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5 junio 2016 7 05 /06 /junio /2016 09:59
Dos años, ocho meses y veintiocho noches

"Dos años, ocho meses y veintiocho noches", que sumadas dan mil y una noches. Volvemos al placer de narrar, al sortilegio de la palabra y esta vez de la pluma del soberbio autor de "Los versos satánicos" e "Hijos de la medianoche". Como una Scherezade masculina el hindú casi setentón, Salman Rushdie, conjura nuestro aburrimiento del lector como la sagaz muchacha del mítico Bagdad de los grandes relatos conjuraba a la muerte con la magia de sus palabras, de una imaginación imprevistamente joven y enérgica y un atrevimiento literario lleno de libertad y gozo creativo, al que le falta sin duda cierta voluntad de coherencia (que es una sorpresa en un escritor tan realista) y un exceso de sorna dedicado a la galería literaria ("ya que no nos hemos liberado de la perversidad" argumenta). Hay que rescatar la facultad de soñar (incluso con pesadillas) en un mundo que ha perdido casi todos los sueños. Y así nos brinda un voluminoso regalo literario escrito en clave de maravilla, siguiendo la antigua y honorable estela de un García Márquez trasnochado y veleidoso. Como una parodia del clásico árabe, el autor angloindio recoge la tradición mítica delos "yinn" esas criaturas plurivalentes, traviesas, malvadas o poéticas, descarnadas o sensuales, para hablarnos de una crisis de los seres humanos concretada en la Era de la Extrañeza.

Toda la simbología de lo mágico pulula en una obra sin límites que aturde un poco, sorprende , emociona y maravilla a un lector que debe dejar en suspenso la lógica y la razón. Un cuento de hadas, bastante perverso para justificar de qué mente procede, pero que termina por semejar un festival de fuegos artificiales, explosiones, colores y humo...y una ausencia bastante insólita de finalidad. ¿Entretenimiento sin más? Hay una soberbia destreza literaria en este autor que desmadeja el hilo de Ariadna de su novela con mano maestra, pero uno acaba la lectura preguntándose absorto y desconcertado, ¿Y...? Nos hemos divertido, si. ¿Nos han enganchado la novela? En bastantes momentos. Pero, ¿cabía esperar algo más de Rushdie? Quizá algunos piensan que sí. Y es que el escritor ya nos avanza que "el mundo se ha vuelto absurdo y las leyes largamente aceptadas como los principios gobernantes de la realidad han colapsado". En realidad no hacen falta los "yinn" para mostrar en clave alegórica el sinsentido de nuestra época. Pues a partir de una lectura con ese filtro, la novela adquiere su verdadera dimensión...y con ello el divertimiento está asegurado. Y, por otra parte, ¿qué cabe esperar de un hombre sitiado por el fanatismo desde hace años? Pues una obra como ésta. Un canto a la libertad...de crear.

FICHA

DOS AÑOS, OCHO MESES Y VEINTIOCHO NOCHES.- Salman Rushdie.- Trad. Javier Calvo.- 397 págs. 21,50 euros.- Seix Barral.

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4 junio 2016 6 04 /06 /junio /2016 09:07
Noche real

Bastante apreciable prueba de que la vieja comedia no ha muerto. A pesar de que las concomitancias con "Vacaciones en Roma" saltan a la vista: escapada de joven (es) princesa (ahí es nada, Isabel y Margarita de Inglaterra, en tiempos del breve reinado de su padre, el tartamudo que vimos en "El discurso del rey") con joven soldado (no un periodista encarnado por el genial Gregory Peck ni una princesa deliciosa llamada Audrey Hepburn) en la célebre y descocada noche de celebración del final de la guerra. Buena interpretación, magnifica puesta en escena y momentos de bastante brillantez que hacen pensar en los clásicos del género. Sin llegar a ser una obra maestra, supone un regalo fílmico en estos tiempos de bastante basura. Se trata de una anécdota histórica solventemente convertida en guión por Trevor De Silva y Kevin Hood, dirigida con buen pulso por Julian Jarrold. Sabiamente ambientado en el Londres de los años cuarenta del siglo pasado, con un notable vestuario, efectiva banda sonora y atrezzos que potencian la credibilidad de la historia. Emily Watson en un papel menor pero brillante a la altura de sus dos protagonistas: Bel Powley como Margaret, que es de lo mejor de la película, acompañada de Sarah Gaddon como Elizabeth.

Creo que es una película deliciosa.

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3 junio 2016 5 03 /06 /junio /2016 07:38
El secreto de una obsesión

Esta película es un innecesario remake de "El secreto de sus ojos" que en 2009 se constituyó como una de las mejores producciones de cine hispano de los últimos años. El éxito (popular y económico) de la película argentina tentó al codicioso cine norteamericano que nos manipula aquélla historia porteña de un joven viudo que busca obsesivamente al asesino de su esposa y la de un policía obsesionado con el caso que después de trece años sin rastro del agresor todavía quiere resolver el misterio para escribir una novela. Ahora se trata de una mujer policía y madre soltera quien busca justicia por el asesinato de su hija única, y el escenario político ya no es una dictadura militar sino el desbarajuste social y político tras los atentados de setiembre de 2011, es decir una versión destinada al público norteamericano y sus terrores: los psicópatas que se esconden entre la gente normal y el terrorismo. Chiwetel Ejiofor, Nicole Kidman y sobre todo Julia Roberts están muy bien en sus respectivos papeles, pero todo suena deslavazado y sin coherencia. Pero el ritmo de la película es excelente y podría ser una buena película si olvidamos la de Juan José Campanella.

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2 junio 2016 4 02 /06 /junio /2016 09:02
Cuando cae la nieve

Historia de espionaje y amor ambientada en la Guerra Fría. Espía rusa, hija de una represaliada por Stalin que es reclutada por los servicios de espionaje norteamericanos. Contacta con un joven alto funcionario del ministerio de Exteriores soviético. La historia es poco creíble en sus detalles y pero se desenvuelve con lentitud aunque sin demasiada coherencia. Dos líneas narrativas van saltando alternativamente del pasado al presente. Los personajes no parecen entrar emocionalmente en sus papeles y la dirección no acaba de convencer. Los fondos de ordenador de algunas secuencias desmerecen una película que trata de hacerse agradable.
El ritmo es nulo. Rebecca Ferguson hace un doble papel --la protagonista y su sobrina-, y lo cierto es que no lo hace mal. Y un Charles Dance impecable que tampoco logra mejorar la cinta. Quizá el ambiente de aquélla época logra ser reflejado con cierta autenticidad, lo que da un encanto supletorio de filme clásico.

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30 mayo 2016 1 30 /05 /mayo /2016 09:06
ULtimo taxi para Darwin

Ultimo taxi para Darwin, es una película sencilla, profundamente humana y dotada de una galería de personajes magníficos y ya doblando la madurez o en la ancianidad, en los que la vida ha dejado una huella y cuya vida diaria es el razonable y común conglomerado de vulgaridad, rutinas, carencias, momentos tristes, mezquindades y heroísmo, egoísmo y generosidad en dosis pequeñas, pero que dan una visión entrañable y desengañada de los asuntos humanos. Dirigida por Jeremy Sims, esta película australiana depara una agradable sorpresa no solo por la habilidad con la que se desenvuelve la trama, que al tratar sobre el suicidio asistido, la eutanasia, es algo delicado. Interpretación escueta y memorable de Jacki Weaver, de una austeridad expresiva magnífica, así como la naturalidad de su compañera de reparto Ningari Lawford, una aborigen australiana de una economía expresiva notable pero entrañable. El largo viaje atravesando Australia para tener derecho a acogerse a un nuevo programa de eutanasia muestra la hipocresía y la manipulación social de la "salida honrosa" al dolor ya los hospitales. Si además, de paso, se nos ofrece una visión inteligente del racismo en el gran país australiano con los aborígenes, estupendo. No se pierdan al joven aborigen, estrella oculta del futbol (anécdota un poco impertinente con la acción principal) al que se puede confundir con un astro hispano del tenis. La película nos relata la historia de un hombre de avanzada edad, al que le diagnostican un cáncer y tres meses de vida, evita el sentimentalismo y la moralina para centrarse en la angustia del protagonista y su relación con los amigos y pareja, permitiéndose notas de humor y una entereza positiva frente al patetismo de la historia.

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28 mayo 2016 6 28 /05 /mayo /2016 08:04
La soledad del corredor de fondo

En 1962 el director británico Tony Richardson (que formó parte con el autor del libro que comentamos del grupo fuertemente inconexo de los "jóvenes airados" (Angry Young men), más bien coléricos debía traducirse, artistas en diversas disciplinas que desafiaron la moral conservadora británica en esta época de hippies y rosas) dirigió una adaptación de un relato del libro de Alan Sillitoe, "La soledad de corredor de fondo". La película interpretada por un genial Tom Courtenay, apoyado por Michael Redgrave y James Bolam, fue un aldabonazo de atención, inconformismo y rebeldía para los encandilados jóvenes que la vimos en su día. Impedimenta edita este clásico contemporáneo con traducción de Mercedes Cebrián y una sabrosa introducción de Kiko Amat (hermano de clase de Colin Smith, el protagonista del relato), contextualizando la obra y el autor (servicio éste que algunos editores, como el que nos ocupa, siguen ofreciendo al lector para aviso y admonición a otros grandes editores que se limitan a endilgar la obra desnuda, a pelo de datos y comentarios, fiándolo todo a la curiosidad del lector y su accesos a internet. Lamentable.

La historia de Colin, narrada en una primera persona con una engañosa simplicidad, tan directa y brutal - y a veces divertida- sinceridad como la de Alex, el brutal granuja de "La Naranja mecánica" la novela de Anthony Burguess, pero más realista y coherente, te atrapa desde la primera línea en un modélico ejercicio literario de crítica social y fuerza y potencia vital, dureza de léxico y lucidez de clase. Colin, el joven delincuente, arguye con la seriedad de un filósofo presocrático sobre la vida, la libertad, el dominio, la rebeldía, la mentira, la hipocresía social, en los barrios obreros del Nottingham de los años cincuenta y sesenta, si n moralina de clase trabajadora y propósitos de enmienda a través del trabajo y la acomodaticia humildad del clase menesterosa. Colin se rebela contra todo y contra los que detentan el poder y lo hace lleno de ira y de rabia, desdeñando una victoria que le proporcionaría mezquinas ventajas por la derrota que afianza su propia y pisoteada dignidad. Tan incomprendido por los que tiene por encima como por sus colegas y compañeros de necesidades y represión. Lejos de proclamas de la izquierda laboralista y sindical. Colin quiere ser fiel a sí mismo, a nada o nadie más. Por eso en esta narración modélica la anécdota, el corredor de fondo de una cárcel para jóvenes que puede ganar una carrera entre penitenciarías y decide dejarse ganar por los demás, aun sabiendo lo que le va a acarrear esa rebeldía, es lo que menos importa. Es ese diálogo interior que explica de forma elocuente e impactante su decisión pírrica, sin ninguna solidaridad de clase, ni autocomplacencia y mucho menos compadecerse de sí mismo.

El resto de la historias del libro componen una suerte de telón de fondo de seres como él o parecidos, surgidos de la sagaz observación del escritor en la sociedad obrera de esa ciudad inglesa en época de penurias y diferencias de clase, con la misma sencillez y falta de afectación que desnuda el estilo y lo hace tan brillantemente explosivo.

FICHA

LA SOLEDAD DEL CORREDOR DE FONDO.- Alan Sillitoe.- Trad, de Mercedes Cebrián.- Ed. Impedimenta.- 242 págs.

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26 mayo 2016 4 26 /05 /mayo /2016 15:30
Sin límites

Para los aficionados a los deportes extremos, en los que el límite suele estar muy cerca del derrumbe físico o la catástrofe vital esta es una película paradigmática, como lo fue la cinta de los 90 en la que está basada, "Le llaman Bodh" con un Keanu Reeves en el esplendor de su juventud y carisma, poco antes de lo sobrevalorada serie de "Matrix". Secuencias de acrobacias extremas a gogó desde el principio con la problemática existencia de una hermandad del riesgo a morir y un decálogo de barbaridades con pretenciosos fines ecológicos y de denuncia. Dirige el remake Ericson Core con libreto no muy original de Wimmer. A partir de esa constatación, no hay personajes memorables ni actuaciones conseguidas a pesar de la buena voluntad que le ponen Luke Bracey y Edgard Ramírez. Tampoco hay mucha tensión argumental ni una mínima coherencia en la trama. Buena realización fílmica y habilidad en el rodaje de las escenas de acción. Evidentemente la cosa debe ganar muchos enteros si se visiona en 3D, entonces provoca momentos inolvidables como la secuencia de las cataratas en Venezuela. Entretenida, sin más

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25 mayo 2016 3 25 /05 /mayo /2016 10:51
Avenida de los misterios

La Calzada, o "Avenida" como la llama Irving o al menos le traducen, de los Misterios es una importante y larga avenida que se encuentra en Ciudad de México y que actualmente conecta al Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe con el Paseo de la Reforma. Construida por los aborígenes mexicanos en la época prehispánica. Irving se basa en esta Avenida u otra semejante en la ciudad sureña de Oaxaca, en la que se desarrollará la acción que concierne al pasado del protagonista, Juan Diego, un "niño de la basura" y su hermana vidente, los jesuitas --concretamente dos de ellos, uno norteamericano- que administran allí una escuela y un orfanato y son los protectores del niño, que terminará convirtiéndose en un escritor de éxito. La nueva novela de Irving que supera con creces las tres últimas, se convierte en un reencuentro gozoso con el imaginativo, díscolo, audaz, insolente, algo impúdico y procaz autor de "El mundo según Garp", "Príncipes de Maine, Reyes de Nueva Inglaterra", "Oración por Owen" o "El hotel New Hampshire".

El dominio de los personajes, la ironía cáustica de los diálogos, la fidelidad crítica en las descripciones, el sabio juego entre el pasado del protagonista y la ilación coherente con las vivencias de su momento actual, convierten este truculento drama mezclado con aires de comedia erótica o de humor sarcástico, en una continua fiesta para el lector. Irving narra, a partir de un viaje de Juan Diego a Manila para presentar un libro suyo, de una forma secuencial y no temporal, episodios del pasado terrible del escritor, su infancia dura, la figura sorprendente de la hermana pequeña y sus visiones anticipatorias, el accidente -un pie aplastado- que le cambiaría la vida y le convierten en un semi discapacitado físico. La crónica de ese azaroso y deslumbrante viaje se va nutriendo de los sucesos y figuras de ese pasado, en el que la afición a la lectura del niño y las peculiaridades psicológicas y "espirituales" de la hermana van configurando la superación personal y la redención.

El melodrama se ve compensado siempre por la ironía y el humor de Irving, aquí bastante menos tremebundo que en otras obras suyas. Parece como si este autor de 74 años se hubiera apaciguado y madurado hacia una visión más humana y menos sarcástica, aunque con la misma sensualidad a flor de piel. Los grandes temas de Irving van surgiendo, el sexo, la tarea de escribir, la lectura y los libros, la violencia del mundo pero también sus sorprendentes generosidades e inocencia. Tenemos una novela buena entre manos. Nada excepcional, lo siento. Superior a otras de sus novelas, como dije, pero sin llegar a las de la primera década, tras "Garp". La aparición eventual de lo maravilloso, de lo extraordinario e inexplicable (que ya preludia el cháchara de la niña vidente y la referencia a los milagros marianos), de esos "milagros" en la vida de Juan Diego que Irving narra con tranquila objetividad realista, no están lejos de otros fenómenos y casualidades inexplicables que jalonan muchas de las obras de Irving y aquí tienen un papel decisivo (sin ir más lejos en esa curiosa, atractiva y fascinante pareja, madre e hija, Miriam y Dorothy, que acompañan y seducen al escritor en muchos momentos). La verdad es que acompañar al maduro escritor cojo y medio drogado por los fármacos -el viagra y los del corazón- en su dificultoso viaje doble, el interior y el exterior, resulta una divertida y provechosa andadura, en la que rezuma al inteligencia y el oficio de este maestro.

FICHA

"Avenida de los misterios".-John Irving.- Trad. Carlos Milla Soler.- Tusquets Ed.-639 págs. 22,90 euros.- ISBN 9788490662496

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23 mayo 2016 1 23 /05 /mayo /2016 09:31
Tras la máscara

Cinta bastante desechable pese a algunas virtudes que posee. Parece que se ha desperdiciado una posibilidad: argumento pasable de aventuras en el siglo XVII con una trama que promete: las aventuras de un asesino profesional al servicio de la todopoderosa Compañía de la Indias, responsable real histórica de genocidios y abusos innumerables entre las gentes de la India primero y uno de los muchos motivos que causó la independencia de los Estados Unidos de Inglaterra. El director Chad Burns --con maneras que parecen surgidas de la escuela del último adaptador de Sherlock Holmes para la gran pantalla, Guy Ritchie-- no ha logrado dar con el tono y la coherencia argumental y psicológica en la historia que nos cuenta, que tiene fallos de trama por todas partes y una interpretación bastante blanda.

Durante 103 minutos asistimos a un conjunto de despropósitos, con una buena dirección artística y nula dirección de actores. El guionista ha cogido algunos hechos históricos y los ha relacionado con la trama hilvanándolos entre sí de una manera bastante burda. El siempre correcto John Rhys-Davies abandona a los enanos del Señor de los Anillos y hace un papel convincente pero blando de malo, Andrew Cheney y Kara Killmer, hacen la pareja protagonista y asistimos a una sarta de dinámicos despropósitos entre personajes históricos e inventados, copiando de manera infantil al Zorro de Banderas y a las citadas películas de Ritchie. En fin, para ver con los niños en la tv un sabado por la tarde.

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22 mayo 2016 7 22 /05 /mayo /2016 11:17
Un largo viaje

El demógrafo italiano Massimo Livi Bacci, una autoridad mundial en los estudios de población dedica un libro delicioso, divertidamente ilustrado, a las cuestiones demográfico-históricas que han constituido su trabajo durante toda su vida (y tiene ochenta años). Después de decenas de libros sesudos y eruditos o trabajos de tipo pedagógico ha dado en la flor de dedicar un libro a sus nietos, tratando de compendiar de una forma sencilla, clara y amena la historia del desarrollo de las poblaciones humanas desde los homínidos ancestrales hasta el momento actual de las grandes migraciones provocadas por la pobreza, el hambre y la guerra. Ese largo viaje desde hace doscientos mil años hasta nuestros tiempos actuales los resume en 195 páginas profusamente enriquecidas con dibujos de Luisot de un encanto y pertinencia informativa de lo más ilustrativo sobre un texto entretenido y coloquial.

Las "12 etapas" que propone Livi Bacci van desde nuestros oscuros antepasados medio primates, el Australipithecus, el Homo Habilis, el Neanderthal y el Homo Sapiens (la etapa más larga en la que la selección natural darwinista se aplicó durante miles de años) hasta el actual momento con los casi 8.000 millones de individuos, las enormes desigualdades económicas y demográficas, las migraciones salvajes, las megaciudades, los problemas de desequilibrio alimentario y la angustiosa y amenazante catástrofe del calentamiento global y el cambio climático. Pasando desde luego por la importantísima invención de la agricultura y los cambios que supuso, el nacimiento de las grandes civilizaciones, el crecimiento de la población mundial por darse condiciones menos precarias de vida, las hambrunas, las guerras y las epidemias van forzando un equilibrio inestable con épocas de mortandad y otras de crecimiento, los excedentes alimentarios del campo y el nacimiento de las ciudades, los oficios y la especialización laboral, los apocalipsis variados creados por los cuatro jinetes bíblicos, el descubrimiento de América y el exterminio de viejas civilizaciones por las enfermedades importadas, los trabajos forzados y la crueldad humana, hasta llegar a la aparición de las máquinas de vapor, la mejora de las comunicaciones, las revoluciones hermanas: la energética, la microbiológica o médica y la industrial, que conllevan una cuarta -ya cercana a hoy día- la demográfica, que provoca las grandes migraciones de finales del XIX y principios del XX.

¿Quién dijo que los libros de historia deberían ser espesos, eruditos y sólo al alcance de estudiosos? Las obras divulgativas tienen una especial utilidad aunada a un atractivo `para cualquier lector y persona con curiosidad. Quizá el único problema es diferenciar la calidad intrínseca de esas obras. Uno de los criterios es observar quién es el autor y su propio historial en cuanto al tema que le ocupa. En este caso, Massimo Livi Bacci, se cumplen los requisitos: el autor es un reputado demógrafo e historiador, la editorial, Pasado&Presente, tiene un catálogo serio y de autores intachables y los objetivos del autor están garantizados por su solvencia y su inteligencia. Y para muestra un botón: “De modo que para entender cómo se las ha arreglado la humanidad para crecer, para pasar de unos pocos miles de progenitores a los miles de millones de hoy, hay que tener en cuenta cómo han cambiado con el tiempo las condiciones de vida cotidiana. Y cómo mujeres y hombres han afrontado y superado los obstáculos de la naturaleza desarrollando su inteligencia y sus capacidades”.

En sus casi doscientas páginas, Livi logra sintetizar un periplo complejo, mostrando cómo logramos poblar un planeta y multiplicarnos de forma increíble. Pero no he captado esa demagogia barata que trufa este tipo de libros o los intentos de adoctrinamiento a base de moralejas impertinentes: “El problema no es el crecimiento de la población, que por otra parte está reduciendo la velocidad, sino el aumento del posible impacto que la humanidad ejerce sobre el equilibrio del propio planeta”. En esta ocasión -y no suele ser habitual- la divulgación histórica no está reñida con la excelencia.

FICHA

UN LARGO VIAJE.- Massino Livi Bacci. Trad.Maria Pons. Dibujos de Lluisot.- Ed. Pasado&Presente.- 195 págs.-22 euros .USBN 9788494427275

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