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10 mayo 2015 7 10 /05 /mayo /2015 17:51
Esta canalla de literatura

Para un viejo periodista como yo que se ha paseado a menudo por estos mundos de Dios como enviado de su periódico y además ha flirteado con mayor o menos (mas bien lo segundo) fortuna con la literatura, el dilema identitario de Moses Josep Roth (de origen judío, nacido en Brody, en el antiguo Imperio austrohúngaro (Galitzia, hoy dividida entre Polonia y Uncrania), en 1894 y fallecido en París, en 1939) entre ser un novelista o un periodista austríaco carece de relevancia. Publicó obras tan notables como "Fuga sin fin", "La leyenda del santo bebedor", "La cripta de los capuchinos", "La rebelión" o esa joya que fue "La marcha Radetzky". donde siguiendo la estela de los Budenbrooks de su detestado Mann, nos describe la deriva de una familia durante el ocaso del Imperio austrohúngaro, logrando un cierto paralelismo entre la imparable decadencia de una cultura y una sociedad en paralelismo con el de los miembros de esa familia. Es uno de los pilares de la llamada "literatura del exilio" junto a Stefan Zweig. Pertenece a la misma casta literaria centroeuropea del siglo XX, que integraron Hermann Broch, Robert Musil o los hermanos Mann, aunque con mucha menos fama y reconocimiento.

Acantilado publica la original biografía de Joseph Roth en una especie de florilegio de ensayos que van tocando diversos aspectos y circunstancias de su vida, con un ingente aporte documental. Eduardo Gil Bera, novelista, ensayista y traductor navarro (entre sus autores traducido se encuentra el propio Roth) se enfrenta a un autor poco conocido en su privacidad, contradictorio, sumamente irónico, sarcástico a menudo, crítico y algo soberbio y orgulloso. Con una infancia de abandono (su padre les abandonó antes de nacer él), los datos fiables son escasos y sus aportaciones biográficas a través de sus relatos dan lugar a numerosos contradicciones y falsedades. Hizo estudios universitarios, en literatura y filosofía. Durante la Primera Guerra Mundial parece ser que sirvió en el ejército austríaco, aunque en este apartado la imaginación de Roth crea detalles imposibles de verificar. La caída del Imperio de los Habsburgo en 1918, marcó su vida, su literatura y su sensibilidad y de eso sí hay múltiples muestras en su obra, por su correlato de pérdida de patria y de identidad nacional (que unido a sus pérdidas familiares componían un conjunto psicológico austeramente deprimente). Sus comienzos como hombre de letras fueron como periodista. Tras la guerra, publicó en Der Friede y Der Neue Tag, en Viena. Neue Berliner Zeitung en Berlin (donde publicaría muchas de sus novelas en entregas con enorme éxito popular). Se casó y comenzó a trabajar para el Berliner Börsen-Courier y el liberal Frankfurter Zeitung. Fue corresponsal para el Frankfurter Zeitung lo que le permitió viajar por toda Europa, viajando por toda Europa. La enfermedad mental de su mujer y su internamiento provocaron una crisis psicológica depresiva que tiñó su obra y condicionó su vida. Muy conocido como novelista a través de los periódicos, el éxito le llegó a partir de 1930 con "Job" y "La marcha de Radetzky" (1932). La llegada del nazismo en 1933 le obligó a abandonar Alemania (donde sus obras sufrieron un salvaje "auto de fe" y fueron quemadas). Roth se trasladó a París y comenzó a vivir una existencia precaria que el alcoholismo acabó de degradar, hasta su muerte en 1939.Toda su familia fue exterminada por los nazis.

Pero los ensayos biográficos que nos ofrece Eduardo Gil no dan cuenta somera y puntual de toda esta vida patética sino que analiza a través de sus obras, cartas y artículos, incluso de referencia de otros escritores, todo el proceso de esa existencia marcada por la desgracia, pero rebosante de esa lucidez sarcástica de Roth y su sentido del humor, como cuando le hace una "entrevista" a Dios ("un señor mayor con atuendo extranjero") en la Rusia post revolucionaria, donde sus funciones las ha tomado el Partido Comunista "y su ubicuidad y omnisciencia las ha heredado la policía soviética. Su descripción crítica de aspectos de Rusia es fenomenalmente certera: "Tras el terror rojo, extático y sangriento de la revolución activa, vino en Rusia el terror de despacho, sordo, callado y negro de la burocracia".

Una obra interesante para todos los nostálgicos de la literatura europea de entreguerras y obligatorio para todos los admiradores de Roth.

FICHA

ESTA CANALLA DE LITERATURA.- Quince ensayos biográficos sobre Josep Roth.- Eduardo Gil Bera.- Ed Acantilado.206 págs..

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7 mayo 2015 4 07 /05 /mayo /2015 09:38
La batalla por Sebastopol

"La batalla por Sebastopol", dirigida por Sergey Mokritskiy está realizada siguiendo la estela de otra superproducción rusa, "Stalingrado" con una técnica fílmica notable, secuencias muy bien rodada, uso de tecnologías de la imagen que no tienen nada que envidiar a los productos semejantes rodados en Estados Unidos o Europa. Las interpretaciones son, como suele suceder en el cine ruso, muy notables, aunque no la de la protagonista, una "sniper" o francotiradora interpretada por la hermosa aunque no muy expresiva Yuliya Peresild. El resto del elenco, sobre todo Evgeny Tsyganov o Anatoliy Kot, están magníficos. Trata de la lucha contra los nazis invasores y se limita al episodio de la pérdida de Sebastopol en manos del ejercito alemán (un mes después fue vuelto a rescatar por las tropas rusas. Sin embargo hay algo que a un espectador europeo le asombra: que las dos películas citadas se hayan inspirado de manera tan excesiva en una película realizada por el director francés Jean-Jacques Annaud, "Enemigo a las puertas" . En la primera se trata de la misma ciudad y era comprensible . En esta resulta un tanto excesivo (aunque el resultado no es ni mucho menos, malo) pues hasta copia el duelo final entre dos francotiradores, la muchacha rusa y uno enviado expresamente por los nazis (que aquí, vaya por Dios, luce el ridículo bigotillo hitleriano y carece de dramatismo visual).

A pesar de todo se deja ver y hay secuencias "políticamente" interesantes en los momentos de la trama en que aparece la señora Truman, la primera dama norteamericana, cuando en los inicios de la guerra ambos países eran aliados.

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4 mayo 2015 1 04 /05 /mayo /2015 09:53
La calidad de la misericordia

Empiezo por decir que lo primero que me ha gustado de este libro que se subtitula "Reflexiones sobre Shakespeare" (creo que es mejor titulo que el que lleva) es un argumento en pro de la autoría de las obras de Shakespeare por un individuo de la Inglaterra Isabelina que atendía por ese nombre y era el Bardo en persona: es decir no había detrás de un palurdo apellidado Shakespeare un individuo con titulo de nobleza, otro renombrado autor dramático o un obispo de la Iglesia de Inglaterra o una mujer que, por cierto quizá llevaba corona. Y el argumento es ingenioso: los actores que interpretaban las obras de Shakespeare, la "familia" teatral, hubiera levantado el velo a las primeras de cambio. Como dice Brook: "¿se imaginan ustedes qué actores aguantarían que en los ensayos urgentes que se hacían de cada obra en muy poco tiempo, en los momentos de dudas o cambios tuviesen que esperar a que el falso autor se largara para consultar con el emboscado autor real?". No es, la teatral, una grey muy amiga de tolerar esas falsedades, desde actores a tramoyistas, apuntadores, directores, empresarios o rivales en las artes dramáticas.

Desde los setenta del pasado siglo Peter Brook se convirtió en un referente del teatro imaginativo, con enormes cargas creativas y un constante afán de superación y de innovación. El texto de Brook, con notable traducción de Diana I. Luque, y edición de La Pajarita de Papel, es un modelo de prosa espontánea y sencilla con una voluntad manifiesta de relacionarse casi coloquialmente con el lector, logrando que nos acerquemos sustancialmente al genio inglés. Muy reflexivamente, casi como un mensaje zen o taoísta, Brook dice: “Para que algo de calidad tenga lugar es necesario crear un espacio vacío. Un espacio vacío posibilita que un nuevo fenómeno advenga a la vida. Porque todo lo que tenga que ver con contenidos, significados, expresión, lenguaje y música, puede existir sólo si la experiencia es fresca y nueva. Sin embargo, ninguna experiencia fresca y nueva es posible si no hay un espacio puro y virgen listo para recibirla”. Se trata de un texto canonico que tanto acerca a gran William al lector comúin como se propone como lectura ad hoc para el profesional del teatro que deducirá de lo leído varias ñecciones de un maestro de la escena. Y así, mientras nos confiesa con cierto humor e ironía anécdotas de sus propios montajes configura la experiencia de ver a Shakespeare con los ojos de hoy y la esencia de su tiempo. Hay mucho respeto hacia W.S. en Brooks y también respeta la forma con la que representa sus obras no permitiéndose licencias que otros usan y abusan para terminar banalizando al genio, y sobre todo insistiendo en un proceso de aprendizaje que pasa por la maduración personal a fin de volver en su día a W.S. aportando la experiencia y el estudio respetuoso. Esa tríada de misericordia, libertad y calidad que requiere cualquier apoximación a Shakespeare y sobre todo si lo hace un hombre de teatro.

FICHA

LA CALIDAD DE LA MISERICORDIA.-Peter Brook.-Trad. Diana I. Luque.-Ed. La Pajarita de papel.-137 págs. 18 euro

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3 mayo 2015 7 03 /05 /mayo /2015 09:26
Blackhat

Entretenida película sobre un tema muy actual y muy frecurrente: los hackers y el terrorismo en la Red. Un thriller muy bien llevado que hará las delicias de los afionados y de los expertos en informática. Dirige Michael Mann, uno de los mejores artesanos de cine policíaco de las ultimas décadas y que tiene en su haber además una serie bastante popular que fue "Corrupción en Miami". El mundo de los "hackers malos" (llamados en la jerga informática los "blackhat" o hackers de sombrero negro). Tal vez lo más difícil de la película sea el alto nivel de referencia a términos que son familiares a los que se mueven en esos niveles técnicos informáticos, pero que es fácil de seguir dentro de juna trama trepidante y (me temo) que bastante real o plausible, el mundo del cibercrimen que ya es una realidad y que lo será más común en un futuro que está a la vuelta de la esquina. Hablar de RAT, MIT, NSA, dirección IP o red Tor es algo que amí me suena a chuno y que los aficionados a la Red deben encontrar muy satisfactorio.

El terrorismo internacional implicado en las redes informaticas generalizadas es algo que cada vez nos será más familiar y en la película se nos muestra con un notable sentido del ritmo y de la acción. "Blackhat" Amenaza en la Red, muestra una propuesta de acción trepidante en el que están en cuestión los sistemas de seguridad y de defensa de varios paises, empezando por Estados Unidos y China. La trama sigue el esquema ya visto de un héroe en prisión que debe salir de la mano de los servicios secretos para ayudar a frenar a un visionario de sistemas que pone en peligro la estabilidad financiera y de seguridad de occidente. La indefensión de los ciudadanos --y también de los sistemas militares y policiacos de seguridad, es una cuestión que ya empieza a preocupar a nivel de gente y vida cotidiana. La película incide en ese tama fundamental y peligroso. Desde el comienzo, con el viaje virtual por las cadenas de red, los espacios o autopistas virtuales que unen, en este caso, las Bolsas de Valores del mundo, dan un sego visionario a la película que pronto nos convence de lo mucho que nos afecta a todos un presunto y posible control de esas vías por los "blackhat" al servicio de intereses bastardos. Los intérpretes están a la altura de la propuesta, desde Chris Hemsworth., muy lejos de su martillo de Thor, hasta Viola Davis la magnifica actriz negra o la atractiva china Wei Tang. Entretenida y alarmante, aunque con secuencias flojas o no muy bien resueltas (sobre todo al final)..

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2 mayo 2015 6 02 /05 /mayo /2015 09:32
RETORNO A LOS ORÍGENES: EL TAO

Thomas Cleary, el célebre especialista inglés en Taoísmo y Budismo, reputado linguista y traductor de textos orientales (su versión del libro capital taoísta, el I Ching, es una de los más notables) nos presenta "Retorno a los orígenes", uno de los textos más interesantes sobre la meditación yel estilo de vida taoísta, escrito en el siglo XVII por un erudito chino, funcionario imperial que escribe sus reflexiones después de retirarse de la vida pública. Hong Yingming, aplica su profundo saber taoísta a glosar cuestiones fundamentales para la vida siempre desde el plácido y sabio punto de vista de lo natural, lo espontáneo y el fluir. El sosegado pensamiento de este hombre, cuyo nombre taoísta, Huanchu Daoren, significa "un caminante que retorna a los orígenes" (fórmula taoísta para designar una circunstancia personal, ha cumplido sesenta años y comienza un último ciclo vital), nos ofrece un florilegio de reflexiones marcadas por las dos influencias dostrinales de su momento, el taoísmo y el confucianismo. En su libro que originalmente se tituló "Charlas de raíces vegetales", une a las reflexiones morales y prácticas los comentarios a una serie de historias del amplísimo repertorio tradicional de los maestros budistas y taoístas que ilustran de manera útil y bella los principios morales y vivenciales del taoísmo. La serenidad, el sentido común y la maestría en la observación de actitudes y comportamientos humanos, marcan estas reflexiones con una interesante , vitalista y a menudo sorprendente forma de entender la vida y de comprender a las personas y sus defectos y --no siempre positivas --habilidades para medrar y prosperar en la cambiante existencia. La sabiduría intrínseca en las observaciones son un estímulo y una lección esencial para el lector : "Nuestro cuerpo es como un pequeño universo; regular las emociones y los sentimientos es una via de armonización" o "Cuando tus pensamientos están confusos o dispersos, has de saber como estar alerta. Cuando tus pensamientos son tensos, has de saber cómo dejarlos pasar".

FICHA

RETORNO A LOS ORÍGENES. REFLEXIONES SOBRE EL TAO.- Huanchu Daoren. Versión de Thomas Cleary.- Trad. Alfonso Colodron.- Ed. EDAF.-115 págs.

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30 abril 2015 4 30 /04 /abril /2015 08:29
Cuando acabe el invierno

Una de las grandes virtudes de Mary Ann Clark Bremer, norteamericana de nacimiento, perteneciente a una acomodada familia, es que además de ser una novelista irónica, divertida y con un cierto encanto de literatura de entreguerras y una notable cultura (fue, por ejemplo, amiga de André Malraux y de Dürrenmatt) es categóricamente sencilla y breve. Sus historias que suelen tener gran contenido autobiográfico, al menos las dos que he leído en castellano, logran imbuirnos de un estilo de vida que ya ha desaparecido pero que está entroncado con los comienzos bélicos y terribles del siglo XX. De hecho la interesante biografía de la autora, muerte de los padres en el hundimiento de un buque durante la II Guerra Mundial, muerte de su marido en la guerra árabe-israelí por la creación del Estado de Israel, cosmopolita consumada, mujer de talento y amistades encumbradas en el mundo de la cultura de Europa y Estados Unidos, escribió varias novelas y una autobiografía antes de morir en 1996 en Ginebra.

En España hace un par de años si no recuerdo mal, se publicó una deliciosa novelita de ella titulada "Una biblioteca de verano" y editada también por Periférica. Es una narración breve pero sustanciosa llena de encanto, en la que se translucía su amor a los libros, a la literatura y la virtud de su mirada, detallista, amable y con pinceladas de cierto irónico humor. También con detalles autobiográficos narrados con mucha delicadeza y sensibilidad, la señora Clark nos cuenta ciertas vicisitudes con un estilo que recuerda al de Stefan Zweig o Musil, ese sabor a las descripciones de Thomas Mann, un aire amable y femenino de un pasado que ya nos parece remoto.

Sus observaciones acentúan ese carácter femenino sin sentimentalismo, con inteligencia y sentido común. "Las mujeres no son mejores ni peores que los hombres, pero saben mejor cómo vivir en soledad" (p. 51), nos dice con una ironía muy realista. Aquí Mary Ann nos cuenta su historia personal tras los hechos que nos narraba en su novela anterior ya citada. Aquí nuevamente los libros aparecen al aceptar en herencia una mansión con una misteriosa biblioteca. El fin trágico de su matrimonio la empuja a buscar en los libros y la escritura ese incierto pero eficaz consuelo que brindan esas actividades tan íntimas . El libro comienza con esta frase: "Los libros de aquél fin de año en Nueva York fueron seis y todos ellos de Virginia Woolf" . Numerosos detalles nos acercan a esta autora elegante y cultivada Algunos de ellos y la propia personalidad de la narradora me recuerdan a otro genial apátrida, Nabokov , (por ejemplo sus anotaciones sobre la relación de los colores y los estados de ánimo). Como escribe en la página 25, "Esta parte de mi vida es la novela de todas las mujeres que fui después de la muerte de mi esposo...y está llena de incertidumbres porque el eje de mi vida es la búsqueda y no la certeza". Excelente y si breve, dos veces excelente.

FICHA

CUANDO ACABE EL INVIERNO.- Mary Ann Clark Bremer.- Trad. Hugo Bachelli.- Ed. Impedimenta

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28 abril 2015 2 28 /04 /abril /2015 19:00
La lectura como plegaria

Joan Carles Melich es un profesor universitario de Filosofía con el que comparto, a tenor de lo leído en su libro "La lectura como plegaria" muchos de los autores más nutricios de la nómina de la filosofía histórica. He leído su glosario de comentarios sobre lecturas, actitudes ante la vida, el conocimiento, la moral y la ética, la muerte, la compasión, el deseo, el silencio o la transgresión, la lectura y la escritura. Estas lecturas fragmentarias son muy evocativas y sugerentes en la mayoría de los casos, en algunos, pocos, son algo reiterativas y en escasas ocasiones flirtean con la obviedad y a veces con cierta provocación que suena a greguería y que destila cierto sentido del humor que cuando surge de la lucidez indica madurez y cuando evoca trascendencia causa cierta perplejidad y obliga a detener la lectura y repetirla como un juego de espejos. Algo que he visto también en Rilke y en Wittgenstein.

Me resultó brillante y sugestivo en su "Ética de la compasión" y me emplazo a buscar su "Filosofía de la finitud" para completar una propuesta filosófica que me parece muy pertinente para mi propio momento intelectual. He leído con sumo agrado sus fragmentos de pensamiento y recomiendo su lectura con el ruego de que sea leído en pequeñas dosis homeopáticas y dedicándoles unos minutos de reflexión. Es estimulante. Y comparto su proposición 65: "Hay dos formas de estudiar filosofía: leyendo a Aristóteles y a Kant o leyendo a Dostoievski y a Kafka". Seguramente yo podría otra pareja de nombres en cada uno de los lados, pero en esencia creo que a cierta edad, es de una notable lucidez pensar así.

FICHA:

LA LECTURA COMO PLEGARIA.- Joan Carles Mélich.- Ed. Fragmenta.- 114 págs.

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25 abril 2015 6 25 /04 /abril /2015 08:54
Rompeolas

La verdad es que su apellido ha puesto a Pere ante un listón muy alto si desea perseverar en esto de la escritura. Lo cierto es que con "Rompeolas" este joven escritor barcelonés (nacido en 1971) ha mostrado armas y bagajes de alguien que ha leído --condición indispensable para quien quiera dedicarse a la literatura creativa-- y ha vivido algunas situaciones (o las ha compartido) que van decantando experiencia y sensibilidad en el inconsciente. Con estas dos urdimbres puede uno aspirar a reflejar negro sobre blanco las pasiones, los temores y los errores de los personajes que han de poblar su ficción. Significativamente, uno de los personajes el indigente de pasado más o menos confortable, lleva consigo un carrito de la compra cargado de libros. Sería una metáfora del autor, de las dinámicas librescas que mueven su estilo.

Muy al estilo de Faulkner, Cervantes se busca un escenario cerrado y propio, en el caso del norteamericano todo un condado de nombre impronunciable, en el suyo el viejo rompeolas barcelonés (ya desaparecido en su versión popular) donde metafóricamente tres personajes van a encontrarse. Podrían ser también los desorientados de Beckett, también ellos esperan algo o a alguien (no a Godot, precisamente). Tres mundos distintos, entre el drama y la tragedia, desde la indigencia hasta la pasión de mirar de un cineasta o la promesa de vida de una mujer embarazada con un futuro en interrogante. El rompeolas como metáfora del lugar donde caen los arrastrados por las corrientes de la vida, los zarandeados por las olas de los errores y las necesidades. El escenario permite el lucimiento de un escritor que en otra vida ha sido policía y conoce de primera mano ciertos ambientes. El tema da de sí, los personajes también, los diálogos se debaten entre el estilo coloquial y lo novelesco (contrapuesto a lo poético o lo real: es una asignatura que este joven escritor debe preparar más a fondo: quizá leer más a Faulkner o a Hemingway o a Scott FitzGerald). Los monólogos también deshojando emociones y sentimientos. Juego de presente y pasado, hilvanando las tres vidas en busca de unos elementos comunes, con el hilo de la soledad enhebrándolas.

Una trama que roza el thriller , que guarda un as de picas para el final y que atrae, interesa e intriga al lector. No está mal. Habrá que esperar la nueva novela que anuncia Pere Cervantes. Hay madera de creador en él.


FICHA

ROMPEOLAS.- Pere Cervantes. Ed. Talentura.-197 págs.-15 euros

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24 abril 2015 5 24 /04 /abril /2015 15:14
El último lobo

Tenía que ser el realizador francés Jean-Jacques Annaud el que se ocupara de esta historia sobre los lobos encuadrada en la vida del pueblo mogol, bajo dominio chino, en los años sesenta en plena revolución cultural maoísta. En aquellos días miles de estudiantes de las universidades chinas fueron obligados a pasar un tiempo con los campesinos para intercambiar conocimientos básicos --leer, escribir, aritmética-- por trabajo en las granjas y en la estepa, una idea pedagógica interesante pero mal llevada por la burocracia y el fanatismo comunista chino. Annaud ya demostró su especial sensibilidad hacia los animales salvajes con la magnífica "El oso" y hacia el más salvaje de todos, el hombre dirigido por una dictadura con "Enemigo a las puertas" (donde al principio hay una secuencia con un lobo y un viejo cazador que lo respeta, junto a su nieto). Por tanto, de entrada y a pesar del respeto del francés por el estilo chino de interpretación, la película es soberbia en su recreación de la acción de los lobos y su tipología de manadas y liderazgo y decae un poco cuando nos muestra la forma de vida de los mogoles y sobre todo la intervención de las autoridades chinas con su rigidez y sumisión a la autoridad.

La película se basa en la novela " Wolf Totem" del escritor chino Lü Jiamin (describe hechos reales vividos por el autor) bajo el seudónimo de Jiang Rong. Es un canto a los modos de vivir y comportarse de los mongoles de la estepa profunda y su relación con la Naturaleza y los animales que viven en ella. Uno de los estudiantes Zhen, se siente fascinado por esa cultura y por los lobos, llegando a esconder a un lobezno de su muerte segura (y mas bien cruel) y criarlo a escondidas del clan. La historia tiene un mensaje sencillo y un planteamiento honesto: el amor a la Naturaleza y la comprensión y el respeto hacia el enemigo circunstancial, el lobo, al que dejan parte de la caza de venados para evitar que estos ataquen su ganado. Es un equilibrio justo, pero la codicia del hombre-- las autoridades chinas-- rompen ese pacto y el lobo vuelve a ser el depredador del ganado, única forma de subsistencia de los clanes mongoles). Pero lo más relevante es la belleza incuestionable de la imagen, una fuerza visual deslumbrante, con una fotografía y una cámara enamorada de la estepa y de los peligrosos animales que reinan hasta que el hombre los desbanca. Hay mucho respeto en el filme de Annaud hacia los mongoles (hay secuencias que recuerdan la clásica "Dersu Urzala") y nos recuerda el embeleso de este director por esas culturas relacionadas con China ("Siete años en el Tibet") y los animales salvajes como en la película citada antes y "Dos hermanos" (en este caso, tigres).

Como secuencia capital recomiendo la de la caza de los lobos por soldados chinos y el plano donde una pareja de lobos prefiere el suicidio antes que ser cazados con rifles. La música es magnífica (se trata de James Horner el compositor de "Titanic"). En suma, una película notable.

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23 abril 2015 4 23 /04 /abril /2015 16:53
Una mujer en las Montañas Rocosas

Los redactores de solapas dicen que se trata de uno de los diez mejores libros de viajes de todos los tiempos. Por supuesto es una exageración debida al complejo de marketing que nos aflige. Pero tampoco voy a rebajar los indudables méritos de este libro magnífico. En principio vaya por delante mi absoluta veneración por la autora, Isabella L. Bird, inglesa of course, cuya vida y obras son un alegato a favor del género femenino, sobre todo habida cuenta que su existencia se desarrolló en la muy puritana, pacata y machista Inglaterra del último tercio del siglo XIX. A pesar de ello (o quizá debido a ello) fue un siglo de grandes viajeras románticas, como Nellie Bly que emuló al verneniano Phileas Fogg dando la vuelta al mundo en 72 días o Annie Londonderry que en 1895 dio la vuelta al mundo en bici.

De la vida de Isabella se podría montar una maravillosa novela en donde el afán de superación personal (era una persona de salud delicada) , la inteligencia, el valor, la capacidad de sacrificio, la audacia aventurera, la sangre fría, el humor y la sensibilidad forman parte del paisaje íntimo de esta gran mujer que estudió medicina cuando su esposo médico falleció y se fue a ejercer su nueva profesión a países como India e Irak como ayuda a las gentes que la necesitaban.

El libro nos narra el viaje de Isabella a Colorado, a las Montañas Rocosas, en una época (mediados del siglo XIX) en que el salvaje Oeste era exactamente eso, un territorio salvaje, extenso, poco habitado y en el que la vida cotidiana podía depararte desde la compañía de animales salvajes y agresivos, la furtiva y también agresiva presencia de indios (hostigados por el impulso genocida anglosajón) y bandidos (como "Mountain Jim", con la que se cruza la intrépida mujer (ya madurita y algo enferma, pero con una energía y una determinación que asombraba - y aplacaba - a tipos de las brutales características del citado bandido) y con el añadido de desastres naturales de todo tipo en forma de fenómenos atmosféricos de dimensiones extremas, justo a la medida del inmenso país.

No sólo recomiendo esta obra a los amantes de los libros de viaje, no. De hecho el interés literario de las cartas que envió a su hermana en Escocia relatando sus aventuras (que forman el libro) es notable aunque destacan más por su habilidad narrativa en resaltar lo práctico, las dificultades y penurias de cada día y los detalles pintorescos de lo que le rodea, que en la alta literatura. No obstante, Isabella tiene una sensibilidad acusada y un dominio de su lengua que se trasluce en páginas de bellas descripciones. Si a ello unimos una inteligencia poco común, el lector encontrará atinadas reflexiones y comentarios que van encadenando el interés del lector hasta el final (son solo 189 páginas que saben a poco). Isabella cita indirectamente otros viajes realizados como Australia, Hawai y las islas Sándwich. Después de su viaje a Colorado, estuvo en Japón, China, Vietnam, Corea y Marruecos (donde fue huésped de los bereberes). La naturaleza epistolar de la narración acentúa los elementos prácticos, la espontaneidad y el rigor descriptivo. En cuestiones de juicios personales sobre las gentes y los hechos a los que asiste (y en cierta forma sufre) hay que tener presente la época en que fueron escritos y la educación de la autora, imbuida por las tajantes convenciones de la sociedad victoriana. Como suponemos y este libro nos lo confirma, la ética en el salvaje oeste de los Estados Unidos, con los colonos arrebatando tierras y vidas a los indios y dejando muchas de las suyas en el juego, rodeados de bandidos, facinerosos y aprovechados sin escrúpulos, era un lujo que casi nadie se podía permitir. Y todo ello con el visto bueno del padre dólar o el oro, dios bifronte de una civilización poco civilizada que ha llegado hasta nuestros días y aún triunfa, sobre el cuerpo agonizante de una ética que ya no se estudia en los colegios. Y de aquellos polvos, estos lodos.

FICHA

UNA MUJER EN LAS MONTAÑAS ROCOSAS.- Isabella L. Bird. Traducción de Carlos Ezquerra.- Erasmus ediciones.-189 págs.-19 euros.

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