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15 abril 2016 5 15 /04 /abril /2016 09:40
Ave César!

Hasta los hermanos Coen pueden pifiarla, a pesar de las estrellas rutilantes que suelen integrar sus castings. ¿Es una pifia absoluta? Desde luego que no. Relativa. En el sentido de que con su historial uno esperaba más brillantez, ingenio y mala baba. Esta sátira hollywoodiense es delirante como cabía esperar, con un soberbio George Clooney como siempre como pez en el agua en la auto parodia. Nos vamos al Hollywood de los años 50, nuevamente como en "Barton Fink" cine dentro del cine. "Hail, Caesar!" es una sátira descafeinada a la época dorada del cine en color, de los "péplum", de los todo poderosos estudios y de la guerra fría tomada con la ligereza irónica de un Billy Wilder (pero sin su mala uva) o del Lubitch de "Ser o no ser" (pero sin su genialidad). Es la época de Cecil B. de Mille y las grandes superproducciones. Una época en la que los estudios cuidaban de sus intereses con un poder casi absoluto (incluida la vida de las estrellas: ver "Bailando bajo la lluvia"). Uno de esos factótum al servicio de los grandes estudios es el protagonista, Eddie Mannix, figura que inspiró a los Coen para realizar la película, interpretado magistralmente por Josh Brolin. Así que diversión asegurada, algunos buenos gags y una producción que funciona como un reloj... que se atrasa o adelanta en demasiadas ocasiones. Lo malo no son los planteamientos de las historias que se entrecruzan sino su vacilante desarrollo. Tirón de orejas al guionista.

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14 abril 2016 4 14 /04 /abril /2016 09:01
Mi año con Salinger

Excelente novela para lectores adecuados a su especial temática: el mundo literario en todas sus facetas profesionales, autores, libreros, bibliotecarios, editores, agencias literarias y, lógicamente, lectores profesionales. Escrita por una poetisa y escritora norteamericana, Joanna Rakoff, en primera persona y con una envidiable soltura, inteligencia y humor, constituye una de las más deliciosas narraciones de la vida y el pulso de una muy tradicional, vetusta e importante agencia literaria de ese país, con autores muy renombrados en su haber, entre ellos el gran Salinger, que da sentido y titulo a la novela.

El año que pasa Joanna en la Agencia da pie a compartir no sólo las tribulaciones, dudas y crecimiento de la chica, sino su descubrimiento de Salinger y de las rarezas y limitaciones que el esquivo escritor exige a sus representantes. Ella se encarga de lidiar con la voluminosa correspondencia íntima que el autor suscita en sus lectores y que debe ser respondida con una escueta nota formal notificando que Salinger no desea recibir correspondencia de sus lectores y que no lee las cartas ni por supuesto las contesta. Joanna termina contestando personalmente a algunas de ellas y termina por sentirse atraída por el misterioso autor de "El guardián entre el centeno" o "Franny y Zooey" entre otras. Salinger vivía aislado en Cornish (New Hampshire) y no quería saber nada de la prensa o de sus admiradores, aunque de vez en cuando llama la jefa de la Agencia y habla en su ausencia con Joanna, estableciéndose una limitada y cortés relación.

El amor a los libros es una constante en esta novela iniciática. Y el carácter cerrado y hostil a los cambios tecnológicos de la Agencia, es como un recordatorio del pasado y su respetuoso talante hacia autores y libros. En la última década del siglo XX resulta divertido observar que Joanna tiene que usar dictáfono y máquina de escribir, puesto que el único ordenador que a regañadientes admite la Agencia tiene su acceso limitado. El lector tiene un acceso inesperado a la personalidad de Salinger y comparte con Joanna su curiosidad y admiración hacia el escritor. Y con ese aditamento el relato personal e íntimo de la voluble Joanna, su poco gratificante vida sentimental y su desconcertada vida familiar, en un progreso psicológico y emocional que matiza humanamente la narración. Su forma de contarnos la vida cotidiana de una joven en el Nueva York de hace veinte años es de lo más suculenta y divertida. Recuerda un poco a Henry Miller por el afán lúdico y sensual (aunque sin la desorbitada sexualidad del autor de los "Trópicos") . No os la perdáis.

FICHA

"Mi año con Salinger".-Joanna Rakoff.- Ed. Bruguera.-Trad. Victoria Morera.-332 págs. ISBN 9788402421418

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13 abril 2016 3 13 /04 /abril /2016 16:54
Rams, el valle de los carneros

Bella película islandesa, austera, llena de poesía y realismo. Nos cuenta la historia de dos hermanos separados, de sus vecinos, de una comunidad ganadera perdida en las tierras de Islandia, que tienen la desgracia de enfrentarse a una epidemia que ha de suponer el sacrificio de sus rebaños de ovejas y carneros. Para esos fornidos y cerrados islandeses las ovejas son la razón de vivir y ellos sintonizan su vida y su trabajo en la reproducción y cuidado de esas magníficas bestias. El drama, pues, está servido. Y así el drama colectivo encona el drama individual y familiar de los dos hermanos, del odio mutuo y de la necesidad de salvar toda una tradición ovejera, que acabará siendo la causa de la reconciliación (unas secuencias finales realmente impactantes por su humanidad).

Rams (El valle de los corderos) merece ser un clásico del cine semi documental que habla de costumbres y países remotos, relatada con honestidad y una sencillez que llena el corazón. Un relato en el que el frío exterior y la dureza de la vida en esas condiciones, dirigido por el director islandés Hákornason como su primera e inolvidable película. Merecidamente se ha llevado el premio especial a la mejor película "Un Certain Regard" en Cannes y la Espiga de Oro en Valladolid. Hay en ella un canto al amor por la naturaleza, servido por una cámara y planos amplios en los que la belleza y austeridad de aquellos espacios toman un protagonismo estético inusitado. Kiddi y Gummi, los hermanos, totalmente aislados, enfrascados en sus trabajos manuales, modernos ermitaños con vehículos a motor y labores ancestrales. Las ovejas y la lucha por salvarlas del sacrificio que ordenan las autoridades, son el motor de esta narración oscura y algo salvaje que se humaniza al final de forma enternecedora. Una película hermosa.

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12 abril 2016 2 12 /04 /abril /2016 09:53
Desconexión

Excelente película de ficción al estilo documental de Hanry Alex Rubin, que se llevó un Oscar precisamente por un documental, "Munderball". Los problemas, dificultades y patologías que genera la tecnología actual, es ilustrado por varias historias que se entrecruzan y ponen el acento sobre la peligrosa disponibilidad relacional que permite internet, las redes sociales, tipo Facebook, Twiter y demás. Buen reparto para lidiar los espinosos temas: Jason Bateman, Hope Davis, Frank Grillo, Paula Patton, Alexander Skarsgård, Michael Nyqvist (excelente como siempre en su papel de sospechoso inocente), Andrea Riseborough, Max Thierot y los críos Colin Ford, Jonah Bobo y Haley Ramm. Siguiendo un estilo semejante al de "Crash" o "Vidas cruzadas" las distintas historias van desarrollándose con eventuales y causales puntos de contacto, el llamado "cybercrimen" facilitado por las redes sociales. Algunas de estas historias las hemos conocido también en nuestro país, el acosos sexual, los engaños, la destrucción de personalidades incipientes, como un adolescente al que sus compañeros de curso juegan una broma pesada con final trágico, la pornografía y la prostitución, y los demasiado frecuentes casos de fraudes económicos que causan ruina e indefensión. Realismo a tope y la sensación amarga de que lo que vemos es más que verosímil. realista y verosímil. Gran trabajo actoral y una dirección austera y a menudo brillante.

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10 abril 2016 7 10 /04 /abril /2016 08:38
ENSAYO SOBRE EL LUGAR SILENCIOSO

Me encanta este "enfant terrible" de la literatura en lengua alemana (Handke es austriaco, nacido en 1942 y fustigador de la mala conciencia austriaca tras la debacle nazi). Es un narrador de lo fronterizo, ese lugar incómodo donde nada es lo que parece y en el que la gente procura estar lo menos posible. No es casual que explore el silencio como elemento preciso para reorientarse intelectual y vivencialmente, rechazando de forma sistemática el exceso de "ruido" que ahora más que nunca entorpece una reflexión serena.

El "lugar silencioso" es la metáfora lingüística con que en lengua alemana se denomina al retrete. No es Handke el primer autor que se atreve a internarse en ese aparentemente banal tema. Recuerdo con auténtico placer el librito que Junichiro Tanizaki dedicó al "Elogio de la sombra", un volumen filosófico y poético donde el autor japonés nos hablaba, entre otras cosas, de un excusado existente en un monasterio budista y su idoneidad para dedicarse a la contemplación y a la meditación. El propio Handke lo cita más o menos de pasada y asume como inspiración principal una novela de A.J. Cronin, "Las estrellas miran hacia abajo" donde el protagonista, un chiquillo, recurre al aislamiento de un retrete a cielo abierto desde que se ve observado por las estrellas.

El periplo autobiográfico de Handke por los retretes como lugar de soledad comienza en su infancia, en casa de su abuelo en la Carintia austriaca. El breve volumen recoge los planteamientos vivenciales y poéicos del autor y su recurso en pos de soledad en muy diferentes lugares y países. Váteres en la Universidad donde estudió, en los Balcanes, en sus viajes en tren, estancias breves en lugares minimalistas donde protegerse del mundanal ruido... Con un estilo que desborda la sintaxis, se recorta y se lanza en pos de una idea sin mucho cuidado por la coherencia de la oración. Un estilo ligeramente indolente respecto a la corrección pero sugestivo y sugerente (evidentemente leo una traducción del fiel traductor de Handke, Eustaquio Barjau).

El cuarto de baño de Handke, refleja algo sustancial en este escritor, el desplazamiento, la soledad en un territorio vagamente hostil, un lugar donde se huye de los otros y se busca el propio centro relativo en un mundo que nos desconcierta (cuando no nos agrede). Esa conciencia de falta de raíces, de ausencia de patria, es un cliché narrativo en el autor austriaco, cuya obra "La repetición" --que cita en este libro- trata sobre su propia busca del origen familiar entre Austria y Yugoslavia. Y en donde ya recurría al "lugar silencioso" como clave metafórica de su extrañamiento y de un estilo perceptivo que tiene que ver con la lentitud, la morosidad, la mirada atenta pero distraída, ensimismada. Un estilo que busca en los “espacios intermedios”, lugares de "frontera", datos y objetos, visiones y sensaciones, con los que construir un entramado personal que apuntale la identidad. Por eso el ritmo de Handke es el del caminante, el hombre que anda y observa, rodeado de la nimiedad y la fuerza de las cosas cotidianas.

FICHA

Ensayo sobre el Lugar Silencioso. Peter Handke. Traducción de Eustaquio Barjau. Alianza Editorial. Madrid, 2015. 104 páginas. 12 euros

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9 abril 2016 6 09 /04 /abril /2016 09:43
La ola (Borgen)

Bueno, los aficionados al catastrofismo fílmico made in USA están a un paso de equivocarse si van a ver esta peli noruega. Sin embargo si no tienen pretensiones con los efectos especiales y los tejemanejes de ordenador, pueden pasar un rato confortablemente interesante, con actores desconocidos, un guión que a veces se demora y un ritmo irregular que no obstante mantiene al espectador interesado en lo que le ocurre a esa familia noruega enfrentada a un desastre natural de grandes proporciones. La premisa es suficientemente que interesante, alejada de los más corrientes terremotos, volcanes, choques de meteoritos, desplazamientos del eje de la tierra y brutales cambios climáticos de consecuencias apocalípticas. ‘La Ola’ explora en algo, un evento que está aún en estos días alojado en la curva de probabilidad: la caída de la montaña de Åkneset sobre el estrecho fiordo noruego Geiranger con el efecto esperado: una violenta ola de 85 metros que amenaza con arrasarlo todo (como ya hizo a `principios del siglo XX como se cuida de recordarnos el director Roar Uthaug. Las actuaciones de los protagonistas no hacen pensar en el Actor's Studio pero están a la altura, o bajura, de lo habitual en el género. La tensión de la película va creciendo en intensidad hacai el esperado desenlace, con sus gotas de -poco creíbles-- sobrevivencias felices. Y para que no quepa lugar a dudas del realismo supuesto de la película una voz en off nos dice al final que “hay una separación de la grieta de la montaña que se abre 15 cm cada año. Lo que hemos visto puede producirse, pero no sabemos cuándo será.” En Oslo deben estar contentos. En resumen, algo parecido a “Lo imposible” de Bayona, pero con menos ambiciones y actores menos conocidos.

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8 abril 2016 5 08 /04 /abril /2016 08:14
Identificación ecológica de aves

Hay dos reflexiones que un lector común se plantea al conocer y leer este libro de consulta. La primera es bastante obvia: el desconocimiento palmario que la mayoría de los lectores tiene sobre las aves, sus clases, sus plumajes, sus hábitos y sus características es tan palmaria y vergonzante que llama la atención. Consecuencia inmediata: los fallos, carencias y vacíos de la educación pública -o privada- en este país. Un libro como éste del biólogo Pablo José Jodrá Arilla, debería ser de uso obligatorio en los institutos de enseñanza media y si me apuran en los de educación primaria. Junto con otro semejante dedicado a árboles, flores y fauna. Al menos, señores educadores, los de la zona del país donde radican los centros.

Y la segunda es un poco más sibilina: la premisa esencial, metodológica del texto de Jodra es la forma "nueva" de identificar aves. Nos dice el autor que además del plumaje, colores, disposiciones y siluetas, propone otras características a tener en cuenta, como la estructura ecológica de la zona y el comportamiento del ave en cuestión con respecto a sus congéneres, su vuelo o los elementos naturales de la zona. Así se propone una visión "holística" de las aves teniendo en cuenta todos los elementos disponibles. Ese análisis aporta una serie de elementos en cuya síntesis deviene una forma de identificación más certera y exacta. Y, evidentemente, se aclara la forma de utilizar los elementos teóricos en el trabajo de campo. Es decir, sin animo de frivolizar, es aplicar los métodos inductivos y deductivos de un Sherlock Holmes o un Hércules Poirot al avistamiento e identificación de aves. Es decir, algo que Agatha Christie y Conan Doyle nunca explicaron a sus lectores: tales métodos tiene una venerable antigüedad: pertenece a los atomistas griegos, de Demóstenes a Pitágoras, Anaxímenes o Tales de Mileto, que ya recomendaban para la observación y conocimiento de la naturaleza y sus fenómenos unas técnicas muy, muy semejantes a las que Jodra Arilla propone en su magnífico y aclaratorio libro.

La moraleja de esta reseña se resume en algo que he percibido leyendo aquí y allá por las páginas del libro: el entusiasmo del autor por comunicar sus conocimientos sobre las aves, el amor de este a los espacios naturales libres --es un fanático de los Ports, cosa que comparto- y una muy sana ambición de dar categoría científica a su sistema de avistamiento e identificación.

Realmente es muy atractiva la forma como Jodra Arilla nos enseña a participar en su amor por los "safaris" de conocimiento. Solo por ello y como posible acicate a una muy sana afición, la ornitología de campo, vale la pena leer con cuidado este libro y aplicar sus sugerencias a los paseos por el monte.

FICHA

Identificación ecológica de aves.- Pablo José Jodra Arilla.- ed. caprahispánica.com.-323 págs. 21,99 euros. ISBN 9781519491145

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7 abril 2016 4 07 /04 /abril /2016 17:25
Una pastelería en Tokio

Deliciosa cinta nipona al estilo de la vieja escuela. Esa extraña comunión del individuo con el entorno, los cerezos floridos, el susurro de las hojas, la belleza de las flores más diminutas. También la atención a los pequeños detalles, la cortesía en la relación, el amor a la perfección en el trabajo (en este caso la cocina). También un cierta nostalgia melancólica, una dulzura tenue, casi de puntillas y personajes llenos de profundidad, melancolía y encanto (y estamos hablando de lo que la sociedad etiqueta como "perdedores", el ex convicto que hace a la fuerza un trabajo de encargado en una pastelería, la anciana que sobrevive a la lepra, la jovencita desorientada que se escapa de la escuela. Pero siempre con delicadeza se nos narra una historia de aprendizaje humano que transcurre con la lentitud de los días de ayer, con secuencias donde se atisba ese "plus" que da la vida a ciertas personas y un aire contemplativo que sugiere belleza y silencio, serenidad y una delicada compasión por los seres humanos cuyas historias compartimos (y, en definitiva, por nosotros mismos, también sobrevivientes de otro tipo de pesares).

Una historia sencilla y sin moralejas, donde el afecto, el desinterés y la gratuidad del amor van emanando de la película, cautivando al espectador con el solo requisito de una cierta paciencia y una apertura de sensibilidad.

Dirige, Naomi Kawase, también autora del guión. No hay complejidad ni pretensiones intelectuales. La historia de la anciana Tokue, una maestra zen "avant la lettre", logra inspirar al espectador interesado, precisamente por su sencillez y su sensibilidad, como cambia la vida de los otros dos protagonistas, el pastelero de media edad y la jovencita escolar.

No se la pierda

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6 abril 2016 3 06 /04 /abril /2016 13:30
L'ull de la ment

El recientemente fallecido Oliver Sacks es uno de los neurólogos más interesantes en el mundo de la divulgación científica y sus obras han sido auténticos best-sellers, encantando por igual a los que hemos recorrido algún camino sanitario paralelo, profesores, profesionales y estudiosos del cerebro y la mente humanos, como a los interesados en esos temas que no tiene formación científica alguna pero que también les fascina ese misterioso órgano del hombre donde están anclados elementos tales como la identidad, la memoria, los sentidos, la percepción y, cabalmente, el existir de la persona y su lugar en el mundo.

En otras obras Sacks ha desmenuzado esa relación entre lo externo, los fenómenos y estímulos a los que hacemos frente y el cerebro y la mente. Al principio a través del sentido del oído (recordemos "Musicofilia", entre otras) y en esta ocasión a la vista. ¿Cuál es el campo que nos abre Sacks?: el de la visión y sus características, sus respuestas a los estímulos y patologías unido al aporte a la creatividad que el ejercicio de la visión supone, enfocada no sólo a la imagen, pintores y cineastas, sino al lenguaje y las distintas formas de comunicación. Sacks, excelentemente documentado, nos habla de patologías que afectan a creadores en distintas ramas, explorando los efectos de la alexia (imposibilidad de leer por no reconocer las palabras) en los escritores, la pagnosia (alteración de la percepción que impide reconocer rostros, objetos o sensaciones familiares) o los efectos de un melanoma ocular que padeció el propio autor. Sin contar los efectos de la ceguera en la creatividad de algunos, como el poeta John Milton, autor de "El paraíso perdido" o el argentino José Luís Borges (Sacks se aventura a hablarnos de Homero, el esencial autor griego --cuya existencia como persona es una teoría no confirmada--) entre otros grandes autores afectados por patologías de la visión.

También nos cuenta Sacks otros procesos patológicos que afectan a la capacidad comunicativa, el lenguaje, o el reconocimiento de rostros ) como la pérdida del habla del gran Samuel Johnson o sus propias experiencias con los problemas que le asaltaron durante su vida, no especialmente afortunada en cuestiones de salud pero muy completa en cuanto a lucidez mental, inteligencia expositiva y conocimientos. Como todos los de Sacks, leerle es un placer y una posibilidad de conocer más el mundo complejo de la mente y el cerebro.

FICHA

L'ULL DE LA MENT.- Oliver Sacks.- 288 págs. editorial: LA MAGRANA .-21 euros ISBN: 9788482648774

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4 abril 2016 1 04 /04 /abril /2016 09:27
The girl in the book

Irregular pero de todo punto interesante filme sobre la seducción de una Lolita por un escritor tan amoral pero no tan inteligente e irónico como el célebre Humbert-Humbert de Nabokov. Desgraciadamente la directora, Marya Cohn, no ha acabado de perfilar la personalidad interior de la protagonista, un tanto hierática Emily VanCamp, ni sacar el jugo debido a un siempre correcto Michael Nyqvist. Los traumas del pasado de la joven escritora y su proyección en el presente --muy forzada la ninfomanía de la protagonista y sobre todo la última metedura de pata sexual-- los vamos conociendo en un "flash back" alternante con el presente. "La chica del libro" de María Cohn cuenta la desequilibrada relación que se produce entre un escritor adulto con una escritora incipiente con vocación de genialidad. La trama no da para más y nos se sale de lo previsible y verosímil. No hay pasión de narrar en la película y todo sigue una linea plana y sin sorpresas. Sin embargo los entresijos de la creación literario y del uso y el abuso de los escritores que saquean la realidad y a las personas con las que se cruzan para nutrir sus novela, tiene un interés superior y complejo (que se puede resumir en el sugestivo gesto de sorpresa del escritor interpretado por el gran Nyqvist cuando su personaje vivo -la joven- le increpa y le acusa de ser el origen de sus traumas). Los autores suelen en muchos casos alimentarse de las emociones sentimientos y miserias de las personas de su entorno con las que podrían jugar un juego peligroso y potencialmente destructivo.

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