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19 marzo 2015 4 19 /03 /marzo /2015 08:11
Brigadoon (más)

He aquí uno de los clásicos imprescindibles del cine musical, en realidad una adaptación del musical de Alan Jay Lerner (letra) y Frederick Loewe (música), muy popular en la primera mitad del siglo XX en Broadway. Fue Vincent Minelli el encargado de llevarla al cine y con un plantel de figuras de la Metros, como Gene Kelly, Vann Johnson y Cyd Charise. En realidad es la música y los números de danza coreografiados por Kelly lo sobresaliente de una película cuyo mágico guión es un absurdo poco coherente y cuyas interpretaciones son planas excepto en los números musicales: narra la historia de dos amigos americanos que pasan sus vacaciones en Escocia presuntamente dedicados a la caza. Brigadoon es el nombre de una villa escocesa encantada que surge a la vida cotidiana un solo día por siglo, lo cual le permite salvaguardarse de los maléficos cambios que el tiempo genera en los seres humanos y en su forma de vivir. Por una casualidad, Tommy y Jeff se encuentran el día preciso en el lugar preciso: el pueblo aparece entre la niebla como si fuera un día más pero estancado en el siglo pasado. Surge, claro está, el amor y Tommy (Kelly) se enamora de una chica del lugar, Fiona (Cyd) , hija del lugar, se enamoran. El día pasa, la villa desaparece y los dos amigos deben regresar a Nueva York. Pero todo ha cambiado en el interior de Tommy (y también de su amigo, pero eso no importa demasiado). Asi que a pesar de que quedan 99 años para que vuelva a surgir de la niebla, lo dos amigos regresan a Escocia y...

Bueno, ya imaginarán. El amor lo puede todo y todo eso. Pero quédense con la decena de números musicales al "aire libre" (en realidad todo está rodado en estudio y es francamente perceptible, en la época no había buenos efectos especiales) “Brigadoon” es, como el Sangri-La de "Horizontes lejanos" un lugar mítico a salvo del tiempo y del espacio. No es el mejor de los musicales pero está entre los buenos y por la inocente magia que propone, conquista un rinconcito en el corazón de los cinéfilos. Aunque sólo sea por el dúo danzarín que se marcan el ágil Kelly y el fondón Van Johnson en el que bailan una especie de danza escocesa seguramente inventada pero sin duda estimulante.

Mi amigo Magri me señala:No estará de más recordar que Gonzalo Torrente Ballester pegó una fusilada increible en "La saga fuga de J. B." aunque añadió algún toque de realismo mágico de Gabriel Gracía Márquez por aquello de lo que más vende en el momento.
"Brigadon" y "Camelot" son los grandes musicales románticos, -salvando "La leyenda de la ciudad sin a la nombre" o "My fair Lady", que con "South Pacific", entran en el tema del amor sin limitarlo a la pareja clásica-. Curiosamente, son dos de las películas favoritas de Jaume Figueras, un gran crítico, un gran cinéfilo y un gran sentimental. Dale una ojeada a la escena de "If ever I would leave you" en "Camelot".

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18 marzo 2015 3 18 /03 /marzo /2015 09:07
El libro de la vida

El respeto de los mexicanos por los muertos y toda la parafernalia de liturgias, celebraciones y festividades varias articulan una jornada (la de Todos los Santos en el calendario católico) en el que en vez del tétrico y morboso comportarse de las familias en el orbe católico hay una suerte de explosión de vitalidad, humor , canciones y música, gastronomía y bebidas (seguramente heredadas del sincretismo religioso entre las festivades propias de los indios y aztecas ancestrales y el mestizaje) que caracteriza a ese país entre todos los de inlfuencia cristiana.

La película "El libro de la vida" es una esmerada celebración en dibujos animados de toda esa tradición con una historia evidentemente de amor en la que ese sentimiento se triangula entre dos chicos y una chica en torno al tópico del país: un torero incipiente al que no le gusta matar toros y un generalito carismático y bracuvón. Historia que recuerda básicamente a la magnífica "La novia cadáver" de Tim Burton y que circula entre los mundos de los vivos y los muertos (con el submundo de los muertos "olvidados") y se basa en el prijncipoio sentimental de que una persona no muere del todo mientras persista su recuerdo en los que los han amado) y el valor de la familia como elemento de cohesión y de identidad.

Producida por Guillermo del Toro y dirigida por Javier R. Gutiérrez, un experto en cultura mexicana, la cinta divierte y atrae no solo por su defensa de los elementos básicos de la tradición de México y sus costumbres, sino un festivo homenaje hacia su folclore, olvidando las sombras terribles de un país que siempre es excesivo, en lo bueno y lo malo, abocándose a mostrar la alegría de vivir, sin demasiada originalidad y con algunos baches de interés. Potente uso del color y acentuado esquematismo simbólico y tópico de los personajes, mas una técnica de realización que recuerda la stop-motion sin llegar a serlo, termina en conjunto siendo una cinta más irregular que lograda. pero aún así aceptablementge distraida, a pesar del uso poco conseguido del mito de Orfeo, esa potente simbología de la vida implicándose en el desafío de la muerte y del amor como motivo vertebrador.

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17 marzo 2015 2 17 /03 /marzo /2015 09:28
Memorias de una suegra

George Robert Sims (1847-1922) fue un periodista inglés, novelista, poeta, dramaturgo y bon vivant. Se casó tres veces y enviudó dos, pero nunca tuvo hijos. Amigo personal de W. S. Gilbert y Ambrose Bierce, fue autor de más de treinta obras de teatro, algunas de las cuales gozaron de gran éxito. En 1881 publicó la novela satírica "Memorias de una suegra".

Periodista de raza y escritor de vocación, dueño de una ironía amable pero afilada y de un glorioso sentido del humor entre lo sardónico y lo sarcástico, pero raramente cruel, durante 45 años escribió una columna semanal en The Times, triunfó en la escena londinense como dramaturgo y fue un gastrónomo y gustador de buenos licores, aficionado a las carreras, al boxeo y a los personajes pintorescos. retrató como nadie a la sociedad medio-alta de su país y logró hacerlo con tal gracia que constituyó un irresistible motivo de diversión sana e inteligente de cualquier lector que se precie. Es una agradable mezcla de Dickens, Evelin Maugh, Jerome K. Jerome y Richmal Crompton.

Sus "Memorias de una suegra" es desternillante, salvajemente irónica, hábil y festiva. Su protagonista Jane Tressider ya nos avisa desde la primera pñagina de sus regocijantes memorias: "Una mujer con cuatro hijas casadas y tres hijos también casados, una hija soltera que vive en casa y el menor de todos, un niño de once años encantador, listo y algo travieso --debía haberlo llamado Guillermo-- además de un esposo incapaz de matar una mosca, a menos que la mosca sea su esposa y que durante los treinta y cinco años de nuestra vida marital me ha permitido no solo decir todas las cosas desagradables sino también hacerlas, mientras él se mantiene al margen, no puede evitar ofender de vez en cuando si es honesta y franca". Y claro con un carácter armado de esas dos demoledoras ramas, la honestidad y una franqueza a prueba de bombas, las cosas pueden llegar a ser formidablemente apuradas...y divertidas.

Como ella misma escribe: "Ya era hora de que alguien saliera en defensa de las suegras. En la mayoría de libros que he leído siempre se las somete al escarnio y me atrevo a decir que también al desprecio"...Y a fe mía que ha escrito (en realidad el autor es Sims) un retrato fastuoso de ese espécimen tan especial que constituye la suegra en la constelación familiar y social.

No se la pierdan y les garantizo que más de una vez dejarán de leer porque tendrán que limpiarse las lágrimas de los ojos (y no por la pena, precisamente).

FICHA

MEMORIAS DE UNA SUEGRA.- George R. Sims.- Trad. Alejandro Palomas.-224 págs.- ed. Siruela.-17,95 euros.

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16 marzo 2015 1 16 /03 /marzo /2015 19:20
Siete mujeres

Traten de conseguir esta vieja película del gran John Ford, el rey del western y que además dejó múltiples películas deliciosas en otros géneros, en muchas ocasiones secundado por su irreemplazable John Wayne. "Siete mujeres" es la última de sus películas (130 sumó) y en ella el viejo director del parche en un ojo hizo gala de su maestría y su sentido del sarcasmo (tenía 71 años). Puesto que había sido considerado siempre un misógino, dedicó su ultima obra a siete --en realidad son ocho-- mujeres y un solo varón que sólo al final se comporta como uno de los héroes fordianos. Por múltiples razones la película tuvo poco éxito y no se le dedicó casi publicidad. En realidad por la crítica acerba y absolutamente valiente que hace sobre las iglesias en general y las "colonialistas" (las que buscan trasmitir su mensaje apostólico en los lugares más exóticos) en particular. Presentar a una genial Anne Brancroft como una mujer médico competente, deslenguada y con fuerza interior y convicciones propias, fue nun regalo de Ford a sus admiradores como director. Los más conservadores, en materia de religión y de usos sociales, la consideraron un ataque irrespetuoso, casi una soflama, ahogando a los que se atrevieron a tildar de "fascista" a ese director que ensalzaba la virilidad, la nobleza y el valor como testimonios de una época u una manera de ser (eso sin olvidar los detalles heterodoxos de tipo sexual que dejó desperdigados por la cinta). Para ello hay que situarse en la óptica de los años sesenta: atreverse a olvidarse de los convencionalismo y tratar la psicología de las mujeres con notable acierto. Hay que ser muy miope para llamar misógino y machista a este director.

La película, que podría ser una obra de teatro filmado, transcurre tras una empalizada en una frontera china amenazada por mongoles, donde las mujeres y el único hombre muestran ante la barbarie y la crueldad la auténtica ley de sus temperamentos e ideas, la capacidad de sacrificio, la generosidad pero también la mezquindad, la cobardía y la malevolencia. Gran película y digna despedida de Ford como director. para quienes sepan entender.

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15 marzo 2015 7 15 /03 /marzo /2015 15:40
El bibliótafo

Parece ser que Leon H. Vincent que murió octogenario en 1941, fue un crítico literario de cierta altura, nacido en Chicago, profesor universitario de literatura inglesa y norteamericana y, por supuesto gozador y erudito libresco, se basó en un personaje real para componer su "bibliótafo", coleccionista de libros absolutamente obsesivo capaz de reunir ingentes cantidas de libros, sólo por el placer de poseerlos y guardarlos en diversos lugares, que formaban inmensas bibliotecas o más bien depósitos de libros, ya que no solía, al parecer. disfrutar de ellos ni permitía que los leyeran y disfrutaran los demás. Una especie de "Ciudadano Kane" de los libros, como aquél lo fue de obras de arte. Al contrario que los bibliófilos y bibliómanos que aman sus ejemplares (casi siempre en ediciones notables, a veces únicas), el bibliótafo es un erudito envidiable que goza con la posesión única de sus ejemplares. Creo que usando la terminología del magnífico Miguel Albero ("Enfermos del libro", Ed. de la Universidad de Sevilla) resumía en sí mismo varias de las bibliopatías que ese excelente ensayista poco conocido define y relata en su indispensable libro.

Vincent se refiere., entre algunos personajes inventados, a Richard Heber (1773-1833) que fue un célebre coleccionista e editor inglés, hombre de gran fortuna, que invirtió su dinero, su talento y su tiempo en enriquecer bibliotecas personales repartidas por todo el país, "una en su casa de Donet, otra en su residencia de Pimlico, donde murió, ...en Florencia, llena de libros desde el suelo hasta el techo, en cada silla, en cada mesa, en cada pasillo había pilas de erudición...otra casa en Cork llena de libros, en Oxford, Paris, Amberes, Bruselas y Gante...los cálculos más atinados dan la suma de 146.827 volúmenes" (pág. 11). John Ferriar el médico y poeta escocés coetáneo a Heber acuñó en el libro dedicado a él, el término "bibliomanía". Este "enterrador" de libros fue, al parecer una persona de humor irónico y festivo, ocurrente y de buena conversación, que amaba las tertulias y exponer el tesoro inmenso de su erudición...absolutamente inútil, ya que versaba sobre autores y sus obras, sin mencionar su valor o contenido, sino solo su rareza y excepcionalidad. Nunca comparte sus posesiones, ni persigue a la larga su comercialización, su obsesión se articula en la mera acumulación secreta y personal. Y es que, como escribe Vincent con cierto sarcasmo "Los hombres rara vez son inteligentes en más de un sentido". De la agudeza de su ingenio, a veces demoledor, da cuenta con el comentario que Heber hizo de una novela muy popular en sus días de un afamado autor, de la que dijo "esta obra es una demostración de la existencia de Dios: una idiotez de tal calibre no se puede llevar a cabo sin ayuda divina" (pág. 64).

Librito pues inexcusable para cualquier amante de los libros, aunque no padezca ninguna bibliopatía, ni obsesión tóxica por la letra impresa..

FICHA

El BIBLIÓTAFO.- Un coleccionista de libros Leon H. Vincent Ed. Periférica.-Traducción de Ángeles de los Santos 108Páginas 14,50 €

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15 marzo 2015 7 15 /03 /marzo /2015 10:43
La mujer preferida

En el año 1933, Stephen Roberts dirigió a un jovencísimo Gary Cooper, acompañado de Fay Wray (haciendo de mujer fatal a tope), Frances Fuller (la chica modesta que ama al héroe), Roscoe Karns, Neil Hamilton, Jane Darwell, Clara Blandick y James Bradbury Jr Se trata de "La mujer preferida" ("One sunday afternoon") una comedia romántica sobre el amor, evidentemente. El amor equivocado y su lecho de rosas y el amor auténtico y sus dificultades. Con un guión bastante previsible del mismo director y unas interpretaciones muy ajustadas a la época y que ahora nos parecen algo pueriles, esta historia resulta que tiene un cierto encanto de cosa pasada, como leer ciertas novelas que dibujan un pasado remoto y por eso mismo nos resultan vagamente nostálgicas. Causa cierto estupor ver al joven Cooper comportándose como un inmaduro veinteañero y, con unos polvos blancos en las sienes (y la misma piel lozana en el rostro y las manos, los "efectos especiales" eran más bien ridículos), como un dentista maduro con afán de venganza sobre el fantoche ridículo que le robó el amor de una joven poco recomendable (cosa que cambia radicalmente, cuando la ve tantos años después como esposa del citado fantoche, haciéndole percatarse que el verdadero amor de su vida es la mujer que siempre tuvo a su lado y a la que nunca acabó de valorar. En fin, una plácida diversión para el día dedicado a las viejas películas.

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14 marzo 2015 6 14 /03 /marzo /2015 20:27
Besos para mi presidente

Correcta comedia de Curtis Bernhardt en la que en clave de humor se pone en solfa las diferencias hombre-mujer en la sociedad norteamericana de los años sesenta y las contradicciones internas de la política norteamericana en una época en la que aún se seguía el absentismo internacional de los años de postguerra y están por empezar los grandes desastres de Vietnam y el racismo combatiente. Es un humor crítico, a veces duro pero con talante amable. La sonrisa y el buen hacer de Fred Mc Murray (que podía encarnar tanto a héroes como a granujas con la misma seguridad) y Polly Bergen poco conocida en España pero también precisa en su gestualidad. Una mujer como presidente del país es el elemento básico de la trama junto con el papel que dicho hecho provoca en las actitudes del marido de la presidente. La historia no analiza con ninguna profundidad los hechos y se limita a explotar humorísticamente la anécdota. Añadiendo caricaturas críticas, como el senador corrupto y el visitante extranjero, un dictador sudamericano interpretado con exceso de teatralidad por el gran Eli Wallach. Película anecdótica que despierta algunas sonrisas pero que orilla cualquier complicación de seriedad y análisis político o social.

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13 marzo 2015 5 13 /03 /marzo /2015 09:51
Northmen

Entretenidísima película de serie B sobre una saga vikinga, rodada con cámara atenta y rigurosa y unas interpretaciones muy acordes con la truculencia violenta del genéro. Los suizos están haciendo películas con una característica doble: no son grandes producciones, suelen ser de género, aventuras o misterio apocalíptico, policiaco, incluso western en los Alpes, pero son productos muy dignos y con mordiente. Y, para mayor agrado, no suelen sobrepsar los 90 minutos. Está dirigida por Claudio Fäh, con guión bastante entretenido de Bastian Zach y algunos más e interpretada con convicción por Tom Hopper, Ryan Kwanten, Ken Duken, Charlie Murphy, Ed Skrein, Anatole Taubman, Johan Hegg, James Norton, Leo Gregory, Nic Rasenti, Danny Keogh y Darrell D'Silva. Poco conocidos pero dignos y convincentes.

De verdad, si la pillan en un videoclub, no se la pierdan. Diversión y emoción garantizadas.

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13 marzo 2015 5 13 /03 /marzo /2015 08:54
Más allá de la filosofía

Hannah Arendt, nacida en 1906 y muerta en 1975 es una de las pensadoras más lúcidas que ha dado la filosofía del pasado siglo. Judía alemana, nada sospechosa de cualquier tipo de fanatismo, político o religioso, dedicó su pensamiento y su obra, precisamente, a combatir el "pensamiento" castrante de las dictaduras (el fascismo y el nazismo con preferencia). Fue alumna de Heidegger (y también ocasionalmente su amante), de Husserl y de Jaspers entre otros grandes del estamento intelectual europeo. La obra que nos ocupa es una recopilación de escritos de la filósofa sobre temas culturales, arte y literatura como reza el subtítulo del librito publicado por Editorial Trotta en edición de Fina Birulés y Ángela Lorena Fuster. Lo impresionante de este volumen es la riqueza conceptual que entraña, la seriedad analítica y la honestidad intelectual de esta mujer. Esta personalidad fulgurante y apasionada no dudó en buscarse el rechazo y la crítica del judaísmo oficial en su demoledor trabajo sobre el juicio del jerarca nazi Eichman en Jerusalén en 1961. En él se comprueba que su célebre frase "la banalidad del mal" podría convertirse en un arma de doble filo, cuando las víctimas adoptan y aplican a menudo las injusticias y horrores recibidos como arma "cargada de razón" contra los principios éticos que deberían regir para todos los seres humanos. Su carácter de testigo y notario de su época, tan inevitable en las personas dotadas de gran inteligencia, se refleja en estos artículos, trabajos, ponencias escritos a veces con urgencia periodística, en los que sobresalen referencias a Rilke, Natalie Sarraute o Brecht, entre otros. Cultura y política, análisis de obras y trayectorias de poetas y literatos, Mann, Hans Weil o un lúcido comentario sobre Los Demonios de Dostievski. Y, como colofón, el revelador prólogo introductorio de las dos editoras, "En la brecha del tiempo".

Magnífico.

MAS ALLÁ DE LA FILOSOFÍA.- Hannah Arendt.- Ed. Trotta. Fina Birules y A.Lorena Fuster.- 214 págs. 18 euros

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12 marzo 2015 4 12 /03 /marzo /2015 09:47
BAJO LA MISMA ESTRELLA

Reconozco que tenía mis reparos. Una historia de amor entre post adolescentes, con esa pesadilla llamada cáncer entre medio, me figuraba una cinta complaciente, irreal, reflejo de esa mala conciencia del mundo ante esa horrible enfermedad. Edulcoración, lágrimas a gogó y moraleja de manual de autoayuda. Pues no. Me equivoqué. La vi a petición de mi hija y solo por eso debí sospechar que no se debe juzgar sin ver. No he leído el libro en la que se basa por las mismas prevenciones apuntadas. Ahora me propongo leerlo. "Te fault in our stars" de John Green. Pero la película me ha conmovido, a pesar de ciertos pequeños excesos y la inevitable literatura (que en el cine puede rozar la inconveniencia: es un arte distinto y lo que convence en un libro puede traducirse de manera confusa o manipuladora en el cine). En este caso, está sobre todo en los diálogos y en la voz en off que nos cuenta la historia, pero la traducción en imágenes es correcta, austera y bastante realista, sin perderse la fuerza de esos dos jóvenes condenados y ejemplarmente fuertes y sensibles.

Su mejor virtud es la falta de pretensiones, el esfuerzo de normalidad por el que luchan todos, los enfermos y sus familias, que tienen claro que las circunstancias por feas y duras que sean solo son eso circunstancias, y el ser humano que las sufre con tal entereza y ambición de vivir es otra y la misma cosa, una persona con sueños, ideales y proyectos "a pesar de todo". Como prueba de la vocación realista de la cinta, la magnífica (y odiosa) interpretación del gran Willem Dafoe, en un desagradable papel de "gurú" aparentemente fraudulento. La chica Shailene Woodley logra una interpretación notable, bien secundada por la magnifica Laura Dern como su madre. El chico Ansel Elgort y el resto de secundarios cumplen bien con sus papeles, elevando el listón emotivo de la película y su honestidad. Nada de falsa trascendencia, de heroísmos, de sufrimientos silenciosos y abnegados: hay de todo eso, pero no suena a falso. Suena tan sinceras como las lágrimas de la actriz. Quizá cuando se acerca el final se nos pase un poco el director, pero lo cierto es que lo que nos cuenta es para llorar, pero con dulzura, sin desesperación o rabia. Pues muy bien.

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