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30 julio 2015 4 30 /07 /julio /2015 08:30
EL FIN DE LOS LIBROS

Tenía que ser un mítico bibliófilo francés de finales del siglo XIX el que escribiera un volumen de cuentos dedicados a los bibliófilos, entre los que destaca el que da nombre a la edición española, "El fin de los libros", muy bien editado por Trama Editorial. En este divertidísimo volumen que hará las delicias de todos los que amamos a los libros hay incluso una profecía libresca que a los ciento veinte años de ser publicada merece nuestra atención. El buen Octave --que ha debido reencarnarse en el ínclito Octavio Serret, que impera en el mundo letraherido de Aragón y se expande por la vecina Cataluña-- aseguraba que el objeto libro tiene "sus días contados" y que "a no tardar" será sustituido por "artefactos mecánicos" (sic) que ayudarán a los lectores en la mastodóntica tarea de leer. Y así asevera "Si por libros se entienden los innumerables cuadernos de papel impreso, plegado, cosido, encuadernado bajo una cubierta que anuncia el título de la obra, les confieso francamente que no creo en su supervivencia en absoluto, los progresos de la electricidad y de la mecánica moderna me impiden creer, que el invento de Gutenberg pueda no caer en desuso en tanto que intérprete de nuestras producciones intelectuales" (y esto lo firmaba en la lejana fecha de 1894).

Octave Uzanne, fue un bibliófilo precoz y con poco más de 20 años comenzó a fundar revistas dedicadas a los amantes de los libros, como "Miscellanées bibliographiques", "Le Livre", "Le Livre moderne et L’Art et l’idée". En 1889, fundó la "Société des bibliophiles indépendants". Pero su amor a los libros no se quedó en la búsqueda y adquisición de volúmenes, también repartió su tiempo en crear esos libros, primero como autor de ensayos, estudios bibliográficos, incluso novelas, después como editor. Vivió rodeado de sus amados libros, y en algún momento, sumido en reflexiones del cariz de "¿Qué pasará con mis libros cuando yo fallezca?" (pregunta que puebla las pesadillas de todos los que pecamos de esa patología psicológica llamada obsesión librera).

¿Qué mas fácil, con estos elementos, que imaginar, con paradójica extrapolación de su angustia personal al plano general, que el fin de sus libros podría devenir en el fin de todos los libros, usando la ironía y el humor para esconder su desazón? Ya imaginó proféticamente que "el anticuado procedimiento de la impresión podría ser fácilmente reemplazado por la fonografía, que no ha hecho más que nacer” (ahí es nada, vaticinó los libros para escuchar, invento que surgió a la luz en los años sesenta). Sólo que ese invento no supuso para nada el fin de los libros (que ha tenido otros profetas de desastre a través de los años y hasta ahora mismo) cosa que no es de prever a pesar de vaticinios tan demoledores y la aparición de los ebooks. Los libros de papel siguen atrayendo lectores y son como ese sujeto de mala salud de hierro, que se anda muriendo cada día y acaba enterrando a los que le rodean.

Que la actual estructura de los medios de información con soporte tecnológico parece haber relegado al libro a un objeto atrabiliario, caduco y mejorable es una verdad a medias. Creo que nuestro autor sonreiría con picardía y esperanza al ver el éxito incontestable que sigue teniendo el libro en papel, aunque sobreviva rodeado por una turbamulta de inventos aparentemente más cómodos, efectivos, eficientes, brillantes y con una capacidad inmensa de multiplicarse en forma casi milagrosa en espacios mínimos (ya hay soportes de memoria que pueden guardar en el tamaño de un disco duro portátil o un pendrive casi una biblioteca completa). Sin embargo el amor a los libros de papel, al objeto libro, parece mantener crecientemente una imagen de resistencia numantina a su desaparición. Quizá haya que apostar por una convivencia, en la que los libros de imprenta o medios informáticos vayan convirtiéndose en núcleos de supervivencia, como aquellos que imaginó Ray Bradbury en "Fahrenheit 451".

La suma de relatos que Uzanne nos ofrece, todos destinados a los amantes de los libros y bibliófilos, va ahondando en una tipología humana donde no se evita la presencia de las diversas patologías que durante toda la historia de los libros y sus obsesionados usuarios han enriquecido literariamente la afición literaria. Recomiendo a todos los que lean el libro de Uzanne que adquieran el sorprendente libro de Miguel Albero, "Enfermos del libro" editado por la Universidad de Sevilla (que espera una edición más popular y extendida: editores anímense, es una obra irremplazable).

FICHA

EL FIN DE LOS LIBROS.- Octave Uzanne.- Trama Editorial.- Trad. Sonia berger.- 181 págs. 18 euros

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28 julio 2015 2 28 /07 /julio /2015 08:50
Gracias, Finlandia

Hace unos años en el comienzo de la crisis económica y financiera que nos ha afligido --excepto a la minoría de siempre-- a todos en Europa, los medios se hicieron eco de una medida disciplinaria del Gobierno finlandés que llevó a la cárcel a varios políticos y banqueros como responsables indirectos de esa vergonzante crisis. Fue el único país de Europa capaz de tomar una medida de ese calibre de forma pública y notoria. En este pais el "señor" Rato y otros espabilados del mismo jaez que prefiero no nombrar, disfrutan de libertad y de las regalías de sus descarados delitos financieros. En aquellos días escribi un articulo titulado "Quiero ser finlandés" en el que afirmaba sentir una enorme envidia positiva por el sentido ético de los finlandeses. Ahora, tres leer el oportuno ensayo de Xavier Melgarejo Draper, maestro, experto en pedagogía y en el sistema educativo, mi añoranza por vivir en un país con dirigentes dotados de sentido común, honradez, deseo de progresar y pundonor, ha aumentado unos enteros. Finlandia presume con razón de ser uno de los países de Europa (y del mundo, si vamos a ello) con un sistema educativo con mejores estadísticas de éxito. La educación es una prioridad en este país (Dios mío, qué hemos hecho con esta España de nuestros desvelos) no sólo para la población sino para toda la clase política. Y a pesar de estar en la cresta de la ola, manifiestan una humildad asombrosa y no descuidan ni un solo momento la búsqueda de la excelencia.

El libro aporta claves para entender el contexto del país y su evolución en un proceso que culmina en la envidiable situación actual. Analizando la historia del país y mostrando la evolución de su jerarquía de valores (quizás nacidos de la herencia cultural luterana y su forma de considerar la cultura como una necesidad y un derecho) Melgarejo nos habla de los tres subsistemas que forman el entramado perfecto del marco finlandés: el familiar, el sociocultural y el escolar. Si lo pensamos bien, en España fallan los tres. Y si a eso añadimos una serie de principios morales y sociales consensuados que aquí brillan por su ausencia o por la modestia de los logros, como la igualdad de oportunidades, la protección oficial a la mujer y a los niños, potenciar los conocimientos cívicos y ciudadanos de los alumnos (una materia rtotalmente desacreditada aquí y asi nos luce el pelo) sin dejar atrás esos valores cívicos que se basan en la responsabilidad y en dos puntos básicos: la importancia del esfuerzo individual y un aprendizaje que se contempla como un deber y una responsabilidad de la propia persona, del alumno como tal. Pues bien, eso tan utópico es lo que según Melgarejo funciona en Finlandia. Añadiendo para terminar de ponernos los dientes largos el tema del profesorado, su importancia, su imagen social, el respeto oficial y su preparación (una de las más exigentes del mundo para ejercer la profesión).

Salvando el estilo comunicativo y documental hasta el extremo de parecer un informe interno más que un libro de divulgación, lo cual hace un poco árida la lectura, las comparaciones en este tema son tan dolorosamente evidentes para los españoles que el libro se lee con sana envidia y con indignación creciente ante la nulidad de nuestros poderes fácticos en salir del marasmo legal casi ridículo en el que vamos cayendo continuamente y sobre todo en las escasa atención legal, financiera y programática que nuestros políticos dedican a una cuestión tan esencial que el futuro depende de ella.

Interesante libro para reflexionar (amargamente) de la debacle educativa en la que, a trancas y barrancas, tratan de orientarse enseñantes y alumnos españoles. A pesar de que el autor no se rasga las vestiduras y acude a ciertas estadísticas para salvar algo de lo nuestro. Creo que sería una iniciativa interesante que, los que estamos preocupados por la deriva de la educación de nuestros hijos, costeáramos un fondo para enviar el libro de Melgarejo y algunos otros que tratan el tema educativo en otros paises y en el nuestro desde un punto de vista crítico, a todos los que mueven los hilos de la educación en nuestro país. Y se les obligue bajo pena de botarles del sillón que ocupan a que los lean y tomen apuntes.

FICHA

GRACIAS FINLANDIA.- Xavier Melgarejo.- Ed. Plataforma Editorial.-201 págs.-18 euros.

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24 julio 2015 5 24 /07 /julio /2015 12:36
La leyenda de la ciudad sumergida

Recuerdo haber leído en mi adolescencia nutrida de libros a un escritor gallego que me fascinaba por la riqueza de su imaginación, su enorme bagaje literario y una fantasía disparatada donde todo era posible en un mundo poblado de misterios, de magia y de guiños eruditos --falsos o reales-- a libros inmensos, secretos y poderosos de los que emanaba la terrible ambigüedad de los cuentos de hadas. Se trataba de Álvaro Cunqueiro, muy amigo de Josep Pla y Néstor Luján, con los que yo mantenía una relación incipiente de discípulo hacia sus maestros. Al conocer mi pasión literaria por Cunqueiro, ambos me prometieron presentármelo en alguna de las veladas gastronómicas con las que compartían charla y mantel con el gallego en sus ocasionales visitas a Barcelona y a su editor, Vergés. Eso no ocurrió y siempre lo lamenté.

Viene lo que antecede para argumentar mi satisfacción y contento ante "La leyenda de la ciudad sumergida", del estupendo Antón Castro, edición corregida y aumentada en castellano de un libro de 1995 publicado en gallego. ¿Y que tiene que ver Cunqueiro con Castro? Pues, a mi modesto entender de lector interesado hasta el arrobo por ambos autores, bastante. Desde el dominio del "bestiario" legendario de ese territorio céltico de meigas y druidas, magia y encantamiento, hasta el estilo amable, surcado de vetas poéticas de buena ley, con su humor irónico y algo zumbón, pasando por eso tan preciado y difícil como es el arte de contar cuentos.

Desde Homero a Maupassant, desde los narradores orales de los cafetines de Bagdad hasta los derviches salmodiadores de leyendas de amor y crueldad o los príncipes y caballeros de las polichinelas de Maese Pedro, o las encadenadas historias de la bella Scherezade, el arte de contar historias se imbrica de forma esencial en el libro, su existencia y su justificación, la pasión por ellos y el poder fascinante de las bibliotecas, como la de Borges o las de los cuentos góticos.

Pues bien, de eso trata este librito, algo más de un centenar de páginas, ocupadas en su tercera parte por las sugestivas ilustraciones de Javi Hernández. Trata de libros, lecturas, personajes mágicos, lugares cotidianos en aldeas posiblemente gallegas, conjuros, seres hiperbólicos, señores de las lluvias y los vientos, fantasmas, lobos que hablan y caballos inteligentes y un protagonista infantil dotado de poderes que surgen de un libro rojo y de una profecía cantada por un narrador de historias.

Bello libro, en todos los sentidos de la palabra, de lectura fácil e hipnótica, tal como si el amigo Castro se tomara la molestia infinita de acercarse a todos sus lectores y contarles en voz queda, junto a cada uno de ellos, un cuento no muy largo pero sí lleno de aventuras e imágenes, cuidando de mostrar paisajes, describir acciones, poner voz a los personajes y sugerir al final un buen vaso de ribeiro y tal vez una ración de pulpo a feira, como pago por una historia fascinante.

FICHA

LA LEYENDA DE LA CIUDAD SUMERGIDA.- Antón Castro.- Ilustraciones de Javi Hernández.- Ediciones Nalvay.-13, 95 euros.

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24 julio 2015 5 24 /07 /julio /2015 12:09
La isla del padre

No es "La carta a mi padre" de Kafka, ni la elaboración psicológica de la figura del padre de Freud, ni el conflicto subliminal con el padre de Isaac Bashevis Singer, es más bien un sincero y emotivo ajuste de cuentas sentimentales y emocionales imbricado en una época y en una autobiografia personal despertada por la muerte del progenitor. Fernando Marías ha escrito una obra entrañable, valiente y contenida. Sin duda difícil de clasificar, pero al mismo tiempo reflexiva, sincera y provocativa.

Una marino profesional llega a casa después de muchos meses. El bebé que dejó ha crecido y el niño no le reconoce. "¿Quién es ese hombre?" pregunta a su madre, desconfiado y con temerosa alerta. En ese momento se instala un Miedo mutuo entre padre e hijo, un alejamiento emotivo casi invencible y que no se deja definir ni elaborar con palabras. Cuando cuarenta años después el hombre fallece, su hijo, el autor empieza a escribir un libro impulsado por un fuerte deseo de conocimiento y reconciliación, tal vez tardío pero igualmente necesario. Y de ese impulso nace este libro.

Pero es un novelista, un critico de cine, un enamorado de la literatura y las viejas películas el hombre herido de forma inesperadamente profunda por una ausencia entrañable, el que usando esa vida que se ha apagado como motor desencadena la historia de su propia vida, de sus sueños, quimeras, proyectos, errores, deseos y frustraciones. Con valentía, con cierto humor irónico, son una sinceridad que atrae al lector.

Como él mismo escribe: "Concretar en un puñado de lineas lo que sabemos de las personas que amamos es un interesante ejercicio de escritura, pero también, y ante todo, un involuntario autorretrato. Las palabras que elijo para contar quién fue mi padre cuentan en realidad quién soy yo." Y la persona que es el autor, es alguien tan humano como cercano que confiesa en un momento difícil a su padre inconsciente "Te quiero mucho y nunca te lo he dicho". Y añade: "Esa frase podría ser el alma de este libro, esa línea única con la que, según dicen, todo libro debe poder ser definido". y concluye: "Tirar junto a mi padre muerto del hilo invisible de una palabra jamás pronunciada: eso es este libro" (pág. 27).

La sombra del padre se cierne sobre la totalidad de lo narrado. Pero no es una sombra ominosa, aunque se perfilen momentos, hechos y retazos de errores y remordimientos. Sin embargo por todo el libro recorre una veta oscura de tristeza y melancolía, como el curso de un río oculto bajo la tierra, quizá como el Matarraña durante el estío, que surge aquí y allá en cañaverales espesos o en pozas de un verde oscuro, por un paisaje calcinado por el sol. Un libro bueno, un buen libro que el lector atento no debe descuidar porque, seguro, le dirá algo que le concierne directamente, pues todos los seres humanos tenemos cosas en común: y la relación con los propios padres y su constelación de emociones y sentimientos, ocultos o evidentes, es una de las más importantes.

FICHA

LA ISLA DEL PADRE.- Fernando Marías.-Seix Barral.- 278 págs. 19 euros.

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23 julio 2015 4 23 /07 /julio /2015 12:29
El enigma del Camino

Correcta y entretenida novela de intriga o también llamada popularmente género negro, que se ajusta a las características y esquemas del género. La originalidad de esta propuesta que firma isidro garrido estriba en que los luctuosos hechos narrados tienen lugar en y durante esa peregrinación medieval que hogaño se ha ido convirtiendo con el éxito y los años en una suerte de parque temático pseudo religioso donde la mayoría de los que la realizan van motivados por las más peregrinas (y valga la redundancia) causas, desde el deporte puro y sano, hasta la posibilidad de relacionarse, los que buscan una vía de compensación psicológica con su propia biografía, una minoría con genuinas inquietudes espirituales y otra minoría más "escogida" de sujetos con patologías casi siempre no peligrosas (para los demás). Entre estos últimos, Garrido ha encontrado el elemento decisivo que justifica su novela: un asesino en serie.

Siguiendo con los tópicos de rigor, Garrido nos pone en antecedentes sobre un brigada de la Guardia Civil que se lanza al Camino por sus particulares motivos, mas o menos explicitados por el novelista. Y Silva, que es el nombre del tricorne, se dará de bruces con el caso, con toda su carga de casuística social (imagínense la repercusión demoledora si los pacíficos caminantes se enteran de que hay alguien, quizá mochilero también, dedicado a cargarse a peregrinos escogidos por el capricho de unas neuronas dañadas. Con estas urdimbres se monta una novela que se lee con interés, algo de humor y dinamismo de una de esas series de tv que poco a poco van desbancando la moda de los seriales de antaño. Y aquí con un epílogo desasosegante que tal vez anuncia nuevas entregas. (Y con una solapa de autor que resulta de lo más simpática).

En fin, una novela para los aficionados al género que, si además atesoran recuerdos de la Compostela y la guardan en su memoria afectiva, tendrán alicientes añadidos.

FICHA

"El enigma del camino".- Isidro garrido.- Ed.GB serie negra.-291 páginas. 15 euros

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22 julio 2015 3 22 /07 /julio /2015 09:45
MUJERES Y LIBROS

Stefan Bollman es un editor de éxito que se ha doblado en escritor y ensayista de más éxito aún. Su terreno predilecto es el perteneciente a aquello que Freud llamó el "continente inexplorado", es decir, la mujer. Dos de sus obras anteriores se han vendido por todo occidente y limítrofes con un éxito enfervorizado aunque sectorial: "Las mujeres que leen son peligrosas" y "Las mujeres que escriben son peligrosas". Por si alguien pensaba que el tema se había agotado, ahora saca un libro con lo más obvio: "Mujeres y libros". Con esta nueva invasión a las librerías, el sector femenino de la lectura --muy amplio, muy entregado y me atrevería a decir que más dinámico que el de los hombres-- supongo que se está regodeando de lo lindo ante la nueva "provocación" sexista de este avispado hombre de letras.

Pero lo cierto es que, salvados ya de la ironía reivindicativa de los dos primeros títulos, guiños evidentes a sus lectoras, el libro que nos ocupa resulta de los más entretenido y pedagógico, escrito con seriedad y con ninguna complacencia hacia el género femenino, sino simplemente ajustado a los hechos de la historia literaria que, por definición, no tiene sexo, o mejor, tiene todos los sexos. Si procuramos no leer los textos de contraportada, generalmente más vale no leerlos, aunque alguna vez se limitan a ser simplemente informativos, y el lector, hombre o mujer, se deja llevar por las historias reales que aquí nos cuenta Bollman, tiene garantizado un buen rato, ya que aunque no dice nada que un buen lector --y menos un profesional del libro-- desconozca, si tiene la virtud de ofrecernos vistas bastantes completas de las protagonistas directas o indirectas de esas historias literarias que forman parte del acervo literario mundial.

Como muy bien dice Lola Larumbe en el prólogo: "Cada lector tiene su propia genealogía, se nace a la lectura del vientre de otro lector: del maestro o maestra que inculca el amor a los libros, de la amiga con quien intercambiaste en la adolescencia los poemas de Machado por los de Miguel Hernández, del librero o librera que puso en tus manos "El primer hombre" de Camus o de una madre que leía para ser ella".

Y así, sin más, aun sabiendo que va a haber reiteraciones y cosas ya sabidas, nadie que ame los libros y la literatura se quedará indiferente ante las páginas de este libro por donde desfilan historias que conciernen a personas, a mujeres, como Susan Sontag, Virginia Woolf, Mary Shelley, la librera Sylvia Beach y su "Shakespeare and Company" y su relación tormentosa con Joyce, Emma Bovary y su creador, Jane Austen, Marilyn Monroe reivindicando su inteligencia con el "Ulises" en las manos, hasta la bien narrada "fiebre de la lectura" en mujeres de la clase alta del siglo XVIII, la extensión de ese placer entre las féminas en el siglo XIX, en incluso unas páginas finales dedicadas al "fenómeno" de "Cincuenta sombras de Grey" entre el público femenino, tan inexplicable literariamente como la obsesión infanto-adolescente por "Harry Potter". En resumen: libro muy recomendable...para todos, por favor, hombres y mujeres.

FICHA

MUJERES Y LIBROS.-Stefan Bollman.- Seix Barral.-443 págs.

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20 julio 2015 1 20 /07 /julio /2015 17:36
HISTORIA MENOR DE GRECIA

Como dice el historiador Nikos Moschonas, "En el estudio de la historia, raras son las veces en que descorremos el velo de los acontecimientos para descubrir tras él los momentos invisibles de la acción de los hombres, los momentos del drama personal o colectivo de los protagonistas o de los simples testigos de los hechos. Sin embargo cuando esto sucede, asistimos a grandes momentos de la exostencia humana" Pues bien esto es lo que el helenista Pedro Olalla, traductor, cineasta, ensayista, trata de ofrecer en su "Historia menor de Grecia", sin que ese adjetivo indique minusvaloración alguna sino "un intento de poner de relieve estados psicológicos, deliberaciones solitarias, decisiones, actitudes y acciones" de personas anónimas, testigos de algunos hechos importantes, filósofos, literatos, poetas que son introducidos a través de estampas o momentos "estelares" de la historia de Grecia, narraciones cortas, casi instantáneas literarias, en las que se produce algo significativo que nos habla de Grecia, entendida como un estilo de forma, una manera de entender el mundo, una visión, un carácter, un propósito, un destino.

Esa vocación de pincelada me recuerda un poco a un clásico de la divulgación histórica como fue el gran Indro Montanelli cuya "Historia de los griegos" fue un descubrimiento para todos los adolescentes de los lejanos sesenta por su visión antitópica, desenfadada, irreverente pero documentada y rigurosa de la historia clásica. Olalla tiene una visión más seria (solo hay que repasar la ingente bibliografía que maneja y con el añadido bastante novedoso de conocer el griego clásico) y determinista por su vocación de mostrarnos la Grecia que informa y modula nuestra propia historia y carácter europeos. Y con esa actitud me proporciona otro "dejà vu", la lectura de la inolvidable "El coloso de Marusi" de Henry Miller con su defensa y su pronóstico del espíritu griego como una forma de revitalizar Europa. Por favor señores del FMI, el BM y la UE, traten de no olvidar que eso no es una posibilidad banal sino algo a tener muy en cuenta. Y hablamos de valores, no de dinero.

Olalla nos ofrece un ensayo novelado con la trama oculta de la historia, los hilos, la urdimbre que forma la intrahistoria, conformando en cierta forma el espíritu humanista desde antes del siglo IV a.C. hasta nuestra época con la paradójica eclosión lamentable de la Grecia de hoy. Aristóteles en el Ninfeo de Mieza, Polibio navegando hacia el exilio, Damaris en el Areópago, Athenais a las puertas de Jerusalén, Metodio en Moravia, Ibn Qurra en la lejana Carras, Platón de regreso a Mistrás, Montaigne en su biblioteca de Périgord, Evliya Çelebi en Atenas, el capitán Leake en los montes de Arcadia, Delacroix en su estudio de París… Una inmensa sala de espejos libre de ataduras de tiempo y espacio pero unidas todas las imágenes reflejadas por el respeto de aquella cultura eterna, que es el fundamento de la de Europa, la esencia mde una idea, de una individualidad humanas y de la lucha contra la oscuridad, el fanatismo y la barbarie.

FICHA

HISTORIA MENOR DE GRECIA.- Pedro Olalla.- Acantilado.-372 págs. 24 euros

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19 julio 2015 7 19 /07 /julio /2015 07:24
Los soldados de Cataluña

La verdad es que las maniobras editoriales para vender más los títulos ya aparecidos años ha, me suelen dejar bastante frío, cuando no enojado. En este caso se trata de reivindicar una novela "La verdad sobre el caso Savolta" que fue un bombazo en su tiempo (los felices setenta) y que vuelve con su versión censurada por el franquismo cuarenta años más tarde de su aparición. ¿Necesaria revisión? Quizá no para los que leímos asombrados y divertidos la primera versión. Seguramente podría argumentarse que las nuevas generaciones deben leerla y qué mejor que hacerlo con el añadido de la censura. Lo cierto es que hay muy pocas diferencias que justifiquen la edición de la novela, como no sea el morbo nostálgico del tiempo pasado y ampliar las regalías de Eduardo Mendoza y los beneficios de Planeta. Pero no se me interprete mal. No digo que el presente libro sea redundante, ya que tiene un valor añadido considerable, aunque con otra significación, que excede y complementa la de la novela y que bien podía haberse vendido como un volumen aparte, convenientemente nutrido con otro material: Las treinta últimas páginas del volumen que desvelan para el lector no muy informado todo lo que rodeó a la publicación de la novela en su día, es decir hace cuarenta años.

Lo mejor de esta reedición intitulada "Los soldados de Cataluña" (que fue su titulo original, rechazado contundentemente por la censura), es todo el corpus de material que hemos apuntado, empezando con el informe del censor franquista con fecha 14 de setiembre de 1973 que reza: "Novelón estúpido y confuso, escrito sin pies ni cabeza. La acción pasa en Barcelona en 1917 y el tema son los enredos de una empresa comercial que vende armas a aliados y bajo cuerda a alemanes, todo mezclado con historias internas de los miembros de la sociedad, casamientos, cuernos, asesinatos y todo lo típico de las novelas pésimas escritas por escritores que no saben escribir". Queda demostrado que un censor es a un crítico literario lo que la música militar a la música clásica, una banal aberración.

Desde el espaldarazo que Juan García Hortelano da a la novela en el primer número del diario El País (5 de mayo de 1976, un año después de aparecer el libro), "una novela además de excelente, oportuna" decía el maestro, y el clamor encomiástico de la crítica, la novela comenzó una andadura fenomenal. Se nos ofrece también el lúcido prólogo que Manuel Vázquez Montalban (ese añorado todoterreno del periodismo y la literatura) pergeñó para la edición de 1992, el de Félix de Azúa para la edición de 2003, ya en Seix y Barral) y dos clarificadores textos del propio Mendoza, uno para la citada edición de 2003 y otro "una anécdota" desternillante del autor que apareció en el libro de Llátzer Moix, "Mundo Mendoza" de 2006, también en Seix.

En fin, lo cierto es que a pesar de mis palabras del principio, he disfrutado con el humor socarrón de Mendoza en esta nueva inmersión en su historia. Por tanto, para los amantes del humor y la guasa de calidad literaria y sobre todo para los que no conocen la primera novela de Mendoza, es un libro indispensable. Palabra.

FICHA

LOS SOLDADOS DE CATALUÑA.- Eduardo Mendoza.- Ed. Seix Barral.467 págs.20 euros

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17 julio 2015 5 17 /07 /julio /2015 16:51
Una soledad demasiado ruidosa

He aquí una novela difícil de clasificar. ¿Humor negro? ¿Drama o tragedia? ¿Fábula? ¿Crítica social y política? No resulta fácil dada la historia personal de su autor, Bohumil Hrabal, muerto en 1997 en circunstancias sospechosas. Más claro debía tenerlo el francés Jean Paul Didier Laurent que en 2014 publica "El lector del tren de las 6,27" que resulta ser una copia cómica del asunto principal de la novela citada. ¿Plagio? Nadie ha escrito sobre esto que yo sepa. Y así lo dejamos.

Porque "Una soledad demasiado ruidosa" es una novela angustiosa muy superior en calidad, en profundidad y en ambición de la que firma Didier, bastantes años más tarde, exactamente 43.

La historia de Hant'a es desoladora. Su trabajo en la máquina trituradora de libros y copias de cuadros, es una metáfora de la vida y la sociedad de una dureza tan tétrica y miserable como quizá imaginó Dante en su Infierno o Kafka en casi la totalidad de su obra. Con este último autor, Hrabal parece unido por la desesperanza del mensaje, el estilo uniforme, casi testimonial, de informe de casuística legal (con algunos rasgos poéticos) y sobre todo el pesimismo de la existencia humana, su falta de sentido y su banalidad trágica. Los paseos del protagonista de la novela por las calles de Praga tras una jornada laboral que se repite dia a dia durante 35 años, con sus pensamientos y elucubraciones sobre literatura y filosofía (LaoTse, Nietzsche, Kant o Hegel), resultan uno de los momentos epifánicos de la literatura europea, a la altura y superando los paseos de Bloom por Dublín o de Pessoa por Lisboa.

La metahistoria de esta novela, es decir la de su autor y el ambiente opresivo y desesperanzado en el que la escribió, parecen sintonizar con el argumento, el estilo y el mensaje. Libro pues digno de ocupar el anaquel de las obras esenciales, aunque después de leerlo uno tenga que poner a los hermanos Marx en el DVD para tratar de digerir la píldora amarga que nos propone esta novela. No se la pierdan. Y después busquen en el videoclub la película "Trenes rigurosamente vigilados", una película checa de los setenta. El autor de la novela en la que está basada es nuestro hombre. Bohumil Hrabal. Uno de los grandes, cuya obra fue prohibida por el régimen comunista de los setenta. Habría que recuperar su obra y traducirla.

FICHA

UNA SOLEDAD DEMASIADO RUIDOSA.- Bohumil Hrabal.- Trad. Monika Zgustova.- Galaxia Gutemberg.- 102 págs.

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16 julio 2015 4 16 /07 /julio /2015 17:48
EL ETERNO VIAJE

Casi simultáneamente aparecen en el mercado literario español este "El eterno viaje" de Adam Nicolson, que tiene como subtítulo temático "Cómo vivir con Homero" (Ariel) y "El mundo de Homero" de John Freely (Crítica) que también usa de subtítulo: "Una guía de viaje por la Ilíada y la Odisea". Eso sin olvidar tres títulos de Acantilado (TRES) que también versan sobre el mundo de la Grecia clásica. Dos de ellos abundan en el mundo homérico, "La guerra que mató a Aquiles" de Caroline Alexander y "Aquél vivir del mar" de Aurora Luque. Mientras que "Historia menor de Grecia" ("Una mirada humanista sobre la agitada historia de los griegos") de Pedro Olalla, designado por Atenas "embajador cultural de Grecia" que ha escrito un libro inclasificable pero muy interesante del que ya les hablaré.

Este aporte magnífico a la significación esencial de la cultura clásica griega en la formación de Europa y del pensamiento occidental no resulta ociosa con la que está cayendo en los mercados financieros. Deberían estos libros ser de consulta obligada para los representantes de los países de la UE a fin de entender mejor las posturas griegas y aprender a negociar con ellos, herederos empobrecidos y mal liderados de una tradición formidable.

Adam Nicolson nos acerca a Homero, figura mítica y no necesariamente individual cuya lectura sigue siendo esclarecedora y emocionante. Sin despreciar a los dignos representantes de sabidurías de otros hemisferios, como los chinos o los japoneses o los hindúes, la lectura atenta de las obras homéricas despiertan en nosotros, tal como nos ilustra Nicolson, el eco de una sabiduría ancestral que siempre hemos tenido dormida -o no- en el inconsciente colectivo de los europeos. Es una obra oportuna para adentrarse en la figura del gran poeta griego, al que vamos conociendo gracias a un estilo moderno y coloquial, alejado de la restrictiva erudición pero con la suficiente enjundia para atraer no sólo al lector ocasional sino al estudioso a través de la presentación de una serie de ideas esenciales en Homero: el sentido de la visión épica, la formación de la mente subjetiva, el poder de la memoria en un fresco histórico legendario en el que se difuminan las fronteras entre la historia y la leyenda. El "eterno viaje" que nos lleva desde la gran literatura clásica y su sabiduría implícita hasta descubrirnos el gozne, la ilación con su aplicación a nuestros problemas actuales conformando una suerte de original oferta enriquecedora para el conocimiento de nosotros mismos.

Como dice nuestro autor, "la civilización griega temprana cristalizó a partir de la fusión de dos mundos muy dispares: la cultura seminómada e historicista de las estepas euroasiáticas al norte y al oeste del Mar Negro por un lado, y las sofisticadas, autoritarias y cultas ciudades del Mediterráneo este, con sus grandes palacios por el otro. El helenismo y con el paso del tiempo la europeidad, surgieron de la confluencia y fusión de esos mundos". Una historia "embebida de una aflicción y una ansiedad clamorosas y desesperadas acerca de la naturaleza de la existencia y los pesares de la mortalidad". ¿Cabe un mensaje más adecuado en el comienzo de la primera mitad del siglo XXI?

FICHA

EL ETERNO VIAJE.- Cómo vivir con Homero.- Adam Nicolson. Ed. Ariel.- 428 págs.

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