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19 noviembre 2015 4 19 /11 /noviembre /2015 18:25
El padre (The Cut)

Excelente película de Fatih Akin, director turco-alemán, sobre el genocidio turco contra los armenios (considerable valor el de este director de raíces turcas). Rodada con un alto presupuesto, cosa que se ve en la posproducción, la ambientación y el vestuario y attrezzo, dando una buena visión de la época, -principios del siglo XX, primera guerra mundial- y el ambiente rural casi decimonónico en el que viven los armenios turcos, la historia oscila entre la denuncia y el documentalismo histórico. Las secuencias de la barbarie turca sobre los armenios queda bien ilustrada por escenas bastantes duras.La trama se complica al final en la búsqueda que el protagonista realiza de sus hijas, desde Turquía al Líbano, a Estados Unidos y a Cuba, sin apenas envejecer creíblemente.

Por cierto hay un pequeño detalle que me sorprendió, durante una secuencia muy emotiva, el protagonista ve por primera vez en su vida una proyección de cine. Y la suerte quiere que vea "The Kid" de Chaplin. Pero la acción es en 1918-19 y la película se estrenó en 1921.

De todas formas "Tha Cut", no acaba de hacer válidas las expectativas de calidad que merece ese director y el comienzo de la película. Luego se desdibuja con la trama personal la denuncia valiente de un episodio que nunca ha sido tratado con honestidad y que aun hoy suscita el rechazo turco.


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18 noviembre 2015 3 18 /11 /noviembre /2015 18:47
Mientras seamos jóvenes

El director neoyorquino Noah Baumbach (que realizó la interesante "Una historia en Brooklyn") ha buscado en "Mientras seamos jóvenes" una historia que refleja ese territorio espinoso que es la media edad, los cuarentones que son jóvenes (todo eso, hoy día, hace treinta años la historia era bastante distinta). No se trata de una deconstrucción generacional, sino de la necesidad moral y psicológica de asumir la edad que uno tiene y afrontar las necesidades y características sociales de la nueva década de maduración. Pata ello afronta a la pareja protagonista, interpretados por Ben Stiller (un poco pasado de vueltas en su síndrome de Peter Pan)) y Naomi Watts (tan sólida como siempre) con una pareja joven parecida a lo que fueron ellos mismos veinte años antes, interpretados por Adam Driver (bueno en su papel de manipulador "inocente") y Amanda Seyfried. Y muestran un intercambio curioso de papeles (muy real): los cuarentones viven en la sociedad de la conexión global tecnológica, mientras los veinteañeros leen libros, escuchan discos en vinilo, escriben utilizando máquinas de escribir y frecuentan esa enorme red social que es la calle. Un guión gracioso con unos actores bastante naturales y en vena, con referencias culturales ad hoc, buena música en la banda sonora y algún detalle sarcástico. A pesar de todo lo dicho, hay una sensación que nos acompaña: el engarce entre la comedia burlona y el drama generacional no acaba de funcionar, con lo que se resiente el ritmo y el interés de la cinta, que se acerca al aburrimiento sobre todo en la parte media de la cinta, bordeando el ridículo en las secuencias de sus dos protagonistas intentando volver a aparentar los veinte años. Se endereza al final con una moraleja crepitante y desolada: Hagas lo que hagas por estar "a la page", el mundo que te rodea avanzará mucha más de lo que lo haces tu y por tanto deja de hacer el memo y acepta que los que vienen empujando se harán con el pastel. La secuencia final es simpática y decisiva: el casi bebé manipulando un móvil y balbuceando por él. Aunque sobra la decisión del guionista de hacer que la pareja viaje para adoptar un bebé. ¿Era necesario?

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14 noviembre 2015 6 14 /11 /noviembre /2015 10:34
Spectrum

La verdad es que no. La que debía ser la película príncipe de los Bond se queda en una banal y gratuita revisión de viejos clichés con el ritmo histérico de un Sam Mendes pretencioso muy lejos de sus buenas películas. Hasta el malo de turno, ese gran actor que es Christoph Waltz, se nos presenta inánime y descafeinado, lejísimos de su papel de villano en "Malditos bastardos" o en aquél western negro de los Cohen. En cuanto a Craig, que tan alto brilló en "Skyfall" aquí no sabe a qué carta jugar, arrasado por un guión tan auto condescendiente con el símbolo de 007 que roza el ridículo. Los cierto es que más de cincuenta años después, con el bache de los ochenta y noventa, el héroe banalizado, James Bond parece entrar en un nuevo periodo de estancamiento. No hay ingenio, no hay detalles chispeantes y el humor --recurso de gran director y mejor guionista- brilla por su ausencia. La máquina de hacer dinero se está oxidando un poco. Hasta el generalmente sólido Craig parece estar fuera de su elemento, aburrido y sin fuerzas para auto parodiarse (punto que algunos de sus antecesores llegaron a bordar, en especial Roger Moore). La chica, como de costumbre brilla por sí misma sin añadir nada a la trama y causa sonrojo ver el pequeño y humillantes papel que han reservado para la bellísima Monica Belluci. Ralph Fiennes como "M" está a años luz de la dama anterior. Las continuas referencia y guiños de la película a la serie en su totalidad son continuos y creo que es el gancho que los productores buscan, fidelizar aún más al fiel público de las jamesbondadas. Con películas como esta no creo que lo consigan.

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13 noviembre 2015 5 13 /11 /noviembre /2015 09:37
Requisitos para ser una persona normal

Agradable comedia romántica firmada por Leticia Dolera. Se trata de una ópera prima y a pesar de ciertos defectos (algún personaje, como el hermano de la protagonista cuyo rol sexual nos interesa menos que su condición, excesos varios en otros, juego indie en sus aspectos visuales que no acaban de convencer, etc.) la cosa ha funcionado, con dos protagonistas muy salados y un argumento con sentido común y ganas de divertir. Al estilo indie norteamericano, la sensación que deja delata una concepción libre y solvente de la comedia joven. Todo está pensado para complacer e interesar sin rozar la banalidad, el cliché o lo gratuito sentimental. Romántica sin detalles cursis, logra desenrollar una trama cuyo final sabemos pero que no nos importa porque nos divierte el trazado. Tiene secuencias magníficas dentro de su sencilllez (acuérdense de Ikea o de la galería de arte) jugando con una suave crítica de la cretinez reinante en la sociedad, sin llegar a ser ácida o sarcástica. Silvia Munt, cuyo drama familiar es lo más serio de la película, un poco pasado de vueltas, hace un bello papel. Manuel Burque borda el suyo, dando la réplica a una fresca Leticia que dobla como actriz y directora. Una película no precisamente fácil dados los elementos, mostrada sin histrionismo y con una naturalidad prodigiosa, rozando siempre el listón del error pero sin caer en él. La película fue muy justamente premiada en el Festival de Málaga por guión, foto y montaje y una buena banda sonora.

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12 noviembre 2015 4 12 /11 /noviembre /2015 16:35
Eco de la montaña

Magnífico documental sobre la vida y obra de Santos de la Torre, un artista de una etnia de indios mejicanos (los huichol) que parecen surgidos de los libros de Carlos Castaneda y el brujo yaqui don Juan. A pesar de haber realizado un enorme mural indígena que se expone en la estación de metro Palais Royal - Musée du Louvre, Santos sigue siendo un artista ninguneado --como su pueblo-- por las autoridades mejicanas. El reportaje refleja un viaje del artista a Wirikuta, unos 620 kilómetros por la llamada Ruta del Peyote. La historia del mural situado en París viene de la época de Jacques Chirac y el gobierno de Ernesto Zedillo en México, un intercambio de obras de arte entre los dos presidentes. Curiosamente Santos de la Torre ni siquiera fue invitado a la inauguración. Nicolás Echevarría es el autor del documental de denuncia y desagravio "Eco de la montaña" en el que se adentra en el mítico -y místico- mundo del artista indígena. La película se convierte en una suerte de mural cinematográfico en trono a la figura de Santos y su extraordinario mundo de formas, y colores. Y además, como un documental antropológico, se adentra en la cosmogonía huichol, mostrando la vida de los indios wixárikas, una de las etnias menos conocidas pese a su riqueza simbólica, mágica y figurativa, cuajada de ritos, creencias animistas, leyendas, tradiciones, música y costumbres de los indios huichol.

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6 noviembre 2015 5 06 /11 /noviembre /2015 09:52
No molestar

Como en "La cena de los idiotas" de Francis Veber, aqui se juega con lo cotidiano para sugerir el disloque, la maldad y la estupidez que desequilibran la vida tanto por responsabilidad nuestra y de nuestras actitudes cuanto por la impericia, el abuso y la torpeza y el egoísmo de los otros. La película no defrauda y está bien si se pretende pasar un rato agradable en el cine. Michel, el protagonista de "No molestar" (2014), se dispone a escuchar un disco que lleva años buscando y todo a su alrededor parece conjurarse para impedírselo. Eso da algo de risa y la mayoría del tiempo nos hace sentir vergüenza ajena y un poco de desdén e irritación hacia el protagonista incapaz de ver más allá de su ombligo. Con un final inverosímil dado lo que conocemos no se logra dar con el tono adecuado y acabar irritando al público.

La comedia de Patrice Leconte se sitúa entre el genio de Tati y la charlotada de Louis de Funes. En apenas 79 minutos veremos desfilar por el piso del protagonista a su esposa (en plena crisis emocional), a su amante (con problemas de conciencia), a un albañil “polaco” indocumentado, a una chacha española con sinusitis (encarnada por Rosy de Palma), a su hijo irresponsable, a un amigo gorrón y traidor, a un vecino cotilla y hasta una familia de filipinos. Cada vez que intenta poner su vinilo algo le impide disfrutarlo: la puerta, el móvil, estrépito de obras en casa, una fiesta de vecinos, la visita inesperada de la amante... Basada en una obra teatral de Florian Zeller, no supera ni “La cena de los idiotas” (1998), ni “Después de usted” (2003), ni “Tímidos anónimos” (2010). Y por supuesto a años luz de películas anteriores de este director como “El marido de la peluquera” (1990), “La viuda de Saint-Pierre” (2000) o “El hombre del tren” (2002).

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4 noviembre 2015 3 04 /11 /noviembre /2015 09:47
The man from UNCLE

Inconfundible Guy Ritchie: un ritmo endiablado, cierto acre sentido del humor que a veces es bastante infantil, buena coordinación con sus actores (le encanta el grupo o el dúo masculino, sin guiños transgresores) y lo demás viene por añadidura. filme de espías, comedia de acción o "revival" de las antiguas películas de espías del tiempo del telón de acero. Ni que decir tiene que a los cincuentones les sonará todo, aunque con distintos rostros y distintas maneras. Napoleón Solo, el hombre de CIPOL (UNCLE en inglés) fue una serie en luminoso blanco y negro que la televisión estatal emitió cuando aún no existían más que dos cadenas en todo el país. La novedad estriba en que los dos agentes serán, uno norteamericano y el otro ruso y los malos serán, claro está, los nazis sobrevivientes de la derrota. Tópicos a mansalva y una ambientación cuidadísima hacen rodar la cinta con referencias al humor, al glamour de los lejanos sesenta, todo en suma entretenido y pleno de referencias a aquél tiempo pasado que en muchas cosas fue peor y en otras, más simple.

Henry Cavill, como Napoleón Solo, podría ser otro james Bond al estilo del último Bond de Sean Connery cuando se parodiaba a sí mismo. El mérito de Cavill es que hace el mismo ejercicio casi al principio de su carrera. Excelente también su compañero, el ruso, Hammer, conformando entre los dos un dúo magnífico que suena mucho al de Sherlock y el doctor Watson, en la versión magnífica que hizo Richtie en dos ocasiones de los personajes inmortales de Conan Doyle. En esta ocasión, el resultado final es entretenido pero no mordaz, atrae pero no convence y le sobran secuencias en que no se sabe muy bien a qué palo juega el director (el ruso tratando de frenar un coche con los pies, por lastimoso ejemplo).

El listón humorístico sube de nivel en los diálogos entre los tres protagonistas. Mientras la recreación del mundo de los 60 y la guerra fría está muy bien, el nivel de espectacularidad y novedad de las escenas de acción no rebasan la mediocridad cien veces visionada., No es una película mala, pero me decepciona un poco siendo el director que es. Un punto más a favor: la presencia de Hugh Grant con su encanto de siempre y su sello "british" pese a que no deja de ser siempre un personaje fiel a sí mismo.

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2 noviembre 2015 1 02 /11 /noviembre /2015 18:15
Transporter Legacy

El realizador francés Luc Benson, con una trepidante filmografía de imágenes impactantes y ritmo vertiginoso, logró un éxito comercial bastante notable con una "franquicia temática" titulada "Transporter" (en el 2002) protagonizada por Jason Statham y codirigida por el francés Louis Leterrier y por el hongkonés Corey Yuen. La saga tuvo dos títulos mas rodados en 2005 y 2008, y una serie televisiva que se emite desde 2012. Las películas tienen su baza principal en Statham y en un estilo Luc de frenético ritmo y un cierto toque de humor, al que ayudaba la estólida presencia de Statham. No se le pedía mas, puro entretenimiento con la adrenalina a tope. Reiteraciones y cierta pobreza argumental caracterizaron las secuelas. Cuando todo se va diluyendo, los productores tratan de revitalizar la salga con un cambio de protagonista y un poco más de lo mismo, cambiando directores y guionista (esta vez no es Luc Benson). La titulan "Transporter: Legacy" y pretende ser un producto nuevo, aunque con la misma base y principio argumental. Un conductor mercenario, Frank Martin, se deja contratar como "transporte" de confianza de lo que sea, bultos, personas o documentos, sin preguntas, sin datos, pero con absoluta puntualidad y seguridad en la entrega. En esta ocasión, en una trama de trata de blancas, una mujer fatal, utiliza todos los medios para aniquilar una mafia rusa dedicada al negocio. Acción trepidante a tope, trama compleja llevada a cabo con profesionalidad, pero todo queda episódico, personajes planos y esquemáticos, ninguna ambición de realismo y coherencia, poca creatividad y un protagonista, Ed Skrein, al que Ray Stevenson, que encarna a su padre, roba todas las secuencias que comparten. Prescindible pero entretenida a ratos.

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31 octubre 2015 6 31 /10 /octubre /2015 09:14
El principito

Bienintencionada aunque mediocre adaptación de la celebérrima novelita de Antoine de Saint-Exupery. Mark Osborne (el artífice de Kung Fu Panda) trata con cierto respeto al personaje y la historia del escritor francés y aunque la trama peca de cierto infantilismo y de cabos sueltos narrativos (como la figura de la madre, una obsesiva de la que no sabemos nada excepto su manía) se puede percibir la magia de la historia. A través de la historia vehicular, una niña que debe preparar su examen para entrar en una elitista academia y cuenta con el afán organizativo de su madre en un año de disciplina tajante. Un estrambótico vecino, un anciano que vive en una casa destartalada y mágica llena de recuerdos, es el que le abre las puertas aun mundo de fantasía, en el que el anciano no es otro que el Aviador de la historia de El Principito. Esos dos mundos, el real marcado por las tareas a reloj y las ambiciones sociales y el de la fantasía donde triunfan los intentos del anciano por volver a ver al Principito, son los que se plantean en el horizonte de la niña. No es difícil imaginar cuál es su elección.

La calidad de la animación, sin llegar a las maravillas de Pixar, es notable y las secuencias de los tramos dedicados al mundo fantástico del niño rubio, tienen un encanto especial. Magnífica la música de Hans Zimmer y Richard Harvey con la bella voz de Camille Dalmais. A partir de la primera mitad de la historia, cuando ambos mundos chocan entre sí, imaginación y fantasía versus dureza prosaica, la película cambia de tono y pasamos al relato maniqueo del villano y el bueno explotado que se rebela. Aquí pierde el encanto que nos proponía desde el comienzo.

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30 octubre 2015 5 30 /10 /octubre /2015 15:08
Mi vecino, el asesino

Bueno, si aguanta usted los primeros veinte minutos iniciales, con el tipo gordinflón y calvo, vestido todo el tiempo con unos simples calzoncillos y una película de Dragg Queen, una versión repugnante de su papel habitual en la serie "Little Britain" (se trata de Matt Lucas, un actor bastante bueno dado lo bizarro de sus roles) que deambula por unos apartamentos mugrientos, toca un corno suizo gigantesco para serenarse y soporta a un vecino cascarrabias y metomentodo (un estupendo James Caan) y a un joven drogadicto que estudia psicología por correspondencia, se encontrará con una película por encima del listón de la normalidad (pese a su subnormalidad y perdonen el chiste fácil). El tipo raro sueña con Suiza, con tocar el corno en un valle verde rodeado de montañas nevadas y con desembarazarse sin incidencias del cadáver de su repugnante casero al que accidentalmente ha mandado al más allá. Y por encima de todo eso, como el resto de los vecinos del lugar casposo y en el fondo de todos los seres humanos, pretende llegar a ser feliz.

Es una especie de "Conjura de los necios" elevado al cubo de lo ordinario, soez y escatológico. Pero uno acaba tomándole cierto asombrado afecto al espécimen calvete y hortera, a la historia de su hermano con un tumor cerebral, a las rabietas del vecino gruñón o a la ironía y el sufrimiento de un Billy Crystal enorme en el papel de detective de la compañía de seguros. He aquí una comedia negra divertida e inteligente, con tal de que superes el susto inicial para paladares normales. Ah y como algunas veces sucede, el filme ha pasado al circuito DVD sin pasar por salas. Está claro que el encargado de ese cometido selectivo no aguantó los veinte minutos iniciales. Y los distribuidores se han lucido con el título (inexacto y tontaina). ¿No podían haber traducido simplemente? "Pequeños apartamentos"

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