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15 abril 2017 6 15 /04 /abril /2017 18:29

Aunque adolece de cierta ingenuidad y bisoñez narrativa, que le permite incurrir en neologismos como hablar de neurosis en el siglo XVI o pequeños olvidos, como el caballo cansado dejado en una venta, que párrafos más tarde vuelve a aparecer bajo el protagonista, algunas reiteraciones innecesarias y desafíos constantes. en aras de la acción, a la verosimilitud de los hechos, la novela de Blanca Bravo es divertida y golosa, como distracción leve, para paladares literarios avezados en los clásicos de nuestra lengua.

La traviesa pero improbable sugerencia de que el anónimo autor del "Lazarillo" fuese una mujer y de la enjundia que propone B.B., es atractiva, aunque las "pruebas" que presenta sean novelescas y pendan de hilos tan finos (la palabra "ruin", por ejemplo) que hacen sonreir, aunque sin ironía ni reproche.

B.B. ha barajado bien la inclusión de personajes reales junto a unos cuantos ficticios  (entre ellos el protagonista, Rodrigo, supuesto hijo adoptivo de Diego Hurtado de Mendoza ) que  estructuran la trama. El nudo argumental se basa  en ciertos manuscritos de Teresa de Jesús que son robados a su confesor depués de su muerte y en la supuesta amistad literaria que hubo entre la santa y el citado noble Diego Hurtado de Mendoza. El juego literario de B.B. se sumerge en la Cábala, la numerología hermética, libreros judíos, libros encriptados, condenados y prohibidos por el Santo Oficio y la Inquisición, la biblioteca de Felipe II en El Escorial (delicioso el detalle de colocar los libros en sus anaqueles con el lomo hacia dentro), los tesoros bibliófilos ocultos en lugares secretos, laberínticos e insólitos al estilo de la novela de Umberto Eco. Los personajes son meros artificios literarios sin profundidad (incluída la figura de Teresa de Jesús, lástima: su misiva final tenía que haber sido trabajada más en estilo y en mensaje) pero la acción y el atractivo del tema hacen la lectura amena.

Al final del libro, BB nos regala una relación de personajes, reales y ficticios, para aclarar las dudas, amén de una sucinta bibliografía para completar el aporte documental. El retrato del rey Felipe II que nos deja la autora hubiera encantado a mi amigo Francisco González Guillén (autor del iconoclasta "Burdeles reales") por su irreverencia (que, seguramente, no está exenta de realismo probable).

FICHA

LA OTRA VIDA.-Blanca Bravo.- Páginas: 288.-RocaeditoriaI.-ISBN: 9788416498116

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9 abril 2017 7 09 /04 /abril /2017 12:19

Una novela que no es propiamente una novela, pese a lo que diga la editorial, la prensa y el propio autor. Eso no le quita valor alguno a este mezcla de narración familiar, investigación periodística y reflexiones literarias y de otro tipo.

Cercas es un escritor serio, concienzudo, amante de pulir los textos, nada descuidado, en el fondo más que un creador es un investigador de periodismo de altura. Su manera de enfocar la literatura es plenamente válida y de hecho, en algunos de sus libros, la ficción argumental se logra bien afianzada en lugares y hechos reales.

Aquí, como en otras de sus novelas, lo que prima es una suerte de diálogo sutil entre el autor y el lector, una especie de referencias cruzadas, en las que Cercas muestra al lector un escenario donde se cruzan elementos que surgen de otros libros suyos, sus propias reflexiones, sus relaciones con otras personas (en este libro es fundamental la presencia del cineasta David Trueba), el pueblo y los vecinos, su propia familia (su madre, sobrina del protagonista de la novela, es el "deus ex machina" del libro ya que todo se plantea como una especie de exvoto a la madre) y principalmente a "Soldados de Salamina" del que esta novela, dice el autor, es "el verdadero final" ya que  " Se escribe para saber más, entender, no juzgar…, porque las novelas son como sueños o pesadillas que no se acaban nunca”. Por tanto "El monarca de las sombras" (referencia a una frase de Aquiles en "La Odisea" donde dice que prefiere ser un modesto campesino a un monarca en el reino de la muerte) es un "work in progress", un relato que se va haciendo a sí mismo o la metáfora del cocinero japonés que prepara  la comida a la vista del cliente.

El protagonista de la narración es un tío abuelo del autor: un joven falangista, Manuel Mena, que moriría con 19 años en la batalla del Ebro, como alférez de un tabor de Tiradores de Ifni, a resultas de cinco heridas. Como me contaba mi padre, estudiante de Ingeniería en la época, que estuvo a punto de ser enrolado para los cursillos de oficiales provisionales (de los que salían oficiales con escasa preparación), "De todos es sabido, alférez provisional, cadáver efectivo". Aquí asistimos a la pesquisa, a la búsqueda de recuerdos, escasos elementos documentales y más que endebles referencias en torno a la vida del joven alférez. Cercas busca tanta fidelidad y neutralidad en su trabajo ("a mí las fantasías me están vedadas" que hasta cuando se refiere a sí mismo utiliza un escueto "Javier Cercas", con lo cual el punto gravitatorio de la narración se escora más hacia la investigación y los investigadores en sí mismos, sus pretensiones, las causas, sus objetivos, sus herramientas, que a la forzosamente desdibujada figura de Manuel Mena.

La minuciosidad y entrega de la labor de este autor es encomiable e incluso conmovedora en algunos puntos donde el estilo, la voluntad de estilo, de Cercas se permite cierta emoción. La parte, digamos, de investigación periodística, es ecuánime, certera y ágil. Todo el entramado de creencias, costumbres e ideas morales de los vecinos de Ibahernando y los que ayudan a Cercas a reconstruir la vaga historia de su tío abuelo parecen confluir en el final, en la visita que el autor hace al pueblo de Bot, en la Terra Alta, donde se instaló el hospital de sangre, cerca de los escenarios donde se batalló en firme y de forma particularmente sangrienta, las sierras de Cavalls y de Pandols, Gandesa y Corbera de Ebre. Allí Cercas encuentra a un vecino que sabe bastante sobre lo ocurrido en los días en que llevan al pueblo a un joven oficial herido de muerte. También vive todavía una anciana que, adolescente, fue ayudante de enfermería en el mismo hospital.

Parece que la búsqueda llega a su fin y Cercas ha logrado cumplir con su exvoto personal-filial (por la madre) de dar un sentido a una breve existencia y una muerte de soldado en una guerra infausta (¿hay alguna fausta?) . Rafael Sánchez Mazas, el protagonista de "Soldados de Salamina" tiene mucho en común, simbólicamente hablando, con Antonio Mena, ese "monarca de las sombras" al que metieron en una guerra absurdamente inútil. No es ficción y realidad juntas, sino una realidad narrada por un novelista. Casi al final de su libro Cercas dice: "Pensé que hay mil formas de contar una historia, pero sólo una buena...para contar la historia de Manuel  Mena...debía desdoblarme: debía contar por una lado esa historia y contarla...con desapego y distancia y el escrúpulo de veracidad de un historiador, ateniéndome a los hechos y desdeñando la leyenda y el fantaseo y la libertad del literato...y por otro lado debía contar la historia de una historia, la historia de cómo y por qué llegué a contar la historia de Manuel Mena a pesar de que no quería contarla ni asumirla ni airearla, a pesar de que durante toda mi vida creí haberme hecho escritor precisamente para no escribir la historia de Manuel Mena" (pág.273)

Quizá uno de los aciertos de este libro sea la intervención de David Trueba, por lo que añade de punto de referencia contrastada, un hábil hallazgo que permite mantener las distancias, emotivas y literarias, entre Cercas y el asunto que le empuja a escribir y a buscar. Lo hace bien y lo hace honestamente. ¿Qué más se puede pedir? ….

FICHA

El monarca de las sombras. Javier Cercas. Literatura Random House, 2017. 288 páginas. 20,90 euros. 

 
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7 abril 2017 5 07 /04 /abril /2017 09:56

"La atención plena en un mundo ruidoso", es el subtítulo genérico de este pequeño ensayo, modesto y sin pretensiones en el que se nos cuentan las virtudes física, mentales y orgánicas del silencio, se nos muestra un anecdotario de algunos personajes que lo convirtieron en un estilo de vida y se citan algunas de las obras clásicas o modernas donde se hace un elogio, encomio, lisonja y panegírico de lo que es y significa el silencio para el ser humano.

Lo primero que atrae de este libro es la encuadernación cómoda, agradable, acogedora que Siruela ha dado al volumen, desde la ilustración de portada, la elección de colores, las guardas repitiendo el motivo central de la portada y su utilización como separación de los capítulos, seis, y una introducción en la que Adam Ford nos hace una observación divertida y original de puro obvia: "El placer del silencio tiene que ser una de las experiencias más democráticas que existen: está a disposición de cualquiera en este mundo ruidoso, ya sea joven o viejo, rico o pobre, religioso o laico".

A pesar del aire y talante del libro, de sus propuestas y reflexiones, no se trata de el volumen tópico de autoayuda, sino del relato de una profunda, permanente, y no siempre acompañada por el éxito, búsqueda del silencio en la vida del autor, un clérigo inglés ya maduro, que dedica el libro a sus nietos. Ford recurre a figuras como el monje trapense Thomas Merton y algunos de sus libros más significativos en los que a través de sus estudios sobre el budismo zen (obras tan conocidas como "La montaña de los siete círculos" o el "Zen y los pájaros del deseo") enfatiza el valor del silencio como postura vital. También recorremos la historia de la búsqueda del silencio, desde los Padres del Desierto, a Tagore o Thoreau, pasando por Patrick Leigh Fermor, el célebre andariego, que dedicó un pequeño volumen a sus estancias de algunos monasterios cistercienses, benedictinos y trapenses que tituló con gran acierto como "Tiempo para callar", citando un párrafo del Eclesiastés: Todo tiene su tiempo y todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su hora...tiempo de callar y tiempo de hablar.

Más cerca del tópico de autoayuda pero igualmente interesante es la referencia a la práctica japonesa de "Shinrin -yoku"  ("Bañarse en el bosque") que consiste en largos paseos meditativos por los bosques y que produce una estimulación del sistema inmunitario, según una investigación científica ya que durante el paseo "nos exponemos a sustancias químicas que vuelan por el aire liberadas por las plantas para protegerse de la putrefacción y de los insectos" (pág.101). También resulta aleccionador el dato científico que Ford nos ofrece para aconsejar los famosos "abrazos a los árboles" o una costumbre en alza que consiste en "hablar con los árboles y pedir consejo"  ya que sostiene que "los árboles son primos nuestros muy lejanos. Parte de nuestro ADN coincide con los suyos".

En fin, creamos en ello o no, lo cierto es que todos hemos sentido alguna vez la sutil  sensación placentera y misteriosa que nos embarga cuando caminamos bajo el silencio del bosque o junto a grandes roquedales en la cima de la montaña. "Si non è vero...é ben trobatto".

 

FICHA

EN BUSCA DEL SILENCIO.- Adam Ford.- Trad. Eva Cruz.- Ed. Siruela.- 15,90 euros.- ISBN. 9788416964451

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4 abril 2017 2 04 /04 /abril /2017 09:01

Excelente ensayo filosófico de la novelista Iris Murdoch, una de las mujeres más lúcidas y controvertidas de la primera mitad del siglo XX (con un dramático final a los 80 años debido a un Alzheimer).

Murdoch era una experta en Platón y al mismo tiempo una artista, por lo que era inevitable que en defensa de sí misma y de su arte, escribiera este brillante ensayo en el que trata de explicar el alcance de los ataques que Platón hace contra el arte y los artistas a partir de párrafos de "La República", en "Las Leyes", en el "Filebo" y algún otro Diálogo del gran filósofo ateniense, controvertido y responsable de muchos dislates sociales, religiosos y políticos (que se hicieron en su nombre) pero también, irrenunciablemente, uno de los padres de la filosofía de todos los tiempos.

El adusto Platón prohíbe a los poetas y dramaturgos que representen la risa, "ya que la risa produce una intensa inversión anímica en la que caemos fuera de nosotros mismos y de la debida mesura y contención" y detesta las artes imitativas y poéticas ya que "un poeta es una amenaza pues puede corromper al hombre bueno y ,potencialmente, cuanto más sofisticado es el arte, más peligroso resulta", según aquél dictatum latino que asevera "corruptio optimi pessima" (la corrupción de los mejores es la peor de todas). Por eso en sus obras Platón pide que si aparece algún poeta en su "polis" ideal se le escolte cortésmente hasta la frontera. Y relega el arte al nivel mental inferior del mundo imaginativo, lejos de lo real y de lo ideal.

Muy agudamente la Murdoch ironiza con el lector cuando recuerda el papel que el arte occidental ha tenido en una cierta deformación de lo religioso (como se temía Platón, añade): el arte occidental al emanciparse, hacerse grandioso y convertirse en una "autoridad", ha prestado su poder subrepticiamente a la osificación y falseamiento icónico de la religión a la que aparenta servir" (pág. 104) Arte "religioso" que compara con la sencillez luminosa del arte zen, que "tiene muy presente la forma en que la imaginería del arte puede proveer falsas zonas de descanso"..."ya que el mejor compañero del hombre religioso es el arte más simple, puro y sin pretensiones".

Este ensayo, tuvo su origen en una serie de lecciones magistrales pronunciadas en Oxford en 1976, cuando ella tenía 47 años. En ellas relacionó a Platón con con Freud, Kierkegaard, Kant o Tolstói., en relación con el tema propuesto, el destierro del artista, del poeta, del mundo de lo Bello y lo Bueno que defiende tan drástica y solemnemente Platón. Aunque más que poetas en sentido estricto Platón arremete contra algunos artistas (poietés, mythológos): los que realizan ficción y representación:  novelistas, cineastas, músicos, pintores…También los grandes temas platónicos (la verdad, la belleza, el mito de la caverna, la alegoría del Sol) son analizados en función de la existencia del artista. Murdoch escribe sobre el mito de la Caverna y nos dice que las personas somos como esos cautivos, vemos la realidad identificada en esas sombras y podemos creer que esa es toda la realidad. Y así sugiere que solo un camino virtuoso puede llevar a librarnos de las cadenas y salir de la Caverna. Y ese camino tiene un elemento necesario, esencial, el amor (“¿no es el amor humano corriente una evidencia mucho más obvia de un principio trascendente del bien?”, p.79 y ¿quienes sino los poetas son los mejores heraldos de ese sentimiento?)

Para liberarnos de nuestras cadenas la Murdoch insinúa como Camino los esfuerzos  creativos, desinteresados o la oración u otras experiencias de espiritualidad que nos permiten salir de nosotros mismos (de nuestras cadenas de egoísmo) y llegar a apreciar la luz del sol (el Bien) según el mito. Nos da la luz precisa para ver mejor la realidad (aunque no es recomendable acercarse a él).

La brillante aportación de Murdoch a la filosofía platónica acaba de una forma inteligente, conciliando los opuestos de alguna forma: "Incluso el arte más exquisito es incompleto...No es necesario entrar en disquisiciones metafísicas o psicológicas ni para devaluar el arte ni para defenderlo. Sus más simples y sólidos méritos son obvios: el arte libre es un aspecto esencial de una sociedad libre, de la misma forma que un arte mentiroso y degradado existe en función de una sociedad tiranizada. En tanto que gran informante general y universal, el arte en un rival obvio, aunque no necesariamente hostil de la filosofía e incluso de la ciencia y Platón nunca hizo justicia a la singular capacidad del arte de transmitir la verdad" (pág. 124).

FICHA

EL FUEGO Y EL SOL.-Iris Murdoch.-Trad. Juan José Herrera.- Ed. Siruela.-128 págs. ISBN 9788416854240

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23 marzo 2017 4 23 /03 /marzo /2017 19:07

Empecemos afirmando que este no es un libro de Zygmunt Bauman. Es un ensayo del psicoanalista argentino Gustavo Dessai que mantuvo una breve correspondencia "on line" a través de emails con el gran pensador y sociólogo polaco, creador del afortunado concepto de la "vida líquida". Este conjunto de correspondencia trata sobre la vigencia de ciertos conceptos freudianos que estimularon a Bauman y hacia los que aporta una serie de consideraciones de alguna forma bajo la insistencia socrática aunque humilde y respetuosa de Gustavo Desai.

 La metáfora del péndulo para indicar un posible cambio de orientación socio-cultural en nuestra época "líquida" en la que han desaparecido las referencias sólidas de antaño y rige una dinámica del cambio que trasciende la costumbre, los hábitos sociales y laborales, la propia estructura de la personalidad humana, la jerarquía de valores y la filosofía de vivir. Es decir la esencia "líquida" de una estructura social y económica en permanente transformación.

El propio Bauman en su penúltimo email al psicoanalista  argentino le dice: "...habrá notado el movimiento pendular que va y viene de la libertad a la seguridad (dos valores igualmente indispensables para lograr una condición humana gratificante, pero incompatibles y reñidos en todas las etapas) ha virado 180 grados desde la publicación de "El malestar de la cultura" de Freud en 1929. Este desplazamiento semanal es lo que yo llamo "fase líquida" de la modernidad. Desde hace un tiempo tengo la sensación cada ves más fuerte de que esa fase está frenando en seco y que ahora atravesamos la subsiguiente inversión de rumbo". .. "Y Freud diría ahora que las dolencias psicológicas de este tiempo tienen sus raíces en la renuncia a una excesiva porción de seguridad a cambio de una inusitada libertad para expresar los instintos".

Y Dessai le responde: "bajo el apremio de la fabulosa asociación entre el capital y la tecnología, el "¡Goza! ¡Y hazlo ahora!" ha pasado a ser la corriente dominante de la civilización. Se vive de acuerdo con la fantasía de que todo es posible y está permitido. Pero la así llamada crisis (un nombre falso y tramposo) anuncia una nueva "vuelta de tuerca" o el regreso del péndulo. ¿Quiere decir que la "fase líquida" está tornándose en una nueva "fase sólida"? Por favor tómese el tiempo que necesite para responder".

Pero no hubo respuesta. Ni la habrá. Al menos del gran Bauman.

Aún así, con la cuestión sin cerrar, el libro deja planteadas una serie de cuestiones de alto interés sociopolítico y cultural.

Y como dice Dessai en otro lugar: "Rechazo los discursos catastrofistas, apocalípticos, que son muy apreciados para el consumo de masas, pero que no aportan absolutamente nada. El escéptico lúcido es aquel que no cierra los ojos a los síntomas de la época, pero que no pronuncia una sentencia de muerte. El psicoanálisis desconfía del optimismo progresista, de la fe ciega en que el avance tecno-científico va a resolvernos todo. Tenemos la prueba de que todo ese milagro que se espera de la ciencia no nos evita el sufrimiento, sino que a menudo lo agrava. El psicoanálisis ...adopta una perspectiva crítica sobre los peligros que entraña subsumir la totalidad de la experiencia humana en una visión cientificista, que pretende convencernos que incluso el amor no es más que un asunto de feromonas o combinaciones de genes. El psicoanálisis aporta algo esencial: la palabra. El psicoanálisis es la gran reserva de la palabra, en un mundo en el que muchos pretenden medicalizar la existencia.

FICHA

"El retorno del péndulo".- Zygmunt Bauman y Gustavo Dessai.-Fondo de Cultura Económica.-162 págs. 14 euros. ISBN 9788437507088


 

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21 marzo 2017 2 21 /03 /marzo /2017 10:30

Juan Marichal, uno de los más interesantes ensayistas españoles exiliados, murió en 2010, con casi 90 años. Este libro, publicado en 2002, reúne los ensayos que Marichal escribió desde 1957 hasta 1998, sobre la obra y la personalidad del controvertido escritor, filósofo y poeta vasco Miguel de Unamuno  (Bilbao, 1864-Salamanca, 1936).

Marichal hace un lúcido recorrido por la España anterior a la guerra civil y el comienzo de ésta, enfocando la figura del pensador vasco en nueve ensayos, agrupados por la editora, Julia Cela, en cuatro espacios temáticos. En ellos el autor perfila la contradictoria vida y obra de Unamuno a través de sus propios maestros, importantes figuras intelectuales ellos mismos y todos relacionados con Unamuno de manera diversa y a veces polémica:  José Gaos, Joaquín Xirau y Américo Castro (interesante la referencia que hace Marichal al enfrentamiento de las ideas de éste último sobre la realidad histórica española con Sánchez Albornoz, que dividió a la Universidad española hasta bien entrados los sesenta.  .

Pero el núcleo del libro se centra en los temas liberales que defendía Unamuno y en los grandes asuntos de su tiempo que Unamuno trató de forma apasionada y a menudo contradictoria: Castilla y lo castellano, las relaciones Iglesia-Estado, la heterodoxia y Europa. Creo que en estos tiempos desnortados es buen momento para rescatar un poco al ese gran sujeto que fue Unamuno, junto con Ortega (aunque más bien ellos dos estuvieron bastante alejados), la presencia filosófica más llamativa. Para Marichal, Unamuno fue "el individuo más representativo tanto de la tragedia de España del primer tercio del siglo XX, como del extraordinario florecimiento intelectual, literario y científico que se produjo en este país en esas espléndidas y conflictivas décadas".

No olvida el autor la vertiente religiosa de Unamuno (que yo llamaría más bien "espiritual") recordando que el pensador vasco se consideraba "pastor de una nueva actitud religiosa, en la cual la fe y la duda se encontraban en combate y debate permanente". Pero es en las cuestiones políticas donde el autor muestra la curiosa actualidad de las ideas unamunianas, como cuando cita una de sus frases más conocidas: "Aquí en España...hemos padecido de antiguo un dogmatismo agudo...aquí lo arreglamos todo con afirmar o negar rotundamente, sin pudor alguno, fundando banderías". "Los españoles utilizan las ideas como armas de combate y cultivan el discurso como instrumento de demolición".

Especialmente interesante son los capítulos dedicados a la "originalidad de Unamuno, la literatura de confesión", a la altura de Rousseau, Sénancour o Amiel, o  el dedicado al Unamuno poeta y, por supuesto a la significación de la obra "La agonía del cristianismo" en el existencialismo de Camus o Sartre, Jaspers y otros. Y desde un punto de vista histórico, lo más sobresaliente del libro es su cuarta parte, dedicada a analizar "el pensamiento de Unamuno desde la postura crítica de Azaña, Ortega y Américo Castro".

En suma, un libro que rescata para el lector informado a un hombre referencial de una época que ha sido, sin duda alguna, el crisol donde se han originado nuestras actuales amarguras políticas, económicas, sociales y culturales como país.

FICHA

EL DESIGNIO DE UNAMUNO.- Juan Marichal.- Taurus .- ISBN: 9788430604869

 

 

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17 marzo 2017 5 17 /03 /marzo /2017 08:45

Esta novela parece una nueva entrega de la serie de Almudena Grandes sobre la guerra española (Los episodios de una guerra interminable) y sus consecuencias dilatadas en el tiempo, la duración insólita del franquismo y las miserias y padecimientos que ocasionó en un país exhausto y empobrecido. Pero no lo es. La Grandes es una mezcla entre un Baroja despolitizado y un Galdós anecdótico, pero tiene un gancho muy atractivo para acercarnos a la gente del pueblo llano, con sus miserias y sus grandezas de pequeño calado y de un humanismo algo sentimental en el que de vez en cuando relucen las convicciones de una izquierda ingenua y algo tópica.

En esta novela Almudena nos da su visión llana, simple y emotiva de los efectos de la contundente crisis socioeconómica que aún padecemos en las gentes variadas de los barrios populares de Madrid. Una versión postmoderna de la famosa "novela social española" de los años sesenta y setenta del pasado siglo. Si la novela es el espejo que refleja lo que ocurre a lo largo del camino de la vida en un determinado lugar y una época determinada, la Grandes ha colocado su espejo multifacetal en el Madrid popular de un año escogido entre los últimos tres o cuatro y nos cuenta las vivencias y pequeños desastres de unas personas que pertenecen a estamentos muy variados pero que responden como pueden a los efectos brutales de una crisis económica encenagada por una clase política y financiera irresponsable y corrupta.

Pero no hay análisis político ni sociológico profundo en las páginas, sino el cotidiano y desesperante deambular de un pueblo al que cercenan todas las esperanzas y condenan a necesidades y fracasos continuos y casi irresolubles. Un tono de épica menor que huye de lo folclórico y esboza un rictus de amargura y una sorda desesperación, al tiempo que una directa llamada a  la reacción, a la lucha por recuperar esa dignidad pequeña que pisotean los "de siempre".

Grandes nos muestra un empeño literario coral, a la manera del Cela de "La Colmena" en una época anterior y coloca su lupa creativa en personajes de distintas generaciones que nos reflejan el transcurso del tiempo y la repetición de los males y los abusos, desde la clase media baja a la que linda con la pobreza y las necesidades primarias sin resolver . Hay cierta tendencia a ofrecernos figuras femeninas representativas, no sólo amas de casa o chicas jóvenes que se buscan la vida, peluqueras, asistentas, sino profesionales surgidas del desarrollismo cultural de los ochenta y noventa, ginecólogas, profesoras, abogadas, economistas junto a arquitectos, periodistas, ocupas y parados. Pero también inmigrantes, asistentas, policías... todo un mundo late en las páginas de la novela, escrita para un público lector muy determinado y entregado a la contagiosa "magia" narrativa  de la Grandes. Como en "La Colmena" o en "La Noria" del injustamente olvidado Luis Romero, hay un entramado relacional que sustenta la coherencia global de la novela.

Almudena pasa su "espejo" narrativo con habilidad pero también con la limitación casi documental de su técnica: refleja la superficie de lo que ocurre, no hay razones ocultas o análisis profundos, sino la voz narrativa que nos habla de las necesidades, sueños rotos, obsesiones o temores de los personajes, un diálogo nervioso y a veces pintoresco o directamente en forma de soflama indignada o exabrupto. No hay complejidad psicológica o literaria en esta novela, sino un mensaje de protesta y condena que despertará sin duda las simpatías del lector con nostalgias izquierdistas o de un humanismo simple y directo, de trazo tópico y con resabios de moralina que clama por la solidaridad de la nueva clase media-baja edificada sobre la clase obrera de los sesenta..

FICHA

LOS BESOS EN EL PAN.- Almudena Grandes.-327 págs.- Tusquets ed. 19 euros

 

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14 marzo 2017 2 14 /03 /marzo /2017 09:43

Había oído hablar de las "Misceláneas" de Ben Schott alguna vez. Y siempre al mismo tipo de personas: amigos dotados de una singular cultura literaria, filosófica o científica, con un amplio, curioso y paradójico sentido del humor, degustadores selectos de los "nonsense" de Lewis Carroll, el ingenio desmadrado de Wilde, el humor inteligente de Chesterton, la ironía despiadada pero humanista de Swift, seguidores cuando niños de los "Proscritos" del inmortal Guillermo Brown de Richmal Crompton, fanáticos de Sherlock Holmes y...ya de adultos amigos del ajedrez, las charlas filosóficas, la alegría de vivir, los paseos por las montañas y las serenas y aromáticas fumadas de pipa al abrigo de una buena chimenea.

Y aquí es cuando entra en escena Ben Schott, con sus Almanaques y sus Misceláneas. Si busca información en la todopoderosa Red sobre este inglés discreto y divertido, ex creativo de publicidad, ex fotógrafo de primeros ministros y editor de pequeños libros y rarezas bibliográficas, colaborador de sesudos diarios, cuyos libros son éxitos de lectores muy especiales...bueno pues tendrá muy poca en castellano, MUCHA más en inglés, menos en alemán y un poco más en francés. El autor, que apenas pasa la cuarentena, es de una chocante singularidad, al menos por lo que respecta a sus misceláneas y almanaques. En castellano lo ha publicado El Aleph Editores (en 2004) y no tengo noticia de que exista nada más publicado en español de este desternillante recopilador de trivialidades, bagatelas, curiosidades absurdas, listas delirantes, banalidades, frivolidades intrascendentes, cuestiones fútiles, datos irrelevantes, conmemoraciones insustanciales y detalles baladíes. La Summa definitiva de todos los conocimientos inútiles, inservibles, superfluos, estériles, inoperantes, baldíos e inusitados...y divertidos.

En inglés hay al menos dos "Misceláneas", aparte de la que hoy les recomiendo encarecidamente, una sobre Deportes y Pasatiempos y otra Gastronómica ( aconsejo a cualquier editor inteligente  que compre los derechos por la traducción). Créanme , es totalmente adictivo. Como Schott escribe en la página de presentación de su libro (bellamente editado):  "La Miscelánea...es un afanador de humildes menudencias. Tiene por objetivo reunir recortes de lo convencional. Y lo que es más importante...muy pocas veces se declara exhaustiva, autorizada, ni práctica, siquiera. Empero se declara, eso sí, esencial. Aunque cupiera la posibilidad de vivir sin...este libro...parecería un propósito osado y curioso".

Desde el impuesto sobre el uso de sombreros entre 1784 y 1811, la longitud de los cordones de los zapatos, la línea de sucesión en Inglaterra, las enfermedades de declaración obligatoria, la etiqueta social en Washington, la lista de muertes intempestivas de estrellas del rock, el nombre que se da a los números del bingo, la secuencia de ordenes para disparar cañones en la armada de Nelson, las mejores frases del ingenioso Doctor Johnson, la manera de anudarse una pajarita, la jerga homosexual "polari" en boga en el Londres de los sesenta, las líneas quirománticas, el diccionario del diablo, las abreviaturas médicas más comunes, una lista de "pangramas" o frases que contienen todas las letras del alfabeto,  la desternillante lista de trabajos que el Gargantúa de Rabelais encomendó a su hijo Pantagruel, la escala de síntomas médicos del estado de coma, decir "te quiero" en 42 idiomas, los diversos nombres de los aniversarios de boda, los nombres de las fobias, los acrónimos de los yuppies, los grados de la francmasonería, el alfabeto del lenguaje de signos, una lista de palíndromos (palabras o frases que se leen igual del derecho o al revés como "arroz" y "zorra"), algunos buenos insultos en Shakespeare, el código irlandés del duelo, los doce trabajos de Hércules, cómo anudarse un sari, nombres de deidades en diferentes culturas, el lenguaje de las flores, las diferentes clases de nubes, el esquema del Infierno de Date, los términos del ajedrez, ultimas palabras proferidas por famosos, términos musicales, el nombre del virus del tabaco que es la palabra más larga del inglés y consta de 1.185 letras...y suma y sigue.

Quizá el sesgo británico del libro es un poco excesivo pero dadas sus características es comprensible. Habrán observado en el inicio de este artículo que tantos mis amigos lectores de Schott, como yo mismo, tenemos cierta tendencia hacia la admiración del ingenio y el humor "british". No obstante garantizo que incluso los que no tienen esa peculiaridad cultural también disfrutarán como niños con la "Miscelánea original".

Y para que quede constancia, lean la cita que ostenta al final del libro: "Nada es pequeño en exceso, señor, para un ser tan pequeño como el hombre. Es mediante el estudio de las cosas pequeñas como alcanzamos el gran arte de sufrir lo mínimo y gozar lo máximo posible" (Samuel Johnson)

FICHA

MISCELÁNEA ORIGINAL DE SCHOTT.- Ben Schott.- Traducción de Concha Cardeñoso.- El Aleph Editores. 20,05 euros. ISBN 9788476696378

 

 

 

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11 marzo 2017 6 11 /03 /marzo /2017 09:48

"Como un sueño que se desvanece al despertarnos, la biblioteca, creada con tanto amor durante setenta y cinco años, estaba a punto de dispersarse a los cuatro vientos...(como la) Atlántida se hundió en el mar, tan completamente que por momentos dudé que hubiera existido. Las puertas del salón de tertulias se cerraron por última vez. La Casa de los Libros ya no existía" (pág. 344).

Todos los amantes de los libros (entre los que me cuento) hemos tenido alguna o muchas veces una pesadilla recurrente semejante a la que nos cuenta Sasha Abramsky, un joven periodista y escritor inglés aposentado en Estados Unidos. Sasha ha escrito un libro memorable que parece una novela de Elias Canetti, enriquecida con el estilo nostálgico finisecular de Stefan Zweig y el encanto rememorativo de "Los Buddenbrooks" de Thomas Mann. Pero Sasha no ha escrito una novela sobre una familia judía desde finales del siglo XIX hasta la última década del azaroso siglo XX. Ha escrito una historia biográfica familiar, de la de su propio abuelo Chimen Abramsky y su esposa Miriam y el mundo cultural y bibliófilo impresionante que crearon a partir de 1944 en una casa de una pequeña urbanización londinense justo al lado del parque de Hampstead ­Heath conocido como Holly Lodge Estate, muy cercana al cementerio donde yace Carlos Marx. Ese es un detalle singular ya que estamos hablando de unas personas afectas al partido comunista y propietarios de una ingente cantidad de documentos y libros comunistas dada su condición de expertos libreros y bibliófilos, y que en su casa crearon una de las tertulias más conocidas y brillantes en la que intervinieron los grandes pensadores marxistas o liberales del momento.

El abuelo del autor, Chimen Abramsky, protagonista del libro y creador de la Casa de los Libros era hijo de Yehezkel Abramsky, uno de los rabinos más importantes del siglo. Nació en 1916 en Minsk, vivió en Moscú y emigró a Londres. Con la invasión nazi de Rusia, se alistó en el Partido Comunista, que abandonaría tardíamente en 1958, convencido por fin de los genocidios de Stalin y la deriva de la realidad política soviética. Cambió su pasión política por la bibliofilia y la literatura judaica, que le convirtieron en un conocido librepensador que le llevó  a la docencia universitaria en uno de los más célebres colegios de Oxford. Su formidable biblioteca de marxismo y socialismo atrajo a miles de visitantes y personalidades del mundo cultural internacional.

Sasha Abramsky nos describe la fascinante ubicación de los libros en las diferentes estancias de la casa, según las colecciones temáticas de libros, de rarezas bibliográficas  a joyas de coleccionista. Fue tan completo y exacto su conocimiento de los libros que trabajó durante una época como asesor de la casa de subastas Sotheby’s.

La casa era visitada diariamente por decenas de personas que charlaban, confrontaban, almorzaban o cenaban y hasta se quedaban a dormir. Todo ello reflejaba de una forma viva y fascinante el "zeitweist" (espíritu de la época) de un mundo que estaba siendo sacudido por dos guerras mundiales, los rápidos cambios de mentalidades y costumbres, con especial hincapié en el problema del judaísmo, la controvertida creación del Estado de Israel y  el antisemitismo histórico, en un contexto  de amplia cultura enfocada a las variadas perspectivas de la sociedad, la familia, la religión, la política o la literatura.

El libro se lee como si de una novela se tratara y uno acaba abrumado por la profunda erudición y la información enriquecedora que Sasha ha recopilado durante cuatro o cinco años de trabajo de documentación y confirmación de datos, sucesos, publicaciones y personajes que se dieron cita en la Casa de los Libros, dejando en definitiva en el lector una sensación algo amarga y nostálgica de unas personas y una época trágica pero fascinante e irrepetible, relatada por el nieto de un hombre genial. Como escribe, citando un aforismo de Marx: "Todo lo que es sólido se desvanece en el aire, todo lo que es sagrado es profanado, y el hombre se ve, por fin,  obligado a encarar con serenidad sus verdaderas condiciones de vida y sus relaciones con sus iguales".

FICHA

La casa de los veinte mil libros. Sasha Abramsky. Traducción de Ángeles de los Santos. Periférica, 2016. 364 páginas. 22 euros

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8 marzo 2017 3 08 /03 /marzo /2017 08:32

Me ha parecido  apreciar los ecos de "Las mil y una noches" en la novela  de Kader Abdolah. La historia de Aga Akbar, reparador de alfombras en una remota villa iraní, junto a la Montaña del Azafrán, es una delicia. Uno de esos homenajes legendarios al arte de la escritura, de las palabras y su significado, del lenguaje y su poder mágico. La sencillez aparente de la historia rural y su encuadramiento en el enorme tapiz de la historia del Irán contemporáneo, es de una magistral eficacia literaria.

Se trata de la quinta obra de este autor iraní, exiliado y que vive en los Países Bajos. Abdolah tuvo que huir de su país en 1988, tras participar en el movimiento estudiantil contra el Sha y posteriormente contra Jomeini y sus integristas islámicos, en petición de mayores libertades políticas  y  culturales. Todas estas vivencias están reflejadas en la novela. El protagonista plasma en un diario las frases e historias que crea su cerebro, con una bella caligrafía de signos y dibujos, semejantes a la escritura cuneiforme que existe en las paredes de una famosa cueva del citado monte del Azafrán.

Abdolah se refleja a sí mismo en Ismail, el hijo de Akbar, un escritor exiliado en Holanda por su activismo comunista. El acceso al cuaderno de Akbar, tras su fallecimiento, es el comienzo de la historia, con las dificultades que precisa su desciframiento y la sorpresa de encontrar en aquellos bellos caracteres un reflejo no sólo de las ideas de su padre sino de la propia historia de su país, el Irán del siglo XX, sometido a una serie de incidentes politicos  y desastres bélicos, desde el levantamiento popular contra el Sha, a la llegada de Jomeini, la guerra contra Iraq y  la invasión de Kuwait por Sadam. Experiencias familiares, intervenciones de los personajes y citas lirerarias van enriqueciendo las páginas de este absorbente novela, cuyo exotismo (el de una cultura milenaria musulmana) no  disminuye el atractivo humano de cuanto se nos narra, principalmente con la personalidad fascinante de Akbar, cuyos problemas de comunicación en lugar de aislarle le han dado una sensibilidad poética y espiritual sorprendente.

Con una estructura literaria audaz, a la voz del narrador omnisciente que se presenta a sí mismo en el comienzo de la novela, se une la del joven Ismail y las citas no sólo de la tradición poética y literaria persa, sino las de la patria de adopción de Ismail, Holanda, todo ello con un tono legendario y lírico que resulta cálido y sugestivo al lector occidental.

FICHA

EL REFLEJO DE LAS PALABRAS.- Kader Abdolah.- Trad. Diego Puls.- Ed Salamandra. 9 euros. ISBN 9788496384758

 

 

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