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15 mayo 2016 7 15 /05 /mayo /2016 12:09
Midiendo el mundo

Lástima película, con lo brillante que era el planteamiento: las trayectorias vitales de dos genios con un propósito común: medir el mundo. Uno, a través de las matemáticas, Carl Friedich Gaus, autor de uno de los teoremas de más difícil solución en la historia de las matemáticas y el otro, Alexander Von Humbolt, que se enfrasca en viajes y aventuras soberbias. Las trayectorias se cruzarán cuando ambos genios ya son ancianos decrépitos y malhumorados, (sin llegar a los extremos ridículos y patéticos del pobre Emmanuel Kant, al que visita Gaus en busca de comprensión y apoyo). La película es en esencia una muestra de Vidas Paralelas planteada con cierto humor estrafalario y bastante poco respeto científico. El juego comparativo de las dos vidas, la del enclaustrado y obsesivo Gaus y la del noble aventurero acostumbrado a la potencia y despreocupación que da el dinero pero al tiempo obsesionado también con descubrir las maravillas de la naturaleza y la vida en el mundo, no acaba de convencer y los elementos de supuesto humor acaban subvirtiendo la seriedad de la propuesta. Dirige el alemán Detlev Buck, con Albretch Schuch, Lennart Hänsel, Aaron Denkel, Paul von Mikulicz, Michael Maertens, Karl Markovics, Sunnyi Melles, Nils Drechske. El director sigue una novela de Daniel Kelhman pero no acaba de aprovechar las posibilidades, como haría un Herzog o un Terry Jones. Se pierde en destacar el pintoresquismo de lo que cuenta, exagerando detalles y personajes en una loable labor de dirección artística que solo tiene un defecto: el tono desenfadado y el humor irrelevante. Las secuencias del Congreso de Ciencias Naturales de Berlín se ensaña con Gauss y Humboldt . Y uno se pregunta cuál es, en esencia, la postura del director sobre el tipo de película que quería hacer..

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6 mayo 2016 5 06 /05 /mayo /2016 15:20
45 años

Delicia de película, con sus más y sus menos, como era de esperar dada la trama y el asunto que la motiva. Las relaciones de pareja y más cuando son ya mayores, son un arcano rodeado por un misterio y envueltos en un enigma. El aspecto externo ya se ha estratificado y cuesta desentrañar las numerosas vetas que componen el aparentemente sólido engranaje. El cuadragésimo quinto aniversario del matrimonio entre Charlotte Rampling y Tom Courtenay –espléndidos en sus roles- se nos presenta con una pantalla en negro y el sonido acompasado de un proyector de diapositivas, genial simbolismo de lo que ha de llegar. Geoff Mercer, el marido, recibe un mensaje inesperado y dramático: se ha encontrado el cadáver de una novia de su juventud, Katya, perfectamente conservado en un glaciar suizo, donde cayó accidentalmente casi cincuenta años antes, durante unas vacaciones de escalada. A partir de ese momento, en la semana anterior a la celebración del aniversario, la muchacha -apenas una fotografía- se convierte en una sombra inquietantes en las vidas de la pareja anciana. Geoff perdió a su amada Katya en circunstancias traumáticas y ahora, décadas después, los recuerdos le invaden, busca en viejos baules de recuerdos y se comporta erráticamente creando sombras de dudas en su esposa, Kate. Los resortes emocionales que se reactivan en Geoff sumen a su esposa en desconcierto primero e irritación creciente después. A partir de ahí, miradas, silencios, palabras apenas musitadas, una sinfonía que evoca ausencias fantasmales y un doloroso desequilibrio interior donde antes sólo había la amable cotidianidad del gesto. Andrew Haigh, el director, realiza una planificación exquisita de los encuadres y del ritmo. La música y los efectos sonoros puntúan de una manera grácil y minuciosa los vaivenes de la trama, movida por la duda, la nostalgia (de la juventud), los celos, el desencanto y la decrepitud. Hay que empezar de nuevo, tratar de olvidar pero en la última escena hay un gesto de Kate (impresionante recital de la Rempling) que resume la imposibilidad del perdón. "Creemos estar habitando una dicha extrema o una felicidad serena y sin embargo basta un mínimo detalle para que todo se resquebraje". Magnífica película.

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4 mayo 2016 3 04 /05 /mayo /2016 15:23
Agente doble

Como la mayoría de las producciones de la BBC, sobre todo las de alcance histórico y literario, la presente cuyo estreno se relegó absurdamente en España casi tres años, roza la excelencia. El tema de fondo es Irlanda del Norte, con un Clive Owen contenido, honesto y austero y un Gleeson magnífico. Dirige James Marsch. “Agente Doble” narra una historia de mentiras, traiciones y difíciles lealtades, en el pantanoso terreno político y social que fue el IRA en sus últimos momentos. Aquí más que la acción toman cuerpo los silencios, miradas, planos largos y morosos a los rostros de las personas implicadas. Sobriedad y realismo para definir una atmósfera cerrada, claustrofóbica, ominosa. Aparte de los elementos cinematográficos, Marsch nos ofrece una mirada interesantísima al conflicto irlandés en base a retratos intimistas a un peculiar ambientes familiar condicionado por la violencia y las venganzas. En el centro del nido de víboras está Collette, genial Andrea Riseborough. Una dolorosa sobrevivencia a través de unos ojos llenos de pesar y de miedo, con un final doble e inesperado que sorprende al espectador y le dan medida del realismo del filme. Basada en la novela “Shadow dancer” , poco más de una hora y media de misterio que a menudo se demora en detalles pero que acaba siendo una pequeña joya del cine.

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4 mayo 2016 3 04 /05 /mayo /2016 09:54
El viaje de Don Quijote

El escritor Julio Llamazares sigue a Azorín en su embelesada mirada a los trayectos quijotescos y nos muestra con su sarcasmo y su humor la deriva inquietante que los tiempos han impreso en los escenarios españoles, desde la Mancha a Sierra Morena, las tierras de Aragón y el triste final en las playas de Barcelona, por donde Cervantes paseó a su mítica creación.

Se trata en realidad de un afortunado mestizaje entre el libro que Azorín escribió por encargo del director de su periódico "El Imparcial", José Ortega Munilla, padre del filósofo Ortega y Gasset y la petición semejante realizada por "El País" --también relacionado con la familia Ortega-- al novelista Llamazares. Ambos escribieron primero sendos reportajes publicados en sus respectivos diarios y después fueron integrados en dos libros, "La ruta de don Quijote" azoriniano, realizada por los caminos de la Mancha, en carro de mulas y el ferrocarril, y el regreso a esa ruta, paseada en un más cómodo y rápido automóvil, y la extensión hasta Barcelona (que Azorín no realizó).

Cien años hay entre los dos libros y eso es algo que se percibe desde el principio. Azorin no tiene que luchar contra demasiadas desemejanzas , a pesar de 300 años separan a Cervantes del sutil narrador alicantino, mientras que Llamazares nos muestran las contradicciones del mundo que recorre, donde aún restan algunas huellas del pasado pero ya hay una uniformidad vocinglera y vertiginosa que lo impregna todo, el sinsentido voraz de nuestra época.

El intento es de agradecer aunque no resulte demasiado gratificante. Lo que nos cuenta Llamazares, con rigor voluntarista y pluma sencilla y un algo irónica, no aporta nada o poco al mundo cervantista y quijotero. Ya otras plumas lo intentaron y todo sabe poco menos que a sopa recalentada, aunque a los amantes del Caballero y su triste devenir nos invade un humor nostálgico y refunfuñante. Ya desde el mismo comienzo de este libro el lector quijotesco puntilloso, susceptible y quisquilloso en que los años me han convertido, se inquieta. Y así me hubiera gustado comentarle al autor que la frase citada, con la que se inicia el capítulo IV de la Primera Parte del Quijote, no es más que la continuación del párrafo final del capítulo anterior, que termina con "le dejó ir a la buena hora". Un comentarista de la obra cervantina asegura que esta hilación desaliñada de un capítulo a otro, no es una genialidad narrativa sino la muestra casi segura del desaliño con el que Cervantes escribió y dividió en capítulos su obra, concebida como él mismo dijo en un lugar "donde todo ruido e incomodidad tienen su asiento".

En fin, a pesar de todo, bienvenido este libro como un homenaje más a este aniversario cervantino que la España oficial y política actual tiene en tan escasa estima y consideración.

FICHA

El viaje de don Quijote.- Julio Llamazares.- 201 págs.-Ed Alfaguara.-16,90 euros.- ISBN: 9788420420943

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2 mayo 2016 1 02 /05 /mayo /2016 18:35
La hora decisiva

Realizada en una forma austera y sin demasiados medios, en "The Finest Hours", toda la trama se acaba diseñando en la segunda parte de la película, la que concierne al rescate de la tripulación del carguero en trance de hundimiento (en realidad medio buque ya que la otra mitad ha sido engullida por el acéano durante una tormenta brutal, de las mejor filmadas que he visto desde la epopeya del ballenero que inspiró Moby Dick). Basada, aunque con extrapolaciones librfes para dotar al argumento de un elemento sentimental, en hechos reales y en el libro “The Finest Hours”, de Michael J. Tougias y Casey Sherman. La historia tuvo lugar en 1952, durante una megatormenta, en la que 4 hombres de una lancha da guardacostas emprenden un rescate para salvar a los tripulantes de un barco que está a punto de zozobrar, partido en dos, arrastrando a la muerte a los supervivientes. Magnífica fotografía, contrapunteada por una banda sonora eficaz y unos intérpretes más o menos desconocidos pero veraces y ajustados a los papeles con una sorprendente sobriedad. Chris Pine como Bernie Webber y Casey Affleck como Ray Sybert --los dos protagonistas reales de esta historia de los hombres del mar-- a la cabeza de un reparto que parece haber sido escogido por su aspecto indudablemente marinero. Sencilla y apreciable película que debancaría a cientos de muy publicitadas cintas si existiera un ápice de justicia y sentido común en los ámbitos promocionales del llamado 7º Arte.

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29 abril 2016 5 29 /04 /abril /2016 09:30
Miss Hokusai

Delicada, poética muestra de cine de animación japonés, estilo manga, sobre la figura real de un par de artistas del pincel, padre e hija, en el Japón feudal de principios del siglo XIX. No hay un desarrollo argumental progresivo, sino un muestrario de secuencias sin aparente cohesión que van mostrando la vida de un genial pintor japonés, Tetsuzo Hokusai, pero sobre todo, de su hija O-Ei, que tiene un dominio semejante sino superior al de su padre, de las personas que les rodean, de las circunstancias familiares donde surge el drama. La acción se desarrolla en Edo, la actual Tokio y se nos muestra la caleidoscópica vida de esa ciudad y ese tiempo, ilustrando la vida de campesinos, artistas, comerciantes, criados, vagabundos, cortesanas, nobles y plebeyos en un ambiente en el que de vez en cuando surgen cosas maravillosas o misteriosas. A pesar de ese aspecto poco corriente en una película, la desordenada y aparentemente caprichosa trama logra atraer, fascinar y someter la atención del espectador. Dirige Keiichi Hara.

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28 abril 2016 4 28 /04 /abril /2016 15:17
Ha vuelto

Con un comienzo imaginativo que suena a "Historias imposibles" o a ciencia-ficción de serie B, la propia esencia de la trama es un imposible que no tiene explicación ni falta que le hace, se nos propone una distopía tenebrosa: la vuelta a la vida en nuestra época del mismísimo Hitler humeante como enviado por el infierno para probar a la gente de hoy, fuera de su contexto pero manteniéndose en u criminal fascinación, en su psicótica eficacia dramática. Una pesadilla que sirva para mostrar la turbia naturaleza de nuestra actual cultura (incluso en la mismísima Alemania, donde aún hay nostálgicos de aquella barbarie). La ambigüedad política y social de esta parábola inquietante es lo más interesante de la película, el tratamiento que se le da de todas formas a aquella figura oscura es lo más preocupante.

Los gags tratan de fundamentarse en la comicidad y el "humor" (la secuencia de los guionistas de televisión imaginando chistes sobre el holocausto es de lo más sonrojante). Más aún extremada que la novela del mismo título, que fue un éxito de ventas en toda Europa, trata de buscar un equilibrio casi imposible entre comedia, sátira política y crítica social. El personaje de Hitler, no se limita al rol de payaso siniestro, sino a un sujeto capaz de adaptarse a las nuevas circunstancias con habilidad para mantener su carisma y su capacidad de embaucar a una sociedad desequilibrada que gime por un perrito matado a tiros pero acepta una ideología genocida, olvidando los males que produjo. Lo vergonzante es la verosimilitud de la historia, la constatación de que el paranoico, psicótico, discurso nazi aún tiene buena acogida.

Rodada como un falso documental, al estilo de "Borat" la película parece querer llamar la atención por el auge de la extrema derecha en Europa, pero se convierte en un debate que busca los límites de la solidez democrática y humanista de la Alemania actual. Sin embargo uno se congratula de que alguien se atreviera a hacer una película con esos planteamientos. Recordemos que en España nadie ha intentado hacer algo así respecto a Franco, figura menor en la tipología de los dictadores si la comparamos con el Führer. El disfraz de comedia de "Ha vuelto" no puede disimular el fuerte desafío de la propuesta y la feroz crítica política y social que propone. El director juega con el espectador llevándole a situaciones límite y saliéndose por la tangente (incluido el final, el colmo de la osadía irreverente)

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27 abril 2016 3 27 /04 /abril /2016 16:27
Resucitado

Uno se sorprende de que el veterano Kevin Reynolds se decante por una película de corte tradicional sobre uno de los grandes temas del cine de base religiosa, la pasión y muerte de Cristo. Hemos visto grandes producciones desde los "peplum" al estilo de "La historia más grande jamás contada" o "Barrabás" que enriquecieron nuestras Semanas Santas de los sesenta a los ochenta, como películas más ambiciosas como "La pasión de Cristo" o, salvando las distancias "Rey de Reyes". "Risen" es un intento (medio fallido) de presentar el archimanido tema de una forma original. Y de hecho en las dos primeras partes de la peli, lo consigue. Todo lo que se relaciona con la investigación policial que el tribuno Clavius (presente en la crucifixión) hace sobre la desaparición del cuerpo del crucificado tiene su interés a pesar de que carece en absoluto de intriga (sabemos perfectamente el desarrollo -presunto- de los hechos). De hecho nos asombró el dinamismo de las escenas y su honesta intención de arrojar luz sobre algo (dejando al margen la doctrina oficial) que sonaba a manipulación de los discípulos de Jesús.

Desde la sorprendente aparición del resucitado en una reunión de amigos a la que de forma invasiva y militar se une Clavius, todo cambia. Para él y para los espectadores. A partir de ese momento la película vuelve a los cauces ortodoxos. Todo se desmonta, la originalidad del encargo de Poncio Pilato, las manipulaciones del Sanedrín, los pequeños destellos de cosas inexplicables que aportan María Magdalena , José de Arimatea y los soldados romanos que, borrachos, testificaban en falso para librar sus pescuezos. Incluso la figura del tribuno Clavius, con su enorme anhelo de paz y retiro, pese a su eficacia y ardor guerrero. Es una correcta crónica del nacimiento del cristianismo...hasta que se deriva hacia la ortodoxia de cine de domingo por la tarde o viernes santo por la noche.

La recreación histórica es excelente, ambientación y vestuario, nada de muslos descubiertos en los romanos militares, sino calzón hasta media pierna bajo la faldilla, como fue realmente, fuera de los estudios Cinnecittá y del cine de Hollywood (ver "La Túnica sagrada" o "Ben Hur" sin ir más lejos), una estética convincente y una tensión narrativa que la hace entretenida. Bien Josep Fiennes como Clavius, aunque un poco envarado. Los secundarios excelentes con nota alta para Poncio Pilatos (Tom Felton).

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26 abril 2016 2 26 /04 /abril /2016 16:38
Operación Artico

Una película de aventuras infantiles con un toque magnífico de realismo. Una aventura no buscada y que está en varios momentos a punto de terminar con la vida de tres pequeños que se meten en ella por el afán de buscar al padre, un geólogo destinado en una base noruega en el ártico. Una pelea en el colegio lleva al pequeño del grupo y sus dos hermanas, una adolescente y una niña de corta edad, a escapar y meterse de tapadillo en un helicóptero de reconocimiento y ayuda de la base. Una vez en el lugar donde creen que está el padre, los tres hermanos se bajan del aparato y se esconden. En realidad el helicóptero ha desviado su ruta para recoger a un investigador destinado en una isla solitaria rodeada de mares helados y cercana al Polo, donde vivía solo y es atacado por un oso y malherido. Cuando el helicóptero despega sin que nadie se percatara de la presencia de los niños, éstos quedan solos en la cabaña del geólogo a merced de una naturaleza hostil, peligrosa y helada, a pocos días del comienzo de largo invierno ártico.

Este es el comienzo de una historia claustrofóbica en la que los niños deben ingeniarse para sobrevivir a la espera de un rescate sumamente improbable dado que nadie sabe que están allí.

Es una bien narrada historia de superación infantil de los desastres de una vida sujeta a límites extremos de dureza. Los detalles que desafían a los niños y la forma en que los caracteres de estos van modelándose en respuesta a los problemas, evita la complacencia habitual y las falsedades de rigor para narrar experiencias infantiles. Todo complementado por la belleza arisca pero impresionante de los paisajes árticos. Con secuencias muy logradas como el encuentro con el oso polar, una osa hambrienta con cachorros. Interesante y honesta.

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25 abril 2016 1 25 /04 /abril /2016 18:37
La conspiración

Película de 1975 realizada durante el "apartheid" sudafricano y su régimen politico racista y represivo. Pero no se trata de una evocación de las injusticias de los afrikaneers y su brutal régimen, sino de una historia colateral que narra la huída y persecución de dos hombres, muy convincentes Michael Caine y Sidney Poitiers, que forman parte inocente de una conspiración policial para detener y eliminar al jefe del clandestino movimiento negro que busca la independencia. Los detalles de la huida no son muy relevantes para explicar el trasfondo político de la historia, que se desarrolla con bastante habilidad basándose en la aventura de los dos hombres y el desarrollo de sus ideas y convicciones a través de la trama. Dirigida por Ralph Nelson, esta película británica toma un cierto partido por los derechos humanos, aunque se decanta más por la simple aventura y la conspiración policial más que respecto a las cuestiones políticas de fondo. El resultado es una película de la serie B, entretenida y con un eficaz tratamiento de la acción y las emociones, la coherencia de la trama y el final sorpresivo.

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