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9 abril 2015 4 09 /04 /abril /2015 19:52
El amor manda

Película inglesa de los años 30 que resulta interesante de ver como un mentís a la placidez de aquellos años en nuestra visión actual. Ver las multitudes ingentes atestando playas, estaciones de tren, calles, nos recuerda que todo tiempo pasado no fue necesariamente mejor. El asunto amoroso es también interesante y complejo. Una enfermera descubre en un fin de semana que su afecto por su novio es solo eso, afecto, y que el amor debe estar en otra parte, quizá en aquél hombre que acaba de perder a su mujer al tener un bebé. Las peripecias de los novios en una atestada ciudad de playa también tiene su gracia, con las gentes durmiendo en la arena de la playa porque todo está atestado de turistas. Popularismo a tope y las miserias de una clase baja o media baja tratando de disfrutar de un fin de semana. En realidad todo eso, incluido el asunto del avispado capitalista acaban por encantar al espectador. Dirige el entonces primerizo Carol Reed (que años mas tarde dirigería entre otras buenas peliculas "El tercer hombre"). Es interesante ver el trabajo de Margaret Lockwood, John Lodge y Hugh Williams como actores principales, muy en la línea aún de los actores del cine mudo.

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8 abril 2015 3 08 /04 /abril /2015 09:49
Mr. Pip

Otra película-puente entre la literatura clásica, la de siempre, en concreto una de las novelas de Charles Dickens. Cine y literatura, dos artes hermanadas por un motivo común. En esta ocasión no se trata de una versión más de "Grandes esperanzas", la archiconocida novela del más grande escritor inglés del siglo XIX, sino de una ficción creada a partir del amor y la admiración hacia esa novela, del placer de leerla y de las sugerencias vitales que es capaz de engendrar la humanísima descripción de la vida del "Señor Pip" la inmortal creación dickensniana cuyos avatares biográficos nutren la apasionante historia.

La historia surge de las vivencias de una niña de las islas índicas de Bouganville, cercana a Nueva Zelanda en una época revolucionaria con luchas con las tropas de la metrópoli y la guerrilla de la isla en un conflicto entre trabajadores de la única empresa de extracción de mineral existente en la isla. Narrada en primera persona por la voz de la mujer joven que fue la niña cautivada por Dickens, la historia, violenta, poética y trágica, incluye a un inglés original y absurdo casado con una isleña enloquecida por la muerte de su hijo, que decide dar clases a los niños de la isla a los que el conflicto bélico ha dejado sin maestro. Y sus clases consistirán en la lectura de "Grandes esperanzas". La narración despertará la sensibilidad y la imaginación de la niña más inteligente de la clase. Y ahí comienza la terrible historia de Mr. Pipp o "Ojos saltones" , nombre que los niños dan al excéntrico inglés interpretado de forma magistral por Hugh Laurie, en las antípodas de su Dr. House. Los ensueños de la adolescente sobre el personaje es uno de los aciertos de la cinta con su colorido surrealista. Las atrocidades que provoca un equívoco entre el personaje literario y el inglés gracias a los desalmados y brutales soldados gubernamentales que toman al pueblo como rehén contra la guerrilla, es una de las páginas más sórdidas de la historia, contrapunto feroz a la paradisíaca vida de los isleños.

Andrew Adamson dirige esta fantasía trágica, basada en la novela homónima de Lloyd Jones, con destreza suficiente para fascinar a los espectadores a pesar de los horrores que muestra, con la ayuda de la enorme poesía visual y textual que despliega. Cierta debilidad en reflejar la narrativa de emociones, supongo que demasiado "british" y una cierta contención en ser demasiado explícito en la visualización de los terribles hechos que afligen a la población de tímidos y honestos isleños. Sobriedad, pues, aunada a un encanto puntual en algunas secuencias y a un aire soñador aunque frio en los momentos más emotivos. Película a no perderse.

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7 abril 2015 2 07 /04 /abril /2015 16:33
Black Sea

Magnífica película del género "submarinos", aunque en este caso no es una cinta bélica. No obstante esta peculiaridad y sin acercarse a la película de Anderson con un Murray notable(humor) o las de los sesenta de los Beatles (música) o de comedia más o menos desenfrenada, el género ha dado muestras espléndidas en su faceta bélica que aquí, ciertamente, no quedan defraudadas. La película de Kevin Macdonald se ajusta al cánon del género, claustrofobia, peligro máximo, tensión y una dinámica explosiva a pesar de jugarse con las limitaciones de espacio. Un extraordinario y poco habitual Jude Law protagoniza con autoridad una cinta que tiene un guión endeble y una realización lenta en momentos. Durísima desde un punto de vista humano, algo canallesca incluso, es como una película de los bajos fondos rodeada de la peculiar atmósfera claustrofóbica de los submarinos. La historia del oro nazi hundido en el fondo del océano es más bien de pelicula de aventuras pero en este caso se convierte en una metáfora de la ambición la avaricia y el absurdo del ser humano. Buenísimos secundarios: Scoot McNairy, Ben Mendelsohn, David Threlfall, Konstantin Khabenskiy, Sergey Puskepalis Nada que ver con 'La caza del octubre rojo', pero interesante a su manera.

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7 abril 2015 2 07 /04 /abril /2015 16:32
El cerebro espiritual

Excelente manual neuropsicológico del catedrático Francisco J. Rubia, con más de cuarenta años dedicado a la investigación de la fisiología del sistema nervioso. En este caso, siguiendo la senda luminosa de tantos científicos tocados por "el dedo de Dios", es decir atraídos por la dimensión espiritual del ser humano --deriva investigadora que está siendo potenciada en progresión geométrica por la física cuántica y los descubrimientos sobre la relatividad de la llamada realidad, de la incógnita de la mente y su ubicación y funcionamiento y de aquello que sir Francis Crick llamó "la búsqueda del alma"-- están descubriendo elementos y correlatos orgánicos que a mi parecer podrían supone la emergencia de un paradigma distinto que podría cambiar radicalmente nuestra percepción de lugar humano en el mundo y con ello al individuo, la sociedad y el futuro de nuestra -por otro lado lamentable- actividad humana depredadora sobre nuestro mundo.

Nuestro cerebro es el órgano que Rubia estudia tratando de encontrar su lugar en el proceso de la existencia del planeta y del universo. Ya sabemos científicamente que tanto la realidad cotidiana como la llamada "espiritual" son ilusiones generadas por el cerebro. Tras lo cotidiano, manipulándolo, está el ego (la suma de memoria, herencia y sentidos, mas sociedad y medio ambiente). Tras la espiritual parece estar la llamada conciencia límbica, imbricada en el sorprendente universo del cerebro. La dos juntas modelan al ser humano de hoy. Espiritualidad y cotidianidad tienen sus correlatos orgánicos (como se ha demostrado cuando por medio de manipulación cerebral se consigue que el sujeto experimente estados y sensaciones que hasta ahora estaban sólo al alcance de personas muy espirituales o meditadores experimentados. Luego ambas son provocadas por el cerebro.

Como asegura Rubia en su libro "esas estructuras cerebrales son capaces de generar experiencias espirituales, místicas, religiosas, numinosas o de trascendencia. No existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión". Y no se trata de una patología --como hasta ahora solían definirse esas experiencias en los manuales criterio diagnostico como el DSM-IV-- sino de experiencias al alcance de unos electrodos colocados estratégicamente en el cerebro, el resultado de disciplinas espirituales, traumas cerebrales o efecto de determinadas drogas. Pero no es algo que esté fuera de nosotros --fuera del cerebro-- sino en la interacción de elementos neurológicos. Pero, y esto es importante, eso no quiere decir que sea algo falso, una alucinación, sino una percepción de otra realidad que se implica en las sutiles y profundas características de una realidad que nos trasciende y de la que formamos parte.

Un solo "pero": un libro brillante pero algo reiterativo y con repeticiones innecesarias y redundantes que podrían evitarse con un trabajo de edición más cuidadoso (véase, por ejemplo, en las páginas 56 y 68, la repetición casi exacta de un párrafo sobre el hecho de que un noventa por ciento de las sociedades del mundo tienen rituales institucionalizados para acceder a estados alterados de conciencia). En resumen: una pequeña gran obra de divulgación científica que ninguna persona interesada en la espiritualidad debe dejar de leer.

FICHA

EL CEREBRO ESPÌRITUAL.- Francisco J. Rubia.- Ed. Fragmenta.-221 págs. 18 euros.

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6 abril 2015 1 06 /04 /abril /2015 17:41
Breve encuentro

Deliciosa película de David Lean. Una de las primeras. Se trata de una adaptación de una obra de teatro de Noel Coward, el dramaturgo-actor británico de mayor éxito en los cuarenta del pasado siglo, con el que rodaría bastantes películas, entre ellas un par de años antes "Sangre, sudor y lágrimas" en la que también interviene como actor el gran Coward. Consiguió la Palma de oro de Cannes y 3 nominaciones a los Oscar (director, actriz y guión adaptado).La Historia nos habla de una intensa historia de amor entre dos desconocidos que entablan una relación de amistad y de amor tras un encuentro en una estación de tren donde ambos suelen acudir, él diariamente por motivos de trabajo (es médico) y ella una vez a la semana para ir de compras o al cine a Londres. Ambos están casados y mantienen matrimonios estables y presuntamente felices aunque seguramente rutinarios. Nos muestra el desarrollo de una pasión durante unos meses. La narración nace a través de unos flash back donde la protagonista (Celia Johnson) nos relata su pasión por Trevor Howard, el joven médico que está dispuesto a dar cualquier paso con tan de mantener su amor. Desde el primer encuentro se desarrolla una relación furtiva llena de culpabilidades y arrebatos pasionales relatados en sordina, sin excesos, sin demasiado drama, aunque conscientes del peligro que corren en una sociedad puritana que condena las relaciones que atentan contra la estabilidad de sus matrimonios. Es difícil olvidar una banda sonora que usa el Concierto nº 2 de Rachmaninoff,. Y también queda en la memoria la excelente, opresiva y oscura fotografía de Robert Krasker (el mismo de "El tercer hombre", de Carol Reid , cuya atmósfera agobiante reproduce de forma muy parecida. Es una obra sencilla pero magistral, plena de matices y sensibilidad, con dos interpretaciones de enorme nivel. Búsquenla y disfrútenla. Vale la pena.

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3 abril 2015 5 03 /04 /abril /2015 11:00
The anomaly

La película, británica, va de cuestiones de identidad, de memoria y de control de la mente. Unanse estos temas en la persona de un ex soldado que un día despierta en una furgoneta junto a un niño secuestrado y maniatado. A partir de ahí cócteles de luchas, perdidas de conciencia, recuperaciones parciales y éstas siempre sujetos al paso de unos minutos --menos de diez-- en los que el sujeto mantiene su personalidad A para caer tras un desmayo en la personalidad B. Una historia esquizoide con Mago de Oz oculto que domina a la personalidad B puesto que se convierte en su "cuerpo receptor". Bueno, inenarrable. Un argumento bastante desequilibrado sobre uso de nanotecnología para el dominio mental de los ciudadanos que no acaba de entenderse bien, que da las cosas por hechas sin explicaciones y que se adereza con luchas permanentes y una musica electrónica que acaba poniendo nervioso. El uso de los efectos especiales tiene cierta gracia (sobre todo cuando va especulando con el aspecto que tendrán en el futuro ciudades como Londres o Nueva York). Dirige Noel Clarke. Ian Somerhalder hace de poco gestual héroe manipulado y alrededor de él gesticulan más o menos Alexis Knapp, Noel Clarke, Luke Hemsworth, Brian Cox, Niall Greig Fulton. Ninguno descuella en especial.

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2 abril 2015 4 02 /04 /abril /2015 09:08
Criaturas de un día

Si se ha emocionado con "El día en que Nietzche lloró", ha paladeado la inteligencia de "La cura Schopenhauer" o se ha entusiasmado con "El problema de Spinoza", va a coger con gran interés los relatos variados de Irvin D. Yalom , reunidos en "Criaturas de un día". Yalom es un psiquiatra norteamericano nacido en Washington en 1931 de familia judía, profesor de Univerisidad y autor de varios libros sobre terapia. Por cierto, comenzó a escribir novelas a la edad de sesenta años. Ejemplar. En este libro de relatos nos cuenta muchas de sus experiencias clínicas con pacientes interesantísimos, que recuerda un poco los casos descritos por otro gran médico, neurólogo, escritor con muchísimo éxito en nuestro país: Oliver Sacks, autor entre otras maravillas de "El hombre que confundió a su esposa con un sombrero", "Despertares" (que nos cuenta la biografía de este genial individuo), "La isla de los ciegos al color", "Migrañas", etc. Pues bien, sin llegar a la extensísima producción de Sacks, Yalom lo supera por el lado literario y está un paso por debajo del interés científico de sus libros.

Es además un libro muy recomendable para terapeutas profesionales para que admiren la sagacidad, el respeto y el ingenio del que hace gala Yalom. Especialmente significativo es el Epílogo y la "Nota al lector" que el autor coloca al final del libro. La honestidad profesional de Yalom es algo admirable y digna de ser tenida en cuenta como inspiración y modelo a seguir por los muchos psicólogos o psicoanalistas que escriben libros sobre sus pacientes y su práctica en consulta. La reflexión que presenta en las últimas páginas es algo que todos los psicólogos deberíamos admitir como una especie de juramento hipocrático: "Lo más importante que yo, o cualquier otro terapeuta, puede hacer es ofrecer una autentica relación sanadora de la cual los pacientes puedan extraer lo que necesiten. Nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que alguna acción específica, ya sea una interpretación, una sugerencia, un etiquetaje o un consuelo es el factor sanador". Y añade: "Muchas veces los pacientes que aparecen en estos relatos han encontrado el beneficio de la terapia de una manera que yo no hubiera podido prever jamás...ni encontrar en cualquier manual de terapia". Realmente recomendable.

FICHA

"CRIATURES D'UN DIA".- Irvin D. Yalom. Traducción de Albert Nolla.- Ed. de 1984. 269 págs., 17,58 euros.

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1 abril 2015 3 01 /04 /abril /2015 18:05
Apocalipsis en Los Angeles

Película apocalíptica de lo más palomitera. Ochenta minutos de efectos especiales destructivos de una calidad tirando a baja pero resultones y previsibles. El argumento es distraído pero absolutamente falto de realismo. Va de chico buscando chica en plena destrucción magmática de Los Ángeles (y de paso del resto del mundo) por la desestabilización del núcleo terrestre. Para complicar las cosas un grupo de presos evadidos de la cárcel, dirigidos por un psicótico mexicano de rostro impasible y modales educados pero letales, tienen a tresb rehenes, entre ellos la chica deseada. Un teniente de la Guardia Nacional ayuda al héroe y todo se desarrolla según lo previsto, con explosiones, edificios derrumbándose, algunos muertos aquí y allá y escenas difícilmente creíbles y mucho menos explicables. Dirigida por Michael J. Sarna, bajo guión (es un decir) de Neil Elman, e interpretada (también es un decir) por Raymond J. Barry, Marco Berrios, David Cade, Cesar De León, Kamar de los Reyes. Se puede prescindir de ella pero los aficionados a las películas de desastres naturales, pasarán un ratillo entretenido.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 17:14
Bajo el mantel

"Bajo el mantel", la novela ganadora del Premio Librería Serret de literatura rural, es una deliciosa narración negra- gastronómico-turística que se desarrolla en la comarca del Matarraña y los Puertos de Beceite. Con un comienzo divertido que parece jugar con los equívocos sexuales de "Pretty Woman" o las comedias de Lubicht o Wilder, Alicia Estopiñá desgrana un desternillante viaje a la caza de la buena cocina por los pueblos y tierras que riega el Matarraña. El humor es el elemento clave de una novela en la que tampoco falta referencia puntual de los alicientes de paisaje, arte, hoteles y restaurantes que ofrece la zona ubicada en la franja fronteriza entre Aragón y Cataluña.

Con un sarcasmo y una ironía batientes los dos esforzados miembros de este curioso tándem literario que forman Alicia y su marido, el notario Emilio González Bou, gastrónomo en horas libres, van perfilando lugares interesantes, rincones encantadores, hoteles rurales y demás delicias turísticas aliñándolas con habilidad barojiana y mala uva casi valleinclanesca con personajes de lo más pinto y granado que es capaz de producir la tierra aragonesa. Casi rozando el vodevil, la astracanada y la comedia negra, negrísima, el lector asiste bastante alborozado a un festival del despropósito donde todo es posible, una especie de mezcla de estilos entre los Hermanos Cohen y los Hermanos Marx. Así que dos regalos por el precio de uno: el lector no solo recibe noticia sobre la aludida zona y sus encantos, sino que se divierte a lo bravo con una hilarante comedia de enredo con persecuciones, muertes y demás parafernalia de una novela negra con flecos gastronómicos que guarda bajo el mantel alguna que otra sorpresa y un leve regusto a carcajada surrealista.

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30 marzo 2015 1 30 /03 /marzo /2015 16:54
Obvius child (Una noticia inesperada)

Gillian Robespierre dirige esta comedia agridulce sobre una treintañera que descubre que está embarazada justamente cuando su novio la deja por otra. La protagonista es una representante tópica de una generación que deambula entre la búsqueda de si misma y una exigente vida que no ahorra sinsabores. Sin dejar el tono de comedia de costumbres de ese arco de edad a medias entre la juventud irresponsable y una madurez incipiente que no acaba de encontrar su lugar en una sociedad que cambia constantemente. La protagonista, magnífica, deslenguada rozando la grosería e ingeniosa, logra dar un retrato que resulta estimulante a la vez que patético. Con un comienzo de monólogo cómico ante un público, al estilo de Shefield, los avatares de esta joven moderna y desinhibida con sus apuros laborales y sus ansias de cambio, nos suena a cosa reiterativo, ya vista, pero la chica logra darle un aire dinámico y simpático que acaba ganando la simpatía del espectador a pesar de lo cuestionable que son algunas actitudes y algunas intervenciones.
No hay elaboración intelectual alguna, ella es cotidiana a más no poder, podría ser nuestra vecina o la ex novia de un amigo, alguien algo desequilibrado pero atractivo, que comete errores, los asume y sigue adelante. No hay moralejas ni mensajes de autoayuda ni ética de perdedores. Todo es cotidiano, trivial y esa banalidad vital es el guiño de la película.

Jenny Slate se lleva de calle la película frente a sus compañeros de reparto. Es espontánea, patética y encantadora. Paralelamente a su trayectoria vital, lastrada por la inesperada noticia, la directora logra ofrecernos un retrato robot sarcástico de nuestra sociedad en la que los jóvenes deben buscarse la vida en un ambiente desolado y castrador de sueños. En resumen una comedia agria que logra con su poder corrosivo ponernos al lado de esas entrañables "perdedoras" (o perdedores) que sobreviven con dificultad a la llamada sociedad del bienestar. ..

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