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5 diciembre 2014 5 05 /12 /diciembre /2014 10:15
Mindfulness cotidiano

La saturación cognitiva, la sobreabundancia de datos, noticias, imágenes, provocaciones sensitivas, sonidos, ruido de fondo, desafíos de todo tipo, ofertas embrutecedoras, un murmullo mental que va definiendo y juzgando todo lo que llega a nuestros sentidos...Además hemos perdido nuestra ilación primigenia con la naturaleza, incluso los usos sociales ya están al margen de los ciclos naturales, incluso la muerte es declarada suceso non grato en una cultura que vive de espaldas a ella y a la inevitable también enfermedad y vejez. Un proceso de deterioro intelectual, espiritual y sensitivo con reflejos patológicos en nuestro organismo y nuestra mente. ¿Exagero? ¿De verdad? Abran los ojos y miran a su alrededor. Pues bien, el mindfulness, la observación atenta, la atención plena, la respiración consciente, la serenidad auto inducida, basado en prácticas y disciplinas milenarias, puede ser de gran ayuda para revertir ese proceso entrópico que está afectando a la totalidad de nuestra cultura y nuestra forma de vida.

El libro que hoy les recomiendo es un compendio comentado de citas de treinta autores paradigmáticos de la espiritualidad, la ciencia, la filosofía y la psicología. Consejos sencillos, frases de una sabiduría clara y deslumbrante, técnicas fáciles para el día a día, el presente volumen puede servir como un dietario para ir leyendo poco a poco, en momentos críticos y en momentos calmados. Desde Einstein, a Jung, desde Castaneda a Buda, desde Confucio a Thoreau, desde Herman Hesse a Khalil Gibran, desde Osho a Seneca, desde Kylie Minogue a Pink Floyd, desde Nhat Hanhh a Joseph Campbell... el florilegio es extenso y la selección afortunada.

Buen libro como auxiliar en la mesita de noche, para acostarse cada noche con una reflexión positiva.

MINDFULNESS. Para todos los días.-Ed. Luciérnaga. VV.AA.153 págs. 9,95 euros. Trad. Cecilia Lacueva

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4 diciembre 2014 4 04 /12 /diciembre /2014 10:05
CÓMO APRENDÍ A LEER

Inteligente, irónica y un poco jactanciosa crónica personal, no íntima, que se ajusta al título pedagógico de estas memorias ligeramente noveladas, muy influída evidentemente por la exigente cultura de élite francesa y, como no podía ser menos, por el psicoanálisis. Agnés Desarthe es una mujer elegante y sofisticada de cuarenta y pico años, autora de casi una decena de novelas con bastante éxito además de libros para niños y traducciones de autoras británicas, como Virginia Woolf.

En este caso no nos las tenemos con una ficción sino con un producto híbrido en el que la autora nos cuenta su infancia y el proceso por el que a duras penas comenzó a aprender a leer tras supèrar una extraña animadversión que sentía hacia los libros. A través de la lectura de sus experiencias nos enteramos de que era una niña y luego una joven muy lista, rigurosamente preparada para ser una gran literata y absorta en la contradicción que supone esa ambición evidente con el hecho de manifestar de continuo una enorme repugnancia a la lectura. Tal como nos lo cuenta, un psicoanalista se frotaría las manos. Ya que al final nos desvelará el presunto nudo de la cuestión, la causa oculta e inconsciente de su rechazo a la lectura, en el que los orígenes, (padres judios procedentes de El Líbano y Rusia) tienen una enorme influencia. El libro parece ser un guiño literario frívolo, intrascendente y amable de "La lengua absuelta", las maravillosas memorias de Elias Canetti.

Y eso es lo mas significativo de esta obra menor, episódica que la editorial Periférica nos facilita para alegrarnos una intrascendente y culta tarde de lectura. Como punto cualitativo a tener en cuenta (ojo traductores) hay una sincderidad gozosa y amena en las historias personales que nos cuenta Agnés y la cosa se pone estupenda cuando se refiere a su tarea como traductora, oficio al que tiene el buen gusto de poner como nunca bien ponderado.

Y como colofón escribe esta larga frase de encomio hiperbólico del placer de la lectura, al fin alcanzado: "Ahora que leer se ha convertido en mi ocupación principal, mi obsesión, mi mayor placer, mi recurso más fiable, se que el oficio que he escogido, el oficio de escribir, ha servido y sirve sólo a una causa: acceder por fin a la lectura, que es el amimso tiempo el lugar de la alteridad calmada y el de la resolución, nunca concluida, del enigma que constituye paera cada uno su propia historia" (pág 163)

FICHA

COMO APRENDI A LEER.-Agnes Desarthe.-Trad. Laura Salas.- Ed. Periférica

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2 diciembre 2014 2 02 /12 /diciembre /2014 09:53
El paradigma akáshico

Ervin Laszlo es un científico húngaro de proyección internacional y un pensador inquieto que trata constantemente en sus obras (más de 80) de conciliar las relevantes teorías y descubrimientos de la ciencia sobre lo que pueda ser la realidad con las aportaciones sorprendentes de las tradiciones espirituales. Incide especialmente en el llamado "paradigma cuántico" que ofrece un mapa de la realiadda basada en ese tipo de física que presenta increíbles correlatos y semejanzas con intuiionces espirituales de hac más de dos mil años. Y en esta obra que hoy comentamos, "El paradigma akáshico" sugiere y propone un sistema de pensamiento unitario que integra valores éticos y los extiende al mundo fisico en su totalidad, desde los organismo vivos a los planetas y las estrellas. Y para ello parece aplicar ese dictatum de Einstein: "Estamos buscando el esquema de pensamiento más simple posible capaz de relacionar los hechos observados". Y esto es, en esencia, este libro que edita Kairós y aconsejamos a todos los lectores atraídos por estos temas tan lúcidos. La forma más sencilla de leer un esquema de pensamiento que relaciona teorías cuánticas con ancestrales y brillantes especulaciones filosoficas y espirituales, todo ello aplicado al mundo inmediato y al lector en su día a día. ¿Alguien da más por tan poco como supone el esfuerzo placentero de leer y el trivial de pagar lo que cuesta el libro, menos de un menu en un restaurante modesto?

El esquema argumentativo que sigue Laszlo es en si mismo intensamente sugestivo, ya que siguiendo la tradición científica actual sugerida por Popper, la ciencia avanza "falseando" las teorías en vigor y Laszlo comienza mostrando las anomalías e irregularidades que siembran no solo la visión cuántica del mundo --el paradigma dominante, según la afortunada terminología de Kühn-- sino el mundo percibible y las lineas de desarrollo del propio Universo al que pertenecemos (cuando entramos en esos capítulos, raramente puedo evitar una sensación de insignificancia y agobio). Y la abundancia y persistencia de dichas irregularidades es la que justifican un cambio de paradigma científico (cosa que, como sabemos, suele acarrear muchos inconvenientes, problemas, violencia y angustia a la sociedad en general y a ciertos individuos en particular). Lo absolutamente inabarcable del mundo al que nos abre las puertas la física cuántica no sólo pone de manifiesto las anomalias del modelo que sostenemos sino que crea una inseguridad que agravará los rechazos de instituciones e individuos a un cambio tan drástico, aunque necesario..

Nos muestra Laszlo la capacidad no localista de los elementos existentes en este universo de interelacionarse de una forma que no tiene nada que ver con la distancia ni el tiempo. Descubrimientos como la resonancia mórfica y el principio de incertidumbre o el efecto del simple observador en un fenómeno, pone contra las cuerdas las teorías y principios de Newton, Einstein o Plank. Es decir ni siquiera la llave de todo ese nuevo mundo, la fisica cuántica, es capaz de explicar coherentemente esas anomalías. Entonces Laszlo se saca de la chistera, como un mago, una tradición clásica hindú y nos habla de un "paradigma akashico" que podría integrar esos hechos y darles la coherencia que faltaba y alcanzar una visión mucho más global en la que los elementos fundamentales que conforman la realidad se influyen unos a otros, independientemente de la distancia que les separe. Y de inmediato el autor pasa al aplicar esos principios a elementos básicos como la conciencia, la cognición o la energía espirtual, integrándolos en esa visión global del nuevo paradigma. Con ello el libro acaba siendo más una propuesta filosófica o espiritual que un manual científico de divulgación, cosa que no gustará a ciertos lectores alérgicos a cuestiones espirituales y será muy apreciado por los demás, interesados por sus aficiones y aptitudes.
En resumen, una obra fascinante.

EL PARADIGMA AKÁSHICO.- Editorial Kairós. 2013. Rústica, 145 páginas..-Trad. Antonio Francisco Rodriguez.-14 euros

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30 noviembre 2014 7 30 /11 /noviembre /2014 10:50
Hotel Florida

Fascinante libro sobre una época histórica y unos personajes reales que reúne las virtudes y las carencias de un documental, un reportaje, un libro de historia, un ensayo académico, una novela basada en hechos reales y una reconstrucción cultural aprovechando películas, novelas, correspondencia, documentos oficiales y entrevistas. ¿Lugar? El Hotel Florida en el Madrid sacudido por la guerra civil. ¿Personajes? Hemingway, Marta Gellhorn, Arturo Barea, Ilsa Kulcsar, Gerda Taro, Robert Capa. Periodistas, escritores, artistas, fotógrafos de guerra, militares de toda clase y estofa, espías más o menos profesionales, vividores y damas de enredo, politicastros y todo un submundo al servicio del que paga mejor. Amanda Vaill ha sabido escoger un lugar mítico del Madrid asediado en el que los milicianos iban al frente en tranvía y se combatía con relativa dureza a las puertas de la ciudad, en los terrenos de la Universidad, escarnio simbólico del saber destruido por las armas y la barbarie de la violencia.

Todos esos personajes reales llegaron a España. no sólo atraídos por el aura romántica y belicista de frenar los pies al fascismo que ensayaba en España los planteamientos crueles de la segunda guerra mundaial, sino muchos como profesionales del periodismo que confluían en las Brigadas Internacionales o en el frente, al reclamo de la noticia, a la busca de ese titular de portada que inflamaría sus apellidos de gloria y fama en sus países de origen. Ernest Hemingway y Martha Gelhorn cubrieron la guerra como enviados especiales, aunque en puridad no creo que los medios que los enviaron quedaran demasiado contentos con ellos. Se les escapaba la dinámica profunda de fuerzas que confluían en la compleja vida politica, social y económica de nuestro país. Ellos buscaban historias. Y el periodismo literario nunca fue un periodismo de "scoop". "¿Por quién doblan las campanas" no es más que un cuento juvenil de amor y nobleza, de simbolismo y sacrificio heroico. Estaba más cerca de lo que era España, "Fiesta" publicada veinte años más tarde, en pleno franquismo y que hablaba de las Fiestas de San Fermin. El profundo simbolismo de la lucha de clases y el poder detentado por la Iglesia, el Ejercito, la alta burguesía y los terratenientes rurales mantenía una complejidad difícil de percibir en el urgente y simple maniqueísmo, que alimentaba las mentes privilegidas pero manipuladas --por ellos mismos y por sus escasas fuentes fidedignas-- de los corresponsales extranjeros. Como bien se ha dicho, en Madrid, en el hotel Florida, la primera víctima de la guerra era la verdad.

Gerda Taro y Robert Capa fueron otra cosa muy distinta: aportaron las imágenes de la guerra, los iconos históricos que, en este caso, valían más que mil palabras. Pero ellos no sólo discutían pretenciosamente en los bares de los hoteles mientras bebían incansablemente, ellos se lanzaban a las trincheras y se jugaban la via por una buena foto (aunque sin librarse de acusaciones de manipulación, como la de la foto de Cappa "La muerte del miliciano", pero en fin esa es otra historia). Arturo Barea e Ilsa Kulcsar , forman un poco la página negra interna de la historia periodistica de la,guerra y fueron un ejemplo de lo que se podía esperar del desprecio comunistas por la verdad objetiva (que mas tarde mostraria Stalin en todo su esplendor) de las que fueron víctimas personales. Todos estos personajes tan variados pero todos igualmente interesantes se alojaban en el hotel Florida, rodeados por um ambiente bélico inmediato, que les llegaba directamente a base de cañonazos, contrapunto brutal a sus historia de amor, a sus charlas literarias o políticas, a sus ensayos de escritura, un sonsonete bélico que les daba pautas para lo que surgía de sus maquinas de escribir. Años mas tarde mi generación periodística conocería ambientes parecidos en Nicaragua o El Salvador.

Pero Amanda Vaill nos cuenta no sólo ese escenario legendario entre polvo y detonaciones, también el difícil dia a dia de la población civil madrileña y lo hace con una ecuanimidad y una voluntad de ser objetiva que merece el agradecimiento del lector español. Evidentemente no se trata de una historiadora, aunque su actitud en la busqueda de los hechos la hace parecerse a ellos, pero logra algo también difícil, dar una frescura y una espontaneidad a lo que narra de tal manera que a veces uno cree estar leyendo una nueva ficción basada en hechos reales. Y así la crónica periodistica que es, se convierte en algo más y se enriquece. Me ha interesado sobremanera la historia que sigue otro personaje conocido: John Dos Pasos, escritor mucho más fino, objetivo y justo en su percepción de lo que estaba ocurriendo que su compatriota Hemingway .En suma, un libro evocador y sin duda con ambición de objetividad. ¿Qué más se puede decir para alabar una obra periodística y documental?

FICHA

HOTEL FLORIDA.- Amanda Vaill.- Ed. Turner. 554 págs. 27 euros. Trad.Eduardo Jordá

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28 noviembre 2014 5 28 /11 /noviembre /2014 08:14

Andy Puddicombe, el autor de este libro es un antiguo monje budista. En un momento dado, en pleno retiro espiritual o monjil, él mismo lo cuenta, saltó el muro del monasterio y se lanzó a la vida común. Por tanto viene pertrechado de abundante y variada experiencia. No se sabe si ésta le produjo algún efecto perdurable de tipo espiritual, pero desde luego lo que si le proporcionaron  sus muchas estancias en monasterios de todo el mundo fue un conocimiento práctico de los entresijos y condiciones de la meditación y un registro muy vivo y anecdótico de los errores que se suelen cometer en la práctica meditativa  (los cometió él) y en el arduo y difícil camino hacia la autorealización.

Si Andy no logró esta  realización espiritual con las prácticas budistas, lo que si logró fue sacar partido económico e intelectual, profundamente pragmático, de todo lo que aprendió y enfocarlo en la creación de una especie de Instituto de formación espiritual, al que llama Headspace, radicado en su patria, el Reino Unido, y basado, como él mismo asegura, en "desmitificar la meditación, hacerla accesible y relevante a tanta gente como fuera posible". Para lograr ésto, ¿qué mejor que escribir y publicar un libro para publicitar su "camino" hacia la atención plena usando la fórmula del "hágalo usted mismo en diez minutos cada día", evitando los mensajes complejos, la historicidad, la erudición y la filosofía? Simples recetas expuestas con sencillez pragmática, sin pretensiones, usando y abusando de un cierto sentido del humor, aportando los propios errores como materia de estudio y sin desvelar nada nuevo (cosa no especialmente difícil en  lo que respecta a disciplinas de uso mental que tienen cientos o miles de años) pero al mismo tiempo facilitando aclaraciones y conceptos que, incluso a los expertos lectores de este tipo de obras con ínfulas, digamos, "trascendentales", les hace el favor de resumir de forma amena toda una serie de conceptos, no por trillados menos necesarios.

Doble cara, pues, de una obra que  --sólo por esa razón quedaría justificada--es recomendable para adentrarse en los vastos espacios del "Mindfulness", es decir de la práctica de la Atención Plena, una disciplina espiritual, mental y física, que tiene su origen en el budismo zen y el Vipassana y que, ultimamente, está alcanzando el renombre y el uso que a fines del pasado siglo obtuvieron la MT (Meditación Trascendental) y el Zen, eclipsando al primero y manteniéndose--.solo en el nivel de aceptación popular-- a la altura del segundo, que sigue siendo la práctica más seria y compleja de entre todas y desde todos los puntos de vista.

Les ofrezco un florilegio variado que he espigado de las páginas del libro que ha publicado la editorial EDAF, con el subtítulo "Haz espacio en tu mente" y el antetítulo "10 minutos marcan la diferencia". En la portada posterior del libro se insiste en los mensajes tipo marketing del supermercado espiritual: "Socorro, no puedo dejar de pensar" y, más incisivamente, "Este libro, si lo pones a prueba, tiene el potencial de transformar, de forma fundamental, tu experiencia de vida". !Ahí es nada!. Y para darle la pátina "científica" que ambiciona todo libro de este género que se precie, la opinión laudatoria de una neuróloga del King's College de Londres: "La atención plena es un asunto de actualidad en la neurociencia. Considero que las técnicas que aparecen en este libro son esenciales para mantener un cerebro sano y una mente feliz" Diablos, cómo negarse a pagar 15 o 20 euros por un libro que proporciona estas maravillas...

Lo cierto es que lo he pasado muy bien leyéndolo. Aunque nada de lo que cuenta me es ajeno, llevo años transitando por ese sendero sin final, me ha divertido la introducción y muchas de las ideas y juicios expuestos por Andy en su largo camino los he apoyado y formulado desde hace años, aunque no suelen precisarse con el saludable desparpajo con que lo hace Andy.  

"La meditacion --dice-- no es convertirse en una persona diferente, en una persona nueva. ni siquiera en una persona mejor. La meditación consiste en entrenarse en ser consciente en todo momento, comprender cómo y por qué piensas y sientes en el modo en que lo haces y en el proceso obtener una perpectiva correcta".

Citas sobre la neuroplasticidad, que avala la posibilidad de cambios en el cerebro, lo que es decir, en la conducta y el comportamiento; sobre las diferencias entre meditación y atención plena (lo que en el fondo es una ficción más, se trata de dos pasos en la misma dirección); la creación de un "espacio mental" en el que todo lo que vives, sea lo que sea, está bien y al que aprendes a acceder en cualquier lugar y en cualquier momento, un lugar que está mas allá de los pensamientos o de los sentimientos, un lugar de paz y de placentera calma irreductible.

Técnicas de apoyo, elementales, claras y fáciles de comprender e implementar (el autor sigue los mandamientos de los libros de autoayuda y reta al lector a ir haciendo uno a uno los ejercicios), familiarizar a la mente con esas técnicas e impulsarlas a aplicarlas a la vida diaria, en todo momento y circunstancia. Ideas-fuerza, como la visualizacion de un cielo azul que subyace a cualquier nubosidad-pensamientos, la del cabalo salvaje, metáfora de la mente, a la que hay que respetar y dar espacio libre, pero mantener sujeta (banalización de la metafora del buey y el pastor en la celebre auca budista), aceptacion de sentimientos y emociones.

Los capitulos van siguiendo una gradación de complejidad y asi del dedicado a la técnica, se pasa a la práctica, donde se nos desvela el punto primordial: "Se trata  de la intención de permanecer en el momento presente". Así de sencillo, así de difícil. Relativizando el "teatro" de la vida, siendo consciente de nuestro caracter de actores y de la posibilidad de, al ser conscientes de ello, salir de la escena cuando lo deseemos. Y de la práctica y sus modelos, a la integración de cuanto hemos analizado en la vida cotidiana, aplicandolo a actos como el comer, el caminar, relacionarse, hacer deporte  o dormir. Todo adobado, como es habitual en este género de libros, con ejemplos personales del autor o una variadisima muestra de anecdotas ejemplarizantes. Acaba nuestro ex monje aportando diez sugerencias "para vivir mas conscientemente", muy previsibles pero bastante acertadas: comunicacion, compasión, equilibrio, perspectiva, aceptacion,serenidad...y cerrar el libro con algunas "historias clinicas" todas pertinentes y con su debida moraleja.

En fin, un libro claro sobre la técnica apuntada, con algunos de los defectos de los libros de género "ayudese a si mismo" pero tambien con muchas más virtudes de lo que es habitual. por tanto, digno de formar parte de una biblioteca psico-espiritual seria.

Mindfulness: Atención plena
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26 noviembre 2014 3 26 /11 /noviembre /2014 09:42
Místicos, maestros y sabios

Robert Ullman y su esposa, Judith, han editado en Kairós, tan atenta a estos temas, un volumen recopilatorio de "Relatos de iluminación", con prólogo del Dalai Lama, en el que se reúnen un florilegio de narraciones de los grandes maestros de todas las tradiciones espirituales en las que se reflejan (en la medida en que algo tan inefable como una experiencia iluminativa puede ser descrito con palabras e imágenes) las personales vivencias de éstos en el transcurso de su vida mortal.

La busca de la iluminación ha sido una constante trascendental en el desarrollo intelectual del ser humano. El ansia de lo trascendente, de lo sagrado, de lo numinoso, ha informado todas las culturas, incluso las más primitivas (o, sobre todo, las más primitivas, vivimos un tiempo de descreimiento y así nos va). La primera pregunta que uno se hace es ¿en qué consiste la iluminación? ¿Es un estado mental, ontológico, psicológico, cerebral? Las consecuencias son extrañamente semejantes en todas las culturas espirituales del mundo: una superación de las dualidades del mundo, un estado de bienestar y sabiduría excelsos.Una capacidad empática formidable. Pero también es algo inefable, es decir inexpresable. Es una vivencia total y absoluta que sólo admite metáforas y símbolos para expresarse y es imposible de comunicar vivencialmente si el sujeto no lo experimenta por sí mismo.

En este libro de los Ullman, se nos ofrecen los testimonios vitales, biográficos, los mensajes de más de treinta personas de diversos orígenes, seres humanos que la tradición y la historia ha colocado en el diifícil nivel de los elegidos. ¿Como reconoceríamos a estas personas, qué caracteristicas les unen? La lista es impresionante: Interconectividad (trascender el ego), intemporalidad y espaciosidad, aceptación e ir más allá del placer y el dolor, claridad y derrumbe de las nociones preconcebidas. Para ello los autores recurren a las historias de estos seres especiales, desde el fundamental Buda; el sexto patriarca del budismo zen, Hui-Neng; Yeshe Tsogyal, mujer fundadora del budistmo tibetano; el cabalista Abraham Abulafia; Santa Catalina de Siena; Gendun Gyatso Palzangpo, segunda encarnación del Dalai Lama; el maestro de maestros, el gran Krishnamurti, cuyo mensaje básico fue: no hay más maestro que tu yo interior, y muchos otros.

La importancia de un libro como este es el caudal ejemplarizador que aporta: la conjunción de unos seres humanos a sus propias vidas, trascendiéndolas. No importa el origen o la formación, hay leñadores, vagabundos del Dharma, aristócratas, monjes, aprendices, príncipes y mendigos, guerreros o campesinos. Un libro digno de figurar en la biblioteca de cualquier persona interesada en cuestiones espirituales.

FICHA

MISTICOS, MAESTROS Y SABIOS.-R.y J.Ullman.- trad.Elsa Gómez. Ed. Kairós.-376 págs.18euros

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24 noviembre 2014 1 24 /11 /noviembre /2014 10:30
En los oscuros lugares del saber

No tengo manera de saber si el texto de Peter Kingsley es tan reiterativo, elemental, obstuso a menudo, lleno de frases advocatorias sin sentido en un ensayo, oscuridades y extrapolaciones excesivas o si se trata de una deficiente traducción o si "los oscuros lkugares del saber" y los arcanos y misterioss anunciados en muchas páginas no han terminado convirtiendo el libro en un espejo de lo prometido (y por cierto, no demostrado). Es la primera vez que un título de Atalanta no está a la altura de lo que suele publicar esta magnifica editorial.

Ni el papel de Platón y adláteres en el silenciamiento de autores como Parmérides (el sujeto del "saber" oculto en este libro) Heráclito o Demócrito, ni las acusaciones (bastante ciertas) de la manipulación que durante dos mil años se ha hecho del legado de los mal llamados filósofos "presocráticos", ni la traición al mensaje de epicúreos y sofistas, en muchos casos incluso destruyendo su obra, gracias a los platónico y aristotélicos y a toda la tradición filosofica de la Iglesia después, resulta algo nuevo en la actual historia de la filosofía, gracias a Dios revisada.

La actualidad de los filósofos clásicos, entre ellos, por supuesto, Parmérides y su relación con los pitagóricos, la mención a los contactos con las filosofías y la mistica oriental e incluso babilónica, también es moneda corriente en la bibliografía de hoy, por tanto no hay nada nuevo en este irregular texto de Peter Kingsley que trata de ofrecernos una interpretación nueva del famoso y oscuro poema de Parmérides a la luz de ciertos textos e inscripciones hallados recientemente en Elea. Lo cierrto es que no he logrado aquilatar esa interpretación ni comprobar en el texto ese “despertar algo olvidado, algo que nos han hecho olvidar”, “un despertar profundamente sanador” que Parmérides propone. Quizá lo mas interesante sea el rastreo histórico de la mítica emigración de los foceos, de sus bienes y conocimientos, a tierras italianas (Sicilia, Velia-Elea, la Poseidonia de templos de Apolo). La trama del poema que nos informa sobre un viaje iniciático al inframundo desde la juventud pura del autor ante la diosa que gobierna en las puertas de la muerte -Perséfone- es interesante, así como el análisis de la práctica de la "quietud" o de la incubación, una terapia de sanación.. Pero todo está servido con una prosa errática y dada a repetir una y otra vez algunos datos y juicios y a perderse en disquisiciones laterales..

No ayudan los juicios valorativos del autor, inmotivados por lo escrito y aportado: “Lo que dice es tan práctico que mina todas las nociones que tenemos sobre lo práctico. Si uno se lo toma en serio, no puede seguir viviendo la vida como antes”. No he visto esa influencia revolucionaria en nada de lo que he leido. Y el autor acaba escribiendo: "Tal vez el lector podria estar tentado de entender como una conspiración el modo en que Parmerides y la gente cercana a él han sido tratados en los últimos dos mil años, una conspiración de silencio. Y en un sentido elemental tendría razón". ¿Cómo en un sentido elemental? Si es lo que ha tratado de demostrar en las 217 páginas de este libro. ¿En qué quedamos?

FICHA

EN LOS OSCUROS LUGARES DEL SABER.- Peter Kingsley.- Atalanta.- Trad.Carmen Francí. 244 págs.24 euros.

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22 noviembre 2014 6 22 /11 /noviembre /2014 10:41
Niveles de vida

Libro inclasificable que parte del ensayo novelado, del documento histórico y del diario personal, híbrido muy del gusto de este novelista británico pesimista y lúcido que nos ha regalado piezas como "El loro de Flaubert", "Inglaterra, Inglaterra", "Hablando del asunto" o "El sentido de un final". El que hoy nos ocupa podría considerarse como un epígono de "Nada que temer" donde Julian Barnes nos habla de su eterno y permanente miedo a la muerte, Dios y la religión. En el presente libro Barnes se enfrenta a la muerte en primera persona aunque el sujeto de ese final sea otra persona muy cercana a él, su esposa.

Julian Barnes (Leicester, 1946), es un autor multipremiado, dueño de una narrativa marcadamente irónica e inteligente, con un tono crítico lleno de humor desencantado y estoico. Ha sido galardonado con el Man Booker, el E. M. Forster de la American Academy of Arts and Letters, y el William Shakespeare de la Fundación FvS de Hamburgo. Es Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres y en España, goza de un interés bastante fiel de que suele seguir los libros que desde el principio ha publicado. "Niveles de vida" está integrada por tres textos independientes que el autor ha intentado (otra cosa es que lo haya logrado) ensamblar por puntos de interés común. Francamente, aunque he aceptado el designio del autor, creo que el ensamblaje está hecho por los pelos, aunque la fuerza serena y sarcástica del último texto, en el que escribe sobre la muerte de su esposa y los tópicos y reflexiones que se vio obligado a vivir, me reconcilian con una obra que creo no es de las mejores de este autor al que aprecio y respeto.

El primer relato, “El pecado de la altura”, un estilo documental de ensayo novelado, se ocupa de personas históricas que fueron pioneras en los vuelos en globos aerostáticos, como el coronel Fred Burnaby, de los Royal Horse Guards, la actriz Sarah Bernhardt y Félix Tournachon, más conocido como el fotógrafo “Nadar" . El segundo relato, “En lo llano”, se centra en la relación amorosa entre Burbaby y la Bernhardt. La reflexión que articula todo el argumento complejo del libro se basa en una frase varias veces repetidas por Barnes, “Juntas dos cosas que no se habían juntado antes. Y el mundo cambia”. En la tercera parte del libro, “La pérdida de la profundidad”: “Juntas a dos personas que nunca habían estado juntas. .. a veces funciona y se crea algo nuevo y el mundo cambia. Después, tarde o temprano, en algún momento, por una razón u otra, una de las dos desaparece..Y lo que desaparece es mayor que la suma de lo que había". Aquí se habla del duelo, del dolor inmisericorde por la muerte de su mujer. Barnes aúlla en sus frases "El alma de mi vida, la vida de mi alma". Era la agente literaria Pat Kavanagh, fallecida en 2008, treinta y siete días después de que le fuera diagnosticado un tumor cerebral. Barnes reconoce (pag.85): “Afrontamos mal la muerte, ese suceso banal y único; ya no la integramos como una parte de una pauta más amplia”. Contenido, austero, emocionado estoicamente, Barnes nos muestra la gama de sentimientos que le inundaronse le agolparon tras la muerte de su esposa, así como las reacciones de los demás.Pero Barnes afronta la situación con la serenidad desesperada de Séneca o Marco Aurelio, “la muerte es la muerte” y confiesa: “toda historia de amor es una potencial historia de aflicción”. Coquetea una vez más (no es la primera vez en su obra) con la idea del suicidio y se busca una excusa banal para rechazarla "comprendí que, en la medida en que mi mujer estaba viva, lo estaba en mi memoria" (pag.110). Supongo que habrá otras razones más a la altura de su inteligencia pero que, por alguna razón, considera no publicables. Me parece más plausible la reflexión de la página 135, "Hay dos tipos de soledad esenciales: la de quienes no han encontrado a nadie a quien amar y la de quienes se han visto privados del ser amado. El primero es el peor".

FICHA

NIVELES DE VIDA,.Julián Barnes.- Traducción de Jaime Zulaika.- Anagrama.-143 págs.-14,90 euros

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21 noviembre 2014 5 21 /11 /noviembre /2014 09:41
Mindfulness y ciencia

¿Qué es "mindfulness"? Es el nombre anglosajón dado a una técnica respetablemente antigua que proviene de la cultura hindú y china, que los filósofos griegos rescataron y que ha interesado a casi todos los grandes filósofos occidentales y desde el siglo XIX también a muchos científicos. Desde mediados del siglo XX esa técnica, que tiene tantos nombres como queramos, ha invadido pacíficamente la cultura occidental y nunca ha dejado de existir en la asiática. "Mindfulness" es, según definición actual, "el arte o la técnica de tomar conciencia de cada momento, conciencia de nosotros mismos, de los otros y de nuestro entorno". El libro que les recomiendo "Mindfulness y ciencia", trata de esta cuestión que les he presentado de una forma seria, académica y brillante. Y algo más: con ventajas y usos, sanitarios, psicológicos y pedagógicos. ¿En qué nos puede ayudar el mindfulness? Las respuestas que ofrece este libro, escritas por científicos de varias ramas, médicos, filósofos, psicólogos y psiquiatras, pedagogos, profesores, con una bibliografía de 50 páginas, son prometedoras y dejan bien claro algo insólito: no se trata de una oferta de autoayuda a la moda, sino una realidad que ya comienza a crear estadísticas asombrosas de resultados y de un análisis sujeto al método científico que muestra algo mensurable y definible: una mejora en diversos aspectos de los sujetos que la practican. El enfoque filosófico básico que nos expone el libro desde la misma portada, es, casi, poesía: "El misterio de la vida no es un problema a resolver, sino una realidad a experimentar". Y es que, como dice el pensador Ronald M. Epstein, "No es una técnica, es una forma de ser". Como el zen, la MT, el Vedanta, el Kundalini Yoga, y otras vías físico-espirituales, se trata de una técnica, una práctica, que se convierte en una forma distinta de vivir, en realidad, en una forma REAL Y GOZOSA, de comprender la existencia y de vivirla. Lo asombroso de la cuestión es que es sumamente simple y sumamente efectiva y grartificante: se trata de simples ejercicios de toma de conciencia, observación de los sentidos y atención a lo que sucede en el momento actual, en el momento que vives. Los efectos secundarios positivos y mejoras perceptibles en aspectos psicológicos y corporales son espectaculares. Atrévase.

FICHA

MINDFULNESS Y CIENCIA. De la tradición a la modernidad.- Ausias Cebolla, Javier Garcia-Campayo y Marcelo Demarzo (Coordinadores).- 276 págs.- Alianza Editorial

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20 noviembre 2014 4 20 /11 /noviembre /2014 10:44
Escritor en guerra

Desde 1936 a 1943 el escritor inglés George Orwell, uno de los más interesantes y comprometidos narradores y ensayistas político-social, un creador de mundos distópicos o metáforas políticas ("1984", "Rebelión en la granja"...novelas que deben mucho a las vivencias de Orwell en estos años) se dedicó a viajar por ciertos países involucrándose activamente en ellos, ya sea la España de la guerra civil, Birmania, París o Marruecos. La presente edición de su correspondencia (como muchos escritores de su nacionalidad, y de otras, era un fanático de la correspondencia como forma creativa y sugerente de evocar su propio tiempo y sus acciones y estado de ánimo) en aquellos años y se complementa con los Diarios de guerra escritos en el periodo de 1939 a 1942.

La mayoría de los especialistas en su obra coinciden en afirmar que fueron sus vivencias en la guerra de España, justamente en el frente de Aragón, las que incidieron más en todo el bagaje literario y político que desgranaría más tarde en sus novelas y ensayos. En "Homenaje a Cataluña" habla de ello de una forma magistral, pero es en estos fragmentos de correspondencia y en los diarios de guerra donde el escritor nos muestra el carácter profundamente humano, generoso y lleno de sentido de justicia social y humilde solidaridad que definen a Eric Blair, el intelectual escondido bajo el sonoro nombre de Orwell. Para cuantos admiramos a este autor, el presente libro es un descubrimiento en el que no sólo recibimos las pruebas vivenciales de esa acrisolada honestidad intelectual que percibíamos en él, sino que obtenemos datos, detalles, anécdotas y circunstancias vitales que constituyen en sí mismas quizá la mejor biografía posible de Orwell.

Esta paradójico ser humano, un inglés que como se dijo alguna vez "jamás cambiaría una buena taza de té por la medalla del Imperio británico", debió resultar un personaje incómodo, no sólo políticamente (los comunistas tenían puesto precio a su cabeza e intentaron cobrársela en los últimos días que estuvo en España con el POUM, a pesar de ser un herido de guerra: una bala de un francotirador le atravesó el cuello en el frente de Huesca; Orwell escapó por los pelos cuando el PC ya había diezmado a la gente del POUM) sino social y literariamente. Era el destino inevitable para una persona que solía "nadar a contracorriente" siempre y que podía exhibir sus modales de Eton y despreciar a las clases altas, el autoritarismo, los compromisos de partido, la falta de honestidad y coherencia y todo tipo de dictaduras (como ilustró con "1984" y "Rebelión en la granja") incluidas las indirectas, como la perversión del lenguaje y sus caballos de batalla, los eufemismos tóxicos y la propaganda política, modelo de descaro y desfachatez. Y así en uno de sus diarios de guerra escribe: "Todo el mundo es deshonesto y se muestra implacable con quienes quedan fuera del rango de sus propios intereses. Lo más sorprendente es el modo en que la compasión puede abrirse y cerrarse como un grifo según las necesidades políticas". Estas frases fueron escritas en 1942. Cualquiera las corroboraría en 2014 con respecto al mundo de la política (en el que cada vez está más claro que "la honestidad intelectual es un valor en alarmante desuso").

FICHA

ESCRITOR EN GUERRA.-George Orwell.- Traducción de Miguel Temprano García .- Ed. Debate.-461 págs.-31,90 euros.

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