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21 octubre 2015 3 21 /10 /octubre /2015 17:24
Phoenix

Phoenix es el nombre de un club de noche en el Berlín devastado tras la II guerra mundial. En él trabaja un hombre, músico de profesión, pero ejerciendo de camarero en la miseria generalizada del momento. En su busca aparece una mujer de rostro bastante deformado, aunque aún atractiva. Es su mujer, aunque él no la reconoce. Se trata de una mujer judía sobreviviente casi por milagro de un campo de concentración nazi. El tipo, que fue quien la delató a los nazis como judía, decide aprovecharla para reclamar la fortuna de su mujer incautada por los nazis. Para ello se propone "hacerla pasar" por su mujer a la que cree muerta. Este argumento melodramático que logra atraer y repeler al mismo tiempo, ejerce una malsana curiosidad en una trama plagada de probabilidades excesivas.

Pero Phoenix es también el nombre de un ave mitológica que es destruida por el fuego y renace de sus propias cenizas. Tal vez como metáfora de la protagonista del filme que dirige Christian Petzold . Magnifica la interpretación de Nina Hoss, que interpreta un doble papel fuertemente peculiar, ya que debe representar a una mujer presuntamente muerta... que en definitiva es ella misma. La falta de lógica de todo ese planteamiento no afecta en nada el atractivo de la película y del drama de "amor fati" que contemplamos. La codicia, mezquindad, miseria y traición que envuelve a los personajes secundarios convierten la figura de la mujer en una figura absurda y trágica. Absurda por su empecinado amor y trágica por la dureza del mundo en el que vive. Particularmente ajustado el diseño de producción que se refleja en las calles de Berlin llenas de ruinas y cascotes amontonados o la miseria falsamente alegre del club nocturno. El holocausto o la guerra forman el telón de fondo para un drama de resonancias clásicas.

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19 octubre 2015 1 19 /10 /octubre /2015 09:10
PosEso

Cachondísima cinta animación con claymation (según la escuela de Aardman o Laika) con sello español y dirigida por Samuel Ortí Martí (que firma Sam, con dos narices). Aunque de factura irregular y argumento más bien flojillo, es un concatenación de gags de humor grueso con numerosos roques "gore" donde se pone en solfa muchos de los defectos raciales de nuestra piel de toro. Parece que el amigo Sam lleva más de una década haciendo claymation y se lanza ahora a su primer largometraje, que no es un éxito rotundo pero si un intento loable de humor carpetovetónico al estilo guarrete de Torrente y su amigos. Tres años de trabajo la ha costado al equipo de Sam llevar a cabo su disparate españolado, con torero, bailaora, obispo y guardias civiles, cura con estereotipo de Indiana Jones y ganas de pasarlo bien a lo bestia introduciendo a Satanás y sus acólitos en el desgarrado tono de Eloy de Laiglesia. De particular interés guasón tienen las referencias y los guiños cinéfilos que desde la primera secuencia a la última van jalonando esta insigne burrada en claymation, que no tiene que ver con las andanzas de Wallace y su maravillloso y filosófico perro Gromit o con las peripecias del Capitán Pirata. Es un filme con aislados aciertos, algún gag bien urdido y mucha sal gorda y "gore" para rellenar. Lástima porque las escenas iniciales hacían presagiar algo mucho más elaborado y fino. Sólo piensen que si ese argumento se hubiera rodado con actores el filme pasaría directamente al gueto de películas para "frikis" adolescentes. Pero en el cosmos de la plastilina la cosa tiene su mérito. Y a menudo, su gracia.

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18 octubre 2015 7 18 /10 /octubre /2015 17:08
La vida de los elfos

Sorprendente patinazo literario del fenómeno novelístico de hace unos años, Muriel Barbery, cuya obra "La elegancia del erizo" traspasó las fronteras francesas y se convirtió en un bestseller en toda Europa (convertida así mismo en una película bastante notable del cine galo). Toda la simpatía, difícil simplicidad, acertado retrato de personajes y trama plena de ingenio y frescura se convierten en esta "La vida de los elfos" en una pretenciosa, hipertrófica sentimental, verborreica pseudotrascendente y pretenciosa historia basada en dos niñas antagónicas pero fraternales que se convierten en llaves de una mejora del mundo basada en la conexión con los elfos donde reside la concordancia humana con el mundo natural. Un poco a caballo de los delirios psicodélicos del legado de Tolkien, sumado al acceso popular al mito de obras menores como
la saga de Harry Potter o la de las Crónicas de Narnia. La revolución de la flores con una ética de libro de autoayuda no acaban de rescatar una novela que se lanza una y otra vez por sendas retóricas en una especie de proclama lírica en la que los enfrentamientos y problemas de la trama no llegan en ningún momento a tener la suficiente entidad como para conmovernos.

Hay gracia y fuste de escritora en la Barbery como se vio en el "erizo", pero ha girado hacia una senda muy trillada (y mal) que tuvo su época y nunca --con alguna que otra notable excepción-- dio obras perennes a la literatura. Esperemos que se le cure el sarampión trascendentalista y nos vuelva a regalar otra obra sencilla, valiente, honesta y cercana a sus lectores.

FICHA

LA VIDA DE LOS ELFOS.- Muriel Barbery. Tradd. Palmira Feixas. Ed. Seix Barral.296 págs.20 euros.

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17 octubre 2015 6 17 /10 /octubre /2015 11:49
The target

El cine de acción de sello coreano (del Sur, claro) nace de una extrapolación mimética del cince americano de la clase B, aumentando en buenas dosis la carga adrenalínica, aún más cruel y sanguinaria que la original, incluyendo unas gotitas del gore más surrealista. Sin embargo dentro de esa tendencia llevada a la exageración en algunos casos, fue decantándose una cinematografía bastante respetable, dotada de valores propios y una visión muy propia del universo del thriller, mitad japonés y mitad chino. En esta historia que se basa en una película francesa de Fred Cavayé "Cuenta atrás" (2010) nos habla de un médico a que salva la vida a un presunto delincuente ingresado en urgencias y al que tratan de rematar unos sicarios. La cuestión se complica con el secuestro de su esposa embarazada por el hermano del hombre que tratan de matar los sicarios y que es un ex sargento de unidades especiales. Las personalidades de los dos hermanos, la del médico y su esposa y sobre todo la de los policías corruptos que hay tras toda la trama son perfilados con trazos gruesos y elementales, pero en general la película no deja lugar a respiro y, pese a sus muchos excesos, se ve con interés e impactados por el brioso y casi histérico ritmo de la acción. Persecuciones, palizas sádicas, muertes violentas, cacería humana, todo si diluye en un final absolutamente esperable y con vocación de moraleja. Un poco siguiendo la senda de "Con la muerte en los talones" o de "Falso culpable", Chang dirige una película llena de tópicos que recoge de las películas del género y trata de darles la vuelta de tuerca más hacia el exceso. Lo malo es que no supera el listón habitual del cine palomitas: no bien sales de la sala ya la estás olvidando.

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16 octubre 2015 5 16 /10 /octubre /2015 17:01
Conversaciones con Kafka

"Conversaciones con Kafka" presuntamente recoge las conversaciones mantenidas entre 1920 y 1924 por el autor del libro, Gustav Janouch, un joven con vocación literaria incipiente con Franz Kafka, al que conoce gracias a la relación laboral que existe entre el padre del muchacho con el escritor como funcionarios del Instituto de Seguros de Accidentes de Trabajo. De este modo, Janouch mantendrá conversaciones con Kafka en el despacho de éste y luego en largos paseos que desembocan en la Plaza Vieja de Praga donde el novelista tiene su domicilio. Más adelante la relación permitirá que el muchacho acompañe a Kafka en sus largos paseos vespertinos. El libro es un modesto y no muy brillante compendio de esas conversaciones aleatorios donde la temática surge a tenor de las circunstancias pero en la que aparecen de vez en cuando destellos literarios o filosóficos que los aficionados a Kafka no dudarían en reconocer como admisiblemente procedentes del maestro. Y menciono esta reserva general porque el libro tiene sus feroces detractores (que creen salvaguardar la memoria estilística de Kafka) y otros que lo consideran genuino y culpan al normalito estro literario o numen filosófico del autor las limitaciones observadas, un estilo desligado del contexto y aleatorio que semejan más a una summa de aforismos agrupados temáticamente que un corpus coherente y lógico. Sin embargo la propia esencia casual y relacional del libro, conversaciones, que no estudios o análisis debería hacer razonable la hipótesis de su autenticidad. Sin olvidar que Janouch afirma en la introducción que las diferencias observables entre esta edición de su libro y la primera publicada por el testaferro de Kafka, Max Brod, de deben a que en la primera quedaron fuera algunas conversaciones por decisión propia y a todas luces inaceptable de la persona que hizo las copias a máquina para enviarlas a la editorial. La crítica contraria al libro sostiene que existe una posible "adulteración" intencionada del material añadido, en el que parece primarse la idea de un Kafka con facultades proféticas y visionarias sobre el horrible futuro que supondría el estallido de la Segunda Guerra Mundial para toda Europa. Podría ser, pero lo cierto es que la voz del Kafka de Janouch en relación con temas como el judaísmo, la literatura y su importancia social, el mundo interior y las amenazas de una sociedad angustiada, recelosa y mezquina, no desentonan en absoluto con las que expresan sus obras más conocidas. Como curiosidad, los aportes mas o menos inéditos a la iconología del escritor, sus conocimientos de Praga, un cierto espíritu científico bien informado, y una información bastante ajustada de las vicisitudes históricas y políticas de su país y de Europa (cosa que no suele aparecer en sus obras y correspondencia al menos con esa claridad y conocimiento, si más bien prevalece una figura aislada y solitaria que da la espalda al mundo exterior sometido a los avatares de la persona dentro de un sistema absurdo, autoritario, indiferente y con la banalidad de la crueldad que denunciara Hanna Arend, y sometida a la dictadura sin finalidad de una masa ignorante y salvaje. Otro aporte interesante del libro es la visión bastante sorprendente que se nos ofrece en muchas ocasiones del humor de Kafka y de su peculiar manifestación en forma de carcajada espontánea.

Observen la precisión y seriedad de este fragmento que pronuncia Kafka ante su admirado joven amigo: "La oración, el arte y los trabajos científicos de investigación, solo son tres llamas distintas que surgen de un foco único. Con ellas intentamos superar las posibilidades de nuestra voluntad personal...y llegar más allá de nuestro propio y diminuto yo. El arte y la oración sólo son manos tendidas en la oscuridad. Uno mendiga para regalarse a si mismo...y la ciencia es la misma mano mendicante de la oración. Nos lanzamos al oscuro arco de luz que une el dejar de ser con el llegar a ser para acomodar la existencia en la cuna de nuestro pequeño yo. Eso lo hacen por igual la ciencia, el arte y la oración. Por eso hundirnos en nosotros mismos no constituye un descenso a lo inconsciente, sino un ascenso desde lo vagamente intuido a la superficie diáfana de la conciencia" (pág. 133).

En resumen, un libro que encantará a los aficionados a Kafka y completará por así decirlo la imagen que todo lector se suele hacer de un autor genial.

FICHA

CONVERSACIONES CON KAFKA.- Gustav Janouch.- Trad. de Rosa Sala.-218 págs.-Ed. Destino

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15 octubre 2015 4 15 /10 /octubre /2015 14:25
Doble identidad

Película entretenida aunque innecesaria. Un thriller más de Bharat Nalluri, de sello inglés bien cuidado y técnicamente magnífico, aunque con una estética, un tratamiento y un nudo argumental que se limitan a mimetizar de alguna manera del modos y maneras de Bourne hasta el nuevo Bond o los cuidados movimientos de ajedrez de la serie Misión Imposible. "Doble identidad: Jaque al MI5" es un thriller correcto, que no deja ningún residuo en la memoria cinéfila. El protagonista, que será familiar a los que siguen "Juegos de tronos" reconocerán al muchacho montaraz de Jon Nieve, Kit Harington. Los demás actores y actrices Peter Firth, Jennifer Ehle, Elyes Gabel, Lara Pulver, Tuppence Middleton, David Harewood, Tim McInnerny, Lasco Atkins, Shina Shihoko Nagai, Elizabeth Conboy, Eleanor Matsuura, cumplen sin más, quizá con la salvedad de Peter Firth que da la réplica actoral desde la madurez al protagonista y muestra maneras muy dignas y convincentes.

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14 octubre 2015 3 14 /10 /octubre /2015 08:13
ARENAS MOVEDIZAS

Henning Mankell, el maestro sueco de la novela negra nórdica, murió el pasado cinco de octubre vencido por un cáncer que le fue diagnosticado menos de un año antes. Tenía 67 años. Como una fórmula de apoyo psicológico ante la devastadora noticia del cáncer, Mankell, fiel a sí mismo, a su vocación creativa, buscó una fórmula para paliar la desesperación e hizo lo que le era más propio: escribir sobre ese amenazante desafío que le lanzaba inopinadamente en manos de la muerte y el fin. Precisamente la vecindad a una muerte segura le hizo recurrir al pasado como una especie de consuelo reafirmativo de su vida y entre otras cosas, recordó su miedo infantil a dos tempranas muertes, la de caer en un lago o rio helado tras romperse la capa de hielo que lo cubre o la de ser absorbido por arenas movedizas en un desierto, imagen aterradora que debió ver en el cine o leer en algún libro de aventuras. Para Mankell ese es el símbolo gráfico del mayor horror, la desaparición imprevista y accidental, cosa que le había empezado a ocurrir desde el duro momento en que el médico le habló de su enfermedad. El escritor se refiere a su "lucha silenciosa para sobrevivir a las arenas movedizas" que eran "el agujero infernal del que, a la postre" consiguió librarse por unos meses, gracias a la redacción del libro que ahora edita Tusquets. Ya que para él, "Coger un libro y perderme en el texto en los momentos difíciles ha sido siempre un modo de buscar alivio".

La dimensión creativa, arte, fotografía, música, teatro, de Mankell, unida a su vertiente de apoyo social, de preocupación humana, de solidaridad (su labor en Africa es conocida y admirada) hacen de este ser humano una persona de excepción cuya muerte entristece un poco más a un mundo que no pasa precisamente por momentos de riqueza humanitaria. El libro es un álbum de recuerdos de su niñez, juventud y episodios salteados de su vida, como los concernientes a su labor en Africa un continente que conoció cuarenta años antes y nunca ha dejado de preocuparle y amarlo. Su primera novela, "Bergsprängaren" (El rompedor de rocas), es de 1973 pero sería en los 90 cuando comenzó a ser conocido internacionalmente gracias a una serie de once novelas protagonizadas por el inspector Wallander, iniciada por "Asesino sin rostro", de 1991. Hay que sumar a la serie de Wallander, una veintena de novelas, una docena de libros infantiles, además de obras de teatro y activista político de izquierdas. En sus obras, incluidas las policíacas, trazó un retrato crítico de la sociedad europea contemporánea, con temas como la integración de los inmigrantes, la violencia de género o el profundo malestar oculto en las sociedades "perfectas" de los estados nórdicos. "Son los otros quienes han inventado que Suecia es una utopía”, señaló en una entrevista publicada por "El País" en 2005. “Luchamos contra los mismos problemas que en España o Portugal, con la única excepción de que nosotros nunca hemos tenido una dictadura. En mis libros intento dar una imagen más real de Suecia. Aún así, es una de las sociedades más decentes en que se puede vivir".

"Arenas movedizas" es un conjunto de escritos sin un orden prefijado, como si siguieran el ritmo espontáneo de una evocación personal, un sistema eficaz para combatir la enfermedad y el terror a un futuro incierto. “Puede que no me atreviera a pensar en el futuro. Era territorio incierto, minado. Así que volvía continuamente a la infancia”. El libro acaba con una visita a su doctor que le informa que los citostáticos parecen haber eliminado algunos tumores y disminuido otros. "Eso no significa que estés sano", le dice. "Es una tregua", afirma. Y Mankell escribe: "En esa tregua vivo hoy...vivo con la esperanza de nuevos instantes de paz...en los que nadie me arrebata la alegría de crear o de contemplar las creaciones de otros". Ejemplar escritor y magnífica persona.

FICHA

ARENAS MOVEDIZAS.- Henning Mankell.- Trad. de Carmen Montes Cano.- 374 págs.- Ed. Tusquets.- 19,90 euros

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13 octubre 2015 2 13 /10 /octubre /2015 08:54
Misión rescate

"The Martian” es el título de la nueva película de Ridley Scott y trata de un astronauta (Matt Damon, muy lejos de su Bourne) que es abandonado en Marte al ser dado por muerto por la tripulación de la nave que le llevó allí en una misión abortada por una tormenta marciana de proporciones apocalípticas. Muy en su papel de Crusoe interestelar, Damon tiene que apañárselas para sobrevivir con los restos que ha dejado abandonada la misión. Cuando logra dar noticia de que está vivo a la NASA se desencadena una dinámica, tal vez lo más interesante desde un punto de vista sociopolítico, una tormenta interior sobre la conveniencia de pasar del tema, ocultándolo, o enfocar un probable aunque casi imposible rescate. Como se trata de una peli de aventuras, se pasa en puntillas por la cuestión y entra en funcionamiento el patrioterismo y los aplausos infantiles y abrazos ante cada logro en la sala de control (secuencia repetidísima en casi todas las pelis del tema viaje interplanetario). Basads en la novela homónima de Andy Weir la película recuerda inevitablemente los intentos de “Gravity” (2013) e “Interstellar” (2014) por restaurar el favor del público al subgénero espacial, aunque sin lograr la fuerza y el impacto de dos grandes éxitos de Scott “Alien” (1979) y “Blade Runner” (1982). Como en Robinson Crusoe lo más interesante de la cinta es el primer tercio en el que Damon debe hacer gala de su creatividad para lograr sobrevivir. El mejor desde un punto de vista interpretativo. Luego llegan las secuencias de la preparación y la ejecución del rescate. En ella hacen su papel con mejor o mayor fortuna Jeff Daniels, Sean Bean que parece haber pasado por allí sin más), Chiwetel Ejiofor y Kristen Wiig, como parte del equipo de la NASA. Ridley Scott es un viejo zorro de la industria del cine y sabe adobar sus películas con toques de humor (ya veces de ternura) a fin de que nos resintamos con las más de dos horas de metraje y los tecnicismos inevitables. Cine de calidad con resabios de pelicula palomitera para entretenimiento, que le resta valor y trascendencia al filme. Quizá lo más irregular sea la escasa importancia dada a la tripulación de la nave, desde Jessica Chastain, Kate Mara, Michael Peña, Sebastian Stan y Aksel Hennie, grandes actores que parecen estar de adorno en unos minutos finales que acaban al modo de El señor de los anillos, abrazos y risas absurdas. No obstante, se goza con las secuencias rodadas "en Marte" , con la banda sonora y los efectos visuales.

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12 octubre 2015 1 12 /10 /octubre /2015 08:49
Poeta en Granada

Las guías literarias sobre los lugares donde vivió y trabajó un escritor célebre no son cosa de hoy, invención lucrativa e interesada de nuestra época tan afín a esos objetivos, ya de antiguo los munícipes e interesados, comerciantes, libreros, editores, hoteleros, de la zona, solían cuidar y favorecer las visitas de extranjeros a los lugares citados. Y así se montó una floreciente industria en torno al Dublin de Joyce, al Londres de Dickens o Sherlock Holmes, al París de Proust, al Lübeck de Mann, la Cuba de Hemingway o la Nueva Orleans de O'Toole. Aquí se ha glorificado, aunque históricamente somos bastante reacios a reconocer importancia a la literatura, la Mancha de don Quijote y un poco el Madrid de Galdós. Sin embargo hogaño, levantado por los industriosos y fenicios catalanes, menudean los recorridos urbanos dedicados a autores conocidos y muy lejos de las genialidades apuntadas, como Zafon o Eduardo Mendoza en Barcelona.

Ahora le ha tocado el turno a un poeta genial, Federico García Lorca y su amada-odiada Granada, la "tierra del chavico", sociedad cerrada, envidiosa y mezquina en los tiempos previos a la guerra civil, que ahogaba a nuestro escritor y acabó matándolo. ¿Quién mejor que el hispanista irlandés Ian Gibson, que tan enjundiosamente ha buceado en la historia de España en general y en la guerra civil y la figura trágica de Lorca en particular? Su "Poeta en Granada" es, decididamente, una guía literaria de lugares y hechos históricos todos relacionados con la infancia, juventud, obra y vida del poeta, desde el pueblo de la Vega granadina donde nació, hasta los lugares que frecuentó, estudió y sufrió, hasta lugares relacionados con sus obras y, sobre todo, el negro episodio de su asesinato y el destino ignoto de sus restos (tema en el que Gibson ha tomado partido reivindicativo desde siempre entrando en una red de intereses cruzados y silencios sospechosos aun hasta el día de hoy).

El libro se divide en nueve paseos y consta además de un instructivo prólogo, los textos de Lorca donde se sitúan los lugares y un índice completo de los sitios mencionados. El mismo Lorca admite que “ser de Granada me inclina a la comprensión simpática de los perseguidos. Del gitano, del negro, del judío, del morisco que todos llevamos dentro”. Gran parte de su obra es un canto a ese talante de apertura a lo extraño, a lo divergente, a lo que incomoda por su diversidad por salirse de la norma y la debida obediencia, ya sea gitano, extranjero, moro o gay.

Parece ser que Gibson está buscando testimonios de la voz de Lorca, "porque hasta la fecha no hay nada. Se sentaba al piano y, además de tocar de maravilla, cantaba: no me puedo creer que no haya ninguna grabación. Solo existe una en la que se le ve acompañando a la Argentinita, pero no se le oye”, añade. Juraría haber oído una grabación de la voz de Lorca recitando una de sus poesías. Pero no logro recordar dónde.

Volviendo al libro, lo cierto es que no añade gran cosa a lo que sabemos del poeta, su vida y su muerte, pero tiene el mérito de resumir esa cuestiones y ofrecerlas en un todo ordenado. No hay emoción ni tensión poética o dramática en lo que se nos cuenta sino un cierto afán documental y unas pinceladas críticas ante algunas actuaciones oficiales -o familiares- en lo que se refiere al asesinato y búsqueda de los restos del poeta.
En resumen: libro interesante no sólo para los aficionados a Lorca, su poesía o teatro, sino para cualquier lector que quiera conocer mejor a una de las grandes figuras literarias de España y a los detalles de su trágica muerte.

FICHA

POETA EN GRANADA.-Ian Gibson.-Ediciones B.- 292 págs.

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9 octubre 2015 5 09 /10 /octubre /2015 09:47
Nadie es perfecto

Meritorio intento de escribir "a la manera" de P.G. Wodehouse, con un presunto "Jeeves" que no acaba de estar a la altura del original. La parodia de las novelas inglesas de alta sociedad, con sus caballeros estirados, sus petimetres pomposos y sus damas lánguidas, a las que añadir un asunto amoroso difícil y accidentado o un elegante asesinato con múltiples sospechosos, suelen ser plato de fácil digestión lectora.

Joaquín Berges tiene un humor hábil y chispeante, algunas veces intencionadamente áspero, a bastante distancia de la parsimoniosa y retórica elegancia inglesa. Y desde luego mucho más explícito en cuestiones sexuales. El aprovechamiento de nombres ingleses o americanos de determinados productos para dotarse de apellidos es un recurso fácil que hubiera tenido más efecto si no se hubiera repetido tanto.

Los excéntricos personajes que pululan por Kenwood Manor, la tópica mansión inglesa rural dan para mucha guasa y Berges usa y abusa de sus posibilidades, más cercano a Sharpe que a Barnes o Bennett o Jerome K. Jerome. Vodevil y opereta bufa, lo cierto es que la novela es divertida y lo suficientemente disparatada como para sorprender al lector por el ingenio surrealista y procaz de este autor zaragozano que parece ducho en el difícil género literario del humor. Especialmente divertidos son los guiños que el autor hace al lector en base a su indudable cinefilia, empezando por el título que evoca la escena final de "Con faldas y a lo loco".

FICHA

Nadie es perfecto.- Joaquín Berges.-Tusquets ed. 271 págs. 18 euros-

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