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21 abril 2016 4 21 /04 /abril /2016 09:34
Presión

Dirigida por Ron Scalpello, esta película de serie B sobre el hacinamiento y claustrofobia de una misión submarina a bordo de una cápsula de metal mecánica de trabajo, sujeta por cables de vida a un navío que hace mantenimiento de cables submarinos, cumple todos los requisitos para entretener y emocionar al espectador. Los tópicos del género son escrupulosamente mantenidos: riesgo de muerte inminente sometido al tiempo escaso., los recuerdos de los protagonistas que los justifican y cuyas acciones se hacen más comprensibles, los actos de heroísmo y algunos de cobardía, la improbable salvación de alguno, cosa que no sabremos hasta el final. Nada nuevo en la pantalla, pero bien servido y con actuaciones correctas aunque sin gran destaque. Muy bien logradas las escenas bajo el agua y todo resulta verosímil y emocionante. Con un final bastante previsible, entretiene y no resulta pesada o reiterativa, el ritmo y la tensión se mantienen. está bien mantenidos . Un reparto solvente: Danny Huston, Matthew Goode, Joe Cole, Alan McKenna, Ian Pirie, Daisy Lowe para mantener el interés durante los 90 minutos de duración, muy justos y suficientes. La película se desarrolla practicamente en su totalidad en ese pequeño batiscafo que les ha bajado a las profundidades del océano y en pequeños paseos alrededor del mismo rodeados de oscuridad. Nos encontramos con personajes que reaccionan al peligro y la muerte de una forma distinta pero comprensible, nada de héroes o de cobardes abyectos. Todo a la medida de lo humano. Y eso es una virtud en estos tiempos. Una película sin grandes pretensiones pero con una ambición de realismo y sentido humano de la vida.

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20 abril 2016 3 20 /04 /abril /2016 18:08
El sistema

Ricardo Menéndez Salmón (Gijón, 1971) que pasó muchos años en el limbo de los autores minoritarios de culto, (los tiempos de "La filosofía en invierno" o "Los arrebatados") ya juega en la liga de los respetados y conocidos y se puede permitir una novela como "El sistema", una supuesta distopía que requiere un código propio para su lectura, lejos de "La ofensa" o "Medusa", pero cercano a su "Trilogía del mal". Recibió el Premio Biblioteca Breve de Seix Barral por esta novela de metáforas sociales, éticas e históricas donde se pretende reflejar determinadas fuerzas y vectores de presión que se dan en nuestra cultura occidental y en estos tiempos desnortados. No es una novela de ciencia ficción, sino como "1984" , "Un mundo feliz" o "Rebelión en la granja" recurre a determinados tópicos para analizar y criticar unas concepciones vitales y filosóficas que están mutando debido a la globalización y a su problema esencial: la disparidad que crea a "el otro", el "ajeno", el "refugiado". Cómo palabras y conceptos como "libertad" "propiedad" "democracia" pierden su sentido propio y su ambición universalista. El autor mantiene el tenso nivel de su lenguaje, de su estilo en el que de vez en cuando la poesía marca contrastes sorprendentes. Quizá sea la exasperación de una clave que Menéndez Salmón ha utilizado en algunas novelas anteriores, la de la frágil identidad de la persona en este mundo ferozmente cambiante. Como siempre en este autor la metáfora está al servicio del estilo. Como los dos autores citados antes, Orwell y Huxley, M. Salmón regresa al apocalipsis de una forma de entender la existencia a la que el progreso mal entendido y peor gestionado ha colocado en la línea del fin.

Se trata, pues, de una alegoría a la manera de Swift, tan ambiciosa como "Los viajes de Gulliver" y con parecida intención satírica. El Poder en el Sistema, los Propios, trata orwellianamente de reescribir la historia borrando la del pasado y abocándose a una huida hacia delante donde solo espera la catástrofe. Mientras los Ajenos, la otra facción humana de este mundo lastimosamente probable, busca en el aliento clásico, homérico, una superación de esa básica dicotomía que enfrenta al Yo con el/lo Otro. Citas textuales y pertinentes de los autores en los que ha bebido el novelista, desde Bradbury a Bergman, Pynchon o Virgilio. Un poco excesivo. La narración se ahoga en la ambición global del autor, en una trama algo oscura y siempre manteniendo una nota demasiado alta que a veces resulta retórica, pero casi siempre es equilibrada por un acceso brillante a la expresión poética, a las imágenes deslumbrantes servidas por un castellano riguroso y feliz. Desde Kafka a Dante o el aliento de los textos homéricos, Menéndez Salmón ofrece una novela que desconcierta, atrae y, desde luego, inquieta. Uno se pregunta cuál será el próximo paso novelesco de este autor cuyo dominio de la narrativa está a la altura a menudo de su ambición. Todo apunta a reflejar la esperanzada alegoría de "Fahrenheit 451". Pero ¿de qué manera? ¿Tal vez con el símbolo del final de "2001, una odisea espacial"?

FICHA

EL SISTEMA.- Ricardo Menéndez Salmón.-Seix Barral. 19,90 euros. 327 págs.

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20 abril 2016 3 20 /04 /abril /2016 16:09
The search

Bien, después de "The Artist" uno esperaba algo más elaborado, más audaz, rompedor, exigente. Y "The Search", empecemos con ello, no es una mala película. Ni mucho menos. Michel Hazanavicius busca nuevamente aliento clásico, en este caso guerrero. La guerra entre Rusia y Chechenia, mal que le pese a Putin que siempre le consideró un "asunto interno" fue un genocidio en toda regla "justificado" por el terrorismo checheno. Dos historias en paralelo. La del soldado ruso que recuerda al Kubrick de "La chaqueta metálica" y la del niño checheno refugiado amparado por una funcionaria de la ONU que remite al Zinnemann de "Los ángeles perdidos", todo ello narrado morosamente con una estética documentalista que no ahorra crueldad y dureza a las imágenes.

Mucha adrenalina emocional, retórica humanística a tope y personajes como el de Annette Bening que tratan de aportar juicios, condenas y moralinas. Bérénice Bejo protagoniza la cinta junto con el niño Maksim Emelyanov (un hallazgo de expresividad y patetismo). El colocón ideológico está servido. Imaginen a los soldados del tio Sam en Vietnam. Pues aquí son los aguerridos y brutales "Ivanes" rusos contra los chechenos -vietnamitas. A pesar de todo la película engancha en momentos aislados y los demás, pues eso, una de supuesta crítica bélica.

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18 abril 2016 1 18 /04 /abril /2016 12:24
Diez negritos

Lamentable versión de gran éxito literario de Agatha Christie, "Diez negritos". Llevada al cine en varias ocasiones, la versión que comento, de los años setenta, es de las menos sólidas (muy lejos de la de Rene Clair en 1945, e inferior a las cerca de diez versiones más para cine y tv.)). La isla solitaria, la casona inmensa, los invitados, la tempestad y las muertes gota a gota. Es difícil olvidarse de la trama de esta novela. Pero en ésta versión la isla aislada es sustituida por el desierto, a 300 kilómetros de cualquier carretera, la casona por un palacio oriental lleno de estancias lujosas y las interpretaciones rozan el asombro del espectador, no por felices y acertadas sino por su inanidad. Es lamentable ver a buenos actores del cine europeo sometidos a la falta de rigor de un equipo técnico que parece surgido de la ocasión. Actuaciones planas para una película indecisa, que no tiene ritmo alguno y que estropea la tensión del original novelesco. No hay explicación alguna respecto al lugar y los hechos y tampoco convencen demasiado las que se dan en el guión y sus extrapolaciones ridículas. La coproducción italo-franco-anglo-germano-española no logra más que sacudir al espectador e indignarle con las contradicciones y vacíos de un guión que traiciona la novela. Charles Aznavour (que canta la canción de los diez negritos al piano con una batería inexistente), Maria Rohm, Oliver Reed, Richard Attenborough (pobre, esta película debió de ser una de sus vergüenzas profesionales), Adolfo Celi, Stéphane Audran, Alberto de Mendoza, Gert Fröbe, Herbert Lom, Elke Sommer, Teresa Gimpera, Rik Battaglia y Nasser Malekmotei , hacen como que actúan. Les libero del nombre del director.

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18 abril 2016 1 18 /04 /abril /2016 07:33
Ante todo no hagas daño

Si hay un libro donde la vulnerabilidad de nuestra salud cerebral queda de manifiesto es este que firma uno de los neurocirujanos más conocidos en el mundillo de la especialidad, el inglés Henry Marsh, por cuyas manos han pasado más de 15.000 pacientes. Además de ser un punto de referencia en su profesión, el doctor Marsch ha estudiado Filosofía, Políticas y Economía en la universidad de Oxford y pertenece a esa grey de soberbia categoría que es la de los médicos humanistas. No es de extrañar pues que su libro de memorias "Ante todo no hagas daño" (fórmula utilizada en el juramente hipocrático de los médicos) se haya convertido en un auténtico best-seller. Siguiendo la estela de Oliver Sachs y con parecida profundidad técnica (aunque no llega a la habilidad y fuerza de estilo literario del recientemente fallecido autor de "El hombre que confundió a su mujer con un sombrero" o "Alucinaciones") Marsh no sólo nos habla de los difíciles y a veces pavorosos casos clínicos que resolvió con su cirugía, sino de algunos de los errores que cometió y de sus consecuencias (con una honestidad y valor como he visto pocos en su profesión).

Sus críticas a sí mismo, sus colegas y el sistema sanitario inglés, con un estilo contundente pero amable y con cierto sentido del humor e ironía, hacen de este libro una lectura inolvidable, emocionante y que crea cierta adicción y bastante sensibilidad hacia la enorme complejidad del cerebro, su relativa vulnerabilidad y todo lo que depende de que funcione correctamente. Este neurocirujano de 65 años, modesto, firme y ligeramente irónico que lleva con gracia su fama, asegura con lógica profunda y humilde que "Lo difícil de mi trabajo no es operar. Lo complicado es decidir si hacerlo o no y vivir con las consecuencias". El autor se ha jubilado y ha abandonado su cargo en el hospital público St George’s, uno de los centros universitarios más reconocidos de la capital británica, aunque sigue estando disponible para su departamento de neurocirugía.

Marsh nos cuenta cómo descubrió su vocación tras presenciar una operación de aneurisma cerebral cuando trabajaba de interno en una unidad de cuidados intensivos. “En aquel momento, comprendí por qué se comparaba este tipo de operación con la función de desactivar una bomba”. Una gran destreza en la operación, pulso firme, conocimientos amplios y una seguridad en sí mismo no monolítica sino abierta a los cambios y los imprevistos de cualquier quirófano le convirtieron en un cirujano de referencia en su especialidad. Fue el primer neurocirujano que aplicó en Inglaterra anestesia local en una operación de glioma (técnica que se aplicaba en estados Unidos), un tumor que se sitúa en zonas del cerebro que controlan el lenguaje y los movimientos de las extremidades. Es posible hacerla así porque el hueso del cráneo y el cerebro son insensibles al dolor. Los datos de su vida personal y sentimental y de las dificultades en hacerlas compatibles, van contrapunteando las explicaciones de los retos quirúrgicos que el autor debe superar día a día. Y añade grandes dosis de compasión, respeto y dolor, cuando debe afrontar a los familiares de los enfermos que no logran superar el quirófano o que lo hacen con problemas en ocasiones pavorosos. El autor habla de lo difícil que es gestionar la vinculación emocional entre médico y paciente, tan necesaria como, al mismo tiempo, sometida a un equilibrio. Sus experiencias como docente ha sido larga y bastante fructífera, a pesar de sus dificultades intrínsecas (Marsh recuerda algunos "pulsos" entre mentor y alumno, donde la generosidad debe aliarse con la firmeza.

Como recordatorio de la importancia de la neurocirugía en nuestras vidas, sabemos que en España se practican unas 30.000 intervenciones anuales del sistema nervioso entre hospitales públicos y privados. La cirugía cerebral más frecuente en nuestro país es la de glioblastoma, un tumor muy agresivo debido a su capacidad de metástasis y su resistencia a la quimioterapia. Rusia, Albania y Nepal son algunos de los países donde Marsh ejerce de forma altruista para enseñar a los neurocirujanos de esos países. Como detalle llamativo, Marsh, asegura en su libro que no ha encontrado el lugar donde se asienta la mente, ni rastros del alma ni prueba alguna que permita creer en otra vida después de la muerte. "Cuando el cerebro muere, morimos nosotros".

FICHA

"Ante todo no hagas daño".- Henry Marsh.- Trad. Patricia Antón.- Ed. Salamandra.- 346 págs. 19 euros.- ISBN: 9788498387209

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17 abril 2016 7 17 /04 /abril /2016 11:20
El rey de La Habana

Con una historia melodramática de un joven cubano que trata de superar la penuria y la miseria haciendo uso de sus encantos físicos, rozando continuamente la infamia y la truculencia de los bajos fondos habaneros, el director Agustí Villaronga hilvana una historia desaforada con un final casi guiñolesco, en el que hay algunas secuencias, pocas, dignas y resolutivas pero que se extiende como un lodazal sin remisión para los personajes, dignos de un retrato tremendista de Valle Inclán. El retrato del sórdido mundo de los bajos fondos, entre el abuso del turismo y la indignidad de una cultura basada de el comercio sexual y la miseria, el joven, la "jinetera" y el homosexual van cruzando sus vidas miserables para llegar a un final apoteósico y brutal. Aparte de dejarte mal sabor de boca (cosa que puede ocurrir con películas excelentes) el problema está en que el exceso argumental acaba haciendo encogerse de hombros al espectador y preguntarse con estupor "¿Y...?"

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15 abril 2016 5 15 /04 /abril /2016 09:40
Ave César!

Hasta los hermanos Coen pueden pifiarla, a pesar de las estrellas rutilantes que suelen integrar sus castings. ¿Es una pifia absoluta? Desde luego que no. Relativa. En el sentido de que con su historial uno esperaba más brillantez, ingenio y mala baba. Esta sátira hollywoodiense es delirante como cabía esperar, con un soberbio George Clooney como siempre como pez en el agua en la auto parodia. Nos vamos al Hollywood de los años 50, nuevamente como en "Barton Fink" cine dentro del cine. "Hail, Caesar!" es una sátira descafeinada a la época dorada del cine en color, de los "péplum", de los todo poderosos estudios y de la guerra fría tomada con la ligereza irónica de un Billy Wilder (pero sin su mala uva) o del Lubitch de "Ser o no ser" (pero sin su genialidad). Es la época de Cecil B. de Mille y las grandes superproducciones. Una época en la que los estudios cuidaban de sus intereses con un poder casi absoluto (incluida la vida de las estrellas: ver "Bailando bajo la lluvia"). Uno de esos factótum al servicio de los grandes estudios es el protagonista, Eddie Mannix, figura que inspiró a los Coen para realizar la película, interpretado magistralmente por Josh Brolin. Así que diversión asegurada, algunos buenos gags y una producción que funciona como un reloj... que se atrasa o adelanta en demasiadas ocasiones. Lo malo no son los planteamientos de las historias que se entrecruzan sino su vacilante desarrollo. Tirón de orejas al guionista.

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14 abril 2016 4 14 /04 /abril /2016 09:01
Mi año con Salinger

Excelente novela para lectores adecuados a su especial temática: el mundo literario en todas sus facetas profesionales, autores, libreros, bibliotecarios, editores, agencias literarias y, lógicamente, lectores profesionales. Escrita por una poetisa y escritora norteamericana, Joanna Rakoff, en primera persona y con una envidiable soltura, inteligencia y humor, constituye una de las más deliciosas narraciones de la vida y el pulso de una muy tradicional, vetusta e importante agencia literaria de ese país, con autores muy renombrados en su haber, entre ellos el gran Salinger, que da sentido y titulo a la novela.

El año que pasa Joanna en la Agencia da pie a compartir no sólo las tribulaciones, dudas y crecimiento de la chica, sino su descubrimiento de Salinger y de las rarezas y limitaciones que el esquivo escritor exige a sus representantes. Ella se encarga de lidiar con la voluminosa correspondencia íntima que el autor suscita en sus lectores y que debe ser respondida con una escueta nota formal notificando que Salinger no desea recibir correspondencia de sus lectores y que no lee las cartas ni por supuesto las contesta. Joanna termina contestando personalmente a algunas de ellas y termina por sentirse atraída por el misterioso autor de "El guardián entre el centeno" o "Franny y Zooey" entre otras. Salinger vivía aislado en Cornish (New Hampshire) y no quería saber nada de la prensa o de sus admiradores, aunque de vez en cuando llama la jefa de la Agencia y habla en su ausencia con Joanna, estableciéndose una limitada y cortés relación.

El amor a los libros es una constante en esta novela iniciática. Y el carácter cerrado y hostil a los cambios tecnológicos de la Agencia, es como un recordatorio del pasado y su respetuoso talante hacia autores y libros. En la última década del siglo XX resulta divertido observar que Joanna tiene que usar dictáfono y máquina de escribir, puesto que el único ordenador que a regañadientes admite la Agencia tiene su acceso limitado. El lector tiene un acceso inesperado a la personalidad de Salinger y comparte con Joanna su curiosidad y admiración hacia el escritor. Y con ese aditamento el relato personal e íntimo de la voluble Joanna, su poco gratificante vida sentimental y su desconcertada vida familiar, en un progreso psicológico y emocional que matiza humanamente la narración. Su forma de contarnos la vida cotidiana de una joven en el Nueva York de hace veinte años es de lo más suculenta y divertida. Recuerda un poco a Henry Miller por el afán lúdico y sensual (aunque sin la desorbitada sexualidad del autor de los "Trópicos") . No os la perdáis.

FICHA

"Mi año con Salinger".-Joanna Rakoff.- Ed. Bruguera.-Trad. Victoria Morera.-332 págs. ISBN 9788402421418

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13 abril 2016 3 13 /04 /abril /2016 16:54
Rams, el valle de los carneros

Bella película islandesa, austera, llena de poesía y realismo. Nos cuenta la historia de dos hermanos separados, de sus vecinos, de una comunidad ganadera perdida en las tierras de Islandia, que tienen la desgracia de enfrentarse a una epidemia que ha de suponer el sacrificio de sus rebaños de ovejas y carneros. Para esos fornidos y cerrados islandeses las ovejas son la razón de vivir y ellos sintonizan su vida y su trabajo en la reproducción y cuidado de esas magníficas bestias. El drama, pues, está servido. Y así el drama colectivo encona el drama individual y familiar de los dos hermanos, del odio mutuo y de la necesidad de salvar toda una tradición ovejera, que acabará siendo la causa de la reconciliación (unas secuencias finales realmente impactantes por su humanidad).

Rams (El valle de los corderos) merece ser un clásico del cine semi documental que habla de costumbres y países remotos, relatada con honestidad y una sencillez que llena el corazón. Un relato en el que el frío exterior y la dureza de la vida en esas condiciones, dirigido por el director islandés Hákornason como su primera e inolvidable película. Merecidamente se ha llevado el premio especial a la mejor película "Un Certain Regard" en Cannes y la Espiga de Oro en Valladolid. Hay en ella un canto al amor por la naturaleza, servido por una cámara y planos amplios en los que la belleza y austeridad de aquellos espacios toman un protagonismo estético inusitado. Kiddi y Gummi, los hermanos, totalmente aislados, enfrascados en sus trabajos manuales, modernos ermitaños con vehículos a motor y labores ancestrales. Las ovejas y la lucha por salvarlas del sacrificio que ordenan las autoridades, son el motor de esta narración oscura y algo salvaje que se humaniza al final de forma enternecedora. Una película hermosa.

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12 abril 2016 2 12 /04 /abril /2016 09:53
Desconexión

Excelente película de ficción al estilo documental de Hanry Alex Rubin, que se llevó un Oscar precisamente por un documental, "Munderball". Los problemas, dificultades y patologías que genera la tecnología actual, es ilustrado por varias historias que se entrecruzan y ponen el acento sobre la peligrosa disponibilidad relacional que permite internet, las redes sociales, tipo Facebook, Twiter y demás. Buen reparto para lidiar los espinosos temas: Jason Bateman, Hope Davis, Frank Grillo, Paula Patton, Alexander Skarsgård, Michael Nyqvist (excelente como siempre en su papel de sospechoso inocente), Andrea Riseborough, Max Thierot y los críos Colin Ford, Jonah Bobo y Haley Ramm. Siguiendo un estilo semejante al de "Crash" o "Vidas cruzadas" las distintas historias van desarrollándose con eventuales y causales puntos de contacto, el llamado "cybercrimen" facilitado por las redes sociales. Algunas de estas historias las hemos conocido también en nuestro país, el acosos sexual, los engaños, la destrucción de personalidades incipientes, como un adolescente al que sus compañeros de curso juegan una broma pesada con final trágico, la pornografía y la prostitución, y los demasiado frecuentes casos de fraudes económicos que causan ruina e indefensión. Realismo a tope y la sensación amarga de que lo que vemos es más que verosímil. realista y verosímil. Gran trabajo actoral y una dirección austera y a menudo brillante.

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