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12 diciembre 2015 6 12 /12 /diciembre /2015 19:21
No llores, vuela

Excelente película sobre el amor, la maternidad, los sentimientos, la vida y su presumible sentido y la muerte. Y desde sus primeras secuencias con las familias y los niños enfermos, el curandero y su nido de arbustos, entre el ecologismo feroz y la ciencia ficción, la película crea una atmósfera onírica en la que la realidad parece subordinada a otro tipo de percepción de la vida. Como la protagonista, genial Jennifer Connelly, todo lleva una deriva indescriptible, una suerte de búsqueda desorientada que parece enfangarse con actividades chamánicas y ambiente de sectas. Nada sigue una trayectoria común, nada es previsible, pero, tampoco nos propone respuestas o certezas. La libertad de la cinta no es la de los personajes, sujetos a pulsiones archiconocidas, pero la trama apunta a un más allá que redime a los personajes pero no se concreta en nada ni en nadie. La curación es una opción cósmica.

La trama sigue dos historias separadas por el tiempo y va oscilando de una a otra causando cierto mareo al espectador , sin encontrar nunca el tono o el ritmo que de trascendencia a la narración. Magnífica Jennifer Connelly secundada por Cillian Murphy en un rol atormentado que borda con creces. Bien la parisina Mélanie Laurent y a la madrileña Oona Chaplin. La directora peruana, Claudia Llosa, sobrina del escritor, confiere al paisaje de aquellas desérticas regiones heladas canadienses una importancia protagonista que encuadra a la perfección el drama de los personajes cuya historia nos cuenta. La secuencia del largo camino a través del lago helado entre la soledad y la belleza terrible y peligrosa de esos parajes polares, aumentan la tensión y el agobio de la película. Dando un intenso mensaje final sobre la luminosidad y la frialdad de la atmósfera moral que se nos ofrece sin abusar de la moralina y basándose en algo tan sospechoso como el chamanismo curativo.

Película irregular pero interesante.

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11 diciembre 2015 5 11 /12 /diciembre /2015 10:26
El cumpleaños de Ariane

Mucho mejor el título en francés, "El hilo de Ariane" que esta obviedad banal. Pero bueno, se trata del cumpleaños de Ariana, una mujer de clase media acomodada, madura, que cumple años y decide hacer una fiesta familiar que, antes de empezar, ya resulta fallida con excusas e indelicadezas. Esa soledad hace que la protagonista comience una libra singladura por su ciudad, Marsella, y alrededores, abierta a encuentros y dificultades, que no tardan en presentarse. Aparece un entremado de personajes, buenos, malos y perdedores que van ilustrando las diferentes opciones de una historia buenista al modo de "Amelie" pero sin su magia. Aunque solo se aleja unos kilómetros de su entorno habitual, todo parece nuevo, exótico, inquietante o maravilloso. Robert Guèdiguian hace un homenaje al prototípico viaje del héroe clásico. Simbólico pero sin trascendencia los episodios se suceden bajo un hilo común de buenos propósitos, sin la maldad reiterativa aunque guasona del Carroll de Alicia y sin la habilidad de darles un trasfondo de sentimientos básicos y emociones humanas. Tampoco en general la interpretación conmueve a nadie. Lo cierto es que esta Alicia madurita no está en consonancia con su homóloga infantil. En realidad parecen cambiados los papeles. Mezcla de drama, comedia de costumbres, fantasía y road movie, el experimento sin llegar a ser fallido se queda a medio gas. La actriz protagonista Ariane Ascaride, de excelente formación, es quizá lo mejor de la película, aunque se vea obligada a algunas secuencias histriónicas.

.El final está a la altura del cuento clásico que todos conocemos pero no en coherencia con el que se nos propone aquí. En fin, podía haber sido mejor, mucho mejor.

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8 diciembre 2015 2 08 /12 /diciembre /2015 10:24
Mi familia italiana

Deliciosa comedia italiana costumbrista a la tradicional y eficaz manera de los Comencini (la hija de éste es la directora del filme), De Sica, De Filippo, Fellini y otros. Una pequeña ciudad del sur de la bota italiana, un actor mítico venerado por sus habitantes pues se hizo un lugar al sol del cine internacional (a la imagen y semejanza de Mastroianni o Vittorio Gassman más bien) y la celebración de un homenaje en el décimo aniversario de su fallecimiento, que reunirá en la misma villa a sus tres mujeres con sus cinco hijas de nacionalidades diferentes y con nombres que en el colmo del egotismo empiezan por la letra S, como el del propio actor Severio Crispo.

Comencini hace juegos malabares con el dibujo de los personajes, siempre a grosso modo, aunque a veces se permite cierta ironía sarcástica con alguno que recuerda la escuela del gran cine italiano. Película de personajes con un guión que se va debilitando hasta un final inane y poco convincente. Comencini se nutre casi exclusivamente de los caracteres de las ocho mujeres que luchan, compiten, negocian o se divierten entre sí. Los hombres sirven de (divertido o patético) complemento a las damas entre las que destaca Virna Lisi, Valeria Bruni Tedeschi y la aportación española con Marisa Paredes y Candela Peña. Y entre los varones, Jordi Mollà y Lluís Homar en papeles tan adecuados como histriónicos . Todo se reduce a mostrarnos los rencores del pasado, las infidelidades y en torno a ello, la presencia mitificada y bastante tópica y satírica del gran actor y varón promiscuo.

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7 diciembre 2015 1 07 /12 /diciembre /2015 09:11
Hipocrates

Magnífica película de Thomas Litti. Y de rabiosa actualidad: los cortes presupuestarios sobre los servicios sanitarios públicos. Habida cuenta de lo que cubre tal servicio y lo que supone para la tranquilidad de millones de personas, la tendencia europea a restringir esos ejemplares servicios a niveles más bajos y menos costosos, uno aplaude una película como ésta que, a través de una trama dramática sobre los doctores que empiezan su carrera, resultan ser un alegato valiente contra la política actual de desmantelamiento de la sanidad y la cultura. La acción transcurre en Francia pero bien podía haber ocurrido en España. La trama va mostrando cuáles son las consecuencias de tales recortes. Material que falla y no es reparado o sustituido, falta de medicamentos, sobrecarga de horarios al personal sanitario, etc. En un hospital la tragedia está siempre en el borde de la navaja. Basta que un médico agotado tome una mala decisión o una enfermera con un horario demencial administre mal un fármaco o que la máquina esté averiada y no pueda hacerse una tomografía que revelaría el peligro... y se produce la tragedia.

Medidas y austeras interpretaciones de Vicent Lacoste y Reba Kateb , los dos jóvenes médicos en liza, Jacques Gamblin y de la bella y eficaz Marianne Denicourt. Día día de un servicio hospitalario con dos médicos en periodo de interinato, con las enfermeras y la variopinta tipología de los enfermos. La exigencia de racionalidad y viabilidad económica de un hospital público es una empresa destinada al fracaso y al enfrentamiento, como la huelga comenzada por el personal sanitario contra una gerencia que solo entiende de números y para la que los enfermos son pura estadística. Conflictos casi estereotipados pero cuyo realismo y actualidad conmueven e inquietan al espectador. Sin estridencias, ni exageraciones, sin complacencias pero sin tonos panfletarios. Verdad, sinceridad, testimonio documental más que ficción. Hace pensar. Recomendable

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6 diciembre 2015 7 06 /12 /diciembre /2015 15:27
Explosión solar

Entretenida película canadiense de ciencia ficción catastrofista dirigida por Michael Robinson directamente para el mercado televisivo, aunque está algo por encima de la media de bodrios que sí pasan a las salas comerciales, y no doy nombres. Tanto la música como la fotografía sin ser gran cosa se ajustan a la visible cortedad de presupuesto (donde más se nota es en los efectos especiales y la reiteración de filmaciones científicas espaciales que hemos visto en documentales a gogó.

Los intérpretes, James Elliott, Anthony Lemke, Natalie Brown, Alex Weiner, Mylène Dinh-Robic, John Maclaren, incluso la veterana Julia Ormond, Bruce Dinsmore, se ajustan con profesionalidad a su papel, con unos secundarios y figurantes muy por debajo de lo habitual. El guión, con algunas lagunas y fallos de coherencia, nos habla del tan socorrido fin del mundo usando la casuística de las tormentas solares, peligro real al que hacemos poco caso a pesar de que sufrimos a menudo sus efectos aún, gracias a Dios, suavizados por la distancia. El primer viaje comercial de una nave espacial financiada con capital privado, debe seguir una órbita de ia y vuelto a la luna, rodeándola. Como combustible que aumentará la velocidad hasta puntos jamás logrados por el hombre usará una tecnología revolucionaria que trasmuta la energía solar que recibe la nave en energía motora. Un fallo en ese sistema provocará...no les cuento más. Los giros de la acción son buenos y aseguran el interés que entorpece un poco una trama amorosa secundaria entre una mujer, la asesora científica del Presidente y dos hombres, un científico y un militar de alta graduación, piloto espacial. Esa nave, donde viaja como invitada de honor la Primera Dama, será la responsable de una tormenta solar de magnitud catastrófica que amenaza con destruir el planeta. Los efectos son penosos aunque bien intencionados y todo transcurre hacia el previsible final con algunos giros argumentales de cierto interés.

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1 diciembre 2015 2 01 /12 /diciembre /2015 10:29
La española inglesa

Una de las "Novelas Ejemplares" de Cervantes, no precisamente la mejor pero al menos la más fácil de llevar a la pantalla, "La española inglesa", aprovechando los fastos del aniversario cervantino del 2016 ya tiene su versión cinematográfica dirigida por Marco Castillo y con Carles Francino, Macarena García, Lola Herrera, Miguel Rellán, Ana Wagener y José María Blanco en los papeles principales. Esta nueva producción de TVE forma parte de una loable tendencia de nuestra cadena nacional para acercar al ciudadano la historia, la literatura y la cultura de nuestro país, como las series de"Isabel", "El ministerio del tiempo" o "Carlos:Rey . Ojalá la idea siga y algún dia podamos ver películas sobre "El licenciado Vidriera", "El coloquio de los perros" o "Rinconete y Cortadillo". A pesar de sus defectos, y los tiene, el peor la no demasiada fidelidad al texto, la película resulta entretenida, hay un esmerado diseño de producción y el diálogo ha mantenido la gracia y la claridad para el espectador de hoy, aunque pierda la belleza cervantina y resulte poco apropiado para la época que intenta reflejar. Miguel Rellán como Cervantes no me ha convencido y tampoco la "bellísima" protagonista, Macarena García no acaba de conmover, ni los parajes "ingleses" que se nos muestran. Lola Herrera como la reina inglesa Isabel cumple pero no entusiasma (hemos visto en el cine a ese personaje tan duro y majestuoso que te ponías firmes cuando la veías).

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29 noviembre 2015 7 29 /11 /noviembre /2015 09:03
Carlitos y Snoopy

Desde los años 60 las tiras de comics de los "Peanuts", es decir de las aventuras de Charlie Brown, su perrito Snoopy su hermanita Sally y del conjunto ,magnífico y divertido de amiguitos, en los que podemos ver larvados todos los defectos, virtudes, manías y ambiciones de los adultos de la sociedad avanzada. Parejo de alguna forma a las tiras de "Mafalda" del argentino Joaquin Salvador, "Quino" , que vendría a ser la versión tercermundista, comprometida políticamente y mentalizada de los niños norteamericanos. Y ambos tienen un elemento común que entonces, en aquélla época, era rompedor: tiras cómicas infantiles para lectores adultos. Los dibujos más esquemáticos , poéticos y sencillos de Charles Schulz, frente a los más elaborados y dramatizados de Quino crearon una dicotomía (falsa) universitaria que frivolizaba las diferencias haciendo un paralelismo entre los que defendíamos a Camus sobre los devotos de Sartre.

La película, dirigida por Steve Martino con guión de los hijos de Schulz y producida por Sky Studios con animación 3D, muestra una historia a la vieja usanza de la vida de los niños en su escuela y en sus propias vivencias en la tranquila y opulenta sociedad norteamericana de la clase media de los sesenta (los adultos son inexistentes y se representan por voces distorsionadas) en las que la imaginación, el sentido poético de la vida y las pequeñas miserias y temores de los niños en su convivencia nos ofrecen un mundo cuasi idílico en el que no existe la maldad y lo más duro que hay es el mal genio de Lucy (con su gabinete de terapia a 1 centavo el consejo) o la dependencia de Linus por su frazadita (por otra parte una de las mentes más lúcidas y razonables de todo el elenco infantil). Charlie Brown, con su inseguridad, su bondad y su dulce pesimismo, así como su optimista, feliz y travieso perro Snoopy, son ya unos iconos tan conocidos de la cultura pop que podemos obviar explicaciones. No hay novedades para los que leímos las tiras y vimos los cortos que realizaron en su día. Quizá en eso estriba su valor. Será curioso constatar hasta qué punto los jóvenes de ahora llegan a vibrar con esos adorables personajes, ya que nadie del equipo realizador se ha atrevido a introducir cambios o a mostrarnos algo nuevo sobre ellos. ¿falta de atrevimiento o renuncia a ser algo más que una bella muestra de nostalgia?

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27 noviembre 2015 5 27 /11 /noviembre /2015 10:17
Aprendiendo a conducir

Nueva película de Isabel Coixet con personajes de la categoría de Benn Kingsley y Patricia Clarkson, en la que abandona su tendencia dramática, e incluso trágica, para proponernos una comedia de costumbres, ambientada en nuestra época, en Nueva York y con dos protagonistas dispares y enfrentados por sus culturas: una mujer de media edad, escritora y traductora de clase media alta y una hombre algo mayor, hindú de etnia Sij . refugiado político que trabaja como profesor en una academia de enseñanza a conducir. L a trama de la cinta se basa en un artículo de prensa sobre la experiencia personal de su autora donde en el choque cultural entre dos caracteres opuestos surge del fondo humano algún aspecto que les une y posibilita una comunicación positiva entre ambos que de alguna forma les hace mejores individualmente y les cambia la vida. Las lecciones que el pausado y reflexivo Benn da a su alumna, una mujer algo histérica por el abandono de su marido, sirve de aprendizaje vital para ambos, dando independencia a ella y compresión del arte de vivir en pareja al rígido hindú, cuyas tradiciones son contempladas con el máximo respeto, sin sombra de exotismo, aunque con un larvado paternalismo machista algo misógino en el fondo. Interesante la propuesta de Coixet, tan distinta a sus anteriores películas y que entra en la comedia sin internar vendernos gato por liebre, sin buscar moralejas ejemplarizantes y sin tratar de hacer retórica o hacer pasar su película por algo que no es o por más de lo que es.

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25 noviembre 2015 3 25 /11 /noviembre /2015 18:21
La profesora de historia

Otra película que añadir al género de películas sobre enseñanza, los maestros y la labor de éstos con alumnos no siempre o mejor casi siempre poco motivados. Una temática que en la vida real mantiene un precario equilibro entre el posibilismo, el desastre y la cicatería oficial y económica. Pero hay que tener mucho cuidado con ese subgénero en el cine, y evitar la ambiciosa sacarina o los excesos de truculencia. La realidad es ya en sí misma bastante problemática y a menudo caótica (y si no que los digan los pobres maestros).

Aquí hay buenas intenciones pero un resultado poco creíble y ayuno de crítica, exceso de auto conmiseración y violines de perfección ilusoria. Se nos dice que está basada en sucesos reales, pero sin duda han sido lo suficientemente matizados y endulzados para que la veamos con un gesto amable pero más bien escéptico. No basta con mostrar gritos, desplantes y malos modales, eso ya es lo esperado. Pero el paso a la autenticidad rechina fuertemente cuando se nos habla de la "transformación". Buena interpretación de Ariane Ascaride y plasmación de un tipo de maestro que algunos -pocos - hemos tenido la suerte de tener. Pero no es suficiente para elevar la fuerza ejemplarizadora de la cinta.

Pero a pesar de todo es una película salvable y digna de verse, siquiera sea por la secuencia magnífico (por lo auténtica) del relato que hace ante los chicos un auténtico superviviente de los campos nazis de exterminio. Esos pocos minutos elevan el rango de la película pese al final previsible y moralizante..

S echa de menos tótulos del mismo subgénero como “La ola” de Dennis Gansel, “La clase” de Laurent Cantet, “Profesor Lazhar” de Philippe Falardeau, “Hoy empieza todo” de Bertrand Tavernier, “Rebelión en las aulas” de James Clavell o la magnífica “El club de los poetas muertos” de Peter Weir.. “La profesora de Historia”, de Marie-Castille Mention-Schaar, aporta un granito de arena al subgénero sin situarse en la parrilla de vencedores. No obstante, esta película recibió el Premio del Público Joven en el último Festival de Valladolid.

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21 noviembre 2015 6 21 /11 /noviembre /2015 13:52
Caza al asesino

Sean Penn no es Liam Neesson. A diferencia de este maduro actor, Sean no impregna de seriedad y solvencia todos sus papeles, por limitadita que sea la trama. Sean tiene sus buenas películas (pocas) unas del montón (la mayoría) y malas (pocas también). La comparación viene porque estamos hablando de Pierre Morel, mismo director en ambas, "Caza al asesino" y "Venganza". A partir de ahí, el conjunto se deshace en diferencias cualitativas y eso teniendo en cuenta que "Venganza" tampoco es una maravilla.

Al principio, muy prometedor, creemos encontrarnos en una peli como "Diamantes de sangre", entre la comercialidad y la denuncia. Aquí se nos lleva al profundo continente negro, con países devastados por señores de la guerra y gentes sin escrúpulos, potencias occidentales enmascaradas y materias primas ambicionadas por las multinacionales y sus ejércitos de mercenarios capaces de derrocar un gobierno o asesinar a políticos incómodos.

Pero inmediatamente pasamos al thriller puro y duro pero sin originalidad, tiroteos, persecuciones, peleas brutales y muertes a mogollón, como si fuera un videojuego. Está bien rodada y es creíble pese a los personajes planos, pero no logra convencer. Secuencias breves de un Javier Bardem que parece poco a gusto con el papel y nos brinda una interpretación de pena (sobre todo al final). Sean no abandona su rostro de dispépsico en todo el film y se lo curra, aunque se ve incómodo en ese papel de héroe activista. La peli no aburre y eso ya es mucho. Como siempre me disgusta el tópico españolada y la Barcelona que sale en la película es lamentablemente ajena a la realidad, incluida la corrida de toros. Mucho mejor esa otra peli, "Caza a la espía" donde Penn y Naomi Watts convencen de verdad.

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