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29 abril 2016 5 29 /04 /abril /2016 09:30
Miss Hokusai

Delicada, poética muestra de cine de animación japonés, estilo manga, sobre la figura real de un par de artistas del pincel, padre e hija, en el Japón feudal de principios del siglo XIX. No hay un desarrollo argumental progresivo, sino un muestrario de secuencias sin aparente cohesión que van mostrando la vida de un genial pintor japonés, Tetsuzo Hokusai, pero sobre todo, de su hija O-Ei, que tiene un dominio semejante sino superior al de su padre, de las personas que les rodean, de las circunstancias familiares donde surge el drama. La acción se desarrolla en Edo, la actual Tokio y se nos muestra la caleidoscópica vida de esa ciudad y ese tiempo, ilustrando la vida de campesinos, artistas, comerciantes, criados, vagabundos, cortesanas, nobles y plebeyos en un ambiente en el que de vez en cuando surgen cosas maravillosas o misteriosas. A pesar de ese aspecto poco corriente en una película, la desordenada y aparentemente caprichosa trama logra atraer, fascinar y someter la atención del espectador. Dirige Keiichi Hara.

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28 abril 2016 4 28 /04 /abril /2016 15:17
Ha vuelto

Con un comienzo imaginativo que suena a "Historias imposibles" o a ciencia-ficción de serie B, la propia esencia de la trama es un imposible que no tiene explicación ni falta que le hace, se nos propone una distopía tenebrosa: la vuelta a la vida en nuestra época del mismísimo Hitler humeante como enviado por el infierno para probar a la gente de hoy, fuera de su contexto pero manteniéndose en u criminal fascinación, en su psicótica eficacia dramática. Una pesadilla que sirva para mostrar la turbia naturaleza de nuestra actual cultura (incluso en la mismísima Alemania, donde aún hay nostálgicos de aquella barbarie). La ambigüedad política y social de esta parábola inquietante es lo más interesante de la película, el tratamiento que se le da de todas formas a aquella figura oscura es lo más preocupante.

Los gags tratan de fundamentarse en la comicidad y el "humor" (la secuencia de los guionistas de televisión imaginando chistes sobre el holocausto es de lo más sonrojante). Más aún extremada que la novela del mismo título, que fue un éxito de ventas en toda Europa, trata de buscar un equilibrio casi imposible entre comedia, sátira política y crítica social. El personaje de Hitler, no se limita al rol de payaso siniestro, sino a un sujeto capaz de adaptarse a las nuevas circunstancias con habilidad para mantener su carisma y su capacidad de embaucar a una sociedad desequilibrada que gime por un perrito matado a tiros pero acepta una ideología genocida, olvidando los males que produjo. Lo vergonzante es la verosimilitud de la historia, la constatación de que el paranoico, psicótico, discurso nazi aún tiene buena acogida.

Rodada como un falso documental, al estilo de "Borat" la película parece querer llamar la atención por el auge de la extrema derecha en Europa, pero se convierte en un debate que busca los límites de la solidez democrática y humanista de la Alemania actual. Sin embargo uno se congratula de que alguien se atreviera a hacer una película con esos planteamientos. Recordemos que en España nadie ha intentado hacer algo así respecto a Franco, figura menor en la tipología de los dictadores si la comparamos con el Führer. El disfraz de comedia de "Ha vuelto" no puede disimular el fuerte desafío de la propuesta y la feroz crítica política y social que propone. El director juega con el espectador llevándole a situaciones límite y saliéndose por la tangente (incluido el final, el colmo de la osadía irreverente)

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27 abril 2016 3 27 /04 /abril /2016 16:27
Resucitado

Uno se sorprende de que el veterano Kevin Reynolds se decante por una película de corte tradicional sobre uno de los grandes temas del cine de base religiosa, la pasión y muerte de Cristo. Hemos visto grandes producciones desde los "peplum" al estilo de "La historia más grande jamás contada" o "Barrabás" que enriquecieron nuestras Semanas Santas de los sesenta a los ochenta, como películas más ambiciosas como "La pasión de Cristo" o, salvando las distancias "Rey de Reyes". "Risen" es un intento (medio fallido) de presentar el archimanido tema de una forma original. Y de hecho en las dos primeras partes de la peli, lo consigue. Todo lo que se relaciona con la investigación policial que el tribuno Clavius (presente en la crucifixión) hace sobre la desaparición del cuerpo del crucificado tiene su interés a pesar de que carece en absoluto de intriga (sabemos perfectamente el desarrollo -presunto- de los hechos). De hecho nos asombró el dinamismo de las escenas y su honesta intención de arrojar luz sobre algo (dejando al margen la doctrina oficial) que sonaba a manipulación de los discípulos de Jesús.

Desde la sorprendente aparición del resucitado en una reunión de amigos a la que de forma invasiva y militar se une Clavius, todo cambia. Para él y para los espectadores. A partir de ese momento la película vuelve a los cauces ortodoxos. Todo se desmonta, la originalidad del encargo de Poncio Pilato, las manipulaciones del Sanedrín, los pequeños destellos de cosas inexplicables que aportan María Magdalena , José de Arimatea y los soldados romanos que, borrachos, testificaban en falso para librar sus pescuezos. Incluso la figura del tribuno Clavius, con su enorme anhelo de paz y retiro, pese a su eficacia y ardor guerrero. Es una correcta crónica del nacimiento del cristianismo...hasta que se deriva hacia la ortodoxia de cine de domingo por la tarde o viernes santo por la noche.

La recreación histórica es excelente, ambientación y vestuario, nada de muslos descubiertos en los romanos militares, sino calzón hasta media pierna bajo la faldilla, como fue realmente, fuera de los estudios Cinnecittá y del cine de Hollywood (ver "La Túnica sagrada" o "Ben Hur" sin ir más lejos), una estética convincente y una tensión narrativa que la hace entretenida. Bien Josep Fiennes como Clavius, aunque un poco envarado. Los secundarios excelentes con nota alta para Poncio Pilatos (Tom Felton).

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26 abril 2016 2 26 /04 /abril /2016 17:10
El niño en la cima de la montaña

John Boyne, el escritor irlandés que parece cómodo con los temas relacionados con la infancia en el mundo feroz que despertó el III Reich (recordemos "El niño con el pijama a rayas" ) vuelve a ofrecernos otra muestra de su talento, muy emocional y sugerente, donde se nos ofrece unos retazos sobre el mismísimo líder del horror. Un adolescente fascinado desde pequeño por la figura de Hitler (es el sobrino del ama de llaves de la casa de recreo que el jefe del Estado alemán nazi tiene en los Alpes, Berghof) nos va dando --con una cierta involuntaria ironía-- elementos de juicio para comprender la enigmática y enfermiza figura, un viaje profundo al corazón de las tinieblas.

"El niño en la cima de la montaña" publicado por Salamandra, nos narra el proceso de adoctrinamiento y la lenta deformación ética y psicológica del protagonista bajo la carga de su relación con el ambiente del jerarca nazi. Boyne completa una trilogía sobre la infancia en la guerra, iniciada con "El niño con el pijama de rayas" (2006), seguida con "Quédense en la trinchera y luego corran" (2013). El protagonista, Pierrot Fischer, de madre francesa y padre alemán, será el conejillo de indias del propósito el autor: contarnos la seducción del mal sobre un carácter en formación. La apología de la violencia y de la intolerancia racial y religiosa nos son ofrecidas con una mirada distanciada y poco clara. El deseo de Boyne de realzar esos elementos para dramatizar más su relato, sigue una trayectoria manipulada, emocional y sentimentalmente por el escritor (quizá de forma inconsciente) En la balanza siempre coloca la traición y la amistad. Es un esquema que se repite en las dos novelas citadas. Un esquema que busca la expiación a través de la asunción de la culpa. Un poco como el reflejo de la relación de Francia con el nazismo, Vichy por en medio. El final, epítome de esa controversia intima entre la traición y la amistad, busca el perdón como posible solución a la testarudez de la vida. La novela no profundiza demasiado. Boyne busca la compasión del lector, más que su asombro o su admiración. Quizá sea la lógica consecuencia de un escritor que busca el éxito multitudinario (ya lo tuvo hace unos años) y se fía más de la temática y la oportunidad argumental que de la potencia y profundidad literaria, ética y de pensamiento. Boyne reclama para sí el titulo, simple pero respetable, de contador de historias. Y eso es lo que es.

FICHA

EL NIÑO EN LA CIMA DE LA MONTAÑA.- John Boyne.- Ed. Salamandra, Trad. Patricia Antón, 251 págs. ISBN 9788498387278

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26 abril 2016 2 26 /04 /abril /2016 16:38
Operación Artico

Una película de aventuras infantiles con un toque magnífico de realismo. Una aventura no buscada y que está en varios momentos a punto de terminar con la vida de tres pequeños que se meten en ella por el afán de buscar al padre, un geólogo destinado en una base noruega en el ártico. Una pelea en el colegio lleva al pequeño del grupo y sus dos hermanas, una adolescente y una niña de corta edad, a escapar y meterse de tapadillo en un helicóptero de reconocimiento y ayuda de la base. Una vez en el lugar donde creen que está el padre, los tres hermanos se bajan del aparato y se esconden. En realidad el helicóptero ha desviado su ruta para recoger a un investigador destinado en una isla solitaria rodeada de mares helados y cercana al Polo, donde vivía solo y es atacado por un oso y malherido. Cuando el helicóptero despega sin que nadie se percatara de la presencia de los niños, éstos quedan solos en la cabaña del geólogo a merced de una naturaleza hostil, peligrosa y helada, a pocos días del comienzo de largo invierno ártico.

Este es el comienzo de una historia claustrofóbica en la que los niños deben ingeniarse para sobrevivir a la espera de un rescate sumamente improbable dado que nadie sabe que están allí.

Es una bien narrada historia de superación infantil de los desastres de una vida sujeta a límites extremos de dureza. Los detalles que desafían a los niños y la forma en que los caracteres de estos van modelándose en respuesta a los problemas, evita la complacencia habitual y las falsedades de rigor para narrar experiencias infantiles. Todo complementado por la belleza arisca pero impresionante de los paisajes árticos. Con secuencias muy logradas como el encuentro con el oso polar, una osa hambrienta con cachorros. Interesante y honesta.

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25 abril 2016 1 25 /04 /abril /2016 18:37
La conspiración

Película de 1975 realizada durante el "apartheid" sudafricano y su régimen politico racista y represivo. Pero no se trata de una evocación de las injusticias de los afrikaneers y su brutal régimen, sino de una historia colateral que narra la huída y persecución de dos hombres, muy convincentes Michael Caine y Sidney Poitiers, que forman parte inocente de una conspiración policial para detener y eliminar al jefe del clandestino movimiento negro que busca la independencia. Los detalles de la huida no son muy relevantes para explicar el trasfondo político de la historia, que se desarrolla con bastante habilidad basándose en la aventura de los dos hombres y el desarrollo de sus ideas y convicciones a través de la trama. Dirigida por Ralph Nelson, esta película británica toma un cierto partido por los derechos humanos, aunque se decanta más por la simple aventura y la conspiración policial más que respecto a las cuestiones políticas de fondo. El resultado es una película de la serie B, entretenida y con un eficaz tratamiento de la acción y las emociones, la coherencia de la trama y el final sorpresivo.

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25 abril 2016 1 25 /04 /abril /2016 18:04
Ilustraciones de D.Quijote en Aragón

El dibujante y pintor Luis Martínez Comín ha realizado un trabajo realmente meritorio con sus ilustraciones a los eventos de la segunda parte del "Quijote", principalmente de las andanzas del Caballero de la Triste Figura y su fiel escudero Sancho Panza por tierras aragonesas, haciendo hincapié en la estancia de la pareja literaria universal en el palacio de los Duques y el episodio de la "isla Barataria" donde Sancho daría buena muestra de su sentido común y su bonhomía y sencillez humana.

El libro, bellamente editado por Prames, aporta la visión ilustrativa de este artista de ciertos pasajes de El Quijote, recogiendo los diálogos entre el caballero y su escudero, así como la intervención de otros personajes laterales o la narración de relatos subsidiarios no sólo literalmente sino con resúmenes e intervenciones personales del autor. Se propone pues un viaje para el lector que puede amenizar su lectura de la obra en sí con las páginas y dibujos de estas páginas, editadas en un tamaño grande, a modo de una guía ilustrada de la obra cervantina.

Como dice en la introducción: "Don Quijote experimenta la paradójica fortuna de sentirse por fin caballero andante verdadero y no fantástico y Sancho disfruta del inesperado triunfo de verse convertido en 'presonaje', que reconoce su origen no en la cuna sino 'en la estampa'".

Y nos recuerda que Cervantes tiene presente a Aragón, tanto en la primera parte como en la segunda, pero es en esta segundo donde Aragón cobra protagonismo y lo demuestra el autor citando los puntos en los que Cervantes cita directamente ciudades y regiones de Aragón, principalmente Zaragoza, donde tiene cabida al menos en treinta capítulos. Este libro sugerente y sugestivo se centra en esos capítulos para "acompañar" la lectura del Quijote. Realmente es una delicia volver al Quijote de la mano y las ilustraciones de Luís Martínez Comín. Lo ,certifico.

FICHA

ILUSTRACIONES SOBRE DICHOS Y ANDANZAS DE DON QUIJOTE Y SANCHO PANZA EN ARAGON.- Luis Martínez Comín.- Ed. Prames.. 271 págs.

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23 abril 2016 6 23 /04 /abril /2016 14:43
El tesoro de Sierra Madre

Ahí es nada, llevar al cine la novela “The Treasure of the Sierra Madre” (1927), de Berwick Traven. Y además escribir un guión magnífico de la novela. ¿Quién podía hacerlo en 1948, con no demasiados medios y usando escenarios naturales en México y California? Y llevándose además a Humphrey Bogart, a Tim Holt y a Walter Huston? Pues el hijo del gran actor mencionado en último lugar, John Huston, en una de sus primeras adaptaciones de la literatura al cine (uno de los pocos directores capaces de reflejar el espíritu de la novela en sus adaptaciones (recordar "Dublineses", su última película antes de morir en 1987, basada en el libro de Joyce, o "Bajo el volcán" de Lowry o "Moby Dick" de Melville).

Se llevó tres Oscar con esa cinta, mejor director, película y actor de reparto (para su padre, Walter), aunque hubiera merecido al menos uno más para Bogart, en uno de sus más complejos papeles). Durante un complicado rodaje de 10 meses, entre febrero y diciembre de 1925. Fred C. Dobbs (Bogart), Bob Curtin ( Tim Holt) y Howard (Walter Huston), los tres buscavidas norteamericanos residentes en Tampico, que buscando fortuna deciden ir a las montañas desoladas de Sierra Madre en busca de oro. Dobbs, desconfiado, mezquino y paranoico, que pide limosnas por las calles a los turistas (uno de ello es interpretado por el propio director). Curtin es joven y bastante honesto. Howard, viejo buscador de oro, es el único con experiencia y algo de sensatez. A partir de su casual encuentro y de su marcha a las montañas la historia camina como un clásico del cine de aventuras, que van enriqueciéndose con los dramas personales de los tres compañeros (que no amigos) y condensándose en un relato sobre la insaciable capacidad humana de ambición, mezquindad, dureza y locura, cuando las personas son sometidas a condiciones extremas. La obtención de oro es el logro envenenado que acabará destruyendo al grupo. Los diálogos, las miradas, los apartes y en fin los actos van anunciando el drama. Una exploración psicológica, realizada con sencillez y efectividad, donde no sobra ni un solo plano.

No es un simple western del género de la búsqueda de oro, o una película de aventuras. Y sus protagonistas no son héroes y no se comportan como seres humanos dotados de generosidad. Están dispuestos a morir y a matar por el oro. Y tendrán ocasión de ello e unos parajes durísimos con la presencia constantes de bandidos, de calor, sed, hambre y peligros naturales.

Huston logra el oro de la excelencia en sus actores. Descuida el paisaje y la ambientación y su apuesta es, sobre todo, por la historia y las actuaciones. Pero nadie debería discutir la magnífica película que se ha convertido en un clásico del Séptimo Arte. Música, de Max Steiner, que acentúa con solos de trompeta o armónica, canto coral o folklore mejicano. La fotografía, de Ted McCord, logra sacar partido del blanco y negro luminoso y sin embargo con aires trágicos y funestos.

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22 abril 2016 5 22 /04 /abril /2016 09:41
Estado de alarma

Sigo con la recuperación de viejas cintas que no han perdido su encanto. Aquí tenemos un inquietante y firme thriller bélico llevado con pulso firme por un magistral Richard Widmark en un rol de capitán de un destructor norteamericano durante la guerra fría, a la caza y captura de un submarino soviético. Recuerda algunos filmes relativamente recientes en especial "A la caza del Octubre Rojo" con un soberbio Sean Connery como capitán soviético de submarinos y Alec Baldwin como agente de la CIA, primea salida a la pantalla de Jack Ryan, posteriormente interpretado por Harrison Ford.

En este filme, injustamente olvidado, tenemos una magistral trama de enfrentamiento psicológico en el interior del destructor "Bedford" entre el capitán y el médico, excelente Martin Balsam, y un periodista de raza negra, competentemente interpretado por Sidney Poitier. La tripulación es, al modo del coro de las tragedias griegas, testigo, juez y a veces interlocutor del drama personal y político que se libra con un peligro: desequilibrar la precaria paz que se vivía en esos días, todos pendiente del botón rojo nuclear en Moscú o en Washington.

Brillante montaje que logra mantener la tensión y el ritmo durante la hora y pico de proyección. El director, James B. Harris, que fue productor de los primeros films de Stanley Kubrick, consigue su película más notable. Con un final impactante que recuerda al "Teléfono rojo" de Kubrick, el espectador está en vilo toda la película ante la paranoia del capitán y la peligrosa deriva de los acontecimientos. Widmark recuerda en muchos momentos la obsesión salvaje del capitán Acab y su lucha contra la ballena blanca, hasta ese punto brillan las excelencias de esta casi desconocida película.

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22 abril 2016 5 22 /04 /abril /2016 08:27
El guardian entre el centeno

Lo cierto es que ha sido una novela esencial para millones de personas desde su aparición en 1951 (creo que no sería traducido en España hasta cerca de los sesenta, aunque en Hispanoamérica hubo una edición anterior) y ha constituido un testimonio de comprensión personal no sólo para los adolescentes y jóvenes de la edad del protagonista, Holden Caufield, sino para todo lector que se precie. Salinger, un autor de culto y oculto durante casi toda su vida, logró vender más de sesenta millones de copias de su novela en todo el mundo, y sigue vendiéndose (y leyéndose) como si fuera un best seller actual.

A pesar de que Holden se define a sí mismo como "el más terrible mentiroso que jamás hayas visto" su credibilidad humana sigue siendo tan potente como desde su lejano nacimiento, con un "revival" lógico tras la muerte de Salinger en enero de 2010. En puridad (y que me perdonen los puristas) la voz traviesa, satírica, socarrona, inteligente y brutalmente clara, sencilla y áspera recordará a muchos la genialidad sardónica del Guillermo de Richmal Crompton (seudónimo de una adorable viejecita inglesa) totalmente desprovista de la sensualidad y el erotismo de Holden, sumada a la desfachatez irónica y escatológica del Ignatius Reilly de "La conjura de los necios" (John Kennedy Toole).

Pero semejanzas aparte, el libro estrella de Salinger es una lectura necesaria para entender un poco el sesgo iniciático de la juventud a la madurez que mantiene una actualidad y vigor universales en occidente. Y ahí radica la importancia y la validez clásica de la novela. A pesar de los profundos e innegables cambios del proceso de maduración de los jóvenes, "El guardián en el centeno" sigue siendo actual y se configura como un símbolo literario inextinguible. Con un comienzo absolutamente certero: "Si de verdad les interesa lo que voy a contarles, lo primero que querrán saber es dónde nací, cómo fue todo ese rollo de mi infancia…” (en la clásica y excelente traducción de Carmen Criado) esta historia sobre “un chico de instituto durante las vacaciones de Navidad” como el mismo Salinger definió su obra (de cuya importancia posterior, como suele suceder, el creador no tenía la menor idea) se ha convertido en "el libro" que varias generaciones han conservado celosamente en las más magras y reducidas bibliotecas personales, a veces pasándolas de padres a hijos o a nietos. Su acidez adolescente va pareja con una ternura indudable como cuando habla de su hermana pequeña o relata los hechos que rodean a la muerte de su hermano. Salinger escribió seguramente sobre sí mismo y a uno le parece ver en el Holden que declara su odio a todo el mundo, el aislamiento de algunos adolescentes (casi todos en algún momento de sus vidas) la rebeldía que es la reacción en un proceso de encontrar un lugar en el mundo, ese complejo de Peter Pan que rechaza crecer pero al mismo tiempo lo desea y, en fin, el rechazo al mundo adulto, a la hipocresía que domina la sociedad, la imbecilidad manifiesta de tantos, la corrupción general, preservando en los posible la espontaneidad, libertad y creatividad infantiles. Por eso Holden se auto declara vigilante, guardián, de esos niños que juegan en el campo de centeno. Es casi al final, cuando habla con su hermana Phoebe y le dice lo que le gustaría ser, citando mal -le corrige la niña- un poema de Robert Burns, "Si un cuerpo encuentra a otro cuerpo, cuando van en el centeno". Holden dice "Un montón de niños juegan en un campo de centeno, están solos y nadie mayor les vigila. Y hay un precipicio al final del campo. Mi trabajo consiste en evitar que caigan en el precipicio. Eso es lo que me gustaría hacer todo el tiempo. Vigilarlos".

Todo empieza cuando tras una pelea Holden es expulsado del colegio donde estaba interno (ya cuenta con varias expulsiones de otros colegios). El chico de 16 años inicia una aventura de pocos días y se pierde en Nueva York para retrasar la vuelta a casa, donde esperan los padres, la autoridad y el castigo, aunque hará una incursión secreta para poder ver y hablar con su hermana adorada, sensible y más inteligente que él mismo (como reconoce con humildad y respeto). Piensa en el sexo y teme internarse en ese mundo, bebe disimulando su edad, se relaciona con sobrio sarcasmo con los adultos con los que se cruza, no para de decir tacos, fuma como un carretero y critica desnuda y crudamente la enseñanza, las costumbres y a los que detentan el poder. Un texto que alarmó a las autoridades escolares de su país natal que condenó la novela a un ostracismo cada día violado por el interés de chicos y chicas de esas edades y por supuesto de los adultos que lo leían sin dilación. Aunque dada la inteligencia y la sensibilidad de la novela, su estilo original y realista, su agudo y rasposo sentido del humor, las prohibiciones y las críticas de muchos sólo han avivado el interés y el éxito del libro. Es una novela de iniciación como "La montaña mágica", los relatos de Guillermo, muchas de las obras de Jack London, Kipling o Mark Twain y tantas otras igualmente imperecederas. Definitivamente, vale la pena engrosar el número de ávidos lectores de este clásico. De verdad.

FICHA

" El guardián entre el centeno". J. D. Salinger. Alianza Editorial. Madrid, 2013. 288 páginas. 9,13 euros.

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