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6 abril 2015 1 06 /04 /abril /2015 17:41
Breve encuentro

Deliciosa película de David Lean. Una de las primeras. Se trata de una adaptación de una obra de teatro de Noel Coward, el dramaturgo-actor británico de mayor éxito en los cuarenta del pasado siglo, con el que rodaría bastantes películas, entre ellas un par de años antes "Sangre, sudor y lágrimas" en la que también interviene como actor el gran Coward. Consiguió la Palma de oro de Cannes y 3 nominaciones a los Oscar (director, actriz y guión adaptado).La Historia nos habla de una intensa historia de amor entre dos desconocidos que entablan una relación de amistad y de amor tras un encuentro en una estación de tren donde ambos suelen acudir, él diariamente por motivos de trabajo (es médico) y ella una vez a la semana para ir de compras o al cine a Londres. Ambos están casados y mantienen matrimonios estables y presuntamente felices aunque seguramente rutinarios. Nos muestra el desarrollo de una pasión durante unos meses. La narración nace a través de unos flash back donde la protagonista (Celia Johnson) nos relata su pasión por Trevor Howard, el joven médico que está dispuesto a dar cualquier paso con tan de mantener su amor. Desde el primer encuentro se desarrolla una relación furtiva llena de culpabilidades y arrebatos pasionales relatados en sordina, sin excesos, sin demasiado drama, aunque conscientes del peligro que corren en una sociedad puritana que condena las relaciones que atentan contra la estabilidad de sus matrimonios. Es difícil olvidar una banda sonora que usa el Concierto nº 2 de Rachmaninoff,. Y también queda en la memoria la excelente, opresiva y oscura fotografía de Robert Krasker (el mismo de "El tercer hombre", de Carol Reid , cuya atmósfera agobiante reproduce de forma muy parecida. Es una obra sencilla pero magistral, plena de matices y sensibilidad, con dos interpretaciones de enorme nivel. Búsquenla y disfrútenla. Vale la pena.

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3 abril 2015 5 03 /04 /abril /2015 11:00
The anomaly

La película, británica, va de cuestiones de identidad, de memoria y de control de la mente. Unanse estos temas en la persona de un ex soldado que un día despierta en una furgoneta junto a un niño secuestrado y maniatado. A partir de ahí cócteles de luchas, perdidas de conciencia, recuperaciones parciales y éstas siempre sujetos al paso de unos minutos --menos de diez-- en los que el sujeto mantiene su personalidad A para caer tras un desmayo en la personalidad B. Una historia esquizoide con Mago de Oz oculto que domina a la personalidad B puesto que se convierte en su "cuerpo receptor". Bueno, inenarrable. Un argumento bastante desequilibrado sobre uso de nanotecnología para el dominio mental de los ciudadanos que no acaba de entenderse bien, que da las cosas por hechas sin explicaciones y que se adereza con luchas permanentes y una musica electrónica que acaba poniendo nervioso. El uso de los efectos especiales tiene cierta gracia (sobre todo cuando va especulando con el aspecto que tendrán en el futuro ciudades como Londres o Nueva York). Dirige Noel Clarke. Ian Somerhalder hace de poco gestual héroe manipulado y alrededor de él gesticulan más o menos Alexis Knapp, Noel Clarke, Luke Hemsworth, Brian Cox, Niall Greig Fulton. Ninguno descuella en especial.

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2 abril 2015 4 02 /04 /abril /2015 09:08
Criaturas de un día

Si se ha emocionado con "El día en que Nietzche lloró", ha paladeado la inteligencia de "La cura Schopenhauer" o se ha entusiasmado con "El problema de Spinoza", va a coger con gran interés los relatos variados de Irvin D. Yalom , reunidos en "Criaturas de un día". Yalom es un psiquiatra norteamericano nacido en Washington en 1931 de familia judía, profesor de Univerisidad y autor de varios libros sobre terapia. Por cierto, comenzó a escribir novelas a la edad de sesenta años. Ejemplar. En este libro de relatos nos cuenta muchas de sus experiencias clínicas con pacientes interesantísimos, que recuerda un poco los casos descritos por otro gran médico, neurólogo, escritor con muchísimo éxito en nuestro país: Oliver Sacks, autor entre otras maravillas de "El hombre que confundió a su esposa con un sombrero", "Despertares" (que nos cuenta la biografía de este genial individuo), "La isla de los ciegos al color", "Migrañas", etc. Pues bien, sin llegar a la extensísima producción de Sacks, Yalom lo supera por el lado literario y está un paso por debajo del interés científico de sus libros.

Es además un libro muy recomendable para terapeutas profesionales para que admiren la sagacidad, el respeto y el ingenio del que hace gala Yalom. Especialmente significativo es el Epílogo y la "Nota al lector" que el autor coloca al final del libro. La honestidad profesional de Yalom es algo admirable y digna de ser tenida en cuenta como inspiración y modelo a seguir por los muchos psicólogos o psicoanalistas que escriben libros sobre sus pacientes y su práctica en consulta. La reflexión que presenta en las últimas páginas es algo que todos los psicólogos deberíamos admitir como una especie de juramento hipocrático: "Lo más importante que yo, o cualquier otro terapeuta, puede hacer es ofrecer una autentica relación sanadora de la cual los pacientes puedan extraer lo que necesiten. Nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que alguna acción específica, ya sea una interpretación, una sugerencia, un etiquetaje o un consuelo es el factor sanador". Y añade: "Muchas veces los pacientes que aparecen en estos relatos han encontrado el beneficio de la terapia de una manera que yo no hubiera podido prever jamás...ni encontrar en cualquier manual de terapia". Realmente recomendable.

FICHA

"CRIATURES D'UN DIA".- Irvin D. Yalom. Traducción de Albert Nolla.- Ed. de 1984. 269 págs., 17,58 euros.

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1 abril 2015 3 01 /04 /abril /2015 18:05
Apocalipsis en Los Angeles

Película apocalíptica de lo más palomitera. Ochenta minutos de efectos especiales destructivos de una calidad tirando a baja pero resultones y previsibles. El argumento es distraído pero absolutamente falto de realismo. Va de chico buscando chica en plena destrucción magmática de Los Ángeles (y de paso del resto del mundo) por la desestabilización del núcleo terrestre. Para complicar las cosas un grupo de presos evadidos de la cárcel, dirigidos por un psicótico mexicano de rostro impasible y modales educados pero letales, tienen a tresb rehenes, entre ellos la chica deseada. Un teniente de la Guardia Nacional ayuda al héroe y todo se desarrolla según lo previsto, con explosiones, edificios derrumbándose, algunos muertos aquí y allá y escenas difícilmente creíbles y mucho menos explicables. Dirigida por Michael J. Sarna, bajo guión (es un decir) de Neil Elman, e interpretada (también es un decir) por Raymond J. Barry, Marco Berrios, David Cade, Cesar De León, Kamar de los Reyes. Se puede prescindir de ella pero los aficionados a las películas de desastres naturales, pasarán un ratillo entretenido.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 17:14
Bajo el mantel

"Bajo el mantel", la novela ganadora del Premio Librería Serret de literatura rural, es una deliciosa narración negra- gastronómico-turística que se desarrolla en la comarca del Matarraña y los Puertos de Beceite. Con un comienzo divertido que parece jugar con los equívocos sexuales de "Pretty Woman" o las comedias de Lubicht o Wilder, Alicia Estopiñá desgrana un desternillante viaje a la caza de la buena cocina por los pueblos y tierras que riega el Matarraña. El humor es el elemento clave de una novela en la que tampoco falta referencia puntual de los alicientes de paisaje, arte, hoteles y restaurantes que ofrece la zona ubicada en la franja fronteriza entre Aragón y Cataluña.

Con un sarcasmo y una ironía batientes los dos esforzados miembros de este curioso tándem literario que forman Alicia y su marido, el notario Emilio González Bou, gastrónomo en horas libres, van perfilando lugares interesantes, rincones encantadores, hoteles rurales y demás delicias turísticas aliñándolas con habilidad barojiana y mala uva casi valleinclanesca con personajes de lo más pinto y granado que es capaz de producir la tierra aragonesa. Casi rozando el vodevil, la astracanada y la comedia negra, negrísima, el lector asiste bastante alborozado a un festival del despropósito donde todo es posible, una especie de mezcla de estilos entre los Hermanos Cohen y los Hermanos Marx. Así que dos regalos por el precio de uno: el lector no solo recibe noticia sobre la aludida zona y sus encantos, sino que se divierte a lo bravo con una hilarante comedia de enredo con persecuciones, muertes y demás parafernalia de una novela negra con flecos gastronómicos que guarda bajo el mantel alguna que otra sorpresa y un leve regusto a carcajada surrealista.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 16:54
Obvius child (Una noticia inesperada)

Gillian Robespierre dirige esta comedia agridulce sobre una treintañera que descubre que está embarazada justamente cuando su novio la deja por otra. La protagonista es una representante tópica de una generación que deambula entre la búsqueda de si misma y una exigente vida que no ahorra sinsabores. Sin dejar el tono de comedia de costumbres de ese arco de edad a medias entre la juventud irresponsable y una madurez incipiente que no acaba de encontrar su lugar en una sociedad que cambia constantemente. La protagonista, magnífica, deslenguada rozando la grosería e ingeniosa, logra dar un retrato que resulta estimulante a la vez que patético. Con un comienzo de monólogo cómico ante un público, al estilo de Shefield, los avatares de esta joven moderna y desinhibida con sus apuros laborales y sus ansias de cambio, nos suena a cosa reiterativo, ya vista, pero la chica logra darle un aire dinámico y simpático que acaba ganando la simpatía del espectador a pesar de lo cuestionable que son algunas actitudes y algunas intervenciones.
No hay elaboración intelectual alguna, ella es cotidiana a más no poder, podría ser nuestra vecina o la ex novia de un amigo, alguien algo desequilibrado pero atractivo, que comete errores, los asume y sigue adelante. No hay moralejas ni mensajes de autoayuda ni ética de perdedores. Todo es cotidiano, trivial y esa banalidad vital es el guiño de la película.

Jenny Slate se lleva de calle la película frente a sus compañeros de reparto. Es espontánea, patética y encantadora. Paralelamente a su trayectoria vital, lastrada por la inesperada noticia, la directora logra ofrecernos un retrato robot sarcástico de nuestra sociedad en la que los jóvenes deben buscarse la vida en un ambiente desolado y castrador de sueños. En resumen una comedia agria que logra con su poder corrosivo ponernos al lado de esas entrañables "perdedoras" (o perdedores) que sobreviven con dificultad a la llamada sociedad del bienestar. ..

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29 marzo 2015 7 29 /03 /marzo /2015 16:26
Agua

Emblemática película del cine hindú comprometido. En esta ocasión el ojo crítico se posa en la tragedia de las mujeres que enviudan y son invitadas a suicidarse junto a su marido fallecido, casarse con el hermano pequeño del marido o entrar de por vida en u n "ashram" circunscrito a las mujeres viudas que con demasiada frecuencia se convierten en burdeles encubiertos.

En "Agua" la protagonista indirecta es una niña de ocho años que es obligada a casarse con un hombre mayor y se queda viuda de inmediato. El padre, para no tener que mantener una boca más en casa, decide internarla en un ashram de viudas, ancianas, mayores y alguna joven que se prostituye para ayudar en los gastos del ashram.

Esta película habla de un época reciente pero pasada, 1938, durante los incidentes politicos y sociales que dieron lugar a la Independencia de la India. Se comenzó a filmar en Benarés en el año 2000, pero hubo que aplazar el rodaje por la oposición de fundamentalistas hindúes que opinaban que la directora Deepa Mehta atacaba los principios religiosos de la India. Mehta hubo de esperar más de 4 años para empezar de nuevo el rodaje, esta vez en Sri Lanka.

Magnífica banda sonora (Mychael Danna & A.R. Rahman), y unas interpretaciones naturales y conmovedoras principalmente de las dos protagonistas la niña y la joven obligada a prostituirse. Las secuencias de la vida cotidiana y de las viudas que están en el ashram son sobrecogedoras..
Película que no deja indiferente.

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29 marzo 2015 7 29 /03 /marzo /2015 08:48
El viaje a pie de Johann Sebastian

"Ayer me llamó para decirme que había pensado (y yo tenía que guardarle el secreto) suicidarse para no darnos más problemas", así empieza una delirante novela de familia, de una familia que pretende convertirse en paradigma del tópico desencuentro familiar, de una historia-espejo de una generación que transita desde los años sesenta a principios del siglo XXI, entre indiferencias emotivas, guerra de guerrillas entre hermanos, padre ausente en todos los sentidos y presente en los menos adecuados, con la vejez y el deterioro de esa generación rodeada de hijos desorientados, pesarosos, sudando rencor, soledad y tristeza entre mensajes de humor corrosivo y tópicos de una juventud desclasada "Y así tenemos a dos padres enfermos y a cinco hermanos que no se ponen de acuerdo". Carlos es el narrador, trabaja de librero y nos cuenta la película con su estilo seco, irónico y sarcástico. Así se van desarrollando los capítulos medio lisérgicos que el autor, el poeta Carlos Pardo --trasunto ¿biográfico? de su personaje-- dedica a una familia desbocada, con la gracia de Arniches y la mala uva de Álvaro de La Iglesia. "Han pasado dos semanas en las que me deprimo al amanecer y después voy a perder todo el día en la librería". Una vida a medias entre la bohemia del desastre y la narrativa de la Náusea, pero sin el calado de Sartre.

Dando saltos desde el pasado al presente con comentarios existenciales y filosofía de lo inmediato, Carlos Pardo ha compuesto una novela con diálogos cortos y poco clarificadores que van desvelando el pasado y presente de una familia que se desmorona cada día pero logra mantener un cierto equilibrio depauperado y a veces desternillante, que evita el fin absoluto. Luego, de la página 105 a la 141, con premeditación y alevosía, Carlos Pardo nos habla de "El viaje a pie de Johan Sebastian" (Bach) que da título a la novela y que parece una alegoría histórico-musical-literaria de un incidente biográfico de citado músico alemán en sus juventudes irredentas, cuando huérfano de padre y madre recorre 340 kilómetros a pie para estudiar con un maestro consagrado. Y digo alegoría porque, curiosamente (o no), el joven Bach piensa y se comporta más o menos como Carlos el narrador.

Renuncio a buscar paralelismos dialécticos entre ese buscador de dandismos e iconografía del talante artístico que es el narrador y la metáfora literaria que nos propone y termino conjeturando de Carlos Pardo es un cachondo integral convencido que la literatura es, en el mejor de los casos, una terapia natural para esos atormentados seres que se califican de escritores. Como lo hace con humor, gracejo filosófico y amargura más o menos auténtica, pues uno lo lee divertido aunque un poco impaciente, esperando que nos diga algo realmente inteligente o poético. La decadencia de esa familia española que pretende ser tópica de la clase media e hija de los encabalgados siglos que vivimos, nos suena a todos los lectores por proximidad o vecindad. La impericia para vivir, los desolados sueños de mejora, los arreglos funcionales que pronto dejan de serlo y la orfandad absoluta de principios o valores, todo narrado con humor crítico, pero que acaba fatigando un poco (como uno de los capítulos finales donde se nos muestra el "diario" de la madre de esa familia). Quizá, como todos los escritores que escriben sobre sus propios fantasmas, Carlos Pardo busca un sentido aceptable que dignifique su vida o, mejor dicho, su visión literaria de su vida (que puede ser real o no).

FICHA

El viaje a pie de Johann Sebastian. Carlos Pardo. Periférica. Cáceres, 2014. 240 páginas. 18,50 euros

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28 marzo 2015 6 28 /03 /marzo /2015 09:19
El maestro del agua

Debut en la dirección de Russell Crowe. "El maestro del agua" no merece un sobresaliente, pero si un notable en alza siendo muy críticos. Lo cierto es que en los apartados técnicos, fotografía, decorados, exteriores, Russell se permite malabarismos y toques de una gran distinción y una notable belleza. Los interpretes, empezando por él mismo, funcionan con bastante excelencia, incluido el niño y la joven madre Olga Kurylenko) turcos y la historia es interesante en grado sumo. Se nos ofrece unas Australia y Turquía tras la Primera Guerra Mundial, excelente realización y producción, con un melodrama que recuerda "El paciente inglés".

¿Qué aleja a esta película de ser una gran pèlícula? El ritmo irregular, la falta de empatía de los personajes centrales para generar las emociones y la entrega del espectador, una sutil frialdad en la exposición: resulta lamentable que la historia de ese padre que busca sus tres hijos muertos o desaparecidos en la batalla de Callipolis en Turquía se pierda en la propia burocracia politico militar de la ficción. Las dos historias paralelas, la de los chicos y la de la búsqueda paterna con la locura de la esposa, tienen el suficiente dramarismo para conmover al espectador pero el plúmbeo peso del montaje no muy hábil resta emoción al conjunto.

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27 marzo 2015 5 27 /03 /marzo /2015 09:14
Miss Meadows

Película de serie negra mezclada con comedia fantástica en tono irónico. Bella y angelical muchacha que lee poesía y ama las flores y los pájaros y lleva una pistola de calibre pequeño en su bolsito de mano para eliminar a los malos con los que se cruza. Katie Holmes roza el histrionismo en este papel paradójico que refuerza los elementos "raros" y "retros" en personajes y situaciones (un poco Wes Anderson en horas bajas o los hermanos Cohen sin mucha gracia).

La película se dispara hacia el absurdo en algún momento pero es seguramente su falta de tensión dramática la que la convierte en un producto pobre con momentos bien sconseguidos (el mejor, la presentación de la joven y pizpireta muchacha inocente con calcetines y vestido volandero, leyendo un libro de poesía y...).

A partir de ese momento todo se va desinflando, la química sentimental de la pareja protagonista no funciona (la Holmes y un soso James Badge Dale) y los secundarios pasaban por allí. La verdad es que la historia y el personaje central con su moral de balazos y sonrisas hubiera dado mas juego con un director como los citados.

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