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3 febrero 2017 5 03 /02 /febrero /2017 09:35

Brillante y adictiva novela de Angelika Schorobsdorff, una escritora poco conocida en España pero bastante popular en Alemania, Francia y el mundo anglosajón. No conozco ninguna de sus novelas anteriores y de ésta me ha atraído el sesgo autobiográfico: la madre "que no es como las demás" es la de la propia autora y las circunstancias, vivencias y personajes están basados más o menos , como suele suceder en las memorias noveladas, en los que en su día conoció y vivió Angelika.

Las ediciones del libro se suceden rápidamente y el boca-oreja funciona a todo tren apoyada por una crítica benevolente. El libro se lee con interés y las vicisitudes de esa familia alemana de origen judío y sobre todo la fulgurante personalidad de la madre, Else, tiene todas las características para hacer temblar de placer lector a todos los que gustan de narraciones con toda la hábil y astuta capacidad de concitar emociones básicas y simpatías profundas con unos esquemas narrativos más cercanos al serial o al folletín (de cierta calidad,  por supuesto) que a las novelas tipo Gunter Grass.

Y no es que se perciba autocomplacencia, ni siquiera indulgencia, en la atenta mirada que la niña Angélika dirige hacia su madre, su familia y su país. Es una mirada lúcida y crítica a pesar de la inocencia y el pálpito de horror, miedo y miseria que más que vivir, adivina la niña, hasta que la realidad tétrica y dura de la postguerra pone las cosas en su sitio real.

Portada_Tu-no-eres-como-otras-madres-350

Tú no eres como otras madres  es la historia de una mujer contada por su hija, de una familia burguesa en el Berlín de pasado siglo. Y esa mujer, amada y cuestionada por la autora, resulta ser un paradigma de la mujer independiente, un poco inconsciente y atrevida en una época en que un comportamiento así era materia de alarma, rechazo y persecución social. Usando una técnica ambivalente de voces, la de Angélika contando la vida de su madre a través de fotos y documentos varios y un narrador en tercera persona que nos va poniendo al tanto con el trasunto psicológico, del ansia vital de la propia Else  y esa rebeldía que le enfrenta a la sociedad de su tiempo, desde su oposición juvenil a un matrimonio  de conveniencias,  hasta sus sucesivos amores que trataba de trascender con un hijo de cada uno.

La novela es un excelente espejo de una situación ya tópica en las novelas de esa época desde Stefan Zweig, a Roth, Hesse y Marai: el derrumbe del alocado mundo lleno de decadencia lujosa e inconsciente de los años 20 hasta la irrupción del nazismo a partir de mediados de los 30 y el advenimiento apocalíptico de la II Guerra Mundial. Todo bajo la mirada atónita y aterrada de la comunidad judía que, curiosamente, no valoró en su justa y real medida lo que eso significaba hasta un punto sin retorno, demasiado tarde para reaccionar.

El tono general de la novela para ser justos rebasa la agridulce composición del serial para entrar en la novela de denuncia y eso lo hace esgrimiendo unas razones críticas  y autocriticas de una honestidad lacerante que ennoblecen la figura de la escritora por su honda y nada complaciente honestidad. ¿Un ajuste de cuentas hija-madre? No necesariamente. Angelika departe mandobles con ecuanimidad a uno y otro lado. Más que eso uno tiene la impresión de que es un ajuste de cuentas que concierne a la autora consigo misma.

Leyendo esta novela he tenido a menudo la impresión de estar oyendo a Hanna Arendt clamando contra los nazis pero advirtiendo de la extraña pasividad judía, la responsabilidad en el Holocausto de los Consejos Judíos, su falta de realismo y, sobre todo, de su aceptación patética de la "banalidad" letal del mal, aceptada como algo inevitable hacia lo que no vale la pena rebelarse. 

 

FICHA

PUBLICIDADinRead invented by TeadsTú no eres como otras madres. Angelika Schrobsdorff. Traducción de Richard Gross. Periférica & Errata Naturae. Cáceres / Madrid, 2016. 592 páginas. 24,50 euros

 

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1 febrero 2017 3 01 /02 /febrero /2017 12:43

Siguiendo un criterio geográfico (por el lugar de nacimiento de los escritores), el periodista cultural Xavi Ayén de "La Vanguardia", viejo compañero mío de Redacción, ha tenido la idea notable de entretejer un retablo literario de dos siglos, a caballo la mitad final del XX con la primera década del XXI, a través de algunos de sus autores más representativos. Evidentemente ni están todos los que son ni son todos los que están. Las caprichosas oportunidades de la vida cultural, premios, libros, menciones, etc. son las que han acercado a Xavi a sus entrevistados. Hay clamorosas ausencias y presencias poco menos que coyunturales sin demasiado valor específico. Pero así son las cosas y ello no resta ni un ápice de importancia cultural a la obra de Ayén.

Las entrevistas, al hilo de los hechos que en ese momento han colocado al escritor en el escaparate de la actualidad, son dinámicas, algunas divertidas y otras agudas e incisivas (mención aparte el inclasificable Fernando Arrabal, tipo incómodo de entrevistar como Ayén deja de manifiesto con cierta ironía). No hay excesiva profundidad en los diálogos, pero sí un afán honesto y muy profesional en dar al lector suficientes elementos de reflexión y análisis de la figura presentada y de su obra (buena idea la de ofrecer al principio un breve resumen de las principales obras del autor). El lector enterado no debe esperar análisis literarios y psicológicos como los de la famosa serie de "The Paris Review" , llamada "Writers at Work" ("Escritores en el Trabajo"),  que publicó en los 80, si no recuerdo mal, Ed. Kairós. Pero Ayén logra en la mayoría de los casos dar una imagen interesante  de sus autores y complementar las preguntas y las respuestas con breves acotaciones de lugar, ocasión y circunstancias, que el lector agradece como elementos complementarios para situar al autor en su contexto, en su vida cotidiana y en su labor creativa.

En algunas de las entrevistas hay como una especie de precipitación o un incomprensible formulismo descuidado, quizá sugerido por el escritor. En otras hay un torrente informativo no siempre pertinente o explicado. Como por ejemplo cuando James Salter asegura que el autor español que más ha influido en él es !!Ortega y Gasset!! Quizá Ayén estaba distraído en ese momento, pero ¿cómo dejar pasar una declaración tan curiosa? Salter influido por Ortega...todavía ahora me vienen preguntas inspiradas por semejante confesión.

Pero lo cierto es que el libro y la labor de Xavi Ayén me han dejado satisfecho y encantado. Creo que ha sido un trabajo formidable, no sólo para el lector que busca conocimiento y placer en sus lecturas, sino para los profesionales de la literatura que encontrarán en él un instrumento informativo de primera para su labor.

FICHA

LA VUELTA AL MUNDO EN 80 AUTORES.- xAVI aYÉN.- Ed. LibrosdeVanguardia.-542 págs. 24 euros.-ISBN 9788416372317

 

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28 enero 2017 6 28 /01 /enero /2017 19:53

Rara vez un libro de cocina tiene tanto "sabor literario". Simonetta Agnello Hornby  es una escritora  habil  y generosa,  una mujer sensible y al parecer le encanta la buena cocina de su tierra natal (Sicilia), además de una excelente abogada y mujer de empresa. Es la niña que tan deliciosamente nos sonríe desde la portada. Su libro, lleno de referencias autobiográficas se lee con interés y logra comunicarnos cierta nostalgia del tiempo pasado en un lugar concreto, Sicilia y unas vivencias infantiles y juveniles de indudable atractivo, aderezados por los rituales  del huerto y la cocina, de la hospitalidad siciliana y de los usos y costumbres tradicionales que emanan un dulce olor alcanforado y entrañable sobre una época que ya está, irremediablemente, terminada.

Como nos ocurre con Proust, estas memorias están sesgadas por la clase social de la protagonista y escritora, una familia de la clase alta siciliana, terratenientes de un país  apegado a sus tradiciones y con una mayoría  de población  pobre y en algunos casos de extrema pobreza. La hermana de la autora Chiara es una cocinera excelente, conocedora de las recetas y trucos culinarios de su tierra (en el libro se reproducen  28 recetas de Chiara, separadas por las estaciones),  pero lo que mas  atrae de la  narración   es el profundo y nostálgico  aroma de esos tiempos (vistos, claro  esta,   desde una posición de privilegio) y un lugar lleno del encanto de la autenticidad y la descripción  de una naturaleza de gran belleza.

Libro, pues, de recuerdos de las dos protagonistas, la autora y su hermana que durante unos meses se dedicaron a "recorrer juntos los años de la infancia, reconstruyendo sucesos que cada uno percibió a su manera, confrontando los recuerdos propios con los de otros primos y los campesinos". Las recetas, la mayoría de la madre de la autora y su amada tía Teresa, sirven como "magdalenas de Proust" para avivar recuerdos y vivencias: "Cada vez que preparamos uno de sus dulces, nos paree que la tía Teresa vuelve a la vida: cabellos blancos, collar de perlas y una sonrisa".  De particular belleza resulta la evocación de las costumbres campesinas, como las de las recogedoras de almendras, las jóvenes "mennulare". Hay páginas que parecen surgir de "Novecento" o de "Il Gatopardo", pero sin la profundidad histórica o la crítica social de esas obras, sino todo endulzado con el tono nostálgico de la autora.

FICHA

UNAS GOTAS DE ACEITE.- Simoneta Agnello Hornby.- Trad. de Teresa Clavel.- 263 págs.- Gatopardo ediciones.-ISBN 9788494510052 

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26 enero 2017 4 26 /01 /enero /2017 09:49
Lo cierto es que este autor, del que leímos recientemente, también editado por Impedimenta, su novela "Los políglotas" es un divertido, iconoclasta, irreverente, cáustico autor de culto en los países anglosajones y lleva camino de serlo para una cierta élite lectora en nuestro país.
Es como leer a un Proust pasado de vueltas, burlón y satírico hasta el sarcasmo y, por supuesto, hay  que guardar el debido respeto, a bastante distancia de la calidad literaria del genio francés.
Hay algo de apaciblemente antiguo en el estilo de Gerhardie, que tiene el humor irónico y la desfachatez de las mejores novelas de Jerome K.Jerome, P.G. Woodehouse y Evelyn Waugh o Martin Amis (ya de nuestra época). Su personaje central Frank Dickin, un joven snob aspirante a escritor que en una novela torrencialmente absurda y a menudo desternillante nos narra su relación con una excéntrica familia rusa, llena de personajes decadentes y casi irreales de puro snobs, aunque él está enamorado de la hermosa Eva una de las dos estrambóticas hijas. Dickin, lee su novela a un magnate de la prensa lord Ottercove, que le da un crédito , financiero y literario, sin límites para que acabe su trabajo. 
Uno espera en cualquier momento que aparezca un mayordomo sospechosamente parecido a Jeeves y petimetres asociados al gran Wooster. Pero da igual, todod se desarrolla de la misma forma hilarante, irreal y absurda, de aquellas fiestas novelescas que eran las historias de Woodehouse. La originalidad de Gerhardie es que su humor corrosivo termina conviviendo con el tremendismo de un Conan Doyle al dejar entrar en la trama a un personaje tan loco como los demás pero dueño de un alarmante cientifismo que le permite proponerse acabar con el sufrimiento de la humanidad gracias a una explosión atómica. Con lo cual la historia de desliza irresponsablemente de la comedia social de alto copete hacia un apocalipsis al estilo de "Telefono rojo, volamos hacia Moscú" de Kubrick.
Creo que la novela es divertida y ofrece momentos muy agradables al lector amante de la comedia inglesa de enredo de clase alta, pero está un poco por debajo de "Los políglotas", aunque su ambición, más o menos evidente, no es tanto la de divertir como la de advertir (a pesar de estar escrita en 1928, antes de que las cosas del mundo se pusieran tan feas como ahora lo están). Quizá la sombra de la primera guerra mundial esté en ese alocado vivir de los personajes del novelista, pero también resulta profética la convicción de algunos personajes de que lo peor está por venir, esa "Hecatombe" que transforma  una novela de humor desaforado y satírico en el vehículo literario de un temor angustioso por el porvenir de la humanidad, ante la ceguera de las gentes y la manipulación de los medios de información y el cinismo y falta de humanidad de quienes los dirigen (lord Ottercove, como ejemplo). Lord De Jones, el científico loco que provocará la hecatombe asegura en un pasaje : "¿Acaso la raza humana no aprende de sus errores? ¿Por qué se empeña en seguir sufriendo? ¿No sería mejor que todos nos desintegráramos? ". La amenaza de una ciencia que pierde la visión humana de la realidad, un tema clásico en la ciencia ficción, llega aquí muy anticipadamente pero con bastante lucidez. Y ese es uno de los valores de la novela. Y acaba con un lamento "La querida Tierra...había desaparecido de pronto, cuando nadie prestaba atención....y se lamentó por los millones que habían sufrido, amado y muerto... los océanos ya no existen: se han pulverizado". En esa desolación total sólo quedará un bebé sonriente, llamado, claro está, Adán. Uno de los personajes sobrevivientes  lo mira y dice entre lágrimas "¿es esto lo que queda  de las hazañas y grandes esperanzas de la humanidad?".
FICHA
HECATOMBRE.-William Gerhardie.-Trad. Martín Schifino.-Ed.Impedimenta.345 págs. ISBN 9788416542314

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24 enero 2017 2 24 /01 /enero /2017 09:45

"Problemas en el paraíso" es el título de una película de Ernst Lubitsch (un clásico de la comedia norteamericana) y también una locución proverbial de ese país,  "Trouble  in Paradise", que se usa cuando en una  situación de supuesta felicidad surge un obstáculo inesperado que da al traste con ella.. Es una expresión  parecida a la nuestra, "una serpiente en el paraíso". El propio travieso,ingenioso e iconoclasta filósofo eslovaco aclara el título en la pag.13 : "El paraíso ... se refiere al del Fin de la Historia de Francis Fukuyama, el capitalismo democrático y liberal como el mejor orden social posible y el "problema" es naturalmente, la crisis actual que ha obligado incluso a Fukuyama a abandonar esa idea." 

El irreverente Zizeck, se vale de iconos cinematográficos populares, tales como Batman, Superman, Mary Poppins o los filmes de Lubistch y lo adereza todo con chistes del más variado pelaje, haciendo buena la intuición freudiana de que a través del chiste se refleja la realidad distorsionada por una crítica acerba y casi siempre acertada bien impregnada de un humor algo salvaje y poco esperanzado. Peor su mensaje es claro y forzosamente amargo, la realidad es muy tozuda por mucho que nos la disfracen.

El libro estructurado en base a cinco propuestas dialécticas definitorias: una diagnosis de las coordenadas básicas del actual sistema capitalista que nos lleva a la ruina, una "cardiognosis" donde analiza intuitivamente y con el sentido común- presuntamente existente- del ciudadano medio culturalmente hablando las opciones que se nos dejan en plena crisis, una "prognosis" o visión del futuro coherente con tal presente así como aventurar posibles salidas y una "epignosis" (término teológico para nombrar el conocimiento subjetivo que asumimos supuestamente para justificar nuestros actos) donde se esbozan formas y medios de hacer posible una posible vía emancipadora de la actual estructura deficiente económica-social y política. Zizeck, optimista recalcitrante, nos ofrece  un esquema de soluciones y trabajos para salir de este "cul de sac" histórico en el que vivimos a través, ¿cómo no? de jugosas comparaciones con la última película de Batman y advierte de la posibilidad de una revuelta contra el nuevo orden mundial. .

No se engañe el lector creyendo que el libro de Zizeck es superficial y osadamente antireflexivo.Su diagnosis toma como ejemplo el tremendo choque cultural ocurrido en Corea del Sur con la irrupción del mundo digital; la cardioagnosis un «conocimiento del corazón» del sistema a partir de tres personajes que se han convertido en paradigmas del poder oscuro del sistema, Julian Assange, la soldado Chelsea Manning y Edward Snowden; la prognosis, que rechaza la falsa dicotomía entre capitalismo liberal y fundamentalismo religioso (mostrados como dos caras de la misma moneda) y la epignosis donde propone nuevas formas organizativas con las que combatir esas finanzas «creativas» que han convertido la economía en un gigantesco casino en el que no todos pueden jugar.

Žižek, nos invita a reflexionar a través de Lubitsch y Hegel, de Batman y Lacan, de Chesterton y Kant, convirtiendo su lectura en un estimulante ejercicio de gimnasia intelectual.

PUBLICIDADFICHA

PROBLEMAS EN EL PARAÍSO.- Slajov Zizek.-Trad.Damià Alou.- Anagrama. 17,90 euros ISBN 0788433960452 

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22 enero 2017 7 22 /01 /enero /2017 09:37

Divertida y correcta novela de  Juan José Flores dotada de un ritmo trepidante, una ironía socarrona y un inteligente final abierto. Se disfruta con la lectura y eso es mucho en estos tiempos.  Como en la película  "El último", el clásico expresionista alemán de Murnau, el protagonista ha perdido su trabajo y para mantener las apariencias ante la familia y los amigos y vecinos, sale cada mañana de su casa, con su traje y su cartera, como si fuera a su oficina, aunque en realidad pasa las horas deambulando  por la ciudad.

En ese deambular y en el pensamiento incesante, la rumiación crítica de la mente del protagonista nos aclara el drama  oculto tras las apariencias, , un matrimonio infeliz, una relación desigual subordinada a la familia y la persona de su esposa, Flores hace un diagnóstico feroz y certero del protagonista y su rencoroso revanchismo. El azar pondrá en sus manos una oportunidad de desquite. El ingenio de Flores va urdiendo dificultades, obstáculos imprevistos y azares providenciales ( y algunos incidentes o planteamientos un tanto ingenuos o inverosímiles) de camino a un final un poco forzado pero inteligentemente inconcluso. Con algún que otro "mcguffin" (como el de las abejas) Flores se divierte imaginando  enredos y nos divierte con sus intentos de resolverlos de forma airosa.

FICHA

"Aún podemos ganar".- jUAN José Flores.-381 págs. Ed. Stella maris.- 14 euros.

 

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20 enero 2017 5 20 /01 /enero /2017 09:34

"Durante mucho tiempo me acosté temprano. A veces nada más que apagar la vela, los ojos se me cerraban tan deprisa que no tenía tiempo de decirme ¡'Me duermo'". Así comienza una de las obras cumbre de la literatura universal, "En busca del tiempo perdido", de Marcel Proust (1871-1922). El primer libro de un opus de siete lo tituló "Por la parte de Swann" y es el que voy a comentar hoy. Mi primera lectura en su totalidad de esta magnífica novela la hice con algo más de veinte años en la edición de libro de bolsillo de Alianza Editorial. Fue una lectura larga (quizá demasiado larga, aunque valió la pena) y deslumbrante, que me mostró una cimas literarias a las que sólo muy pocos escritores han llegado. La segunda fue a final del siglo XX y en ella los frutos en armonía, estilo, psicología de personajes y destreza argumental se multiplicaron respecto a la primera lectura (perdiéndose en el camino la sensación agobiante de exceso). En la actual, editada en cofre por Random House, Debols!llo, con traducción de Carlos Manzano, hago una lectura pausada y reflexiva, más atenta al placer de la lectura que a aspectos técnico-literarios. Y como creo que estos comentarios pueden ser de utilidad a muchas personas, sobre todo jóvenes, que no conocen las mieles -y dificultades bien gratificadas- de tan importante obra, los doy a este blog y a las páginas amigas de la Librería Serret.

Ni siquiera Proust tenía la menor idea de la extensión y características de esta genial reflexión sobre la memoria, el tiempo, el amor y la literatura. Al principio pensaba que serían tres tomos y cuando acabó el primero tuvo que costearse él mismo la edición pues ninguna de las grandes editoriales francesas accedió a publicarla. Fue después del segundo tomo cuando empezaron a  llover los premios, los comentarios de asombro y maravilla y la coincidencia de público (el de la media y alta burguesía, por supuesto) y crítica en juzgar "La Recherche..." como una obra maestra, muy alejada del talante y gusto literarios de la época, en realidad una hipérbole gigantesca del arte de narrar (publicada de 1913 a 1922).

Pero en concreto "Du coté de chez Swann", el primer tomo, lo publicó la editorial Grasset a cuenta del autor. Nadie identificaba en principio al autor de la obra con un joven de la alta burguesía, conocedor del refinado mundo de los grandes salones parisinos, un tipo enfermizo, atildado hasta la exageración y un tanto ridículo y snob, dotado de una educación exquisita y una timidez encantadora (hija, seguramente, de una sobreprotectora madre y un padre poderoso pero indulgente). Conocedor exquisito del arte y teórico notable sobre pintura, música, poesía y narrativa, bien informado de los adelantos de la ciencia, la filosofía y la técnica de su siglo, todo ello unido a unas excepcionales dotes de observación y a un sentido crítico amable pero lúcido hacen de su gigantesca obra un compendio de la cultura y la sociedad de su tiempo, un retrato fidedigno y abrumador por su detallismo de la forma de vivir de su propia clase en la sociedad finisecular francesa.

En el primer tomo que hoy comentamos´, es donde se encuentra la emblemática narración de la ingesta de una magdalena mojada en té que provocará por asociación del sentido del gusto con la memoria remota el regreso mental del Narrador (el propio Proust) a su infancia, a sus relaciones familiares, a su delicada salud, a sus amigos y amigas, a sus paseos desde su domicilio veraniego en la villa de Combray (en realidad la ciudad de Illiers, cerca de Chartres) al pueblo vecino ya sea por "el camino de Swann" (el de la alta burguesía) o por el "camino de Guermantes" (el de la aristocracia), marcando simbólicamente los dos polos sociales entre los que se movía el joven Proust. El citado Swann, un rico diletante artístico, judío y mundano que prefigura al propio Proust, es el coprotagonista de esta primera novela del ciclo. El amor de Swann por una "demi mondaine" (una mujer de sexualidad libre que vivía de ello en la alta sociedad) llamada Odette de Crézy, es un retrato feroz de esos amores enfermizos en los que el dominio, los celos y los engaños marcan la pauta de su equívoco desarrollo. Y en los que el Narrador entrará también con el personaje de Albertine (en realidad se trata de un hombre, pero aunque era un secreto a voces la homosexualidad de Proust, en su obra Marcel la reparte por otros personajes de su novela)

Como anécdota interesante saber que el gran André Gide rechazó desde su editorial Gallimard el manuscrito del primer tomo de la Recherche por considerarlo demasiado snob y poco interesante. Es falta de visión literaria provocó que años más tarde el propio Gide dijo que no había lamentado nada tanto como ese error de evaluación. Ya el segundo volumen de Proust "A la sombra de las muchachas en flor" fue galardonado con el Goncourt de 1919. Gide escribió a Proust ofreciéndole sus excusas, que fueron amablemente  aceptadas por Proust.

En su cuarto forrado de corcho para no oir ruidos, escribiendo toda la noche hasta el alba en que tomaba veronal para dormir un poco durante el día, prisionero de su naturaleza enfermiza y consciente de la importancia de su propia obra que escribía hasta la extenuación, abandonando toda vida social excepto las relaciones homosexuales compradas que iba administrando sin menoscabo de su obra. Y con la presencia de una sirvienta, ama de llaves y recadera, Celeste, a la que inmortalizaría en su obra (y que llegó a publicar en los 70 del pasado siglo unas memorias sobre su vida con su idolatrado señor)...Proust dejaría para la historia de la literatura una de sus más importantes fitas. Absolutamente recomendable.

FICHA

POR EL CAMINO DE SWANN.- Marcel Proust.- Trad. Carlos Manzano.-Ed. Debols!llo.- 446 págs. ISBN: 9788499088389

 

 

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17 enero 2017 2 17 /01 /enero /2017 09:32

En 1994, un año antes de morir, Robertson Davies publicó la que habría de ser su despedida literaria de los,escenarios: "Un hombre astuto". Detrás quedaban la Trilogía de Salterton, la Trilogía de Deptford (la que en nuestro país comenzó a cimentar su fama exponencialmente), la Trilogía de Cornish y la inacabada de Toronto, en la que la novela que hoy les comento formaba el segundo volumen. Este venerable canadiense, injustamente postergado aspirante al Premio Nobel, profesor universitario, actor, comediógrafo de éxito, columnista de humor y sobre todo autor de once novelas por las que cualquier lector lamentaría no haber pasado, amén de relatos, libros de cuentos y recopilaciones de artículos de crítica literaria y teatral, es uno de los "grandes semiocultos" del siglo XX. Libros del Asteroide su editorial española por excelencia (un par de sus primeras obras fueron editadas en los sesenta y setenta por alguna otra editorial)  apostó por él creo que por los 80 y lenta, muy lentamente al principio, se convirtió en un autor de culto que conocíamos y anhelábamos unos cuantos cientos de lectores para acabar arrasando a partir del final de la aparición de la última novela de la Trilogía de Deptford, "El mundo de los prodigios". Desde entonces la grey de sus entregados admiradores no ha dejado de sumar adeptos.

Un admirado colega tuvo el acierto de definir "Un hombre astuto" como "un ejemplo de alquimia literaria". Un monumental bebedizo mágico novelesco, como en las brujas de Macbeth, realizado esta vez por dos, no tres, brujas, simbolizadas en dos serpientes enlazadas en torno a un bastón o vara  de poder, el caduceo de Hermes, ambas con las bocas abiertas amenazantes pero en el fondo integradoras, el Conocimiento y la Sabiduría (Nota bene: el símbolo tradicional médico es en realidad el bastón de Asclepio, dios griego de la medicina y es una vara en la que se enrosca una sola serpiente). Así gusta de resumir la búsqueda de su vida el protagonista de la novela Jonathan Hullah, un médico atípico y transgresor, un heterodoxo practicante de una medicina integrada holísticamente a una filosofía perenne y a un concepto de la existencia integrada a y en la Naturaleza, en su vis medicatrix naturae, su poder curativo. El protagonista define su práctica como "una especie de medicina psicosomática son la que trato de cambiar los síndromes patológicos mediante el lenguaje y, consecuentemente mediante la razón" y la califica de "humanismo" (pág. 249).

Pero esta faceta argumental, fascinante en si misma, es sólo una de las vertientes calidoscópicas de esta sorprendente y arrebatadora novela, una de las mejores de este autor prodigioso. Hay una mezcla de elementos intelectuales (filosofía), literarios y poéticos, religiosos y sociales, críticos e irónicos en su mayoría, más la presencia permanente de la música y el arte, sin olvidar una sensualidad a veces destacada, sin caer en el descaro pero bastante explícita.. Un festival de cultura, sugestivo, centrado en la idiosincrasia canadiense y concretamente de la segunda capital del país, Toronto. Un campo de batalla en el que las fuerzas de la moralidad, la situación social, el un poco ridículo elitista de la burguesía canadiense, son constantemente sometidos al fuego graneado de una mirada a veces caustica, otras compasiva, irónica (la "burla seca"), sagaz, siempre inteligente (a la burlona y corrosiva manera de este autor) y con hábiles toques de poesía y de erudición (las citas de autores es continua y siempre pertinente, desde el mismo inicio del libro con la referencia a la "Anatomía de la melancolía" de Robert Burton (1621) que es, de muchas maneras, la clave literaria oculta de esta novela y a la que debe su título.

La excusa argumental es una larga e irregular entrevista que una curiosa e incisiva periodista, hace al protagonista, el doctor Jonathan Hullah. Éste aprovechará esa incitación al recuerdo para pergeñar esta magnifica novela, estructurada de forma  técnicamente perfecta como un diario acronológico movido por sentimientos y sensaciones, en la que van surgiendo los personajes, muy bien descritos y los eventos que jalonan la vida de todos interpretados por la mirada irónica y nada autocomplaciente del médico. Una historia que se desarrolla en Toronto, (todas las trilogías de Davis se basan en una ciudad o pueblo canadiense) desde la primera parte del siglo XX, hasta cerca del final de siglo. Fascinante historia de la vida de Jonathan Hullah rememorada sin orden cronológico, desde  la niñez y años escolares, la universidad, la guerra, la práctica de la medicina, el amor al arte, la filosofía, la música y la literatura. Todo envuelto en una pátina irreverente y burlona de humor satírico pero también, a menudo, compasivo y humanista (aún me hace reir la increíble anécdota del "Séptimo concurso anual Coburg del Mal Aliento", pág. 183). Ingenio a espuertas y una inteligencia en estado puro que no deja títere con cabeza cuando se enfrenta a la hipocresía, el mal gusto, la crueldad, la maledicencia, la soberbia sin causa, la ramplonería, la insensatez.

Evidentemente no es lectura para cualquier lector. Puede disgustar a lectores con ideas y creencias firmes sobre religión o medicina o inquietar a personas con pensamientos morales estrictos en cuestiones como el sexo. Pero cualquier lector interesado en la literatura pura y simple (sin impedimentos de tipo religioso), la filosofía, el teatro y el arte, va a disfrutar a tope.

FICHA

UN HOMBRE ASTUTO.- Robertson Davies.- Trad. de J.L. Fernández Villanueva.- Libros del Asteroide.- 468 págs.

 

 

 
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14 enero 2017 6 14 /01 /enero /2017 17:41

He aquí una novela histórica con ambiciones, y muy patrióticas por cierto, en el sentido relativo de Aragón y los aragoneses. Como aragonés injertado, de remoto origen andaluz y medio siglo asentado en Cataluña, sólo me queda mirar con simpatía esta especie de fiebre literaria que se expande por la grey de los plumillas de todo nivel y condición en su loable intención de husmear en la historia lejana de estas tierras. Los catalanes lo hacen buscando quimeras nacionalistas con raigambre supuestamente secular e igualmente lo hacen los aragoneses, seguramente con más solidez histórica aunque con no menos tesón reivindicativo. Uno ni entra ni sale de esas cuestiones y se decanta por separar las novelas en buenas o malas, ajeno como marcan los cánones de los escépticos, de sus mensajes más o menos soterrados.

En el caso de este nuevo asalto literario de Luis Zueco, lo interesante es la anécdota histórica en la que se basa para desgranar su dinámica historia. Nos habla del siglo XIII, concretamente cuando apenas había pasado el decenio primero, una remota época de la historia en la que el rey Pedro II de Aragón manda un ejército formado por huestes catalanas, aragonesas y francesas del país de Oc para librar batalla contra los ejércitos...de la Santa Cruzada (levantada esta vez para terminar con los cátaros). La urdimbre compleja de intereses, ambiciones, traiciones, riquezas, tierras, tesoros, religión (no olvidemos que es época de cátaros, últimamente convertidos en la joya de la corona literaria de los novelistas y esotéricos varios) y, en definitiva, la busca del poder cuanto más absoluto mejor, es narrada por Zueco con ritmo, sentido dinámico de la trama y unos diálogos que sirven discretamente a la acción.

En el fondo de todo late el "sueño" ambicioso de Pedro II, el "Católico", que pretendía formar un reino bajo su corona con una extensión territorial nunca vista en la época: unir  los territorios de Aragón y Cataluña con una considerable parte del sur de Francia al otro lado de los Pirineos, desde el País de Oc, el Bearn galo, los condados de Tolosa y Foix, las tierras de Albi y Carcasona y con la mirada puesta en la Provenza. En fin, la Gran Corona de Aragón que, evidentemente, disgustaba a nobles, reyes y Papa por igual. En la batalla de Murat se acabó a filo de espada con ese sueño provocador y desmesurado. Hasta aquí la historia, lo demás es hipótesis literaria y deseos de encantar al lector con la fascinación de la aventura, las batallas, las intrigas, los amores y la lucha encarnizada por el poder. Una buena dosis de documentación, supongo que fidedigna, a fin de familiarizar al lector del siglo XXI con los avatares y la vida corriente, religiosa y militar de los entonces vivieron. El narrador es múltiple, se desgaja en distintas voces y trata de mostrarnos los hechos desde múltiples puntos de vista (cosa que la historiografía actual ve con buenos ojos).

La lectura resulta fácil, divertida y en algún momento  emocionante, incluso con cuestiones tan discutibles para aquella época como la forma de actuar de algunas mujeres jóvenes en la trama.  A los aficionados a las novelas históricas, les encantará.

FICHA

TIERRA SIN REY. Luis Zueco.- Ed. Nowtilus.- 412 págs. ISBN 9788499675244

 
 
 
 
 
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12 enero 2017 4 12 /01 /enero /2017 17:40

Interesante ensayo de Antoni Mari, uno de los más audaces y eruditos intelectuales "en la sombra" de nuestra decaída España (aunque esta es una apreciación personal, ya que este profesor de Universidad, editor, novelista y poeta es muy conocido, aunque no lo bastante dados sus méritos, según mi modesta opinión). Como bien escribe el autor no es fácil entrar en el universo filosófico de María Zambrano, a pesar que , en lo esencial, su planteamiento filosófico tiene la simplicidad de un clásico griego aunque la formulación literaria sea la de un Rilke o un W. Benjamin, pensamiento audaz enlazado de forma inextricable con un aliento poético profundo.

En la Zambrano como en Spinoza o en Nietzche, la filosofía que cultiva "es dionisíaca en su "puro ser en el mundo" pero se vuelve apolínea para buscar un orden que se articula a través de una labor intelectual subjetiva". En un último término vuelve a ser dionisíaca ya que no rechaza la corporeidad sino que cuenta con el cuerpo para cumplirse en la vida cotidiana. Esto le costaría a María el rechazo de su "maestro", Ortega y Gasset y en consecuencia el "obstat" de toda la filosofía española de antes y después de la guerra civil (hasta los sesenta más o menos) que gravitaba en torno al maestro madrileño.

Las "aproximaciones" de Marí son laboriosas y austeras, aunque lo más original sea el "acercamiento" donde se desvela la relación amistosa entre la Zambrano y el autor. El pensamiento de la Zambrano se dirige de forma resuelta y combativa a la "poiesis", la razón poética, una búsqueda de sentido del mundo y la existencia que se acoge a herramientas tales como el "cuidado de sí", el "epimenei heautou" de Sócrates o el "cura sui" de Séneca, operables desde (aquí Ortega) el "ensimismamiento" un retirarse en sí mismo que logra unir la razón y la espiritualidad. Conseguir el ideal ascético: la comunión coherente entre lo que se dice, lo que se hace y lo que se es. Un ideal que la acerca al idealismo alemán y al romanticismo.

En el erial filosófico español de la época la figura de Zambrano destaca por su rebelde singularidad ("la esclerosis de unos temas y la autofagia de un estilo que son, pero que no están o que están o que ya no son", así define la filosofía académica del momento la lúcida filósofa). Hay quien la ve cercana a Unamuno, aunque quizá lo esté más al pensamiento del francés Bergson. Pero en definitiva Marí nos ofrece elementos de reflexión sobre la obra de Zambrano sembrados de una nada usual coincidencia de "talante" intelectual y filosófico entre la Zambrano y su comentarista: ambos son, además de filósofos, poetas. Su modo de acercamiento al pensamiento parte de un mismo profundo lugar donde la idea se une al aliento poético, buscando en su formulación una conexión radical con la sensibilidad y la inteligencia del lector. Y por otro lado, la ascesis del objetivo, una suerte de impulso hacia lo trascendente, el reducto de lo sagrado. Quizá un acercamiento a lo místico, un terreno donde a veces es posible indicar de forma sesgada lo inexpresable, el lugar donde sobran las palabras pero existe un silencio creativo e inteligente, el "no más allá" verbal de Wittgenstein que descubre la precariedad del ser humano.

Zambrano aporta su visión de la "epistrophe" de Platón, la conversión de sí mismo y el retorno al origen, acercándose al "se convertere ad se" de Séneca y "busca el centro de sí misma, el punto en que se detiene y en relación al cual quedará inmóvil". Hay ecos de Epicteto, Marco Aurelio, Plotino en una obra que habla de mutación y renacimiento y que intenta ser el espejo de su propia vida (enlazada con el deseo de explorar ese algo perdido u olvidado que está al principio de todo). Esa introspección es la clave de aprender a obrar más que a hablar, el fundamento del pensar (aquí muy en la línea de Ortega, que exige el ensimismamiento como clave), la coherencia del filósofo. Que, como nos recuerda Marí, en Zambrano se ajusta a la búsqueda de un "saber unificado", un "conocimiento capaz de dar cuenta del ser humano todo, del ser en su sombra y en su luz, en su certeza y su perplejidad, entre la esperanza y el desaliento".

En resumen, magnífico y útil ensayo de Antoni Marí sobre una de las filósofas españolas más originales en una época difícil, llena de clientelismos filosóficos y de una cierta mediocridad (exceptuando la también interesante figura de Ortega).

FICHA

SIETE APROXIMACIONES A MARIA ZAMBRANO...- Antoni Mari.- Mudito & Co.- 18 euros.- 103 págs.-ISBN: 9788494546648

 

 

 

 

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