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20 septiembre 2017 3 20 /09 /septiembre /2017 08:11

Resulta sorprendente que una editorial, en este caso Alpha Decay, ofreciera a las librerías y, supongo, que a contadísimos lectores, este libro magnífico y esclarecedor sobre uno de los filósofos clásicos post helenísticos, el romano Plotino  (del s. III d.C.) cuya obra "Enéadas" y algunos datos suyos recogidos por su discípulo Porfirio, han sido sistemática y groseramente manipulados y oscurecidos con fines doctrinarios por la Iglesia cristiana, detentadora del control educativo durante siglos . Repasemos los grandes filósofos de la antigüedad, los nombres de Platón, Aristóteles y Sócrates en primer lugar, para a continuación recordar a los mal llamados "presocráticos" como Tales de Mileto, Pitágoras, Demócrito, Parménides, Anaximandro, y más tarde a Diógenes, Epícteto, Epicuro, Séneca e incluso Marco Aurelio. ¿Por qué ese silencio apenas fuera de un pie de página para Plotino etiquetado como "neoplatónico" y minimizado como filósofo?. ¿Es porque se trata de un filósofo místico que establece sobre ciertas bases platónicas muy conocidas un corpus filosófico y  espiritual que luego influiría en el Maestro Eckhart, los místicos españoles y alemanes hasta llegar a Spinoza, Goethe y Wittgenstein, pero sin ajustarse debidamente a los dogmas cristianos y al respeto y obediencia debidos a la Iglesia? ¿Qué podría ofender a Roma y a la Curia estos conceptos filosóficos volcados en la esencia divina, la unidad con el Todo, la búsqueda espiritual, el desprendimiento corporal y sensual, la ascesis y la contemplación de lo que Es, junto a la absoluta simplicidad de la Vida, la Belleza, la Virtud y la Verdad, que a pesar de ser inquietudes en plena vigencia en el mundo filosófico y en el espiritual, conforman un mensaje que suena tan original y extraño a los lectores de hoy como los tratados taoístas o las grandes abstracciones de la física cuántica?

En un mundo donde Dios fue declarado difunto por filósofos como Nietzche, en una cultura huérfana de valores y de dioses, uno se pregunta qué alcance cognitivo puede tener la figura de Plotino y su estremecedora  pasión por la Verdad y la Vida espiritual, sin olvidar que no se trata de un autor religioso al uso y ni siquiera de un gurú del New Age. El Dios subjetivo tan aclamado por las disciplinas espiritualistas y la psicología profunda o los Valores que defiende Plotino tan relativizados por la mezcla de Freud, Marx, Nietzche y toda la Nueva Filosofía, forman un mensaje que suena caduco e incluso impertinente...de no ser que el lector que se atreva a entrar en este libro terminará por poner entre paréntesis el adoctrinamiento de la cultura del siglo XXI y, aun no siendo creyente, bucear en la obra de Plotino y admirarse de la inteligencia, la intuición filosófica y la sensibilidad espiritual  y  autenticidad de su obra.

La lectura del libro de Pierre Hadot tiene la vigencia y la actualidad de un mensaje filosófico que opera como un revulsivo en la inteligencia del lector. El uso desmesurado y manipulativo de las grandes palabras, la Verdad, el Bien, la Belleza o su piedra de toque, la Bondad, recobra en Plotino su esencia prístina, su primigenia utilidad (que históricamente ha sido vulnerada desde Platón). Plotino es un místico "avant la letre" que propone una visión de la filosofía que nunca ha dejado de ser auténtica y ahora comienza a volver a ser actual: una serie de prácticas orientadas a la transformación de uno mismo (esculpirse a sí mismo) y el propio modo de vida, una nueva manera de ser. Y también una búsqueda espiritual incansable "de lo absolutamente simple", que se realiza prácticamente en una forma de ser basada en un "estar presente a sí mismo y a los otros".

Lo cierto es que no es posible entender bien el progreso y conexión entre la filosofía medieval y la griega, Platón y Aristóteles sobre todo, y la helenística, con estoicos y epicúreos a la cabeza, sin tener en cuenta a Plotino más cercano a San Agustín que el mismísimo Platón.

El libro de Hadot es un modelo de ensayo filosófico sobre un autor tan complejo como Plotino, figura bastante misteriosa de la que no se tiene descripción, dibujo o busto alguno. Pura coherencia en un hombre que pretendía hacer vida de su pensamiento, llevar sus Ideas a la práctica cotidiana. Un hombre que consideraba al cuerpo como la cárcel del alma y aunque no lo despreciaba (al estilo de  los gnósticos de su tiempo), trataba de cuidarlo y respetarlo pero sin olvidar que era una envoltura efímera de lo auténticamente importante, el Espíritu que le animaba y que era una parte de un Dios concebido a la manera de Eckhart (y que pondría en armas a los censores de la Inquisición). En resumen, Plotino consideraba que su existencia era un incansable intento de "elevar lo que hay en mí de divino a lo que hay de divino en el universo". Para ello mantenía una práctica contemplativa lo más continua posible enfocada en la simplicidad de cuanto le rodeaba : "Regresa a tí mismo y mira: si aún no te ves bello, haz como el escultor de una estatua que ha de salirle hermosa: quita, raspa, pule y limpia hasta que hace aparecer un bello rostro en la estatua. También tú, quita todo lo que sea superfluo, endereza todo lo que es tortuoso, limpia todo lo que esté oscuro, abrillántala y no ceses de "esculpir" tu propia "estatua" hasta que resplandezca en ti el divino esplendor de la virtud, hasta que no veas "la Sabiduría en pie sobre su sagrado pedestal. ¿Has llegado a esto? "

FICHA
PLOTINO O LA SIMPLICIDAD DE LA MIRADA.- Pierre Hadot.-Traducción Maite Solana.- Alpha Decay. ISBN 9788493333256
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18 septiembre 2017 1 18 /09 /septiembre /2017 08:09

Más de cincuenta páginas de apretada bibliografía hablan bien a las claras de la enjundia y la erudición que despliega el profesor Joan Prat en este libro que, además de una indagación sobre los caminos del saber esotérico, religioso y espiritual es, de forma honesta y clarividente, una apuesta personal por un camino de conocimiento - el que lleva a dejar de ser el que uno es (el rito de paso) para convertirse en un otro superior espiritualmente, sin dejar de ser objetivamente lo que uno es (a través del propio cuerpo disciplinado) -que se muestra ecléctico e equidistante de los senderos tradicionales de búsqueda espiritual.

He recorrido caminos semejantes a lo largo de mi vida -dedicada en gran parte al estudio y la práctica de la psicología profunda junguiana y los caminos de meditación-  y comprendo la plácida convicción algo escéptica pero siempre respetuosa de este antropólogo (estudioso de Turner, Otto, Jung, Mircea Eliade, mi admirado K.G. Durckheim, René Guenon...) que ha dedicado su vida más que al conocimiento circunstancial erudito o técnico, a la sabiduría perenne. Por eso siento una gran empatía por Joan Prat cuando le leo frases como ésta : "Mi falta de fe en el más allá y en los seres que lo pueblan, me impidieron ver los espíritus que otros dicen que veían  y oían”, sin dejar en todo momento de mantener "la firme creencia en la existencia de otro mundo superior, paralelo o superpuesto al que los mortales conocemos, vivimos o padecemos” . Aunque a este segundo punto me sienta más cercano a aquél que dijo: "Hay muchos mundos maravillosos, pero todos están en éste", ello no disminuye ni un ápice mi admiración por este libro riguroso que analizando los cuatro caminos o vías tradicionales de conocimiento esotérico, los que personifican los arquetipos junguianos del chamán, el gnóstico, el monje y el místico, termina concluyendo, platónicamente,  que todos y cada uno forman parte de una ancha senda común que se dirige hacia una conclusión única aunque por veredas distintas y en el fondo más semejantes de lo que parece al profano.

Y así nuestro autor justifica la totalidad de su indagación en este libro aseverando que "la nostalgia de los orígenes -el motor causal de la búsqueda que protagonizan los cuatro arquetipos mencionados-  tiene otro canales de expresión aunque siempre marcados por el retorno al mundo diseñado en el Génesis: una existencia edénica sin fisuras, sin falta, sin fragmentación y sin sufrimiento en la que es posible gozar de un tiempo y un lugar paradisíacos caracterizados por el sentimiento oceánico (Romain Rolland), la omnipotencia de la ideas (Platón) el pensamiento mágico (Jung y Elialde) y, en definitiva, por la completitud en la que no tienen cabida ni la castración ni la frustración" (pág. 625)

Y así, mientras el chamán busca llegar al estado original edénico a través de la "unificación de los diversos mundos", el mineral, el vegetal, el animal, el humano y el de los espíritus, el gnóstico lo busca a través del conocimiento esotérico y profundo,  el monje lo busca a través de la renuncia corporal, de la ascesis, la obediencia, la castidad y la pobreza y, en fin, el místico olvida lo terrenal y ansía la unión con la divinidad a través de la purificación vital y el amor espiritual. Y Prat analiza los cuatro caminos no sólo desde la vía cognoscitiva sino de una praxis más o menos rigurosa, pero siempre honesta y en ocasiones algo irónica (aunque sin malicia) como era de esperar en un antropólogo inteligente.

en este contexto debo resaltar el enfoque práctico, el trabajo de campo etnográfico y antropológico que el autor lleva a cabo como complemento de sus lecturas y estudios, sus "observaciones, experiencias de campo, más o menos intensas y prolongadas en el tiempo, pero por lo general puntuales, concretas y específicas" que enriquecen los textos con el hálito de lo vivido y experimentado (sus "experiencias participantes")  es decir, siguiendo cursos, actividades y ejercicios que requieren una implicación personal.

En suma,  un viaje iniciático de calado profundo que no deja indiferente a ningún lector y que merece una lectura atenta.

FICHA

LA NOSTALGIA DE LOS ORÍGENES.- Chamanes, gnósticos, monjes y místicos.- Joan Prat.- Ed. Kairós. 678 págs. ISBN 9788499885551

 

 

 

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15 septiembre 2017 5 15 /09 /septiembre /2017 07:36

Magnífico este libro del escritor inglés Roald Dahl. "Volando solo" cuenta, con una ironía y un desparpajo jovial, las experiencias de un joven Dahl que, tras terminar sus estudios, es contratado por la Shell Oil Company para recorrer durante tres años diversas localidades de Africa oriental para dar asistencia e información a los clientes de la compañía en la zona. Tras una primera parte dedicada a sus "aventuras" africanas, Dahl nos cuenta los efectos del estallido de la II Guerra Mundial en aquellas tierras y como es, de inmediato, movilizado y "nombrado" oficial. Tras unas vicisitudes narradas con una emocionante sobriedad con toques de humor, Dahl se prepara como piloto de caza y se incorpora  a la RAF. A partir de ahí nos cuenta sus descabelladas odiseas por los cielos de Grecia, sin evitar cierta mordacidad al hablar del desbarajuste militar británico. Dahl nos narra con envidiable soltura y deportiva frialdad las peligrosas aventuras que casi le cuestan la vida pilotando Hurricanes.  Como cuando nos cuenta la lucha desigual contra una gran cantidad de cazas alemanes en una proporción de cien contra uno (es una historia real).

Al acabar sus años de escuela y ser contratado por la Shell, Dhal se va a su nuevo destino en barco. Sus experiencias a bordo y la descripción de la fauna muy "british" que le acompaña, son bastante desternillantes y recuerdan las del libro autobiográfico de Evelyn Waugh. También resultan chocantes y divertidos -dentro del dramatismo de los acontecimientos- sus primeros pasos como "oficial" británico  para detener a los ciudadanos alemanes que vivían en Centro Africa, en la colonias británicas, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial. La narración se anima con los encuentros curiosos (algunos difíciles de creer) con animales salvajes, como  cuando un león se lleva a la mujer del cocinero para comérsela y es espantado antes de ello. O las anécdotas con su criado negro que pertenece a una tribu guerrera y decide intervenir en la contienda inglés-alemana por su propia cuenta. .

Quizá lo más interesante sea todo lo relacionado con sus experiencia como piloto y su amor a la aviación. Dahl, joven oficial fascinado por el vuelo (de ahí el título del libro) nos cuenta:
"Después de haber volado sin instructor, me dejaban despegar solo muchas veces y era maravilloso. "¿Cuántos jóvenes" -me preguntaba a mi mismo-  "tenían la suerte de poder ir zumbando y rugiendo por el cielo, sobre un país tan hermoso como Kenia?" ¡Hasta el aeroplano y el combustible eran gratis! 

El volumen está enriquecido por fotografías del autor y de los lugares que se describen en el texto.

Dahl está considerado un gran escritor infantil, aunque muy lejos de la blanda placidez de los llamados libros para niños. En su universo literario siempre hay lugar para una cierta dureza, crueldad o tristeza aunque suele equilibrarlos con la inteligencia, la astucia  o el valor de sus protagonistas. Fue el autor de Los Gremlins, aquellas pequeñas criaturas malvadas que formaban parte del folclore de la RAF,  y que tuvo una versión magnifica para el cine. Como también la tuvieron (y a veces por duplicado) Charlie y la fábrica de chocolate, Matilda,  o James y el melocotón gigante Dahl escribió también más de sesenta cuentos, de temas habitualmente macabros surcados por una vigorosa vena de humor. También es el autor de lo guiones de la película de James Bond, Sólo se vive dos veces (You only live twice) y Chitty Chitty Bang Bang, adaptaciones de novelas de Ian Fleming.

FICHA

VOLANDO SOLO.- Roald Dahl.- Trad. Pedro Barbalillo.- 185 págs. Ed. Alfaguara.- ISBN: 8420445835

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12 septiembre 2017 2 12 /09 /septiembre /2017 08:11

Elizabeth Jane Howard es una novelista británica (nacida en 1923 y fallecida en 2014, a punto de cumplir los 91 años), poco conocida en nuestro país, aunque estaba casada con el novelista Kingsley Amis y era madrastra del también escritor Martin Amis.

E.J. Howard, que fue actriz y modelo, comenzó  a media edad a escribir novelas y diseñó desde los años noventa un "corpus" narrativo de primera categoría. Sus cinco libros sobre las "Crónicas de los Cazalet" de la que este  es el primer tomo, forman una novela-río al estilo de la gran obra de Proust (aunque de categoría y estilo muy diferentes), cuyas versiones de la BBC para radio y televisión la convirtieron en un hito literario popular del siglo XX. En ellos se nos describe la vida y eventos de tres generaciones de una misma familia. El primer libro de la serie fue publicado en 1990, aunque ya había editado con excelente éxito otras novelas y se convirtió en una obra de referencia como recreación de una familia y de un modo de vida británicos que ya ha pasado a la historia.

Las Crónicas de los Cazalet son un conjunto de cinco volúmenes, de los cuales éste es el primero, que cuenta al detalle la vida de la adinerada familia Cazalet, padres, hijos y nietos, con todo el personal de servicio además de las personas que de un modo u otro se relacionan con ellos, por lo que se trata de una crónica familiar contada en forma de novela-río que reúne un material muy variado: la infancia, el rito de entrada en la vida de la juventud, la novela de costumbres, la comedia, el drama…Todo ello con una extraordinaria fidelidad documental.una sensiblidad igualmente  extraordinaria en la creación de personajes. unos diálogos de ingenio irónico y un sutil sentido del humor de las descripciones de caracteres y comportamientos. Una muy afortunada mezcla del ingenio paródico de su marido, el humor crítico de su ahijado y las influencias soberbias de Chesterton, James, Swift, P.G. Wodehouse, Evelyn Waugh, Noel Coward y muchos otros. Elegancia, pasión por los detalles, una visión muy femenina e irónica de la vida, de la mujeres y de los hombres, de la clase alta y la servidumbre ( "Arriba y Abajo" ha bebido tanto de Waugh como de E.J. Howard, por ejemplo) de las pasiones, el aburrimiento y las mezquindades de unos personajes llenos de vida. Su afición al detalle, la elegancia textual y una sensiblidad receptiva de primer orden convierten en una delicia la lectura. Ni siquiera la abundancia de personajes logran intimidar al lector, que puede ser asistido en las dudas con un vistazo al arbol genealógico y lista de personajes que la autora tuvo el buen criterio de incluir al principio (costumbre de otros escritores complacientes son las dificultades de sus lectores (se me ocurre la deliciosa y perturbadora Agatha Christie como ejemplo).

La novela narra la vida familiar y social de los Cazalet durante los veranos de 1937 y 1938, jornadas de la vida cotidiana en su casa solariega de Home Place primero, y el segundo verano, además, en la cercana propiedad de Mills Farm adquirida recientemente.Ya ha pasado la Primera Gierrra Mundial y comienza a agitarse el mundo a la espera de una guerra aún más mortífera.Los jóvenes disfrutan de sus vacaciones y los mayores aún sufren las secuelas de una guerra que eliminó legiones completas de jóvenes ingleses.

Para mí ha sido un auténtico descubrimiento. Es difícil  encontrar una autora con una mirada tan atenta y clarividente para mostrarnos de manera muy hábil todo lo signifcativo, arropado en lo cotidiano, casi sin dar importancia a sus sugerencias de atención, convirtiendo la lectura en un paseo cuyos valores e importancia argumental uno acaba notando mucho  después de haberlos leido. Su estrategia en el montaje de la trama es la discreción y la exactitud, la fresca habilidad de un genial tapicero que nos va mostrando los detalles del dibujo del tapiz, incluso la trama oculta por el revés y de vez en cuando nos permite dar un paso atrás y ver el dibujo completo.Es la mirada atenta y concentrada a una realidad cotidiana que es como muchas otras pero que supera la vulgaridad por el hecho de que su autora nos muestra la belleza oculta que se esconde en lo cotidiano y lo banal, tal como hicieron en su día Jane Austen o las Bronte, precindiendo del sesgo dramático agudo de éstas, pero compitiendo en agudeza psicológica y sabiduría plenamente femenina.

Como nota al margen, decirles que no fue una mujer feliz, tuvo una infancia desdichada y tres matrimonios lamentables, el último con el escritor Kingsley Amis, con el que al parecer obtuvo cierta paz y sus relaciones con los hijos e hijastros estuvieron al nivel habitual en familias desestructuradas (con la excepción de Martin Amis). Parece ser que cuenta parte de su infancia y adolescencia infelices en obra desconocida en España, "The Beautiful Visit" premiada en 1950. Tres matrimonios, varios amantes tempestuosos y las secuelas psicológicas personales de todo ello dificultaron bastante la carrera literaria prometedora de una escritora muy bien dotada.Hasta 1990 no emprendió la redacción de las novelas de la familia Cazalet, en una casa antigua junto al río, en Suffolk. Ahí llegó el éxito y la paz y la dedicación literaria.

Absolutamente recomendable. Ojalá la editorial Siruela siga pronto con la saga.

 
FICHA
Los años ligeros. Crónicas de los Cazalet.- Elizabeth Jane Howard.- Traducido por Celia Montolío.-431 PÁGS.Siruela.- Colección:Nuevos Tiempos ISBN : 9788417041397
 
 
 
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9 septiembre 2017 6 09 /09 /septiembre /2017 08:16

Para celebrar la entrega de su Premio Cervantes 2017, el jocundo y jovial escritor Eduardo Mendoza, publica -en excelente edición- con la Editorial  Universidad de Alcalá y la del Fondo de Cultura Económica, un inédito "Las barbas el profeta", muy en la línea divertida, irónica y gozosamente crítica de sus novelas humorísticas más celebradas. Sólo que esto no es una novela. Más bien un ensayo con algunos toques autobiográficos que encantarán al lector avisado.

Como todos los españolitos más o menos escolarizados de su generación, Eduardo recibió la férrea, aburrida y absurda educación escolar que permitía la época y el régimen político (el franquismo puro y duro de los años 50). Entre las asignaturas obligatorias, junto con Formación del Espíritu Nacional (sea lo que fuere que fuese tal oxímoron), Gimnasia y Religión, que llamábamos "las tres Marías",  esta última, en su versión libre de "Historia Sagrada"fue -para Mendoza y para algunos de nosotros- una fuente inacabable de sorpresa, estupor, pavor y humor. Por eso no me ha sorprendido que Mendoza asegure que "la asignatura de Historia Sagrada, un resumen de algunos pasajes de la Biblia, le provocaron la fascinación por la palabra escrita y el mundo de ficción", "la primera fuente de verdadera literatura a la que tuve acceso". Mendoza reivindica el respeto a los mitos fundacionales, que "tienen por objeto explicar lo desconocido y lo inconmensurable y la Biblia es el compendio de mitos fundacionales más grande que existe". Y añade, "una sociedad se explica mejor si no se desvincula de esos mitos".

Mendoza advierte que su libro no es un ensayo erudito con notas a pie de página sobre la Biblia, sino un recorrido vagamente analítico, algo sarcástico y decididamente divertido, sobre la visión de la asignatura de "Historia Sagrada" y sus efectos sobre los infantiles cerebros de los alumnos (como el suyo, aunque sin duda enriquecidos a posteriori, vía recuerdo). Como añadido cultural de un cierto interés Mendoza bucea en la historia iconográfica de las más conocidas escenas de la historia Sagrada y nos habla de los grandes maestros que las reprodujeron en pintura o escultura desde Rubens a Leonardo, Caravaggio o Giotto, y muchos otros.

Con una visión despojada de arrogancia, humilde pero lógica, ligeramente socarrona o mordaz según los casos, Mendoza repasa los mitos de la creación, la Torre de Babel, el diluvio universal, Caín y Abel, Moisés, Esaú y Jacob ("un tipo trapacero, emprendedor y sin escrúpulos"), Abraham e Isaak  y la "prueba" de la inmolación, entre otros acontecimientos fundacionales de muchos aspectos de nuestra cultura y tradición. Su visión del Jehová del Antiguo Testamento, tan colérico, injusto, arbitrario, violento y contradictorio (calificativos que Mendoza desliza sin acritud y con cierta sorpresa ante los actos y órdenes del personaje) es valorado en relación con la primitiva cultura a la que pertenece y unos modos y costumbres que (afortunadamente) son arcaicos.

FICHA

LAS BARBAS DEL PROFETA.- Eduardo Mendoza.- Ed. FCE y Universidad Alcalá de Henares.- 148 págs.-ISBN 9788437507729

 

 

 

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6 septiembre 2017 3 06 /09 /septiembre /2017 08:11

He leído con gran placer, esta inteligente y divertida confesión espiritual e intelectual de un científico dedicado a la lógica matemática inspirado por el taoísmo. El autor, Raymond Smullyan, era un venerable anciano de largo pelo blanco, barba, sonrisa bondadosa y ojos chispeantes, con un lejano parecido a Alan Watts, el gurú irreverente que popularizó el Zen y el Tao en occidente, allá por los años sesenta en Estados Unidos. Lo original de esta aportación occidental a la comprensión del Tao es que su autor sea  es un conocido matemático, lógico, filósofo, pianista y mago. Nacido en 1919, falleció en febrero de este año con la friolera de 98 años. Ha escrito libros sobre matemáticas recreativas, ajedrez, filosofía y lógica.

Smullyan tiene una mente afilada y un discurso en el que se desliza un corrosivo aunque bienintencionado sentido del humor. Sus conclusiones, además de muy racionales y lógicas suelen ser desternillantes de puro sentido común o mejor de puro sentido taoísta de la existencia. Y así escribe:  "Los cristianos se ven obligados a convencer a los paganos y a los ateos, con el fin de salvar sus almas, de que Dios existe. Los ateos se ven obligados a convencer a los cristianos de que la creencia en Dios es una superstición primitiva e infantil, que hace un gran daño al progreso social. Y a causa de ello pelean sin cesar los unos con los otros. Mientras tanto el Sabio taoísta se sienta tranquilamente junto a un río, tal vez con un libro de poemas, un vaso de vino, y algunos artilugios para pintar, disfrutando del Tao a su gusto, sin siquiera preocuparse de si éste existe. El sabio no necesita afirmar al Tao, ¡está demasiado ocupado disfrutando de Él".

O, "Algunos dirán que el Tao no es más que el universo físico. Pero esto sería tan erróneo como decir que la melodía no es más que un grupo de sonidos. Sería mejor decir que el universo tiene el mismo tipo de relación con el Tao como el grupo de notas de una melodía con la melodía misma".

La visión que este pensador tiene del Tao es de una filosofía gozosa y libre que reconcilia al hombre con su entorno, consigo  mismo y con sus semejantes. Y así  describe: "El taoísta es  alguien que no busca intensamente algo que no posee, sino que disfruta de lo que tiene". Su aplicación del taoísmo a la vida cotidiana puede ser tan justa y brillante como ésta sobre el "arte de la siesta":  "El sabio no se duerme porque deba, ni siquiera porque quiera. Sino porque tiene sueño". Y considera que tanto el zen como el taoísmo son más que filosofías, "una forma de vida, un conjunto de actitudes, una cierta "Gestalt", algo superior y distinto a " un conjunto de proposiciones cognitivas con sentido".

Muy socráticamente (y con un humor muy parecido al socrático o al epicúreo) va entrando en los temas a base de preguntas, algunas aparentemente absurdas (como los "koan" del zen japonés) con respuestas (cuando las hay)  de una apabullante claridad y algunas veces de una divertida falta de lógica, al estilo de Lewis Carroll (otro eminente matemático).

Pero para ponernos en guardia contra el agobio de la búsqueda constante, Smullyan nos recomienda calma y humor. Y nos cita a Wittgenstein: "No busquéis el significado, buscad el uso". O lo que es igual: No busquéis el significado del Tao, practicad el taoísmo. Y como decía Lao Tsé "Está siempre con nosotros. Utilízalo a tu antojo. Nunca se agota". O, "algunos comparan la libertad con el tao diciendo que la libertad es hacer lo que te gusta y el Taoísmo es que te guste lo que haces y aceptarte tal como eres en lugar de intentar ser de otro modo".

En resumen, un  libro lúcido y de una gozosa libertad de pensamiento (y sentimiento) que refresca la mente de cualquiera.

FICHA

SILENCIOSO TAO.- Raymond M. Smullyan.-Trad. Fernando Pardo.- Ed. Los libros de la liebre de marzo.- 244 págs. ISBN: 9788487403125

 

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3 septiembre 2017 7 03 /09 /septiembre /2017 08:10

Subtitulado como "Filosofía práctica del instante", este ensayo fue finalista del Premio Anagrama de Ensayo en 2016. Escrito por el profesor mejicano Luciano Concheiro, se trata de un análisis lúcido y forzosamente pesimista a fuer de realista sobre la sociedad actual regida por la aceleración constante y la prisa. Lo curioso es que el autor sea una confirmación aparente de su libro ya que nació en 1992 (tiene 25 años) y es profesor universitario con dos carreras en su haber.

Lo cierto es que este ensayo trata de mostrarnos la confusión y los problemas que la gradual aceleración que las nuevas tecnologías han insuflado a todos los órdenes y niveles de nuestra cultura, desde el ámbito financiero al doméstico, desde la política a la vida cotidiana, las relaciones humanas y laborales e incluso los parámetros psicológicos de las personas. Sin revelar nada nuevo en esa dirección, quizá lo menos logrado sea precisamente el plato fuerte del libro, la propuesta de una "filosofía" de la percepción y el comportamiento basada en la consideración del "instante", su valoración como manera de provocar un enlentecimiento salvador en la dinámica irrefrenable de esa aceleración global. Inspirado en parámetros zen y taoístas e incluso en principios básicos del mindfulness  o atención plena, Concheiro no aporta nada especial y se queda voluntariamente corto en sus vagas propuestas de método.

Las tres áreas más interesantes del trabajo son el análisis de los efectos de la aceleración en un sistema capitalista obsesionado por la ganancia rápida e incesante, la política y sus modos de actuación afectados por el cortoplacismo (que influye incluso en el poder legislativo, creando una sobre producción de leyes de una vigencia corta que se vuelven obsoletas por su incapacidad de ajustarse al cambio constante y acelerado de la vida y la sociedad), y el efecto sobre los individuos sometidos a un estrés y una ansiedad crecientes. Y eso nos afecta tanto a las personas que ha terminado por causar un síndrome que se extiende como una epidemia al que la OMS ha llamado "encefalomielitis miálgica". Sus síntomas son: agotamiento reticente, fallos de memoria y concentración, insomnio, dolores musculares y articulares, jaqueca, dolores digestivos, náuseas y estreñimiento.

Concheiro desvaloriza el llamado Movimiento por la Lentitud,  que defiende la calma en el comer, en el hacer, en el vivir, fundado por Carl Honoré, que ha terminado siendo fagocitado por el sistema, ya que  “Se acaban volviendo otra mercancía del ciclo que critican”. Sin embargo su "solución" no acaba de salir del ámbito personal y se limita a él, pese a su llamamiento a "la espontaneidad, la intuición y la creatividad". Palabras hermosas que no puede oponerse a la marcha desbocada de la realidad acelerada. Esa búsqueda de "instantes" en los que reposar y ordenar las ideas es como las directrices de estoicos y epicúreos, de budistas zen o maestros taoístas y tiene el mismo efecto relativo que tuvieron, sin ir más lejos, con cerebros tan privilegiados como el de Wittgestein que pensaba, aunque finalmente no supo aplicarlo que para intentar controlar al tiempo, primero hay que recuperarlo. Y esa es una tarea individual y persistente contra viento y marea, que el turbo capitalismo arrasa en cuanto la detecta. La contemplación meditativa, esos "instantes" robados de la maquinaria permanente de internet, con su "efecto Google" que está acabando con nuestra capacidad de memoria, los móviles, la globalización digital, requiere una neutralización de la vida social, laboral y económica que paradójicamente no está en nuestras manos detener. Es una revolución silenciosa que para tener un efecto necesita de los instrumentos que son los causantes del mal, ¿Cómo se resuelve esta paradoja? ¿Es la huida, como dice Concheiro,  la actitud que hemos de oponer a la debacle? ¿Siguiendo la "resistencia tangencial" que propone: "una resistencia que no busca la transformación o el combate, sino todo lo contrario: la huida. Una resistencia que es una insurrección no pacífica ni pasiva, más bien de escape" ?

Como dice Concheiro, no podemos construir con esos elementos otro mundo, pero si diseñar una manera diferente de vivirlo. Lo malo es que no nos dice cómo implementarlo de una forma que supere la individualidad. Su método no rebasa ni mejora el que ya en el siglo IV ofreció Epicuro, el filósofo de Samos, entre los siglos IV y III antes de Cristo.

FICHA

CONTRA EL TIEMPO.-FILOSOFÍA PRÁCTICA DEL INSTANTE.-  Luciano Concheiro.- Ed. Anagrama. 172 págs.- ISBN 9788433964090

 

 

 

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1 septiembre 2017 5 01 /09 /septiembre /2017 17:29

Divertido y ameno recorrido elemental y muy divulgativo de una mente curiosa -la de Juan Carlos Ortega- por las preguntas y los misterios que han llamado la atención del ser humano desde la época de las cavernas, auxiliándose con la cultura del siglo XXI y explicadas -hasta cierto punto- para complacer la curiosidad de un niño de esta época, o  mejor de un joven ya consciente de muchos de los adelantos científicos de nuestra época. Narrado en la forma coloquial que podría entender un niño. Pues, en esencia, este libro es una narración dedicada a un niño, Ulises, el hijo del autor (aun demasiado joven para entender la mayoría de los asuntos que se nos cuentan, como reconoce el autor). Es, pues, una apuesta narrativa de futuro pero con una carga informativa que puede contentar a cualquier persona que ame la ciencia, sus descubrimientos y sus misterios.

El logro que ansía Ortega no puede, por definición y lógica, ser realizado, pero el intento es loable y en muchos casos suficiente para estimular aún más la curiosidad y tal vez para empujar al lector a ahondar más en  muchas de las cuestiones expuestas. Es un variado y ambicioso aperitivo cognitivo. No es tan válido por lo que nos descubre como por lo que nos despierta. Tal como han hecho otros autores con variada fortuna, por ejemplo, el acercamiento al mundo de la filosofía que hace unos años Jostein Gaarder probó con su " El mundo de Sofía". Sería interesante saber cuántos cientos de vocaciones filosóficas despertó aquella obrita pionera.

Juan Carlos Ortega se plantea un tema esencialmente inacabable, aunque no inabordable. Desde Einstein a el revolucionario clásico griego Demócrito de Abdera, desde Newton a las aportaciones atómicas de Rutherford y Bohr, pasando por Lemaître, con sus geniales intuiciones que siglos después abrirían la puerta a descubrimientos científicos revolucionarios. 

Todas las cuestiones que han marcado el progreso científico y técnico son abordadas, quizá  de forma superficial pero no menos rigurosa, así la teoría de la relatividad, la  asombrosa mecánica cuántica o las últimas hipótesis que conciernen al Cosmos, su comienzo y su presumible progresión hasta el final si la ley de la entropía no nos engaña. Ortega, un barcelonés que no llega a los 50 años, es un divulgador nato que compensa la rigidez de la ciencia con la flexibilidad del humor. Junto a su hijo Ulises  le acompañamos en un viaje de ensueño rodeados de figuras como Copérnico, Ptolomeo, Galileo, Demócrito, Kepler, Newton, Cavendish, Max Planck, Pauli, De Broglie, Rutherford, Einstein, Bohr (sin desdeñar a Asimov, Carl Sagan y otros divulgadores literarios)… aprendices de brujo con grandes logros en su haber, figuras de un gigantesco tapiz en el que la magia se da la mano con la física y la imaginación creativa con la filosofía  y el "pensamiento crítico". Cultura enfocada en la busca de la verdad, con toda la relatividad que esa palabra conlleva en estos tiempos más que en la antigüedad.

Por eso el libro cumple un propósito elemental: despertar la capacidad de asombro en el lector. Pues todo estudiante de filosofía -tan denostada en esta época lamentable que vivimos- sabe desde el principio que fue la capacidad de asombrarse, de maravillarse, la que impulsó la mente del hombre a conocer y transformar positivamente el mundo en el que vive (facultad de la que desgraciadamente ahora estamos perdiendo el control).

FICHA
EL UNIVERSO PARA ULISES.- Juan Carlos Ortega.- Ed. Planeta.- 428 págs.18 euros. ISBN 9788408041122

 

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30 agosto 2017 3 30 /08 /agosto /2017 08:42

Toda una historia compleja de hallazgos, silencio y oscuridad, violencia y temor, sufrimiento, soledad y generosidad, altruismo y dignidad rodea no sólo las vicisitudes de este libro, sino la existencia real de su narradora, una mujer de la que no tenemos muchos datos, ni siquiera una imagen, y que protagoniza sus vivencias bajo el desorden, las amenazas y el terror de una época inicua que ha quedado como un baldón en la triste historia de la Humanidad: la Francia de la Ocupación nazi y las vivencias de una escritora judía que trata de huir de la vergonzante política antijudía del Gobierno títere de Vichy y el mariscal Petàin, marioneta de los nazis.

El lector tiene en sus manos un libro apasionante, un símbolo de la fuerza de la literatura como resistencia y denuncia, a la altura literaria y humanística de "Suite Francesa" de Irene Nemirovsky. Redescubierto en 2010 -un único ejemplar editado en Suiza en 1940,  hallado por un escritor francés en un mercadillo de libros usados de Niza- fue reeditado  en 2015 por la editorial Gallimard  con prólogo del Nobel Patrick Modiano.

La autora, nacida en 1889 y fallecida en 1975 en Niza en el absoluto anonimato, era una judía polaca llamada Fryneta Idesa Frenkel, que en Francia cambiaría su nombre por el de Françoise Frenkel. En 1921 fundó la primera librería francesa de Berlín, “La Maison du Livre”, un lugar de reunión y debate para los amantes de las letras. De esa anécdota relevante pero no esencial en la historia que nos relata el libro (apenas una veintena de páginas iniciales) la edición española de Seix Barral se permite el título "Una librería en Berlín" (no imputable al traductor, Adolfo García) dejando de lado la traducción del título original "Rien oú poser sa tête" que podría traducirse libremente "sin nada donde apoyar la cabeza" o "ningún sitio donde descansar", que reflejaría con más exactitud el drama de una persona que literalmente no tiene dónde descansar de sus huidas y tribulaciones.

La huida de Frenkel de la policía francesa colaboracionista y los nazis, la descripción del ambiente cosmopolita de refugiados de todas las nacionalidades, el escenario patético del Hotel La Roseraie de Niza donde viven a la espera de un salvoconducto a Suiza o a España o a América, es narrada con un estilo escueto y a veces poético, un estilo lleno de dignidad y de una ironía elegante y distanciada, una determinación plena de valor y serenidad (que será a la postre, junto con la suerte, la que llevará a la íntegra Frenkel a la salvación en Suiza.

Frenkel publicó su testimonio en los años 40: lo escribió en 1943, justo tras los hechos que narra, y se publicó en 1945 en Suiza. Como sucede en demasiadas ocasiones el libro pasó desapercibido. Solo se ha encontrado una pequeña recensión en la prensa de la época sobre el texto. Lo publicó un periódico o revista, Le Mouvement féministe, el medio de comunicación de las asociaciones feministas suizas. Aunque la reseña buena, el libro no logró aparecer en otros medios, perdiéndose para el futuro el potencial y la calidad literaria de la historia, a  no ser...que interviniera la suerte, como afortunadamente ocurrió en la persona de un escritor.

Frenkel refleja su experiencia con una poco habitual contención emocional. Más que escribir un libro de denuncia y horror sobre las persecuciones y el terror de la vida de clandestinidad, la autora -como escribe en su dedicatoria-  rinde homenaje “a los hombres de buena voluntad y valentía inagotable” que lograron “resistir hasta el final”. No hay crítica dura ante determinados comportamientos, sino un señorial desdén moral. Y dedica su esfuerzo narrativo a contarnos la generosidad de muchas personas que la ayudaron altruistamente. Su amor a la literatura, especialmente a la francesa, es otro de los elementos distintivos de este libro emocionante.

Como dice Patrick Modiano en su prólogo:  “Prefiero no conocer el rostro de Frenkel, ni las peripecias de su vida tras la guerra, ni la fecha de su muerte... De ese modo, su libro será siempre para mí la carta de una desconocida, olvidada en la lista de correos desde hace una eternidad y que parece que recibes por error, aunque tal vez eras, en realidad, su destinatario”.

Excelente iniciativa de la editora de añadir un "Dosier" con documentación de la escritora y de sus vivencias, fotos -ninguna de ella- y papeles oficiales sobre sus pertenecías y un litigio con Alemania sobre indemnizaciones. Todo ello más que aclarar la enigmática figura de Frenkel logra aumentar la misteriosa vaguedad de su existencia.

FICHA

UNA LIBRERÍA EN BERLIN.- Françoise Frenkel.- Trad. Adolfo García Ortega.-293 págs.- 17,58 euros.- ISBN 9788432229992



 

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28 agosto 2017 1 28 /08 /agosto /2017 09:05

Bien, no se trata propiamente de una novela, sino de un ensayo literario narrado como si fuera una novela, no sólo una concatenación de hechos. Lorenza Foschini es una periodista italiana enamorada de Proust, el personaje y su obra, una de las cumbres de la literatura mundial, "En busca del tiempo perdido". En este librito delicioso publicado por Impedimenta nos cuenta la historia del destino y los avatares de los muebles, manuscritos, libros y objetos personales del gran escritor, sometido por mor de las circunstancias sociales y "morales" de la época a una auténtica persecución de brujas por parte de sus propios familiares más cercanos, dada su condición no ocultada de homosexual. Esta narración resulta a la postre emocionante, no sólo por la certeza de que hay una investigación periodística y literaria detrás de los hechos, sino del esfuerzo de la autora por acercarse a los testigos o personas que los conocieron de la época de la vida de Proust. Para ello conocemos a personajes poco conocidos y a secundarios casi anónimos entre los que se dirime la partida del destino contra los recuerdos vitales de un escritor genial, y en bien de la literatura y de los estudiosos de ella y sus principales creadores, entre los que sin ninguna duda Proust ocupa un lugar semejante al de Cervantes o al de Shakespeare, mal que les pese a algunos puristas.

Una entrevista a un diseñador de vestuario de los filmes de Visconti. El hecho de que éste había soñado con realizar una película sobre "La Recherche..." de Proust (que demostró ser algo realizable, la única película sobre "Por el camino de Swan" resultó malísima) muestra el origen de esta historia. El filme nunca se hizo pero provocó que la curiosidad literaria --ya herida por su admiración al gran autor francés-- de Lorenza siguiera una endeble pista que le llevaría a conocer a las personas que le mostraría el dramático destino de los objetos y manuscritos de Proust. El papel de honor en esa búsqueda y defensa corresponde a Jacques Guérin, un rico perfumista francés, también tocado por el dedo de la genialidad proustiana (el del homosexualismo). Por esas casualidades que a veces cuesta llamar así, Guérin conoce al doctor Robert Proust, hermano del escritor, quien ha heredado todas las obras y enseres de Marcel. La mayoría de ellos condenadas a la venta o a las llamas por la esposa de Robert, cuando quedó viuda. Un ropavejero, Werner, será en interesado ángel salvador que proporcionará a Guérin el acceso a muchos de estos objetos despreciados y documentos y manuscritos del genio.

Toda la miseria, la mezquindad, la intolerancia, el odio y la envidia se desparrama en torno a los familiares de Proust y con una objetividad alejada pero certera Foscchini nos cuenta una historia que tiene todos los ingredientes de una novela. El abrigo que da titulo al libro es uno de los objetos que Guérin logra rescatar y cederá a su muerte al museo Carnavalet de París. Y al constituir una vestimenta que definió la figura de Proust por su uso continuado, sea cual fuere la estación del año, hace de esa prenda el símbolo de la difícil supervivencia de la figura personal del novelista (de la literaria, lo es su obra cumbre). Ilustrada con numerosas fotos de Proust, su familia y sus amigos, esta obrita merece tener su lugar junto a los ocho tomos de la obra proustiana por excelencia.

En un inteligente Postfacio de Hugo Beccacece, se reflexiona sobre esa artificial necesidad de saber los pequeños detalles de la vida personal de nuestros más admirados autores y se plantea dudas sobre la validez de ese fetichismo que todo hemos sentido alguna vez por los objetos personales y los lugares donde vivieron los genios a los que admiramos (recuerdo mi admiración por el éxito real del supuesto domicilio londinense de Sherlock Holmes en el 221-B de Baker Street, donde se ha habilitado un museo y aun se reciben cartas de los admiradores). El propio Proust rechazaba todo ese fetichismo personal para conocer la obra de un autor y escribió un opúsculo contra Saint Beuve, el gran crítico literario que opinaba que todo ese material personal ayudaba a conocer al autor y eso esa indispensable para comprender mejor su obra. Los cierto es que sin exagerar buscando chismorreos y cosas vergonzantes de un autor, los detalles "en la sombra" de un genio, tratados sin juzgar y con el debido respeto, opino que son elementos interesantes que aportan elementos de análisis a la obra del autor. Pero es solo una opinión.

FICHA

EL ABRIGO DE PROUST.- Lorenza Foschini.-Título original: Il cappotto di Proust.-Traducción: Hugo Beccacece.-Editorial: Impedimenta.-Páginas: 144
ISBN: 978-84-15578-48-2

 

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