideas. Trad. Martin Schifino. Páginas:144, Precio:6,99 €

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19 marzo 2015 4 19 /03 /marzo /2015 15:12
El zen y el arte de la conciencia

"El zen y el arte de la conciencia" es uno de los ensayos más interesantes que he leído sobre la práctica zen desde el punto de vista de una psicóloga especializada en el estudio de la conciencia, el reto más ambicioso que tiene planteada la neurología y la filosofía. Susan Blackmore nos narra sus experiencias en la meditación zen y el mindfulness, en un apasionante recorrido por retiros zen y vivencias, combinando las últimas teorías científicas sobre la mente con sus descubrimientos personales sobre la evasiva naturaleza del yo y la conciencia, quizá el enigma humano más relevante de la historia. Se trata de un trabajo que provocaría la reticencia y el rechazo de los círculos científicos anclados aún en el paradigma dualista (no demasiado lejos del irresuelto problema de Descartes), no sólo porque las investigaciones de la autora son sobre sí misma (algo denostado por la ciencia tradicional como subjetivismo), sino porque sus presupuestos sobre la realidad, el conocimiento y las funciones del cerebro, basadas en los últimos trabajos científicos, vuelven a abrii el debate sobre la dicotomía mente-cuerpo de una forma holística que tiene más de visión espiritual o incluso mística que de teoría física convencional. Además el uso de la disciplina zen como correlato de la investigación haría aullar de indignación a los estamentos científicos del momento. Pero, bueno, eso suele ocurrir con los periodos donde se prepara un cambio de paradigma. Y Susan enciende la dinamita que destruirá el dualismo vigente con una pregunta aparentemente obvia: . "¿Cómo pueden los procesos físicos objetivos en el cerebro desencadenar la experiencia subjetiva?

Y añade:" ¿Dónde encajo yo en este sistema integrado de inputs, outputs y múltiples sistemas de procesamiento paralelo? Lo extraño es que me siento en el centro de toda esta actividad, experimentando lo que llega a través de los sentidos y decidiendo qué hacer como respuesta, cuando de hecho el cerebro parece no tener necesidad de mí. No hay un lugar central o proceso donde yo pueda estar, y el cerebro parece capaz de hacer lo que hace sin un supervisor, un gestor o un sujeto interno de la experiencia. De hecho, cuanto más aprendemos sobre cómo funciona el cerebro, más nos da la impresión de que algo se ha quedado fuera: eso de lo que más nos preocupamos, la propia conciencia”.

Y ese es el reto que Susan asume y plantea a la actual neurobiología (y con ello a la filosofía). proponiendo además que las técnicas espirituales o fisico-mentales, como el zen, por ejemplo, pueden ayudar a comprender que la presencia del ser humano en este mundo responde a otras coordenadas distintas a las que hasta ahora nos han servido para tratar de conocer la realidad e intervenir en ella. Cuerpo,cerebro y mundo interrelacionan entre sí para formar un tipo de mente diferente y mucho más adecuada a la vida.

FICHA

EL ZEN Y EL ARTE DE LA CONCIENCIA.- Susan Blackmore.- Traducc. A.F. Rodriguez.- Ed. Paidós.-219 págs.-17 euros

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19 marzo 2015 4 19 /03 /marzo /2015 08:11
Brigadoon (más)

He aquí uno de los clásicos imprescindibles del cine musical, en realidad una adaptación del musical de Alan Jay Lerner (letra) y Frederick Loewe (música), muy popular en la primera mitad del siglo XX en Broadway. Fue Vincent Minelli el encargado de llevarla al cine y con un plantel de figuras de la Metros, como Gene Kelly, Vann Johnson y Cyd Charise. En realidad es la música y los números de danza coreografiados por Kelly lo sobresaliente de una película cuyo mágico guión es un absurdo poco coherente y cuyas interpretaciones son planas excepto en los números musicales: narra la historia de dos amigos americanos que pasan sus vacaciones en Escocia presuntamente dedicados a la caza. Brigadoon es el nombre de una villa escocesa encantada que surge a la vida cotidiana un solo día por siglo, lo cual le permite salvaguardarse de los maléficos cambios que el tiempo genera en los seres humanos y en su forma de vivir. Por una casualidad, Tommy y Jeff se encuentran el día preciso en el lugar preciso: el pueblo aparece entre la niebla como si fuera un día más pero estancado en el siglo pasado. Surge, claro está, el amor y Tommy (Kelly) se enamora de una chica del lugar, Fiona (Cyd) , hija del lugar, se enamoran. El día pasa, la villa desaparece y los dos amigos deben regresar a Nueva York. Pero todo ha cambiado en el interior de Tommy (y también de su amigo, pero eso no importa demasiado). Asi que a pesar de que quedan 99 años para que vuelva a surgir de la niebla, lo dos amigos regresan a Escocia y...

Bueno, ya imaginarán. El amor lo puede todo y todo eso. Pero quédense con la decena de números musicales al "aire libre" (en realidad todo está rodado en estudio y es francamente perceptible, en la época no había buenos efectos especiales) “Brigadoon” es, como el Sangri-La de "Horizontes lejanos" un lugar mítico a salvo del tiempo y del espacio. No es el mejor de los musicales pero está entre los buenos y por la inocente magia que propone, conquista un rinconcito en el corazón de los cinéfilos. Aunque sólo sea por el dúo danzarín que se marcan el ágil Kelly y el fondón Van Johnson en el que bailan una especie de danza escocesa seguramente inventada pero sin duda estimulante.

Mi amigo Magri me señala:No estará de más recordar que Gonzalo Torrente Ballester pegó una fusilada increible en "La saga fuga de J. B." aunque añadió algún toque de realismo mágico de Gabriel Gracía Márquez por aquello de lo que más vende en el momento.
"Brigadon" y "Camelot" son los grandes musicales románticos, -salvando "La leyenda de la ciudad sin a la nombre" o "My fair Lady", que con "South Pacific", entran en el tema del amor sin limitarlo a la pareja clásica-. Curiosamente, son dos de las películas favoritas de Jaume Figueras, un gran crítico, un gran cinéfilo y un gran sentimental. Dale una ojeada a la escena de "If ever I would leave you" en "Camelot".

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18 marzo 2015 3 18 /03 /marzo /2015 09:07
El libro de la vida

El respeto de los mexicanos por los muertos y toda la parafernalia de liturgias, celebraciones y festividades varias articulan una jornada (la de Todos los Santos en el calendario católico) en el que en vez del tétrico y morboso comportarse de las familias en el orbe católico hay una suerte de explosión de vitalidad, humor , canciones y música, gastronomía y bebidas (seguramente heredadas del sincretismo religioso entre las festivades propias de los indios y aztecas ancestrales y el mestizaje) que caracteriza a ese país entre todos los de inlfuencia cristiana.

La película "El libro de la vida" es una esmerada celebración en dibujos animados de toda esa tradición con una historia evidentemente de amor en la que ese sentimiento se triangula entre dos chicos y una chica en torno al tópico del país: un torero incipiente al que no le gusta matar toros y un generalito carismático y bracuvón. Historia que recuerda básicamente a la magnífica "La novia cadáver" de Tim Burton y que circula entre los mundos de los vivos y los muertos (con el submundo de los muertos "olvidados") y se basa en el prijncipoio sentimental de que una persona no muere del todo mientras persista su recuerdo en los que los han amado) y el valor de la familia como elemento de cohesión y de identidad.

Producida por Guillermo del Toro y dirigida por Javier R. Gutiérrez, un experto en cultura mexicana, la cinta divierte y atrae no solo por su defensa de los elementos básicos de la tradición de México y sus costumbres, sino un festivo homenaje hacia su folclore, olvidando las sombras terribles de un país que siempre es excesivo, en lo bueno y lo malo, abocándose a mostrar la alegría de vivir, sin demasiada originalidad y con algunos baches de interés. Potente uso del color y acentuado esquematismo simbólico y tópico de los personajes, mas una técnica de realización que recuerda la stop-motion sin llegar a serlo, termina en conjunto siendo una cinta más irregular que lograda. pero aún así aceptablementge distraida, a pesar del uso poco conseguido del mito de Orfeo, esa potente simbología de la vida implicándose en el desafío de la muerte y del amor como motivo vertebrador.

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