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3 marzo 2015 2 03 /03 /marzo /2015 15:53
Adiós, Paco

Ayer falleció Francisco González Ledesma, mi amigo, mi compañero durante casi treinta años en "La Vanguardia". Lletraferit sencillo y de prosa engañosamente fácil y coloquial. Hombre amable, agudo y con mirada astuta que a veces velaba la ternura. Yo era un chaval barbilampiño que aún no sumaba veinte años cuando le conocí. Era la redacción de La Vanguardia de los años sesenta, anteriores a la remodelación técnica y el remozamiento del edificio de la calle Pelayo. Los años de las "peceras", cuando cada sección de la redacción ocupaba grandes espacios a lo largo de un pasillo central separados por cristaleras. La sección de Nacional donde trabajaba Paco y donde llegó a ser redactor-jefe, ocupaba la contigua a la de Internacional o Extranjero en la que trabajaba yo de auxiliar de redacción, a la espera de acabar la carrera de Periodismo que estudiaba junto a la de Derecho. Un día apareció Paco en Extranjero, se acercó a mi mesa y me tendió la mano: "Me he enterado de que estudias dos carreras que conozco bien y que además te gusta escribir novelas. Soy Paco Gonzalez Ledesma. Te invito a una copa y hablamos". Me contó que se había pasado toda la juventud escribiendo novelas en Bruguera y publicándolas bajo pseudónimo, "Oeste, policíacas, lo que me pidieran. Gané un premio literario con una novela sobre la gente de Barcelona, pero la censura no la deja publicar. Además tengo un bufete de abogado y por las tardes atiendo algunos asuntos legales. Hay que ganarse la vida, muchacho." me dijo. Y sonrió con esa secreta humildad de las buenas personas que han sufrido (o sufren). Un día, años después, escuché aplausos en la redacción y vi como todos los compañeros se ponían en pie. Por el pasillo central avanzaba la sólida figura de Paco, azorado y sonriente. Cuando vi que era un homenaje a él, me sumé con entusiasmo. Y solo después pregunté a un compañero: ¿Qué ha ocurrido con Paco? Me miró sorprendido y me dijo: "Sal del mundo internacional Alberto. Mira alrededor tuyo. Paco ha ganado el Planeta, lo publicamos mañana en portada".

En fin, ahora también te aplaudo como despedida amigo, un día después de que te fueras al Valhalla de los escritores de raza y corazón. Siempre llego un poco tarde pero sabes que es más cuestión de despiste que de falta de cariño. Quería verte algún día para pedirte que me firmaras una de tus primeras novelas descatalogadas , "El expediente Barcelona", junto a la última que has publicado. La primera la encontré en el Mercado de San Antonio y la segunda la compré en el FNAC, para completar mi colección sentimental de tu obra. Comprobarás que vuelvo a llegar tarde.

Un fuerte abrazo. Algún día volveremos a tomar un buen tinto y charlaremos en el chiringuito celestial sobre el absurdo de la vida, la ternura y la bondad que sirven para que la existencia te duela menos. Mientras, descansa en paz amigo.

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3 marzo 2015 2 03 /03 /marzo /2015 09:16
Birdman

No me parece tan genial la película de González Iñarritu, el director de "Amores Perros", aunque sin duda es un empujón cualitativo en la carrera ya decadente del actor Michael Keaton, minado por su enfermedad y últimamente infrautilizado en películas menores.

La temática moral y arrasadora de González Iñarritu, en el que sus personajes van descendiendo por todas las escalas del infierno y la depravación, la miseria y la abyección, era una espiral que parece haberse suavizado en "Birdman", donde incluso juega con elementos surrealistas y mágicos (visualmente) usando de la patente que dan los delirios del protagonista (en algunos momentos la alucinación egoica parece haber bebido de "Una mente maravillosa" con el matemático que obtuvo el Nobel pese a su esquizofrenia paranoide.

En Birdman llama la atención los virtuosismos de la cámara en mano de Emmanuel Lubezki , un gran trabajo de fotografía, que eleva la convención "cine dentro del teatro " a notables hallazgos visuales que sintonizan con el oscuro simbolismo de la trama. Keaton interpreta a Riggan, un actor famoso en los 90 cuando interpretó a un superhéroe en una sega triunfal de cuatro películas (el guiño del director con la vida real de Keaton es claro, éste fue el primer Batman) aunque aquí ensaya una adaptación de un relato de Raymond Carver,.

Además de la magnífica interpretación de Keaton, sorprende la ductilidad de Edward Norton, junto a irreprochables Naomi Watts, Zach Galifianakis y Emma Stone. Extraordinario duelo interpretativo en un par de secuencias entre Keaton y Norton

Interesante la ferocidad expositiva de Iñarritu, con un humor acre y sarcástico que se reflejan en exquisitos diálogos y en la trepidante y a veces angustiante música de batería.

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3 marzo 2015 2 03 /03 /marzo /2015 08:21
Las letras entornadas

Me reí con ganas de "Ávidas pretensiones", farsa casi de guiñol que ponía a caer de un burro a ciertos literatos de pluma ambigua y vida tormentosa. Ahora Fernando Aramburu se deja caer por territorios propios, entre la memoria y el recuerdo creativo, una especie de Bildungsroman, novela de iniciación como el Wilhem Meister" de Goethe o "La isla del tesoro" y el "Lazarillo de Tormes", por ponernos en plan tremendo-irónico-aramburesco.

La historia va de episodios hilvanados por encuentros con un anciano mentor que el autor-protagonista nos presenta como El Viejo, un filósofo que se autodefine como "disfrutador" (verdadero punto clave de cualquier filosofía: el logro y disfrute la vida buena, correcta y amable). Como un nuevo Sherezade (el autor reconoce su deuda con el más famoso libro árabe de cuentos) Aramburu va contándole a su interlocutor, una sombra propicia en la novela, episodios de su infancia, su juventud y su vida adulta, con referencia a sus propias novelas anteriores y algunos elementos biográficos que explican la trayectoria literaria del novelista.

La importancia sociopolítico de lo que nos cuenta Aramburu pertenece a las circunstancia de tiempo y lugar de su existencia, el País Vasco y en los años del final del franquismo y comienzo de la transición. Los episodios más entrañables son los que Aramburu dedica al nacimiento de su vocación literaria y a sus lecturas (empezando por "El Lazarillo de Tormes" que editó Austral y el resto de los grades clásicos, desde Quevedo a Cervantes pasando por Larra o Bécquer. La relación particular del autor con El Quijote, por ejemplo me parecen uno de los episodios más sugestivos, asi como el dedicado a la librería Lagun y el camino de espinas que esta sufrió a causa del fanatismo de unos y otros. Quizá los episodios dedicados al terrorismo y la insania humana de los fanáticos políticos constituyen elementos que dejan ver a las claras la honestidad, el valor y la firmeza de este escritor aparentemente humorístico que muestra grandes dosis de ingenio y sentido común al dejar bien clara su postura ante el maniqueísmo brutal de ciertos sectores. Como él mismo dice al glosar algunos de sus escritos: "Escribí contra el olvido calculado tras el cual acecha el futuro revisionista, el borrador profesional de huellas, el manipulador de datos, el negador venidero de cuanto ocurrió" (pag56). Un libro valiente, divertido y a menudo conmovedor ( a veces también con olor a oportunismo editorial, hay elementos que parecen como impertinentes en el contexto de calidad de la mayor parte del libro), que nos muestra un literato bastante sencillo e íntegro que nos habla del gozo de releer, de ciertos escritores poco conocidos y muy valiosos y de escritores muy conocidos y poco leídos. Es el capricho literario de un buen novelista y, por lo que se ve, un buen profesor (enseña español en Alemania), que nos habla de sus lecturas, sus reflexiones al socaire de lecturas, vivencias y filosofías propias de buen pensador, siempre tras la cita con El Viejo que le sirve de algo artificioso pretexto y acicate. Ah, y como suele suceder en las películas no se pierda la página final(en la película, tras los créditos).

FICHA

LAS LETRAS ENTORNADAS,. Fernando Aramburu.- Tusquets. 296 págs. 18 euros

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2 marzo 2015 1 02 /03 /marzo /2015 10:45
El francotirador americano

Lo último del gran Clint Eastwood es tan ridiculamente maniqueo y patriótico (en el aspecto más ofensivo, agresivo y racista y menos racional) como brillantemente filmado, notablemente interpretado y con un aspecto técnico y de producción ejemplares. Pura ambiguedad. Con la edad y la falta de control emocional, Eastwood está haciendo la misma deriva absurda y fascistoide que hizo el recordado John Wayne, con sus panerígiricos de los Boinas verdes o Stallone con sus "Rambos". La importante diferencia es que Eastwood es un director más completo y domina muchisimo más los resortes de la calidad cinematográficas.

Pero frases como "Mira lo que nos han hecho" (ante las imágenes del 11 S), "me siento letal" y "Vengo a matar terroristas" (y no son las más significativas), van surgiendo sin cesar en el simple pero efectivo asesino legal que es el francotirador. Resulta significativo que este película, que a muchos nos puso los pelos de punta por su patriotero mensaje maniqueo, racista y triunfalista y sus imágenes y comentarios de dudosa ética a favor de la demonización del enemigo, se ha convertido en un éxito a la altura de "Avatar" y el mejor estreno de Clint Eastwood en números comerciales y con seis nominaciones a los Oscar. “En tierra hostil” (The Hurt Locker), la cinta de Kathryn Bigelow, también con un Oscar a la Mejor película tuvo la menor recaudación de la historia de las ganadoras al premio. American Sniper ya supera los 200 millones de dólares en taquilla, recién estrenada..
Pero a nivel político las cosas no son tan inocuas: desde el estreno de la cinta se han triplicado las amenazas a árabes y musulmanes en América se han triplicado. ¿Hasta qué punto es aceptable que un producto cultural como es una película no tenga en cuenta la sensibilidad de otras culturas sobre algunas formas de vida e incluso las ridiculice o las ataque o provoque al estilo de " The interview" o lo de Charlie Hebdo?
En la película de Eastwood los Iraquíes nunca son tratados como personas sino como sujetos amenazantes o como objetivos de un rifle de alta precisión. Resulta aberrante cuando uno sólo es capaz de ver un aspecto del problema y demoniza al contrario para justificar la crueldad y el exterminio.

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2 marzo 2015 1 02 /03 /marzo /2015 10:20
Viento en las velas

Dirigida por Alexander MacKendrick y basada en la novela "A High Wind In Jamaica" (1929), de Richard Hugues, se estrenó en 1965 y como ocurrió con "Otra vuelta de tuerca" sobre la novela de Henry James o "El señor de las moscas" de William Golding, se nos brindaba --de forma menos tétrica y dramática-- una visión de la supuestamente idílica e ingenua infancia seguramente más acorde con la realidad que con los almibarados discursos de Disney, de los "Robinsones suizas" o del Verne de "Dos años de vacaciones". La trama es parecida a las de Verne o Golding. Es decir, grupo de niños enfrentados a una situación difícil, peligrosa y librados a sus propias fuerzas o maquinaciones defensivas u ofensivas.

En el caso de esta película, los niños van manipulando su presencia entre piratas y las características de algunos de ellos para no solo salvarse a si mismos sino hundir a los otros. Pero vean la película y comprenderán las comparaciones que he esbozado. La trama se desarrolla en 1860 en Jamaica y las aguas del Caribe y del Golfo de Méjico. Una pareja de colonos ingleses en Jamaica, deciden enviar a sus hijos a Inglaterra en el velero Clonilda, que en alta mar es abordado por unos piratas. El capitán pirata es interpretado por Anthony Quinn y su segundo por James Coburn. Los niños se refugian en la bodega y los piratas se llevan el navío sin saber que también se llevan a los niños, que son descubiertos cuando han dejado a la otra tripulación que regresen a tierra en su viejo bajel. El capitán pirata, siente debilidad por los niños. La trama desarrolla un relato de piratas y niños, en el que parecen que cada bando se comporta de manera diametralmente opuesta. Parece como si los piratas terminaran siendo victimas de la inconsciente crueldad de los pequeños. Cuando la nave es capturada por la armada inglesa y los piratas son llevados ante los tribunales comienza la parte más interesante de la película, en la que la ambigüedad infantil, su discutible "inocencia" e irresponsabilidad, su indiferencia y los intereses de los adultos parecen hacer oscilar de forma perturbadora toda la pretendida moraleja del filme .

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1 marzo 2015 7 01 /03 /marzo /2015 10:46
En defensa de los ociosos

Delicioso opúsculo de Robert Louis Stevenson (sí, el autor de "La isla del tesoro" entre otras maravillas) donde ya de entrada se nos espeta: "No hay deber que infravaloremos más que el deber de ser felices. Siendo felices, vamos sembrando por el mundo anónimos beneficios, que nos son desconocidos incluso a nosotros mismos y que, cuando eclosionan, a nadie sorprenden más que al benefactor. No nos confundamos. No es que todos los ociosos sean felices, pero hay más probabilidades de encontrar un ocioso feliz, que de encontrarlo entre toda esa turbamulta de ocupados que siempre tienen prisa." Pag. 17. Pero no todo el librito que edita Taurus en sus "Great ideas" va de ociosos y ociosidad, sino que la fértil y divertida prosa de Stevenson nos regala los consejos a "un joven caballero que se propone seguir la carrera del arte", o nos habla de los estragos que provoca el enamoramiento en cualquier hijo o hija de vecino, de los estragos que la vejez debe afrontar y el orgullo desmesurado de quienes se creen jóvenes para toda la vida (si es así, qué mala suerte, ¿no les parece?), de la capacidad de todo buen viajero y caminante de encontrar cosas bellas en sitios horrendos...Además nos habla de las comunidades de pintores y escritores que asientan sus reales por las cercanías del bosque de Fontainebleau y luego da un salto oceánico y nos lleva hasta Monterrey y sus comunidades inglesas, yanquis, mejicanas, indias y chinas, para terminar ofreciéndonos una somera visita a un bosque repleto de artistas del pincel.

He disfrutado con este breve compendio de sabiduría stevensoniana, sonreído con su jovial sarcasmo y admirado la delicadeza de su mirada poética. Pero lo que mas me ha atraído es su insobornable sentido común: "Es mejor encontrar a un hombre o a una mujer feliz que un billete de cinco libras. Esa persona irradia buena voluntad y cuando entra en una estancia es como si se hubiera encendido otra luz. No debe interesarnos si son capaces de demostrar el teorema de Pitágoras; hacen algo mejor, demuestran en la práctica el gran Teorema de la vida que merece ser vivida". ¿Se puede ser más claro?

FICHA

EN DEFENSA DE LOS OCIOSOS.- R.L. Stevenson.- Trad. Belén Urrutia.-Ed. Taurus. 124 págs. 6,99 euros

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1 marzo 2015 7 01 /03 /marzo /2015 08:25
No confíes en nadie

Buen thriller dirigido por Rowan Joffé, con la inestimables presencias de Nicole Kidman (que mueve bien sus difíciles registros emocionales), un Colin Firth desacostumbrado pero como siempre magnífico, austero y contenido y un Mark Strong excelente en su firme papel de psiquiatra. El punto de la película es la enfermedad cerebral de Nicole, provocada por un accidente, que padece una extraña forma de amnesia anterógrada que le hace vivir todo como si fuera nuevo cada 24 horas, olvidando todo lo anterior. Debe empezar cada día su vida desde cero vivencias y recuerdos en su mente. Una especie de "Día de la marmota" en clave de drama psicológico y casi tragedia de pareja y familia. La desconfianza y al mismo tiempo la fe como sistema de anclaje emocional (con todas las trampas y peligros que acarrea), son los extremos en los que se mueve la pobre joven. Una -discutible- terapia de acomodo a partir de un punto seguro (la llamada matinal del psiquiatra) va haciendo que el espectador acompañe a Nicole en su calvarios y los giros de la trama van sembrando de inquietud y angustia no sólo la pantalla sino al patio de butacas. En el caso de Nicole, no se debe confiar en nadie nos dicen una y otra vez. Rowan Joffé potencia la intriga, la sorpresa y los giros del guión, pero se olvida de profundizar en sus personajes y analizar los problemas de todo tipo que una patología así produce en sus víctimas, así como la problemática específica de la relación matrimonial y el papel de la sociedad. Tanto la fotografía, como la música o el montaje son notables, pero el guión se salta la historia de la novela de S.J. Watson en la que se basa y no parece que sea para bien. Recuerda un poco las estrategias de memoria de "Memento"(2000), aunque la resolución es diferente y sobre todo los actores, ese trío magnífico, rozan la excelencia. En menos de hora y media, se producen varias "vueltas de tuerca" que hubieran encantado al maestro Henry James.

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28 febrero 2015 6 28 /02 /febrero /2015 09:43
La mujer rebelde

No siempre una película antigua puede aspirar a convertirse en un clásico. Ni siquiera con el "Indio" Fernández (se llamaba Emilio) como director y Paulette Goddard y Pedro Armendáriz como protagonistas. A veces se queda en eso, una película antigua, destinada a Cine Clubs y a fanáticos del Septimo Arte y profesores, que sabrán apreciar los asombrosos juegos de luces y sombras y los movimientos de cámara del "Indio", un director mexicano con grandes merecimientos para figurar en la historia del cine. pero no con esta película. Aunque muestra su maestría en la simple secuencia inicial, en la fábrica de vasijas de cristal. Bellísima.

"La mujer rebelde", en inglés "The Torch" y en España, "Del odio nace el amor", es un melodrama ambientado en la inquieta época mexicana de los golpes de estado militares, las "asonadas". Es un festival de mohínes y excesos de la Goddard que se empeña en actuar como en el cine mudo (aunque la película es de 1950) y un Armendáriz todo cejas y miradas lánguidas. El argumento es inenarrablemente absurdo y los secundarios parecen contagiados de la Goddard, excepto un par, el cura y el médico que se comportan. El general mexicano que toma por las armas al pueblecito donde nació y se enamora perdidamente de la hija del rico local. En fin, lo dicho, película salvable por la belleza y la originalidad de la cámara del Indio F. Parece ser que se trata de un "remake" del "Enamorada" de María Felix que se había rodado solo cuatro años antes.

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28 febrero 2015 6 28 /02 /febrero /2015 09:20
El hombre más enfadado de Brookling

El dia de la ira para un pacífico ciudadano que es premonitoriamente encarnada en una de sus ultimas películas por el generalmente bondadoso y depresivo Robin Williams. Diálogos bastante ásperos, una cierta histeria argumental y un interprete que es un triste remedo del actor en sus buenos tiempos, pero que ya deja ver bajo su sonrisa triste que se le acaba el tiempo (como al final sucedió por decisión propia). Oscilando despistadamente entre el drama lacrimógeno y la comedia tontorrona del tipo familia que se hunde y antihéroe empecinado en el fin, a pesar de los sermones recurrentes sobre la alegría de vivir y la neurosis de la autoayuda. Mila Kunis hace lo que puede por equilibrar la balanza. Al abogado cascarrabias --tragedia familiar más o menos escondida- la den 90 minutos de vida y trata de aprovecharlos patéticamente. Es la historia de un despropósito gesticulante con un Robin en horas bajas y Mila Kunis haciendo de médica auto drogada por la desesperación de no ser fiel a sus sueños. Peter Dinklage, genial como siempre ese hombrecito de gran estatura moral como actor, Richard Kind y un sorprendente James Earl Jones en una secuencia histriónica sobre un vendedor tartamudo, componen sus personajes de apoyo. Final tópico para una película que podría haber sido mucho más interesante, cómica y sugestiva. Phil Alden Robinson, el director, se deja llevar por la truculencia del tema..

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27 febrero 2015 5 27 /02 /febrero /2015 10:21
BASHO:De camino a Oku...

"No se cuándo con exactitud pero un día, de pronto, se despertó en mí ese deseo irresistible de dejarme llevar por el viento por esos caminos, como hace con las nubes en el cielo...". Así comienza "De camino a Oku" uno de los escritos que reúne el editor José J. de Olañeta de uno de los grandes, si no el más grande, poeta japonés experto en hai-ku, Basho. Este pintoresco Diógenes japonés del siglo XVII, andarín consumado, hombre espiritual y uno de los más citados por los maestros zen de ayer y de hoy como ejemplo de vida inmersa en las cosas del alma sin descuidar en modo alguno el cuerpo, sigue siendo un referente de la literatura universal, aunque en su aspecto menos popular y más erudito. Sus versos son la expresión inmediata, fulgurante de un momento hermoso, estremecedor, que ha capturado la sensibilidad del poeta y que siempre tiene algo que ver con la seducción que la Naturaleza ejerce sobre el ser humano.

Hay numerosas ediciones de sus hai-ku pero la presente, versión del poeta Jesús Aguado une algunos ejemplos de las composiciones poéticas de tres versos de 5-7-5 sílabas, los textos en prosa reunidos como "Diarios de viaje". La valía del volumen se realza con las notas, el prólogo y la cronología que Aguado facilita y permite situar a Basho en su tiempo y su forma de vida. Este poeta japonés, descendiente de una familia de samuráis, abandonó la disciplina férrea de su orden militar y se dedicó a la literatura y a la práctica y estudio del zen. Su concepto de la unión con la Naturaleza y su fusión mística con el Todo le convirtieron en un peregrino permanente por las tierras de su país, descansando a menudo en su cabaña de Yedo, hasta el final de sus días, en 1693 (con 49 años enfermó y murió en Osaka).

Mezcla de libro de viajes, poemas, diario y narración, este corto volumen se lee con creciente interés, seducidos por su profunda humanidad y su aliento poético. La búsqueda de la armonía vital es la misma que lleva a Basho a promover la armonía de sus composiciones poéticas y la de la Naturaleza. "Mundo de lluvia/en esta vida estamos/solo de paso", concluye.

Bashō, camina de continuo, con pocos días de descanso sin apenas, con la vestimenta basta y simple, sandalias de paja, un mantón para el frío y un sombrero cónico hecho con tiras de corteza de cedro. Pura sencillez, profundidad y contemplativa quieta y serena ante los arroyos, las montañas, el paso por las posadas humildes (repletas de chinches o ratas) y dejando, como prenda votiva, un verso suyo colgando de un alero como obsequio a quienes le dieran cobijo. Siempre con aspecto débil, achacoso, a menudo enfermo, irradiando a pesar de ello una fuerza interior que iluminaba su triste figura. Un Don Quijote de la poesía abocado a la empresa idealista de mostrar la belleza del instante a los demás seres humanos. Como él mismo escribió: "Dentro de este cuerpo perecedero, compuesto de cien huesos y nueve orificios, reside un espíritu que, a falta de una imagen más adecuada, podemos pensar como si fuera algo parecido a un soplo de viento." O, " Sentado bajo la luz de la luna, me lamento por mi falta de vino y, cuando me acuesto, por la delgadez de mi manta".

FICHA

DE CAMINO A OKU...Basho.-Versión de Jesús Aguado.- José J. de Olañeta.Editor.- 157 págs. 12 euros.

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